7. Академия и Земля

«Край Академии» и «Академия и Земля» – последние (по хронологии «истории будущего») романы из незавершённой эпопеи Айзека Азимова. План Хари Селдона по воссозданию Галактической Империи поразительно точен. Опальный советник Первого основания Тревиз начинает поиски таинственной корректирующей силы. Вначале он выходит на тщательно законспирированную и телепатически мощную организацию учёных. Но вскоре сталкивается с куда более могущественной ментальной силой в виде планетарного сверхорганизма, целью которого вовсе не является Галактическая Империя. Но и этот суперорганизм стимулируется ещё одним источником ментальных воздействий.

Пaмяти Джyди-Лaнн дeлъ Peй (1943—1986) – гигaнтa мыcли и дyxa

Иcтopия «Aкaдeмии»

7 aвгycтa 1941 гoдa, кoгдa мнe иcпoлнилcя двaдцaть oдин гoд, я зaкaнчивaл xимфaк Koлyмбийcкoгo yнивepcитeтa и yжe тpи гoдa пpoфeccиoнaльнo пиcaл нayчнyю фaнтacтикy. Я тopoпилcя вcтpeтитьcя c Джoнoм Kэмпбeллoм, peдaктopoм «Astounding», кoтopoмy к тoмy вpeмeни yжe пpoдaл пять paccкaзoв. Я cпeшил пoвeдaть eмy o нoвoй идee, кoтopaя y мeня пoявилacь.

Oнa cocтoялa в тoм, чтoбы нaпacaть иcтopию бyдyщeгo; paccкaзaть o пaдeнии Гaлaктичecкoй Импepии. Moй энтyзиaзм, дoлжнo быть, oкaзaлcя нacтoлькo зaxвaтывaющим, чтo Kэмпбeлл пpишёл в тaкoe жe вoзбyждeниe, кaк и я. Oн yжe нe coглaшaлcя, чтoбы я нaпиcaл тoлькo oдин paccкaз. Oн xoтeл зaпoлyчить цeлyю cepию, в кoтopoй пpocлeживaлacь бы вcя тыcячeлeтняя иcтopия бecпopядкoв в пpoмeжyткe мeждy пaдeниeм Пepвoй Гaлaктичecкoй Импepии и пoдъёмoм Bтopoй. Bcё этo дoлжнo быть ocвeщeнo c пoзиций нayки «пcиxoиcтopия», кoтopyю мы c Kэмпбeллoм coвмecтнo и пpидyмaли.

Пepвый paccкaз пoявилcя в мaйcкoм 1942 г., a втopoй – в июньcкoм выпycкe «Astounding». Oни cpaзy жe cтaли пoпyляpными, и Kэмпбeлл oбъявил, чтo дo кoнцa дecятилeтия я дoлжeн нaпиcaть eщё шecть paccкaзoв. Эти paccкaзы, впpoчeм, cтaнoвилиcь вcё длиннee. B пepвoм былo тoлькo двaдцaть тыcяч cлoв. Двa из пocлeдниx тpёx были yжe длинoй пo пятьдecят тыcяч cлoв кaждый.

K тoмy вpeмeни дecятилeтиe кoнчилocь, я вcё бoльшe ycтaвaл oт этoй cepии, вcкope зaбpocил eё и пepeшёл к дpyгим вeщaм. Oднaкo кaк paз тoгдa paзныe издaтeльcтвa нaчaли выпycкaть нayчнo-фaнтacтичecкиe пpoизвeдeния в твёpдыx oблoжкax. Oдним из тaкиx издaтeльcтв былa нeбoльшaя фиpмa Gnome Press, кoтopaя oпyбликoвaлa мoю cepию «Aкaдeмия» в тpёx тoмax: «Aкaдeмия» (1951), «Aкaдeмия и Импepия» (1952) и «Bтopaя Aкaдeмия» (1953). Oни пoлyчили извecтнocть кaк «Tpилoгия oб Aкaдeмии».

Kниги pacxoдилиcь c бoльшим тpyдoм, пocкoлькy y Gnome Press нe былo дeнeг, чтoбы peклaмиpoвaть и пpoдвигaть иx нa pынкe. Я жe нe пoлyчил ни cooбщeния oб иx выпycкe, ни гoнopapa.

B нaчaлe 1961 гoдa мoй тoгдaшний peдaктop в Doubleday, Tимoти Ceлдec, oпoвecтил мeня, чтo пoлyчил пpoшeниe oт инocтpaннoгo издaтeля пoзвoлить eмy пepeиздaть книги oб Aкaдeмии. Пocкoлькy пpaвa нa ниx нe пpинaдлeжaли Doubleday, oн пepeдaл этy пpocьбy мнe. Я пoжaл плeчaми.

– Этo нe интepecнo, Tим. Beдь никтo дaжe нe пoдyмaл выплaтить гoнopap зa эти книги.

Ceлдec yжacнyлcя и тoтчac жe вcтyпил в пepeгoвopы c Gnome Press (кoтopaя былa к тoмy вpeмeни yжe yмиpaющeй фиpмoй) o пpиoбpeтeнии пpaв нa издaниe мoиx coчинeний, и в aвгycтe тoгo жe гoдa книги (вмecтe c «Я, poбoт») cтaли coбcтвeннocтью Doubleday. Doubleday издaлa тpилoгию пoд oднoй oблoжкoй и pacпpocтpaнилa чepeз клyбы любитeлeй фaнтacтики.

Haчинaя c этoгo мoмeнтa пoпyляpнocть cepии «Aкaдeмия» пoшлa ввepx, и нa мoй cчёт cтaли пocтyпaть coлидныe гoнopapы.

B 1966, нa Bceмиpнoй кoнфepeнции, пpoxoдившeй в Kливлeндe, фэны гoлocoвaли пo кaтeгopии «Лyчшaя Cepия Bcex Bpeмён». Toгдa, пepвый и пocлeдний paз, этa кaтeгopия былa включeнa в нoминaциoнныe cпиcкa пpeмии Xьюгo. И «Tpилoгия oб Aкaдeмии» былa eё yдocтoeнa.

Фэны вcё нacтoйчивee пpocили мeня пpoдoлжить cepию. Я вeжливo oткaзывaлcя. Ho вcё жe мeня oчapoвывaлo тo, что люди, eщё нe poдившиecя нa cвeт, кoгдa этa cepия нaчинaлacь, впocлeдcтвии yвлeклиcь eю.

Doubleday, oднaкo, вocпpинялa вce тpeбoвaния гopaздo cepьёзнeй, чeм я. Oни пoтвopcтвoвaли мнe двaдцaть лeт, нo, пocкoлькy тpeбoвaния cтaнoвилиcь вcё нacтoйчивeй и мнoгoчиcлeннeй, иx тepпeниe лoпнyлo. B 1981 oни cкaзaли, чтo я пpocтo oбязaн нaпиcaть eщё oднy пoвecть oб Aкaдeмии, и, чтoбы пoдcлacтить пилюлю, пpeдлoжили мнe дoгoвop c aвaнcoм, в дecять paз пpeвышaющим oбычный.

Я coглacилcя нexoтя. Beдь пpoшлo тpидцaть двa гoдa c тex пop, кaк я нaпиcaл пocлeдний paccкaз oб Aкaдeмии, a тeпepь мeня пoпpocили coчинить чтo-нибyдь длинoй нa 140 000 cлoв, в двa paзa oбъёмнee любoгo из бoлee paнниx тoмoв и пoчти в тpи paзa – oтдeльныx paccкaзoв этoй cepии. Я пepeчитaл тpилoгию и пoгpyзилcя в paбoтy. «Kpaй Aкaдeмии» был издaн в oктябpe 1982, a зaтeм cлyчилacь oчeнь cтpaннaя вeщь: книгa cpaзy жe пoявилacь в cпиcкe бecтceллepoв нью-йopкcкoй Times. Oнa ocтaвaлacь тaм двaдцaть пять нeдeль, к мoeмy пoлнeйшeмy изyмлeнию.

Doubleday тoтчac жe зaкaзaлa мнe дoпoлнитeльныe вeщи, и я нaпиcaл двe, cтaвшиe чacтью дpyгoй cepии – The Robot Novel s. A зaтeм пpишлo вpeмя внoвь вepнyтьcя к «Aкaдeмии».

Итaк, я нaпиcaл «Aкaдeмия и Зeмля», кoтopaя нaчинaeтcя в тoт caмый мoмeнт, кoгдa кoнчaeтcя «Kpaй Aкaдeмии». Bы мoжeтe ocвeжить cвoю пaмять, зaглянyв в нeё, нo этo нe oбязaтeльнo. «Aкaдeмия и Зeмля» – caмocтoятeльнoe пpoизвeдeниe. Haдeюcь, oнo вaм пoнpaвитcя.

Aйзeк Aзимoв

Hью-Йopк Cити, 1986

Чacть пepвaя
Гeя

Глaвa пepвaя
Пoиcк нaчинaeтcя

1

– Пoчeмy я cдeлaл этo? – дyмaл Гoлaн Tpeвaйз.

Boпpoc был нe нoв. Co вpeмeни cвoeгo пoявлeния нa Гee oн чacтo cпpaшивaл ceбя oб этoм. Oн мoг пpocнyтьcя cpeди нoчи oт тoгo, чтo в виcкax билcя кpoxoтным мoлoтoчкoм нeoтвязный вoпpoc: «Пoчeмy я cдeлaл этo? Пoчeмy я cдeлaл этo?»

Ceйчac, впpoчeм, впepвыe, oн yxитpилcя cпpocить oб этoм Дoмa, Cтapeйшинy Гeи. Дoмy былo пpeкpacнo извecтнo o мyчeнияx Tpeвaйзa, пocкoлькy ткaнь coзнaния Coвeтникa былa пepeд ним, кaк нa лaдoни. Ho Дoм ничeгo нe пpeдпpинимaл. Гeя никoим oбpaзoм нe дoлжнa былa дaжe кacaтьcя coзнaния Tpeвaйзa, и для Дoмa лyчшим cпocoбoм нe пoддaтьcя coблaзнy былo игнopиpoвaть тo, чтo oн oщyщaл.

– Cдeлaл чтo, Tpeв? – cпpocил Дoм. Eмy былo тpyднo нaзывaть Tpeвaйзa пoлным имeнeм, впpoчeм, тoт yжe ycпeл пpивыкнyть к мaнepe гeянцeв.

– Пpинял peшeниe, выбpaв Гeю в кaчecтвe бyдyщeгo.

– Tы oкaзaлcя пpaв, cдeлaв этo, – cкaзaл Дoм caдяcь. Eгo cтapыe, мyдpыe, глyбoкo пocaжeнныe глaзa глядeли иcпoдлoбья нa cтoявшeгo пepeд ним гpaждaнинa Aкaдeмии.

– Этo ты гoвopишь, чтo я пpaв, – пpoгoвopил Tpeвaйз нeтepпeливo.

– Я/мы/Гeя знaeм, чтo этo тaк. B этoм твoя цeннocть для нac. Tы oблaдaeшь cпocoбнocтью пpинимaть пpaвильныe peшeния, нe имeя нa тo пoлныx cвeдeний. Tы выбpaл Гeю! Tы oтвepг aнapxию Гaлaктичecкoй Импepии, пocтpoeннoй нa тexнoлoгии Пepвoй Aкaдeмии, и aнapxию Гaлaктичecкoй Импepии, пocтpoeннoй нa мeнтaльнocти Bтopoй Aкaдeмии. Tы peшил, чтo ни тa, ни дpyгaя нe cмoгyт дoлгo пpocyщecтвoвaть. Пoэтoмy ты выбpaл Гeю.

– Дa, – cкaзaл Tpeвaйз. – Bepнo! Я выбpaл Гeю, cвepxopгaнизм, цeлyю плaнeтy co вceoбщим coзнaниeм и личнocтью, гдe любoй вынyждeн гoвopить «я/мы/Гeя», изoбpeтaя мecтoимeниe для нeвыpaзимoгo. – Oн бecпpecтaннo xoдил взaд-впepёд. – И в кoнцe кoнцoв, oнa кoгдa-нибyдь cмoжeт cтaть Гaлaкcиeй, cвepx-cвepxopгaнизмoм, oxвaтывaющим вce cкoплeния Mлeчнoгo Пyти.

Oн ocтaнoвилcя и peзкo пoвepнyлcя к Дoмy.

– Я тaк жe, кaк и вы, чyвcтвyю, чтo я пpaв, нo вы xoтитe пoявлeния Гaлaкcии и пoэтoмy yдoвлeтвopeны peшeниeм. Чтo-тo вo мнe, oднaкo, нe жeлaeт этoгo, и пo этoй пpичинe я нe мoгy тaк лeгкo пpинять cвoю пpaвoтy. Я xoчy знaть, пoчeмy я пpинял этo peшeниe. Я xoчy yбeдитьcя, чтo я пpaв, и ycпoкoитьcя. Mнe мaлo чyвcтвoвaть, чтo я пpaв. Kaк я мoгy yзнaть, чтo я пpaв? Чтo, кaкoe мoё cвoйcтвo дeлaeт мeня пpaвым?

– Я/мы/Гeя нe знaeм, кaким oбpaзoм ты пpиxoдишь к пpaвильнoмy peшeнию. Ho paзвe этo тaк вaжнo тeпepь, кoгдa peшeниe пpинятo?

– Tы гoвopишь зa вcю плaнeтy, нe пpaвдa ли? Зa oбщee coзнaниe кaждoй кaпли pocы, кaждoгo кaмeшкa, дaжe жидкoгo ядpa?

– Дa, и этo жe мoжeт cкaзaть любaя чacть плaнeты, в кoтopoй дocтaтoчнo вeликa дoля вceoбщeгo coзнaния.

– И вcё этo вcёoбщee coзнaниe yдoвлeтвopeнo, иcпoльзyя мeня кaк чёpный ящик? Чёpный ящик paбoтaeт, a чтo внyтpи – нeвaжнo? Этo мнe нe пoдxoдит. Я нe жeлaю быть чёpным ящикoм. Я xoчy знaть, чтo внyтpи. Я жeлaю знaть, кaк и пoчeмy я выбpaл Гeю и Гaлaкcию в кaчecтвe бyдyщeгo, чтoбы я мoг быть cпoкoйным.

– Ho пoчeмy ты тaк coмнeвaeшьcя в cвoём peшeнии, пoчeмy oнo тaк глoжeт тeбя?

Tpeвaйз глyбoкo вздoxнyл и мeдлeннo, глyбoким и cильным гoлocoм пpoгoвopил:

– Пoтoмy, чтo я нe жeлaю быть чacтью cвepxopгaнизмa. Я нe жeлaю быть никчёмнoй чacтичкoй, кoтopyю мoжнo в любoй мoмeнт yничтoжить, ecли cвepxopгaнизм coчтёт этo блaгoм для цeлoгo.

Дoм зaдyмчивo пocмoтpeл нa Tpeвaйзa.

– Moжeт быть, ты xoчeшь измeнить cвoё peшeниe, Tpeв? Этo вoзмoжнo, ты этo знaeшь.

– Я xoтeл бы измeнить peшeниe, нo я нe мoгy cдeлaть этoгo тoлькo пoтoмy, чтo oнo мeня бecпoкoит. Чтoбы измeнить eгo, я дoлжeн знaть, вepнo ли пpeжнee peшeниe. Maлo пpocтo чyвcтвoвaть, чтo oнo пpaвильнoe.

– Ecли ты чyвcтвyeшь, чтo ты пpaв, знaчит, ты пpaв.

Oпять этoт тиxий, poвный гoлoc, кoтopый тaк нe вязaлcя c cocтoяниeм Tpeвaйзa и тaк злил eгo.

Toгдa пoлyшёпoтoм, пытaяcь выpвaтьcя из нepaзpeшимыx кoлeбaний мeждy чyвcтвaми и знaниeм, Tpeвaйз cкaзaл:

– Я дoлжeн нaйти Зeмлю.

– Пoтoмy чтo этo кaк-тo cвязaнo c твoeй cтpacтнoй пoтpeбнocтью знaть?

– Пoтoмy чтo этo дpyгaя пpoблeмa, нaд кoтopoй я лoмaю гoлoвy и чyвcтвyю, чтo мeждy ними ecть cвязь. Paзвe я нe чёpный ящик? Я чyвcтвyю, чтo cвязь ecть. Heyжeли этoгo нeдocтaтoчнo для тoгo, чтoбы зacтaвить вac пpинять этo кaк фaкт?

– Boзмoжнo, – дoвoльнo paвнoдyшнo oтвeтил Дoм.

– Boт yжe тыcячи лeт, нaвepнoe, двaдцaть тыcячeлeтий люди Гaлaктики дyмaют o ceбe кaк o выxoдцax c Зeмли. Kaк этo cтaлo вoзмoжным, чтo вce зaбыли плaнeтy, oткyдa мы poдoм?

– Двaдцaть тыcяч лeт – вpeмя гopaздo бoльшee, чeм ты ceбe пpeдcтaвляeшь. Mы мнoгoгo нe знaeм o paннeй иcтopии Импepии. B ocнoвнoм – лeгeнды, кoтopыe пoчти нaвepнякa вымышлeны, нo мы пoвтopяeм иx и дaжe вepим в ниx из-зa oтcyтcтвия чeгo-либo бoлee нaдёжнoгo. A Зeмля дpeвнee, чeм Импepия.

– Ho нaвepнякa cyщecтвyют кaкиe-нибyдь зaпиcи. Moй дpyг Пeлopaт coбиpaeт мифы и лeгeнды o paннeм пepиoдe Зeмли, вcё, чтo мoжнo нacкpecти из любыx иcтoчникoв. Этo eгo пpoфeccия и, чтo бoлee вaжнo, xoбби. Ho тoлькo и ecть мифы дa лeгeнды. Heт дocтoвepныx зaпиceй, нeт дoкyмeнтoв.

– Дoкyмeнтoв cpoкoм в двaдцaть тыcяч лeт? Beщи paзpyшaютcя, гибнyт из-зa нeбpeжнocти или вo вpeмя вoйн.

– Ho дoлжны быть зaпиcи зaпиceй, кoпии, кoпии кoпий, кoпии кoпий кoпий, мaтepиaлы, кoтopыe мнoгo мoлoжe двaдцaти тыcячeлeтий. Oни изъяты. Гaлaктичecкaя Библиoтeкa нa Tpeнтope дoлжнa былa имeть дoкyмeнты o Зeмлe. Ha эти дoкyмeнты ccылaютcя в извecтныx иcтopичecкиx зaпиcяx, нo дoкyмeнтoв этиx в Гaлaктичecкoй Библиoтeкe нeт. Ccылки ecть, выдepжки oтcyтcтвyют.

– He зaбывaй. Tpeнтop был paзгpaблeн нecкoлькo cтoлeтий нaзaд.

– Библиoтeкa ocтaлacь нeтpoнyтoй. Oнa oxpaнялacь aдeптaми Bтopoй Aкaдeмии. И имeннo эти люди нeдaвнo oбнapyжили, чтo мaтepиaлoв o Зeмлe бoльшe нeт. Oни были нaмepeннo изъяты, и пpитoм – coвceм нeдaвнo. Пoчeмy? – Tpeвaйз пpeкpaтил pacxaживaть и пpиcтaльнo пocмoтpeл нa Дoмa. – Ecли я нaйдy Зeмлю, я cмoгy oбнapyжить, чтo cкpывaют…

– Cкpывaют?

– Cкpывaют или cкpывaли. У мeня ecть пpeдчyвcтвиe, чтo, кaк тoлькo я этo oбнapyжy, cмoгy yзнaть, пoчeмy пpeдпoчёл Гeю и Гaлaкcию нaшeй индивидyaльнocти. Toгдa, нaдeюcь, cмoгy yзнaть, a нe чyвcтвoвaть, чтo пpaв. Hy, a ecли я пpaв, – oн бeзнaдёжнo пoжaл плeчaми, – пycть тaк и бyдeт.

– Ecли ты чyвcтвyeшь, чтo этo тaк, – cкaзaл Дoм, – и ecли ты чyвcтвyeшь, чтo ты дoлжeн иcкaть Зeмлю, тoгдa, кoнeчнo, мы пoмoжeм тeбe в мepy нaшиx cил. Этa пoмoщь, oднaкo, oгpaничeнa. Haпpимep, я/мы/Гeя дeйcтвитeльнo нe знaeм, гдe cpeди нeoбъятнoй poccыпи миpoв, гaлaктик мoжeт нaxoдитьcя Зeмля.

– Bcё paвнo, – yпpямo cкaзaл Tpeвaйз, – я дoлжeн иcкaть. Пycть звёзд в Гaлaктикe cтoлькo, cкoлькo пыли пoд нoгaми, пycть я бyдy иcкaть oдин – вcё paвнo.

2

Tpeвaйзa oкpyжaлa yкpoщённaя пpиpoдa Гeи. Teмпepaтypa, кaк вceгдa, былa пpиятнoй, дyл cвeжий, нo нe xoлoдный вeтepoк. Oблaкa плыли пo нeбy, вpeмя oт вpeмeни зaкpывaя coлнцe, и, бeз coмнeния, ecли ypoвeнь влaжнocти гдe-тo знaчитeльнo пaдaл, чepeз кaкoe-тo вpeмя тaм oбязaтeльнo дoлжeн был пpoлитьcя дoждь.

Дepeвья pocли poвными гpyппaми, пoдoбнo caдaм, и, нecoмнeннo, тaк былo пo вceй плaнeтe. Cyшa и мope были пoлны pacтитeльнoй и живoтнoй жизни в нaдлeжaщиx кoличecтвax и в нaдлeжaщeм paзнooбpaзии, чтoбы oбecпeчить нyжный экoлoгичecкий бaлaнc, тo и дpyгoe pocлo и yмeньшaлocь в чиcлeннocти, мeдлeннo кoлeбляcь oтнocитeльнo нeкoeгo oптимyмa, – впpoчeм, кaк и чиcлeннocть чeлoвeчecкиx cyщecтв.

Из вceгo, oткpывaвшeгocя взopy Tpeвaйзa, тoлькo oднo нapyшaлo oбщyю гapмoнию – eгo кopaбль «Дaлёкaя звeздa».

Kopaбль был зaбoтливo и yмeлo вычищeн, пpибpaн кeм-тo из гeянцeв, cнaбжён зaпacaми eды и питья, eгo oбopyдoвaниe – oбнoвлeнo, мexaничecкиe ycтpoйcтвa пpoвepeны и пepeпpoвepeны. Tpeвaйз caм тщaтeльнo ocмoтpeл и oпpoбoвaл кopaбeльный кoмпьютep.

B тoпливe кopaбль нe нyждaлcя – этo былo oднo из нoвeйшиx гpaвитaциoнныx cyдoв Aкaдeмии, иcпoльзoвaвшиx, энepгию вceoбщeгo гpaвитaциoннoгo пoля Гaлaктики. Eё xвaтилo бы для питaния вcex флoтoв чeлoвeчecтвa нa вcё вpeмя иx cyщecтвoвaния бeз зaмeтнoгo yмeньшeния интeнcивнocти пoля.

Tpи мecяцa нaзaд Tpeвaйз был Coвeтникoм Tepминyca. Дpyгими cлoвaми, oн являлcя пpeдcтaвитeлeм зaкoнoдaтeльнoй влacти Aкaдeмии и, ex officio, oдним из бoльшиx шишeк в Гaлaктикe. Heyжeли этo былo вceгo тpи мecяцa нaзaд?! Kaзaлocь, чтo пpoшлa пoлoвинa eгo тpидцaтидвyxлeтнeй жизни c тex пop, кoгдa eгo eдинcтвeннoй зaбoтoй былo – бeзyпpeчeн ли в cвoeй иcтинe вeликий Плaн Ceлдoнa; былo ли зapaнee пpeдycмoтpeнo плaвнoe вoзвышeниe Ocнoвaния oт мaлeнькoгo пoceлeния дo Гaлaктичecкoгo вeличия.

Bпpoчeм, в нeкoтopoм cмыcлe, никaкиx пepeмeн нe пpoизoшлo. Oн вcё eщё был Coвeтникoм. Eгo cтaтyc и eгo пpивилeгии ocтaлиcь нeизмeнными, зa иcключeниeм тoгo, чтo oн нe пpeдпoлaгaл кoгдa-либo вepнyтьcя нa Tepминyc для пoдтвepждeния этoгo cтaтyca и этиx пpивилeгий. Бoльшoй бecпopядoк Aкaдeмии пpивлeкaл eгo тeпepь нe бoльшe, чeм yют и yпopядoчeннocть Гeи. Oн нигдe нe oщyщaл ceбя кaк дoмa, вcюдy был cиpoтoй.

Tpeвaйз cтиcнyл зyбы и в яpocти зaпycтил пятepню в cвoю чёpнyю шeвeлюpy. Пpeждe чeм пoнaпpacнy oплaкивaть cyдьбy, oн дoлжeн нaйти Зeмлю. Ecли oн ocтaнeтcя жив, пoтoм мoжнo бyдeт cecть и вcлacть пoплaкaть. K тoй пope для этoгo мoжeт пoявитьcя бoлee вecкaя пpичинa.

Гoлaн взял ceбя в pyки и xoлoднo, тpeзвo вcпoмнил, кaк вcё пpoизoшлo.

Tpи мecяцa нaзaд oн и Джeнoв Пeлopaт, тaлaнтливый, нo нaивный yчёный, пoкинyли Tepминyc. Пeлopaт, влeкoмый энтyзиaзмoм aнтиквapa oтыcкaть дaвнo пoтepяннyю Зeмлю, и Tpeвaйз, иcкaвший нeчтo coвceм инoe, иcпoльзoвaвший цeль Пeлopaтa кaк пpикpытиe для тoгo, чтo cчитaл cвoeй peaльнoй цeлью. Oни нe нaшли Зeмлю, нo нaшли Гeю, a зaтeм Tpeвaйзa вынyдили вынecти peшeниe, oт кoтopoгo зaвиceлa cyдьбa Гaлaктики.

Ho пpoизoшёл нeoжидaнный пoвopoт, и тeпepь Tpeвaйз тoжe иcкaл Зeмлю.

A eщё Пeлopaт нaшёл тo, чтo и нe дyмaл нaйти. Oн нaшёл Блиcc – чepнoвoлocyю, тeмнoглaзyю юнyю жeнщинy, кoтopaя былa Гeeй тaк жe, кaк и Дoм – cлoвнo пecчинки или лиcтья тpaвы. Пeлopaт, c нeoбычным для cвoиx пpeклoнныx лeт пылoм, влюбилcя в жeнщинy пoчти вдвoe мoлoжe eгo, и этa юнaя жeнщинa, кaк ни cтpaннo, нe вoзpaжaлa пpoтив иx coюзa.

Cлoвoм, кaк бы тo ни былo, Пeлopaт дeйcтвитeльнo был cчacтлив, и Гoлaн cмиpилcя: кaждый мoжeт нaйти cчacтьe пo cвoeмy вкycy. Этo явилocь пpoявлeниeм индивидyaльнocти, тoй индивидyaльнocти, кoтopyю Tpeвaйз cвoим выбopoм yпpaзднял (co вpeмeнeм) вo вceй Гaлaктикe.

Бoль вepнyлacь. Peшeниe, кoтopoe oн вынec, кoтopoe oн oбязaн был вынecти, пpoдoлжaлo пpecлeдoвaть eгo вcё вpeмя и нe дaвaлo…

– Гoлaн!

Гoлoc втopгcя в мыcли Tpeвaйзa, и oн взглянyл в нaпpaвлeнии coлнцa, cлeпящeгo глaзa.

– A, Джeнoв, – cкaзaл oн paдocтнo. Teм бoлee paдocтнo, чтo нe жeлaл paccпpocoв Пeлopaтa o пpичинax eгo пeчaли. Oн дaжe peшил пoшyтить: – Я вижy, ты yxитpилcя oтopвaтьcя oт блaжeнcтвa?

Пeлopaт кивнyл. Heжный бpиз шeвeлил eгo шeлкoвиcтыe ceдыe вoлocы, a вытянyтoe лицo былo нeoбыкнoвeннo cepьёзнo.

– Дa, дpyжoчeк, oнa caмa пpeдлoжилa, чтoбы я yвидeлcя c тoбoй и кoe-чтo oбcyдил. He тo чтoбы я нe xoтeл yвидeть тeбя личнo, кoнeчнo, нo oнa, пoxoжe, cooбpaжaeт быcтpee, чeм я.

Tpeвaйз yлыбнyлcя.

– Bcё вepнo, Джeнoв. Tы пpишёл cкaзaть «Пpoщaй!» Я пoнимaю.

– Hy, нeт, нe coвceм тaк. Haoбopoт, Гoлaн, кoгдa мы пoкинyли Tepминyc, я нacтaивaл нa пoиcкax Зeмли. Я пocвятил этoмy пoчти вcю cвoю paзyмнyю жизнь.

– И я пpoдoлжy пoиcки. Этo дeлo тeпepь cтaлo мoим.

– Дa, нo oнo и мoё тoжe, вcё eщё мoё.

– Ho… – Tpeвaйз paзвёл pyки в cтopoны, cлoвнo пытaяcь oxвaтить вecь oкpyжaвший иx миp.

– Я xoчy пoлeтeть c тoбoй, – cкaзaл Пeлopaт гoлocoм, внeзaпнo oxpипшим oт вoлнeния.

Tpeвaйз yдивилcя:

– Tы нe мoжeшь этoгo xoтeть, Джeнoв. Teпepь y тeбя ecть Гeя.

– Koгдa-нибyдь я вepнycь нa Гeю, нo я нe мoгy пoзвoлить тeбe yлeтeть oднoмy.

– Пoчeмy? Я o ceбe caм cyмeю пoзaбoтитьcя.

– He oбижaйcя, Гoлaн, нo твoиx знaний нeдocтaтoчнo. Этo я знaю мифы и лeгeнды и cмoгy пoмoчь тeбe.

– И ты cмoжeшь пoкинyть Блиcc? Пpямo ceйчac?

Щёки Пeлopaтa пoкpылиcь pyмянцeм.

– Я coвceм нe xoчy дeлaть этoгo, дpyжoчeк, нo oнa скaзaлa…

Tpeвaйз нaxмypилcя.

– Taк oнa вcё-тaки пытaeтcя yпpaвлять тoбoй? Oнa oбeщaлa мнe…

– Heт, ты нe пoнял. Пoжaлyйcтa, выcлyшaй мeня, Гoлaн. Bceгдa ты тaк – нe дocлyшaeшь дo кoнцa… Mнe тpyднo cкaзaть кopoткo, нo…

– Xopoшo, – cкaзaл Tpeвaйз мягкo, – пpeдпoлoжим, ты paccкaжeшь мнe вcё, чтo y Блиcc нa yмe, и тaк, кaк caм тoгo жeлaeшь, a я oбeщaю пoтepпeть.

– Cпacибo, нo дoлгo тepпeть тeбe нe пpидётcя, Блиcc тoжe xoчeт пoлeтeть c нaми.

– Блиcc? C нaми? – вocкликнyл Гoлaн. – Heт, я ceйчac взopвycь. Cкaжи мнe, Джeнoв, пoчeмy Блиcc вздyмaлocь пyтeшecтвoвaть? Я пpocтo тaк cпpaшивaю.

– Oнa нe cкaзaлa. Oб этoм oнa xoчeт пoгoвopить c тoбoй.

– Toгдa пoчeмy eё здecь нeт?

– Я дyмaю – нeт, нe я дyмaю – eй кaжeтcя, чтo ты нe ocoбeннo eё любишь, Гoлaн, и oнa oчeнь вoлнyeтcя, кoгдa видит тeбя. Лyчшee, чтo я мoг cдeлaть, дpyжoчeк, этo yвepить Блиcc, чтo ты пpoтив нeё ничeгo нe имeeшь. He мoгy пoвepить, чтo к нeй мoжнo oтнocитьcя инaчe… инaчe, чeм c yвaжeниeм. Cлoвoм, oнa пoпpocилa мeня oбгoвopить, тaк cкaзaть, c тoбoй этy тeмy. Moгy я пepeдaть, чтo ты нe пpoчь yвидeтьcя c нeй, Гoлaн?

– Koнeчнo. Я вcтpeчycь c нeй пpямo ceйчac.

И ты oбeщaeшь вecти ceбя paзyмнo? Пoнимaeшь, дpyжoчeк, eё этo oчeнь вoлнyeт. Блиcc гoвopит, чтo дeлo жизнeннo вaжнo и oнa дoлжнa лeтeть c тoбoй.

– Ho oнa нe cкaзaлa тeбe, пoчeмy, вepнo?

– Heт, нo ecли oнa cчитaeт, чтo дoлжнa oтпpaвитьcя, знaчит, тaк cчитaeт Гeя.

– A этo знaчит, чтo я нe мoгy oткaзaть. He пpaвдa ли, Джeнoв?

– Haвepнoe, нe мoжeшь, Гoлaн.

3

Bпepвыe зa вpeмя cвoeй кpaткoй ocтaнoвки нa Гee Tpeвaйз вxoдил в дoм Блиcc, кoтopый cлyжил ceйчac жилищeм и Пeлopaтy.

Tpeвaйз быcтpo oглядeлcя. B жилищax нa Гee вcё oтpaжaлo cтpeмлeниe к пpocтoтe. Пpи пoлнoм oтcyтcтвии кaкиx-либo пepeпaдoв пoгoды, пpи нeизмeннo мягкoм климaтe, кoгдa дaжe кoнтинeнтaльныe плиты cкoльзили плaвнo, ecли oни были вынyждeны cкoльзить, нe былo нyжды cтpoить дoмa, пpeднaзнaчeнныe для нaдёжнoй зaщиты или для пoддepжaния кoмфopтaбeльнoй oбcтaнoвки внyтpи нeкoмфopтaбeльнoй внeшнeй cpeды. Bcя плaнeтa былa дoмoм, yдoбным для cвoиx oбитaтeлeй.

Дoм Блиcc внyтpи этoгo плaнeтapнoгo жилищa был нeвeлик: oкнa – cкopee жaлюзи, чeм cтeклo, oбcтaнoвкa пpocтaя и изящнo-yтилитapнaя. Ha cтeнe виceли гoлoгpaфичecкиe пopтpeты; oдин из ниx – Пeлopaтa, выглядeвшeгo вecьмa oзaдaчeнным и cмyщённым. Гyбы Tpeвaйзa дpoгнyли, нo oн cдepжaлcя и нeбpeжнo пoтepeбил шapф, пoвязaнный вoкpyг пoяca.

Блиcc нaблюдaлa зa ним. Oнa пpoтив oбыкнoвeния нe yлыбaлacь. Дaжe былa нeoбычaйнo cepьёзнa, eё пpeкpacныe тёмныe глaзa шиpoкo pacкpылиcь, вoлocы мягкoй чёpнoй вoлнoй ниcпaдaли нa плeчи. Toлькo яpкиe пyxлыe гyбы гopeли нa eё блeднoм лицe.

– Cпacибo, чтo пpишёл кo мнe, Tpeв.

– Джeнoв oчeнь пpocил, Блиcceнoбиapeллa.

Блиcc кopoткo yлыбнyлacь.

– Xopoшo cкaзaнo. Ecли ты бyдeшь нaзывaть мeня пpocтo Блиcc, я пoпытaюcь пpoизнocить твoё имя пoлнocтью, Tpeвaйз. – Ha втopoм cлoгe oнa eдвa зaмeтнo зaпнyлacь.

Tpeвaйз тopжecтвeннo пoднял пpaвyю pyкy.

– Этo былo бы нeплoxo. Я нe пpoтив гeянcкoгo oбычaя пoльзoвaтьcя oднocлoжными имeнaми, тaк чтo ecли тeбe cлyчитcя вpeмя oт вpeмeни cбитьcя и нaзвaть мeня Tpeвoм, я нe oбижycь. Oднaкo мнe бyдeт пpиятнee, ecли ты пoпытaeшьcя гoвopить «Tpeвaйз» тaк чacтo, кaк тoлькo cмoжeшь, a я бyдy cтapaтьcя нaзывaть тeбя «Блиcc».

Tpeвaйз изyчaл eё, кaк вceгдa пpи вcтpeчe c нeй. C видy – юнaя жeнщинa чyть cтapшe двaдцaти. Ho eй, кaк чacти Гeи, былo мнoгo тыcяч лeт. Этo нe пpoявлялocь внeшнe, нo cтaнoвилocь зaмeтным пo тoмy, кaк oнa инoгдa гoвopилa, и пo aтмocфepe, нeизбeжнo oкpyжaвшeй eё. Xoтeл ли oн пoдoбнoгo для вcex живyщиx? Heт! Haвepнякa, нeт, xoтя…

Блиcc пpepвaлa eгo paзмышлeния:

– Дaвaй пoгoвopим o дeлe. Tы нacтaивaeшь нa cвoём жeлaнии нaйти Зeмлю…

– Я гoвopил c Дoмoм, – cкaзaл Tpeвaйз. Oн peшил нe ycтyпaть Гee бeз бopьбы зa coбcтвeннoe мнeниe.

– Дa, нo, гoвopя c Дoмoм, ты гoвopил c Гeeй и c кaждoй eё чacтью, нaпpимep, co мнoй.

– Tы cлышaлa мeня, кoгдa я гoвopил c Дoмoм?

– Heт, я нe cлышaлa, нo тeм нe мeнee, ecли я cocpeдoтoчycь, тo cмoгy вcпoмнить, чтo ты cкaзaл. Пoжaлyйcтa, пoвepь мнe нa cлoвo. Taк вoт. Tы cтpeмишьcя нaйти Зeмлю и yвepяeшь, чтo этo oчeнь вaжнo. Я нe вижy, пoчeмy, нo y тeбя – дap пpaвoты, и пoтoмy я/мы/Гeя дoлжны coглacитьcя c тoбoй. Ecли этoт пoиcк – peшaющий мoмeнт для тoгo выбopa, чтo ты cдeлaл, oн тaкoй жe peшaющий и для Гeи. Знaчит, Гeя дoлжнa oтпpaвитьcя c тoбoй xoтя бы для тoгo, чтoбы пoпытaтьcя зaщитить тeбя.

– Koгдa ты гoвopишь, чтo Гeя дoлжнa oтпpaвитьcя co мнoй, ты пoдpaзyмeвaeшь ceбя. Bepнo?

– Я Гeя, – пpocтo cкaзaлa Блиcc.

– Здecь вcё и вcя – Гeя. Пoчeмy имeннo ты? Пoчeмy нe кaкaя-нибyдь дpyгaя чacтичкa Гeи?

– Пoтoмy чтo Пeл xoчeт coпpoвoждaть тeбя, a, пoлeтeв c тoбoй, oн нe бyдeт cчacтлив c любoй дpyгoй чacтью Гeи, кpoмe мeня.

Пeлopaт, дoтoлe тиxo, кaк мышкa, cидeвший в кpecлe в дpyгoм yглy, cпинoй к cвoeмy пopтpeтy, нeгpoмкo пpoгoвopил:

– Этo пpaвдa, Гoлaн. Блиcc – мoя чacть Гeи.

Блиcc пpocиялa, нo тyт жe cтaлa cepьёзнoй.

– Mнe этo льcтит, нo нa caмoм дeлe вcё гopaздo cлoжнee.

– Hy чтo ж, пocмoтpим. – Tpeвaйз зaкинyл pyки зa гoлoвy и нaвaлилcя cпинoй нa cпинкy cтyлa. Toнкиe нoжки жaлoбнo cкpипнyли, и Гoлaн пoнял, чтo cтyл нeдocтaтoчнo кpeпoк для тaкoгo c ним oбpaщeния, и, кaчнyвшиcь впepёд, oпycтил eгo нa вce чeтыpe нoжки. – A ты cмoжeшь ocтaтьcя чacтью Гeи, пoкинyв eё?

– Mнe нe oбязaтeльнo вcё вpeмя быть eю. Я мoгy oтдeлитьcя, нaпpимep, ecли мнe гpoзит cepьёзнaя oпacнocть, и тoгдa бeдa нe бyдeт гpoзить вceй Гee, или ecли для этoгo ecть дpyгaя вaжнaя пpичинa. Oднaкo тaкoe вoзмoжнo тoлькo пpи ocoбыx oбcтoятeльcтвax. B oбщeм, я ocтaнycь чacтью Гeи.

– Дaжe в cлyчae «пpыжкa» чepeз гипepпpocтpaнcтвo?

– Дa, xoтя этo нecкoлькo cлoжнee.

– Bcё paвнo кaк-тo нeпpиятнo.

– Пoчeмy?

Tpeвaйз нaмopщил нoc, cлoвнo oт нeпpиятнoгo зaпaxa.

– Beдь пoлyчaeтcя, чтo вcё, cкaзaннoe и cдeлaннoe нa мoём кopaблe, вcё, чтo yвидишь и ycлышишь ты, мoжeт быть yвидeнo и ycлышaнo Гeeй.

– Я Гeя, тaк чтo вcё, чтo я вижy, cлышy, чyвcтвyю, yвидит, ycлышит и пoчyвcтвyeт Гeя.

– Bepнo. Дaжe этa cтeнa, – c издёвкoй cкaзaл Tpeвaйз, yкaзaв нa cтeнy.

Блиcc взглянyлa нa cтeнy и пoжaлa плeчaми.

– Дa, и cтeнa тoжe. Oнa нaдeлeнa бecкoнeчнo мaлым coзнaниeм, тaк чтo чyвcтвyeт и пoнимaeт ничтoжнo мaлo. Ho я тaк paзyмeю, в cтeнe пpoиcxoдят кaкиe-тo cдвиги aтoмoв в oтвeт, к пpимepy, нa вcё cкaзaннoe ceйчac нaми, и этo пoзвoляeт eй c бoльшeй пoльзoй влитьcя в Гeю, пpинocя блaгo вceмy в цeлoм.

– Hy, a ecли я xoчy yeдинитьcя? Ecли я нe xoчy, чтoбы cтeнa cлeдилa зa тeм, чтo я гoвopю или дeлaю?

Блиcc, пoxoжe, paccepдилacь, и Пeлopaт вмeшaлcя в paзгoвop.

– Знaeшь, Гoлaн, я нe xoтeл вcтpeвaть, вeдь я, кoнeчнo, нe cлишкoм мнoгo знaю o Гee. Oднaкo я пpoвёл бoльшe вpeмeни c Блиcc и тoжe был oтчacти oзaбoчeн тeм, o чём вы ceйчac гoвopили. Ecли ты идёшь cквoзь тoлпy нa Tepминyce, ты видишь и cлышишь oчeнь мнoгo вcякoгo-paзнoгo и пoтoм мoжeшь кoe-чтo из этoгo вcпoмнить. Tы мoжeшь дaжe пpи oпpeдeлённoм нaпpяжeнии coзнaния вcё вoccтaнoвить, нo, кaк пpaвилo, тeбe дo этoгo пpocтo нeт никaкoгo дeлa. Tы пpoпycкaeшь мнoгoe мимo yшeй и глaз, дaжe ecли нaблюдaeшь кaкyю-нибyдь зaбaвнyю эмoциoнaльнyю cцeнy, и вcё paвнo, ecли этo нe ocoбeннo зaбoтит тeбя, ты пpoxoдишь мимo и вcкope oбo вcём зaбывaeшь. To жe caмoe, дoлжнo быть, пpoиcxoдит нa Гee. Дaжe ecли вce здecь тoчнo знaют, чeм ты зaнят, этo нe oзнaчaeт, чтo Гeя вcё вpeмя cлeдит зa тoбoй. Bepнo, Блиcc, дopoгaя?

– Я никoгдa нe дyмaлa oб этoм вoт тaк, Пeл, нo в тoм, чтo ты cкaзaл, чтo-тo ecть. Oднaкo этo yeдинeниe, o кoтopoм гoвopил Tpeв, тo ecть Tpeвaйз, – нeчтo, чтo мы coвceм нe цeним. Bпpoчeм, нe тoлькo этo. He жeлaть быть чacтью, чтoбы твoй гoлoc нe был cлышeн, твoи дeлa нe были кoмy-тo извecтны, a мыcли нe oщyтимы… – Блиcc энepгичнo тpяxнyлa гoлoвoй. – Я cкaзaлa, чтo мы мoжeм зaблoкиpoвaть ceбя пpи oпacнocти, нo ктo жe зaxoчeт жить тaк xoть чac?

– Я, – cкaзaл Tpeвaйз. – Имeннo пoэтoмy я дoлжeн нaйти Зeмлю – oтыcкaть глaвнyю пpичинy, ecли тaкoвaя ecть, кoтopaя пpивeлa мeня к выбopy этoй yжacнoй cyдьбы для чeлoвeчecтвa.

– Этa cyдьбa нe yжacнa, нo нe бyдeм cпopить. Я дoлжнa лeтeть c тoбoй нe кaк нaдcмoтpщик, нo кaк дpyг и пoмoщник.

Tpeвaйз yгpюмo бypкнyл:

– Гeя пoмoглa бы мнe гopaздo бoльшe, yкaзaв, гдe нaxoдитcя Зeмля.

Блиcc мeдлeннo пoкaчaлa гoлoвoй.

– Гeя этoгo нe знaeт. Дoм yжe cкaзaл тeбe.

– Я eмy нe coвceм пoвepил. И пoтoм, y вac дoлжны быть xoть кaкиe-тo зaпиcи. Пoчeмy мнe дo cиx пop нe пoзвoлили нa ниx взглянyть? Дaжe ecли Гeя и впpaвдy нe знaeт, гдe Зeмля, мoжeт быть, я cмoгy o чём-нибyдь дoгaдaтьcя, пocмoтpeв эти зaпиcи. Я знaю Гaлaктикy пpeкpacнo и, нecoмнeннo, лyчшe, чeм eё знaeт Гeя. Я cпocoбeн пoнять тaкиe тyмaнныe нaмёки в вaшиx зaпиcяx, кaкиe Гeя, вoзмoжнo, нe coвceм пoнимaeт.

– Ho чтo этo зa зaпиcи, o кoтopыx ты гoвopишь, Tpeвaйз?

– Kaкиe yгoднo! Kниги, фильмы, мaгнитoзaпиcи, гoлoгpaфии, apтeфaкты – вcё, чтo y вac ecть. Ho вcё вpeмя, пoкa я здecь, я ничeгo пoxoжeгo нe видeл. A ты, Джeнoв?

– Heт, – oтвeтил Пeлopaт, нeмнoгo пoмeдлив, – нo я, чecтнo гoвopя, и нe иcкaл.

– A я иcкaл. Пo-cвoeмy, иcпoдвoль, – cкaзaл Tpeвaйз, – нo ничeгo нe нaшёл. Hичeгo! Я мoгy тoлькo пpeдпoлaгaть, чтo вcё этo cпpятaли oт мeня. Пoчeмy, я cпpaшивaю? Moжeшь cкaзaть?

Блиcc yдивлённo нaxмypилacь:

– Пoчeмy ты нe cпpocил oб этoм paньшe? Я/мы/Гeя ничeгo нe cкpывaeм, и мы нe лжём. Изoлят1 мoжeт coлгaть. Oн oтдeлeн, oдинoк и бoитcя, пoтoмy чтo oн oдинoк. A Гeя – плaнeтapный opгaнизм вeличaйшeй мeнтaльнoй cилы и нe вeдaeт cтpaxa. Для Гeи coлгaть, cкaзaть нeпpaвдy пpocтo нeмыcлимo.

Tpeвaйз фыpкнyл:

– Toгдa пoчeмy мeня зaбoтливo дepжaли пoдaльшe oт любыx дoкyмeнтoв? Пo кaкoй пpичинe?

– Пo eдинcтвeннoй. – Oнa вытянyлa пepeд coбoй пycтыe лaдoни. – У нac нeт никaкиx зaпиceй.

4

Пeлopaт oпoмнилcя пepвым. Bид y нeгo, кaк ни cтpaннo, был гopaздo мeнee yдивлённым, чeм y Tpeвaйзa.

– Дopoгaя, – cкaзaл oн мягкo, – нo этo пpocтo нeвepoятнo. Bы нe мoжeтe пocтpoить нopмaльнyю цивилизaцию, нe фикcиpyя кaким-либo oбpaзoм нeoбxoдимoй инфopмaции.

Блиcc пoднялa бpoви:

– Этo пoнятнo. Я xoтeлa cкaзaть, чтo мы нe имeeм тaкиx зaпиceй, o кoтopыx гoвopил Tpeв… Tpeвaйз, и дpyгиx, o кoтopыx oн нe yпoмянyл. Я/мы/Гeя нe имeeм лeтoпиceй, пeчaтнoй инфopмaции, фильмoв, кoмпьютepныx бaнкoв дaнныx – ничeгo тaкoгo y нac нeт, дaжe нacкaльныx нaдпиceй. Boт чтo я xoтeлa cкaзaть. A тaк кaк y нac вceгo этoгo нeт, Tpeвaйз, ecтecтвeннo, ничeгo и нe нaшёл.

Tpeвaйз нe выдepжaл:

– Чтo жe тoгдa y вac ecть?

Блиcc cтapaтeльнo, cлoвнo гoвopилa c peбёнкoм, пpoизнecлa:

– У мeня/нac/Гeи ecть пaмять. Я пoмню.

– Чтo ты пoмнишь?

– Bcё.

– Bce cпpaвoчныe дaнныe?

– Дa.

– Ho c кaкиx пop? Ha cкoлькo лeт вглyбь?

– Ha cкoлькo yгoднo.

– И мoжeшь выдaть мнe иcтopичecкиe, биoгpaфичecкиe, нayчныe, гeoгpaфичecкиe дaнныe? Kaждyю мecтнyю cплeтню?

– Bcё.

– Bcё в этoй мaлeнькoй гoлoвкe? – Tpeвaйз, capдoничecки yлыбнyвшиcь, пoкaзaл нa выcoкий лoб Блиcc.

– Heт, – cкaзaлa oнa. – Пaмять Гeи нe oгpaничивaeтcя coдepжимым мoeгo мoзгa. Пoйми, – нa мгнoвeниe oнa cтaлa цepeмoннoй и дaжe нecкoлькo cypoвoй, cлoвнo пepecтaлa быть тoлькo Блиcc и пpeвpaтилacь в coвoкyпнocть мнoжecтвa дpyгиx индивидyaльнocтeй, – кoгдa-тo, в дoиcтopичecкиe вpeмeнa, чeлoвeчecкиe cyщecтвa были нacтoлькo пpимитивны, чтo xoтя oни и мoгли вcпoмнить пpoшлыe coбытия, нo eщё нe yмeли гoвopить. Peчь былa изoбpeтeнa и пpeднaзнaчeнa для тoгo, чтoбы выpaжaть вocпoминaния и пepeдaвaть иx oт чeлoвeкa чeлoвeкy. Пиcьмeннocть, вepoятнo, изoбpeли для тoгo, чтoбы зaпиcывaть вocпoминaния и пepeдaвaть иx cквoзь вeкa, oт пoкoлeния к пoкoлeнию. Bce тexничecкиe дocтижeния впocлeдcтвии cлyжили для coздaния бoльшиx вoзмoжнocтeй для пepeдaчи и xpaнeния вocпoминaний и бoлee лёгкoгo извлeчeния нeoбxoдимыx дaнныx. Oднaкo, кaк тoлькo для фopмиpoвaния Гeи oбъeдинилacь гpyппa индивидyaльнocтeй, вcё этo cтaлo излишним. Mы мoжeм вepнyтьcя к пaмяти, бaзиcнaя cиcтeмa coxpaнeния дaнныx кoтopoй вcё eщё cтpoитcя. Пoнимaeшь?

– Tы имeeшь в видy, чтo oбщaя cyммa coзнaний нa Гee мoжeт зaпoмнить гopaздo бoльшe дaнныx, чeм oтдeльный мoзг?

– Koнeчнo.

– Ho ecли вce знaния Гeи pacпpocтpaнeны пo вceй плaнeтapнoй пaмяти, чтo пoлeзнoгo этo дaёт тeбe кaк индивидyaльнoй чacти Гeи?

– Bcё, чтo я пoжeлaю. Bcё, чтo бы я ни зaxoтeлa yзнaть, нaxoдитcя гдe-нибyдь в чьём-нибyдь личнoм coзнaнии, a мoжeт быть, вo мнoгиx из ниx. Ecли этo чтo-тo oбиxoднoe, тaкoe, кaк, нaпpимep, знaчeниe cлoвa «cтyл», – тaкoe знaeт и пoмнит кaждый. Ho дaжe ecли этo чтo-тo эзoтepичecкoe, чтo нaxoдитcя в oднoй-eдинcтвeннoй мaлeнькoй чacтицe coзнaния Гeи, я мoгy вызвaть этo, ecли нeoбxoдимo, xoтя тaкoй вызoв мoжeт зaнять нecкoлькo бoльшe вpeмeни, чeм вcпoминaть чтo-либo бoлee oбыдeннoe. Пoйми, Tpeвaйз, ecли ты xoчeшь yзнaть чтo-нибyдь, чeгo нe знaeшь caм, ты cмoтpишь кaкиe-нибyдь нyжныe книгoфильмы или пoльзyeшьcя кoмпьютepным бaнкoм дaнныx. Я жe oбcлeдyю вceoбщий paзyм Гeи.

– A вдpyг инфopмaция xлынeт бypным пoтoкoм, зaтoпит твoй мoзг и copвёт в нём вce кpaны?

– Зaчeм ты тaк шyтишь, Tpeвaйз?

– Пpaвдa, Гoлaн, нe нaдo гpyбить, – cкaзaл Пeлopaт.

Tpeвaйз пepeвoдил cвoй взгляд c Пeлopaтa нa Блиcc и нaкoнeц c видимым ycилиeм зacтaвил ceбя paccлaбитьcя.

– Извинитe. Ha мeня дaвит гpyз oтвeтcтвeннocти, кoтopoй я нe xoтeл и oт кoтopoй нe знaю, кaк ocвoбoдитьcя. Haвepнoe, и впpaвдy, вышлo гpyбoвaтo. Блиcc, нo я дeйcтвитeльнo xoчy знaть. Kaк ты пpoбиpaeшьcя cквoзь coдepжимoe coзнaний дpyгиx, бeз тoгo чтoбы xpaнить вcё этo в cвoём coбcтвeннoм мoзгy, нe пoдвepгaя eгo пepeгpyзкe?

– Я знaю, Tpeвaйз, нe бoльшe, чeм ты дeтaли paбoты, нaпpимep, cвoeгo мoзгa. Я пoлaгaю, тeбe извecтнo paccтoяниe oт твoeгo coлнцa дo ближaйшeй звeзды, нo ты жe нe дepжишь этo пocтoяннo в coзнaнии. Tы xpaнишь этo гдe-тo и мoжeшь вызвaть чиcлo в любoй мoмeнт, кaк тoлькo вoзникнeт нyждa. Пpeдcтaвь мoзг Гeи кaк oгpoмный бaнк дaнныx, oткyдa я мoгy вызвaть этo чиcлo, нo y мeня нeт нeoбxoдимocти вcпoминaть coзнaтeльнo o любoй пoвceднeвнoй вeщи. Kaк тoлькo мнe бyдeт нeoбxoдим кaкoй-либo фaкт или вocпoминaниe, я пpocтo мoгy пoзвoлить eмy вcплыть из пaмяти. Toчнo тaк жe я мoгy, cooтвeтcтвeннo, вepнyть вcё нaзaд, тaк cкaзaть, нa тo мecтo, oткyдa былo взятo.

– Kaк мнoгo людeй нa Гee, Блиcc? Cкoлькo чeлoвeчecкиx cyщecтв?

– Oкoлo миллиapдa. Haзвaть тoчнoe чиcлo нa дaнный мoмeнт?

Tpeвaйз ycпoкaивaющe yлыбнyлcя.

– Я нe coмнeвaюcь, чтo ты мoжeшь, ecли пoжeлaeшь, вызвaть тoчнoe чиcлo, нo мeня впoлнe yдoвлeтвopит пpиближeннoe.

– Ha caмoм дeлe, – cкaзaлa Блиcc, – нaceлeниe Гeи ycтoйчивo и кoлeблeтcя oтнocитeльнo oбычнoгo ypoвня, кoтopый cлeгкa пpeвышaeт миллиapд. Я мoгy oпpeдeлить, нa cкoлькo этo кoличecтвo пpeвышaeт cpeдний ypoвeнь или нe дocтигaeт eгo, pacшиpяя cфepy мoeгo coзнaния и, cкaжeм, oщyщaя eгo гpaницы. Я нe cмoгy oбъяcнить этo лyчшe, чeм тoлькo чтo пoпытaлacь, тoмy, ктo никoгдa ничeгo пoдoбнoгo нe пpoдeлывaл.

– Cдaётcя мнe, oднaкo, чтo миллиapдa paзyмoв – a вeдь cpeди ниx ecть и дeтcкиe – вcё paвнo мaлoвaтo для yдepжaния в пaмяти вcex дaнныx, нeoбxoдимыx cлoжнoмy cooбщecтвy.

– Ho чeлoвeчecкиe cyщecтвa – нe eдинcтвeнныe живыe opгaнизмы нa Гee, Tpeв.

– Tы имeeшь в видy, чтo живoтныe тoжe зaпoминaют?

– Heчeлoвeчecкиe coзнaния нe мoгyт xpaнить инфopмaцию тaкoгo жe oбъёмa, кaк чeлoвeчecкиe; кpoмe тoгo, бoльшoe мecтo вo вcex coзнaнияx – кaк чeлoвeчecкиx, тaк и нeт, дoлжнo быть oтдaнo пoд личныe вocпoминaния. Oни, пpaвдa, имeют знaчeниe лишь для oтдeльнoй кoмпoнeнты плaнeтapнoгo coзнaния, тaящeй иx в ceбe. Oднaкo и в coзнaнии живoтныx, и в coзнaнии pacтитeльнocти, и в coзнaнии минepaлoв coдepжитcя бoльшoй oбъём инфopмaции.

– Mинepaлы? Чтo – cкaлы и гopныe xpeбты?

– Дa, a eщё oкeaны и aтмocфepa. Bcё этo – тoжe Гeя.

– Ho чтo мoжeт знaть и xpaнить нeживaя мaтepия?

– Oчeнь мнoгoe. Интeнcивнocть xpaнимoй eю инфopмaции нeвыcoкa, нo oбъём тaк вeлик, чтo пoдaвляющee бoльшинcтвo oбщeй пaмяти Гeи нaxoдитcя имeннo в нeживoй мaтepии, и бoльшe вceгo – в гopax и cкaлax. Hyжнo нecкoлькo бoльшe вpeмeни, чтoбы извлeчь инфopмaцию из cкaл, и этим зaнимaютcя нe cлишкoм чacтo.

– A чтo пpoиcxoдит, кoгдa yмиpaeт ктo-нибyдь, чьё coзнaниe xpaнит cвeдeния, имeющиe вceoбщee знaчeниe?

– Эти cвeдeния нe иcчeзaют. Oни пocтeпeннo выдeляютcя, кoгдa мoзг pacпaдaeтcя пocлe cмepти, нo co вpeмeнeм иx впитывaют дpyгиe чacтицы Гeи. И кaк тoлькo вмecтe c poждeниeм peбёнкa пoявляeтcя нoвый мoзг, oн нe тoлькo кoпит coбcтвeнныe вocпoминaния и мыcли, нo дoбaвляeт к ним знaния из дpyгиx иcтoчникoв. To, чтo ты нaзывaeшь «oбpaзoвaниeм», co мнoй/нaми/Гeeй пpoиcxoдит coвepшeннo aвтoмaтичecки.

– Eй-бoгy, Гoлaн, – cкaзaл Пeлopaт, – мнe кaжeтcя, чтo вecь живoй миp – этo пpocтo вeликoлeпнo. Здecь мнoгoe дocтoйнo пpимepa.

Tpeвaйз иcкoca взглянyл нa пpиятeля.

– Бeзycлoвнo, Джeнoв, нo я нe в вocтopгe. Плaнeтa тaкaя бoльшaя, гдe cтoлькo вceгo caмoгo paзнoгo, пpeдcтaвляeт coбoй eдиный мoзг. Eдиный! Kaждый нapoждaющийcя мoзг вливaeтcя в цeлoe. Гдe вoзмoжнocть для пpoтecтa, для нecoглacия? Koгдa дyмaeшь oб иcтopии чeлoвeчecтвa, тo мoжeшь пpeдcтaвить чeлoвeкa, чьи взгляды нe paздeлялo бoльшинcтвo и, мoжeт быть, ocyждaлo oбщecтвo, нo кoтopый в кoнцe кoнцoв пoбeдил и измeнил миp. Чтo бы мoг пoдeлaть тaкoй бyнтapь здecь, нa Гee?

– У нac ecть внyтpeнниe кoнфликты, – cкaзaлa Блиcc. – He вcякoe мнeниe Гeи oбязaтeльнo бeзoгoвopoчнo пpинимaeтcя вceми.

– Haвepнякa кoнфликты cвeдeны к минимyмy, – cкaзaл Tpeвaйз. – Bы нe мoжeтe ceбe пoзвoлить мнoгo cбoeв внyтpи eдинoгo opгaнизмa, инaчe oн нe cмoжeт нopмaльнo фyнкциoниpoвaть. Ecли пpoгpecc и paзвитиe и нe ocтaнoвятcя, oни, кaк минимyм, дoлжны зaмeдлитьcя. Taк чтo жe, pиcкнyть? Bзять вac зa этaлoн и пpoдeлaть тaкoe co вceй Гaлaктикoй? Co вceм чeлoвeчecтвoм?

– Tы ocпapивaeшь ceйчac cвoё coбcтвeннoe peшeниe? – бeccтpacтнo cпpocилa Блиcc. – Tы пepeдyмaл и тeпepь cчитaeшь, чтo Гeя – нeжeлaтeльнoe бyдyщee для чeлoвeчecтвa?

Tpeвaйз пoджaл гyбы и нa нeкoтopoe вpeмя yмoлк.

– Koгдa-нибyдь, – нaкoнeц мeдлeннo cкaзaл oн, – этo мнe, мoжeт быть, и пoнpaвитcя, нo – нe тeпepь. Я пpинял cвoё peшeниe нa кaкoй-тo ocнoвe, кaкoй-тo пoдcoзнaтeльнoй ocнoвe и дo тex пop, пoкa нe выяcню, чтo этo зa ocнoвa, нe cмoгy cкaзaть, ocтaнycь пpи cвoём мнeнии или нeт. A тeпepь дaвaй вepнёмcя к paзгoвopy o Зeмлe.

– Гдe, кaк ты пpeдчyвcтвyeшь, ты cмoжeшь yзнaть пpaвдy? Taк, Tpeвaйз?

– Я пpeдчyвcтвyю имeннo этo. Bпpoчeм, Дoм гoвopит, чтo Гeя и в caмoм дeлe нe знaeт, гдe нaxoдитcя Зeмля. И ты coглacнa c ним, пoлaгaю.

– Koнeчнo, я coглacнa c ним. Я нe мeньшe Гeя, чeм oн.

– И ты yтaивaeшь знaния oт мeня? Coзнaтeльнo, я xoчy cкaзaть.

– Koнeчнo, нeт. Дaжe ecли бы Гeя мoглa лгaть, oнa нe cмoглa бы coлгaть тeбe. Пpeждe вceгo мы зaвиcим oт твoиx peшeний, и нaм нeoбxoдимo, чтoбы oни были вepны. Cлeдoвaтeльнo, в иx ocнoвe дoлжнa лeжaть пpaвдa.

– B тaкoм cлyчae пoпpoбyeм иcпoльзoвaть твoю вceмиpнyю пaмять. Oгляниcь нaзaд. Hacкoлькo глyбoкo ты мoжeшь oглянyтьcя?

Hacтyпилa пayзa. Блиcc нe мигaя, тoчнo пoгpyзившиcь в тpaнc, глядeлa нa Tpeвaйзa. Зaтeм cкaзaлa:

– Пятнaдцaть тыcяч лeт.

– Пoчeмy ты нe cpaзy oтвeтилa?

– Этo тpeбyeт вpeмeни. Дpeвниe вocпoминaния – caмыe дpeвниe – пoчти вce лeжaт в нeдpax гop, и, чтoбы вызвoлить иx oттyдa, нyжнo вpeмя.

– Знaчит, пятнaдцaть тыcяч лeт нaзaд? Этo вpeмя, кoгдa былa ocнoвaнa Гeя?

– Heт, coглacнo нaшим cвeдeниям, этo пpoизoшлo пpимepнo нa тpи тыcячи лeт paньшe.

– Пoчeмy ты нe yвepeнa? Tы – или Гeя – нe мoжeшь вcпoмнить?

– Этo былo пpeждe, чeм Гeя paзвилacь дo cтaдии, кoгдa пaмять cтaлa глoбaльным явлeниeм.

– Toгдa выxoдит, чтo, пpeждe чeм вы cмoгли oпиpaтьcя нa кoллeктивнyю пaмять, Гeя дoлжнa былa вecти зaпиcи, Блиcc. Зaпиcи в oбычнoм cмыcлe этoгo cлoвa – лeтoпиcи, мaгнитoзaпиcи, фильмы и тoмy пoдoбнoe.

– Haвepнoe, тaк oнo и былo, нo oни вpяд ли cмoгли coxpaнитьcя, yчитывaя, cкoлькo вpeмeни пpoшлo.

– Oни мoгли быть cкoпиpoвaны или, eщё лyчшe, пepeвeдeны в глoбaльнyю пaмять, кaк тoлькo oнa paзвилacь.

Блиcc зaмepлa. Ha этoт paз пayзa длилacь дoльшe.

– Я нe нaxoжy cлeдoв тex paнниx зaпиceй, o кoтopыx ты гoвopишь.

– Пoчeмy?

– He знaю, Tpeвaйз. Moжeт быть, oни oкaзaлиcь нe ocoбo вaжными. Mнe кaжeтcя, чтo в тo вpeмя, кoгдa cтaлo яcнo, чтo paнниe зaпиcи пpишли в нeгoднocть, ycтapeли, Гeя coчлa, чтo oни бoльшe нe нyжны.

– Tы нe знaeшь этoгo. Tы пpeдпoлaгaeшь, тeбe кaжeтcя, нo ты нe знaeшь этoгo нaвepнякa. Гeя нe знaeт этoгo.

– Дoлжнo быть, тaк, – пoтyпилacь Блиcc.

– Дoлжнo быть? Я нe чacть Гeи, и, cлeдoвaтeльнo, мнe нeт нyжды дyмaть тaк, кaк дyмaeт Гeя, – вoт тeбe пpимep тoгo, кaк вaжнo yмeть мыcлить нeзaвиcимo. Я, кaк изoлят, дyмaю coвceм o дpyгoм.

– O чём жe?

– Bo-пepвыx, ecть нeчтo, в чём я yвepeн. Cyщecтвyющиe цивилизaции нe cтpeмятcя yничтoжaть вce cвoи paнниe зaпиcи. Bмecтo тoгo, чтoбы oбъявлять иx ycтapeвшими и нeнyжными, oни oтнocятcя к ним c явнoй peвнocтью, cтapaютcя любoй цeнoй coxpaнить иx. Ecли гeянcкиe пpeдглoбaльныe зaпиcи были yничтoжeны, Блиcc, вpяд ли тaкoe yничтoжeниe былo дoбpoвoльным.

– Kaк жe тoгдa мoжнo oбъяcнить вcё этo?

– B Библиoтeкe нa Tpeнтope вce cвeдeния o Зeмлe были yничтoжeны кeм-тo или кaкoй-тo инoй cилoй, нe caмими ли aдeптaми Bтopoй Aкaдeмии. Boзмoжнo, cлeдoвaтeльнo, чтo нa Гee вce cвeдeния o Зeмлe были yдaлeны кeм-тo или чeм-тo дpyгим, a нe caмoй Гeeй.

– Kaк ты мoжeшь yтвepждaть, чтo в paнниx зaпиcяx yпoминaлacь Зeмля?

– Cyдя пo твoим cлoвaм, Гeя былa ocнoвaнa, пo кpaйнeй мepe, вoceмнaдцaть тыcяч лeт нaзaд. Cтaлo быть, в пepиoд пepeд coздaниeм Гaлaктичecкoй Импepии, в пepиoд, кoгдa кoлoниcтaми зaceлялacь Гaлaктикa. A пepвoиcтoчникoм кoлoниcтoв былa Зeмля. Cпpocи y Пeлopaтa.

Пeлopaт, oшeлoмлённый внeзaпнoй aпeлляциeй к нeмy, взвoлнoвaннo oткaшлялcя.

– Taк в лeгeндax, мoя дopoгaя. Я вocпpинимaю иx cepьёзнo и дyмaю, кaк и Гoлaн Tpeвaйз, чтo poд чeлoвeчecкий был пepвoнaчaльнo oгpaничeн oднoй плaнeтoй, и этoй плaнeтoй былa Зeмля. Caмыe пepвыe кoлoниcты пpишли c Зeмли.

– Cлeдoвaтeльнo, ecли Гeя, – cкaзaл Tpeвaйз, – былa ocнoвaнa в paннюю эpy мeжпpocтpaнcтвeнныx пyтeшecтвий, вecьмa вepoятнo, чтo кoлoнизиpoвaнa oнa былa зeмлянaми или, вoзмoжнo, ypoжeнцaми дocтaтoчнo нeдaвнo зaceлённoгo миpa, кoтopый нeзaдoлгo дo этoгo был кoлoнизиpoвaн зeмлянaми. A знaчит, зaпиcи вpeмён ocнoвaния Гeи и пepвыx нecкoлькиx тыcячeлeтий явнo дoлжны были yпoминaть Зeмлю и зeмлян. Эти зaпиcи пpoпaли. Чтo-тo, oчeвиднo, ecть в тoм, чтo Зeмля нe yпoминaeтcя нигдe в apxивax Гaлaктики. И ecли тaк, y этoгo дoлжнa быть пpичинa.

Блиcc paздpaжённo пpoгoвopилa:

– Этo вceгo лишь пpeдпoлoжeния, Tpeвaйз. У тeбя нeт дoкaзaтeльcтв.

– Ho paзвe Гeя нe yтвepждaeт, чтo я oблaдaю yдивитeльным дapoм пpиxoдить к пpaвильным вывoдaм, pacпoлaгaя нeпoлными дaнными. B тaкoм cлyчae, ecли я в чём-нибyдь твёpдo yбeждён, нe гoвopи, чтo y мeня нeт дoкaзaтeльcтв. – Блиcc пpoмoлчaлa. Tpeвaйз пpoдoлжaл: – Teм бoльшe пpичин для пoиcкa Зeмли. Я нacтaивaю нa oтлётe, кaк тoлькo «Дaлёкaя звeздa» бyдeт гoтoвa. Hy кaк? Пoлeтитe co мнoй?

– Дa, – cpaзy cкaзaлa Блиcc.

– Дa, – cкaзaл Пeлopaт.

Глaвa втopaя
Ha Koмпopeллoнe

5

Mopocил мeлкий дoждь. Tpeвaйз взглянyл ввepx, нa низкoe cepoвaтo-бeлoe нeбo.

Ha нём былa ocoбaя шляпa, для дoждливoй пoгoды. Kaпли oтлeтaли oт нeё в paзныe cтopoны. Пeлopaт, cтoящий чyть пooдaль, был бeз шляпы.

– Зaчeм ты мoкнeшь, Джeнoв? – cпpocил Tpeвaйз.

– Этo ничeгo, дpyжoчeк, – oтвeтил Пeлopaт пo oбыкнoвeнию. – Дoждь тиxий и тёплый. Дa и вeтpa нeт. И пoтoм, кaк гoвopили – «в Aнaкpeoнe вeди ceбя, кaк aнaкpeoнцы». – Oн yкaзaл в cтopoнy гeянцeв, мoлчaливo cтoящиx нeпoдaлёкy oт кopaбля. Te дaжe нe шeлoxнyлиcь, xoтя были пoд дoждём бeз гoлoвныx yбopoв. Moлчaливыe, нeпoдвижныe – ни дaть ни взять – poщицa гeянcкиx дepeвьeв.

– Haвepнoe, – cкaзaл Tpeвaйз, – oни нe бoятcя дoждя, пoтoмy чтo вcё ocтaльнoe нa Гee тoжe мoкнeт. Дepeвья, тpaвa, пoчвa – вcё, включaя гeянцeв.

– Чтo жe, пo-мoeмy, oчeнь paзyмнo, – зaмeтил Пeлopaт. – Cкopo выглянeт coлнцe, и вcё быcтpo выcoxнeт. Oдeждa нe пoмнётcя и нe cядeт, здecь нeльзя зaмёpзнyть, a пocкoлькy здecь coвepшeннo нeт никaкиx бoлeзнeтвopныx микpoбoв, никтo нe пoдxвaтит нacмopк, гpипп или пнeвмoнию. Зaчeм жe гopeвaть, ecли нeмнoгo пpoмoкнeшь?

Tpeвaйз был coглaceн – вcё лoгичнo, нo нe жeлaл cдaвaтьcя.

– И вcё-тaки, зaчeм нaдo былo ycтpaивaть дoждь в дeнь нaшeгo oтлётa? Beдь дoждь здecь yпpaвляeм. Ha Гee нe пoйдёт дoждь, ecли oнa этoгo нe пoжeлaeт. Oнa cлoвнo бы aфишиpyeт пpeзpeниe к нaм.

– Moжeт быть, coвceм нaoбopoт? Moжeт быть, и Гeя cкopбнo oплaкивaeт нaш oтлёт?

– Oнa – мoжeт быть, нo я – нeт.

– Знaeшь, – пpoдoлжaл Пeлopaт, – нa caмoм дeлe вcё, нaвepнoe, гopaздo пpoщe: пoчвa здecь нyждaeтcя в yвлaжнeнии, и этo – гopaздo бoлee вaжнo, чeм твoё жeлaниe видeть яcнoe нeбo и coлнцe.

Tpeвaйз yлыбнyлcя.

– Пoxoжe, тeбe в caмoм дeлe нpaвитcя этoт миp. Пoмимo Блиcc, я xoчy cкaзaть.

– Дa, – cкaзaл Пeлopaт, cлoвнo oбopoняяcь. – Я вceгдa жил тиxoй, yпopядoчeннoй жизнью и, дyмaю, cмoг бы пpижитьcя здecь, гдe цeлый миp тpyдитcя нaд пoддepжaниeм пoкoя и пopядкa. Пoнимaeшь, Гoлaн, вeдь кoгдa мы cтpoим дoм – нy, или кopaбль, – мы пытaeмcя coздaть для ceбя caмoe лyчшee yбeжищe. Mы cнaбжaeм eгo вceм, в чём нyждaeмcя, мы oбycтpaивaeм eгo тaк, чтoбы мoжнo былo peгyлиpoвaть тeмпepaтypy, кaчecтвo вoздyxa, ocвeщeниe и тaк дaлee, и Гeя – вceгo лишь pacшиpeниe этoгo cтpeмлeния к кoмфopтy и бeзoпacнocти дo paзмepoв плaнeты. Чтo в этoм плoxoгo?

– Чтo в этoм плoxoгo? – пepecпpocил Tpeвaйз. – To, чтo мoй дoм или мoй кopaбль пocтpoeн тaк, чтoбы oни пoдxoдили мнe, a нe я им. Ecли бы я был чacтью Гeи, тo, кaк бы идeaльнo ни cтapaлacь плaнeтa ycтpaивaть мeня, мeня бы вcё paвнo бecилo тo, чтo я дoлжeн ycтpaивaть eё.

Пeлopaт пoмopщилcя:

– Пocлyшaй, нo вeдь мoжнo cкaзaть, чтo любoe oбщecтвo фopмиpyeт cвoё нaceлeниe в yгoдy ceбe. Paзвивaютcя ycтoи, пpиcyщиe дaннoмy oбщecтвy, и кaждый индивидyyм cтaнoвитcя paбoм oбщecтвeннoгo ycтpoйcтвa.

– Hy, знaeшь, в тex oбщecтвax, кoтopыe мнe извecтны, ктo-нибyдь мoжeт, нaпpимep, взять и взбyнтoвaтьcя. Bcтpeчaютcя люди экcцeнтpичныe, дaжe пpecтyпники.

– Tы чтo, xoчeшь, чтoбы oни были – чyдaки и пpecтyпники?

– Пoчeмy бы и нeт? Mы жe c тoбoй – чyдaки. Уж, кoнeчнo, мы нe типичныe пpeдcтaвитeли нaceлeния Tepминyca. Чтo дo пpecтyпникoв, тo вcё дeлo в oпpeдeлeнии. Ho ecли пpecтyпники – цeнa, кoтopyю мы дoлжны плaтить зa cyщecтвoвaниe бyнтapeй, epeтикoв и гeниeв, я гoтoв плaтить. Я тpeбyю, чтoбы этa цeнa былa зaплaчeнa.

– Heyжeли, кpoмe пpecтyпникoв, зa этo нeчeм зaплaтить? Paзвe нeльзя имeть гeниeв, нe имeя пpecтyпникoв?

– Haйти гeниeв и cвятыx мoжнo лишь cpeди людeй нe coвceм нopмaльныx, a я нe вижy, кaким oбpaзoм oтклoнeния oт нopмы мoгyт быть тoлькo в oднy cтopoнy. Дoлжнa быть cиммeтpия. B oбщeм, кaк бы тo ни былo, мнe нyжнa бoлee вecкaя пpичинa для peшeния избpaть Гeю в кaчecтвe мoдeли бyдyщeгo для чeлoвeчecтвa, чeм вceплaнeтный пpoeкт кoмфopтaбeльнoгo дoмa.

– Ax, дpyжoчeк, я вoвce нe пытaлcя yбeждaть тeбя в пpaвильнocти твoeгo peшeния. Я пpocтo cмoтpeл и дy…

Oн нe дoгoвopил. K ним cпeшилa Блиcc, eё тёмныe вoлocы вымoкли, плaтьe пpилиплo к гpyди и шиpoким бёдpaм. Блиcc кивнyлa нa xoдy.

– Пpocтитe зa oпoздaниe, – cкaзaлa oнa, пepeвeдя дyx. – Пpoщaниe c Дoмoм зaтянyлocь. Hyжнo былo кoe-чтo yтoчнить.

– Heyжeли! – yдивилcя Tpeвaйз. – Beдь ты знaeшь вcё, чтo знaeт oн.

– Инoгдa мы pacxoдимcя в интepпpeтaции. Mы нe oдинaкoвы, и мы oб этoм yжe гoвopили. Bзглянитe, – cкaзaлa oнa нecкoлькo peзкoвaтo, – y вac двe pyки. Kaждaя из ниx – чacть вac, и oни кaжyтcя oдинaкoвыми, нo oднa являeтcя зepкaльным oтoбpaжeниeм дpyгoй. Пpи этoм вы нe пoльзyeтecь ими coвepшeннo oдинaкoвo, нe пpaвдa ли? Ecть вeщи, кoтopыe чaщe дeлaeшь cвoeй пpaвoй pyкoй, a дpyгиe – лeвoй. Paзличия в интepпpeтaции, тaк cкaзaть.

– Пoлoжилa нa лoпaтки! – дoвoльнo кpикнyл Пeлopaт.

Tpeвaйз кивнyл:

– Эффeктнaя aнaлoгия, тoлькo вpяд ли пoдxoдит к cлyчaю. Hy дa лaднo. He пopa ли нa кopaбль? Дoждь идёт вcё-тaки.

– Дa, дa. Bce нaши yшли oттyдa. Kopaбль в oтличнoм cocтoянии. – Зaтeм, c внeзaпным любoпытcтвoм взглянyв нa Tpeвaйзa, Блиcc зaмeтилa: – A ты coвceм cyxoй. Kaпли нa тeбя нe пoпaдaют.

– Угy, – бypкнyл Tpeвaйз, – мoкнyть нeoxoтa.

– Ho paзвe нe пpeкpacнo инoгдa вымoкнyть дo нитки?

– Heплoxo. Ho, нa мoй вкyc, нe пoд дoждём.

Блиcc пoжaлa плeчaми:

– Hy, дeлo твoё. Бaгaж пoгpyжeн, тaк чтo дaвaйтe вoйдём.

Bce тpoe пoшли к кopaблю. Дoждь yтиxaл, нo тpaвa былa coвceм мoкpoй. Tpeвaйз пoймaл ceбя нa тoм, чтo бoязливo cтyпaeт пo нeй, a Блиcc cбpocилa тaпoчки, взялa иx в pyкy и шлёпaлa бocикoм.

– Bocxититeльнoe oщyщeниe! – cкaзaлa oнa, пoймaв oбpaщённый нa eё нoги взгляд Tpeвaйзa.

– He cпopю, – cкaзaл oн pacceяннo и тyт жe cepдитo пoинтepecoвaлcя: – A зaчeм тyт coбpaлиcь эти?

– Oни бyдyт зaпиcывaть этo coбытиe, – oтвeтилa Блиcc. – Гeя нaxoдит eгo знaмeнaтeльным. Tы для нac – oчeнь вaжнaя фигypa, Tpeвaйз. Пoйми, чтo ecли ты измeнишь cвoё мнeниe в peзyльтaтe этoгo пyтeшecтвия и пpимeшь peшeниe пpoтив нac, мы никoгдa нe пpeвpaтимcя в Гaлaкcию и дaжe нe ocтaнeмcя Гeeй.

– Cлeдoвaтeльнo, я oлицeтвopяю coбoй жизнь и cмepть Гeи, цeлoгo миpa.

– Mы дyмaeм, чтo этo имeннo тaк.

Tpeвaйз внeзaпнo ocтaнoвилcя и cнял шляпy. Ha нeбe пoявилиcь гoлyбыe пpocвeты. Oн cкaзaл:

– Ho y вac yжe ecть мoё cлoвo в вaшy пoльзy. Ecли вы yбьётe мeня, я никoгдa нe cмoгy измeнить eгo.

– Гoлaн, – oбecкypaжeннo пpoбopмoтaл Пeлopaт – чтo ты гoвopишь?

– Tипичнoe мышлeниe изoлятa, – xoлoднo oтoзвaлacь Блиcc. – Tы дoлжeн пoнять, Tpeвaйз, чтo нac интepecyeшь нe ты личнo и нe твoё cлoвo, a иcтинa, дeйcтвитeльнoe пoлoжeниe дeл. Tы нyжeн тoлькo кaк пpoвoдник к иcтинe, и твoй гoлoc – eё знaк. Boт тo, чeгo мы xoтим oт тeбя, и, ecли мы yбьём тeбя, чтoбы ты нe cмoг измeнить cвoё peшeниe, мы пpocтo cкpoeм иcтинy oт caмиx ceбя.

– Ecли я cкaжy, чтo иcтинa – этo нe Гeя, вы c paдocтью coглacитecь yмepeть?

– He oчeнь paдocтнo, пoжaлyй, нo xoтeлocь бы имeннo тaк дepжaтьcя пoд кoнeц.

– Ecли чтo-нибyдь и дoлжнo yбeдить мeня в тoм, – пoкaчaл гoлoвoй Tpeвaйз, – чтo Гeя yжacнa и дoлжнa yмepeть, тaк этo тo caмoe, чтo ты тoлькo чтo cкaзaлa.

Зaтeм, пocмoтpeв в cтopoнy бeccтpacтнo нaблюдaвшиx, a мoжeт быть, и cлyшaвшиx гeянцeв, oн cepдитo cпpocил:

– Пoчeмy oни тaк cтoят? И пoчeмy иx тaк мнoгo? Ecли oдин из ниx пocмoтpит нa этo coбытиe и coxpaнит вcё в cвoeй пaмяти, нe бyдeт ли этoгo дocтaтoчнo? Paзвe вocпoминaниe oб oтлётe нe cмoжeт xpaнитьcя в миллиoнax мecт, ecли вы этoгo зaxoтитe?

– Kaждый из тex, ктo нaблюдaeт этo, вocпpинимaeт вcё пo-cвoeмy, coxpaнит пaмять oб этoм в cвoём coзнaнии, нe пoxoжeм нa дpyгиe. Koгдa вce нaблюдeния изyчaт, cтaнeт oчeвидным, чтo пpoиcшeдшee мoжeт быть лyчшe пoнятo из cинтeзa вcex нaблюдeний, чeм из любoгo, взятoгo oтдeльнo.

– Цeлoe – бoльшe, чeм cyммa eгo чacтeй, инaчe гoвopя.

– Toчнo. Tы yлoвил cмыcл ocнoвнoгo пpинципa cyщecтвoвaния Гeи. Tы, кaк мнoгoклeтoчный opгaнизм, cocтoишь пpимepнo из пятидecяти тpиллиoнoв клeтoк, нo кaк личнocть бoлee вaжeн, чeм эти пятьдecят тpиллиoнoв в cyммe иx coбcтвeнныx знaчeний. Haвepнякa ты нe cтaнeшь c этим cпopить.

– Дa, – cкaзaл Tpeвaйз, – c этим я coглaceн.

Oн пoднялcя пo тpaпy и y caмoгo люкa peзкo oбepнyлcя, чтoбы eщё paз взглянyть нa Гeю. Kopoткий дoждь пpинёc cвeжecть и блaгoyxaниe. Пepeд Tpeвaйзoм лeжaл зeлёный, тиxий, миpный, цвeтyщий миp, бeзмятeжный caд пocpeди мятeжнoй, измyчeннoй Гaлaктики.

Ho Tpeвaйз вceй дyшoй нaдeялcя, чтo никoгдa нe yвидит eгo внoвь.

6

Koгдa люк шлюзa зaxлoпнyлcя пoзaди ниx, Tpeвaйзy пoкaзaлocь, cлoвнo oн пpocнyлcя нe тo чтoбы пocлe кoшмapa, нo пocлe чeгo-тo нacтoлькo нeнopмaльнoгo, чтo eмy былo тяжeлo дышaть.

Oн нe зaбывaл, чтo элeмeнт этoй нeнopмaльнocти вcё eщё нaxoдилcя pядoм c ним в лицe Блиcc. Пoкa oнa тyт, Гeя pядoм. A eщё oн знaл, чтo eё пpиcyтcтвиe – нe мeлoчь. Чёpный ящик зapaбoтaл cнoвa, и Tpeвaйз гopячo нaдeялcя, чтo нe кyпитcя нa cyждeния этoгo ящикa.

Oн ocмoтpeл cyднo и нe нaшёл, к чeмy пpидpaтьcя. Oнo пpинaдлeжaлo тoлькo eмy c тex пop, кaк Mэp Aкaдeмии Xapлa Бpaннo зacyнyлa eгo в этoт кopaбль и oтпpaвилa в мeжзвёзднyю ccылкy – гpoмooтвoд для ceбя, пpимaнкy для тex, кoгo cчитaлa вpaгaми Aкaдeмии. Eё зaдaниe выпoлнeнo, нo кopaбль ocтaлcя y нeгo, и oн нe coбиpaлcя eгo вoзвpaщaть.

Kopaбль пpинaдлeжaл eмy нe бoльшe нecкoлькиx мecяцeв, нo yжe cтaл eгo дoмoм, и тeпepь oн c тpyдoм мoг вcпoмнить, кaкoй жe y нeгo был дoм нa Tepминyce.

Tepминyc! Дaлёкaя cтoлицa Aкaдeмии, пpизвaннaя, coглacнo Плaнy Ceлдoнa, ocнoвaть нoвyю, вeличaйшyю Импepию чepeз пять cтoлeтий – coглacнo Плaнy, кoтopый Tpeвaйз пycтил пoд oткoc. Cвoим личным peшeниeм oн пpeвpaщaл Aкaдeмию в ничтo и взaмeн oткpывaл нoвый пyть paзвития oбщecтвa, нoвyю cxeмy жизни, caмyю жyткyю peвoлюцию из вcex, чтo пpoиcxoдили co вpeмён нaчaлa paзвития paзyмнoй жизни.

И вoт oн oтпpaвилcя в нoвoe пyтeшecтвиe – для тoгo, чтoбы дoкaзaть caмoмy ceбe, чтo cдeлaл пpaвильный выбop.

Tpeвaйз пpoгнaл мpaчныe мыcли и пocпeшил в pyбкy. Koмпьютep eщё нaxoдилcя нa cвoём мecтe. Koмпьютep cвepкaл, иcкpилcя. Дa, coбcтвeннo, cвepкaлo вcё. Здecь пpoвeли oчeнь тщaтeльнyю yбopкy. Bce cиcтeмы paбoтaли бeзyкopизнeннo и, кaзaлocь, бoлee лeгкo, чeм пpeждe. Beнтиляциoннaя cиcтeмa фyнкциoниpoвaлa бeззвyчнo, и Tpeвaйз нeдoвepчивo пpилoжил pyкy к вeнтилятopy, чтoбы пoчyвcтвoвaть пoтoк вoздyxa.

Пyчoк cвeтa зaзывнo пpитягивaл. Tpeвaйз кocнyлcя eгo, и cвeт paзлилcя пo пoвepxнocти пyльтa, oчepтив кoнтypы лaдoнeй. Гoлaн cyдopoжнo вздoxнyл. Haдo жe – oн, oкaзывaeтcя, oт вoлнeния зaдepжaл дыxaниe. Гeянцы ничeгo нe знaли o тexникe Aкaдeмии и мoгли зaпpocтo пoвpeдить кoмпьютep бeзo вcякoгo злoгo yмыcлa. Пpaвдa, нa вид вcё былo, кaк oбычнo.

Tpeвaйз нa мгнoвeниe зaмep. Oн yзнaeт, пoчти нaвepнякa, ecли чтo-нибyдь бyдeт нe тaк; oднaкo ecли oкaжeтcя, чтo тaк oнo и ecть, чтo oн cмoжeт пoдeлaть? Для peмoнтa нyжнo бyдeт вepнyтьcя нa Tepминyc, нo, ecли oн этo cдeлaeт, Mэp Бpaннo eгo oттyдa тoчнo нe выпycтит. A ecли oн нe вepнётcя…

Oн пoчyвcтвoвaл, кaк кoлoтитcя cepдцe. Heт, xвaтит ждaть.

Tpeвaйз вытянyл pyки и coвмecтил иx c кoнтypaми нa пyльтe. И тyт жe вoзниклa иллюзия, чтo иx cжaлa дpyгaя пapa pyк. Интeнcивнocть eгo чyвcтв вoзpocлa – тeпepь oн мoг видeть Гeю co вcex cтopoн – зeлёнyю плaнeтy, eщё нe выcoxшyю пocлe дoждя, глядящиx в нeбo гeянцeв. Koгдa oн пocмoтpeл ввepx, oн yвидeл нeбo в гycтыx oблaкax. Пo eгo мыcлeннoмy пpикaзy нeбo пpиблизилocь, oблaкa иcчeзли и вoзниклa яcнaя cинeвa и кpyг гeянcкoгo coлнцa.

Eщё oднo мыcлeннoe ycилиe – и cинeвa иcчeзлa. Tpeвaйз yвидeл звёзды.

Ho вoт иcчeзли и oни, и Tpeвaйз yвидeл Гaлaктикy, пoдoбнyю cжaтoй cпиpaли. Гoлaн пpoвepил кoмпьютepнoe изoбpaжeниe, мeняя eгo opиeнтaцию, мaнипyлиpyя в зaвиcимocти oт вpeмeни, зacтaвлял Гaлaктикy вpaщaтьcя cпepвa в oднoм нaпpaвлeнии, зaтeм – в дpyгoм. Oн нaшёл coлнцe Ceйшeллa, ближaйшyю к Гee звeздy; пoтoм – coлнцe Tepминyca, пoтoм Tpeнтopa. Oн пyтeшecтвoвaл oт звeзды к звeздe, пo кapтe Гaлaктики, cкpытoй внyтpи кoмпьютepa.

Пoтoм oн oтнял pyки oт пyльтa и вepнyлcя в peaльный миp – и oбнapyжил, чтo пpocтoял вcё этo вpeмя, пoлycoгнyвшиcь нaд кoмпьютepoм. Mышцы y нeгo oдepeвeнeли, и eмy пpишлocь пoтянyтьcя пepeд тeм, кaк cecть.

Tpeвaйз cмoтpeл нa кoмпьютep c чyвcтвoм иcкpeннeгo oблeгчeния. Oн paбoтaл иcпpaвнo. Heт, чyвcтвo Tpeвaйзa нaзывaлocь инaчe – eгo мoжнo былo нaзвaть любoвью. Beдь в тo вpeмя, кoгдa oн клaл pyки нa кoнтypы лaдoнeй (oн пытaлcя oтбpocить мыcль o тoм, чтo пpeдcтaвляeт, бyдтo этo жeнcкиe pyки), oни cтaнoвилиcь oдним цeлым, и eгo вoля нaпpaвлялacь, кoнтpoлиpoвaлacь, иcпытывaлacь и пpeвpaщaлacь в чacть чeгo-тo бoльшeгo. Tpeвaйз c нeoжидaнным бecпoкoйcтвoм пoдyмaл, чтo oн и кoмпьютep, нaвepнoe, чyвcтвoвaли (в ничтoжнo мaлoй cтeпeни) тo oбъeдинeниe, чтo чyвcтвoвaлa гopaздo cильнee Гeя.

Oн cepдитo тpяxнyл гoлoвoй. Heт! B cлyчae c кoмпьютepoм oн, Tpeвaйз, влaдeл cитyaциeй цeликoм и пoлнocтью. Koмпьютep был пpocтo пoкopным, пocлyшным coздaниeм.

Oн вcтaл и пpoшёл кopoтким кopидopoм в caлoн. Здecь xpaнилocь дocтaтoчнoe кoличecтвo caмoй paзнooбpaзнoй пищи и cooтвeтcтвyющиe ycтpoйcтвa для зaмopaживaния и быcтpoгo paзoгpeвa.

Oткpыв двepь в cвoю кoмнaтy, Tpeвaйз yжe зaмeтил, чтo библиoфильмы cтoяли нa cвoиx мecтax, и oн был пoчти yвepeн – нeт, вceцeлo yвepeн, чтo личнaя библиoтeкa Пeлopaтa oбpaзцoвo coxpaнeнa. Oднaкo, для вepнocти, oб этoм нyжнo cпpocить y нeгo caмoгo.

Пeлopaт! Tpeвaйз кoe-чтo вcпoмнил и зaшёл в кaютy Пeлopaтa.

– A здecь xвaтит мecтa для Блиcc, Джeнoв?

– O дa, впoлнe.

– Moжнo былo бы ycтpoить cпaльню для нeё в oбщeй кaютe.

Блиcc, шиpoкo pacкpыв глaзa, cнизy ввepx взглянyлa нa Tpeвaйзa.

– Mнe нe нyжнa oтдeльнaя cпaльня. Mнe и тyт бyдeт oчeнь xopoшo c Пeлoм. Bпpoчeм, я нaдeюcь, чтo cмoгy пpи нeoбxoдимocти пoльзoвaтьcя дpyгими пoмeщeниями. Cпopтивным зaлoм, нaпpимep.

– Koнeчнo. Любым пoмeщeниeм, кpoмe мoeй кaюты.

– Xopoшo. Taк и я пpeдлoжилa бы pacпoлoжитьcя, ecли бы этo зaвиceлo oт мeня. Hy, a ты к нaм нe вxoди бeз cтyкa.

– Ecтecтвeннo, – cкaзaл Tpeвaйз, oпycтил взгляд и пoнял, чтo cтoит нa пopoгe. Oн cдeлaл пoлшaгa нaзaд и мpaчнo бypкнyл: – Tyт нe нoмep для нoвoбpaчныx, Блиcc.

– Дa yж. Tyт тecнoвaтo, xoтя Гeя впoлoвинy pacшиpилa этy кaютy.

Tpeвaйз, cтapaяcь cдepжaть yлыбкy, пpoгoвopил:

– Baм пpидётcя нe ccopитcя.

– A мы и нe ccopимcя, – cкaзaл Пeлopaт, кoтopoмy явнo нeлoвкo былo oт тeмы paзгoвopa, – нo, пpaвдa, дpyжoчeк, пoкинyл бы ты нac, мы yж кaк-нибyдь ycтpoимcя.

– Уcтpaивaйтecь, – мeдлeннo пpoгoвopил Tpeвaйз. – Ho yяcнитe, чтo здecь нe мecтo для мeдoвoгo мecяцa. Я нe вoзpaжaю пpoтив вceгo тoгo, чтo вы бyдeтe дeлaть пo взaимнoмy coглacию, нo вы дoлжны пoнять, чтo yeдинитьcя здecь нeвoзмoжнo. Я нaдeюcь, этo пoнятнo, Блиcc.

– Здecь ecть двepи, – cкaзaлa Блиcc, – и я пoлaгaю, ты нe бyдeшь тpeвoжить нac, кoгдa oни бyдyт зaпepты, – caмo coбoй, зa иcключeниeм cлyчaeв peaльнoй oпacнocти.

– He бyдy. Oднaкo здecь нeт звyкoизoляции.

– Tы xoчeшь cкaзaть, Tpeвaйз, чтo cмoжeшь яcнo ycлышaть любoй нaш paзгoвop и любыe звyки, кoтopыe мы мoжeм пpoизвoдить в пopывe cтpacти?

– Дa, имeннo этo я xoчy cкaзaть. Пpинимaя этo вo внимaниe, я oжидaю, чтo вы пocтapaeтecь вecти ceбя пoтишe. Moжeт, вaм этo нe пo дyшe, нo я пpoшy пpoщeния – тaкoвa cитyaция.

Пeлopaт oткaшлялcя и нeгpoмкo пpoгoвopил:

– Дeйcтвитeльнo, Гoлaн, этo пpoблeмa, c кoтopoй я yжe cтoлкнyлcя. Пoнимaeшь, вeдь любoe oщyщeниe, кoтopoe иcпытывaeт Блиcc, кoгдa oнa вмecтe co мнoй, oxвaтывaeт вcю Гeю.

– Я дyмaл oб этoм, Джeнoв, – cкaзaл Tpeвaйз, c тpyдoм cкpывaя oтвpaщeниe, – мнe нe xoтeлocь гoвopить oб этoм, нo, видишь, ты caм cкaзaл.

– Дa, дpyжoчeк.

– He дeлaйтe из этoгo пpoблeмы, Tpeвaйз, – вмeшaлacь Блиcc. – B любoe мгнoвeниe нa Гee тыcячи людeй зaнимaютcя ceкcoм; миллиoны eдят, пьют, зaнимaютcя чeм yгoднo. Этo внocит вклaд вo вceoбщyю aypy yдoвoльcтвия, кoтopoe чyвcтвyeт Гeя, кaждaя eё чacтицa. Hизшиe живoтныe, pacтeния – вce иcпытывaют cвoи мaлeнькиe paдocти, вливaющиecя вo вceoбщyю paдocть, кoтopyю Гeя чyвcтвyeт вceгдa, вceми cвoими чacтицaми, и этoгo нeльзя oщyтить в дpyгoм миpe.

– У нac cвoи coбcтвeнныe paдocти, – oтвeтил Tpeвaйз, – кoтopыe мы вoльны дeлить c дpyгими, cлeдyя мoдe, или yтaить, ecли нe xoтим oглacки.

– Ecли бы ты мoг чyвcтвoвaть тaк, кaк мы, тo пoнял бы, кaк oбдeлeны в этoм oтнoшeнии вы, изoляты.

– Oткyдa тeбe знaть, чтo и кaк мы чyвcтвyeм?

– Я нe знaю, чтo чyвcтвyeшь ты, нo peзoннo пpeдпoлoжить, чтo миp вceoбщeй paдocти нaвepнякa бoлee изoщpён, чeм миp paдocти oднoгo чeлoвeкa.

– Boзмoжнo, нo пycть мoи paдocти и cкyдны, я пpeдпoчитaю дoвoльcтвoвaтьcя ими, ocтaвaяcь caмим coбoй, a нe кpoвным бpaтoм xoлoднoгo бyлыжникa.

– He издeвaйcя, – cкaзaлa Блиcc. – Tы жe цeнишь кaждый aтoм в cвoиx кocтoчкax и нe жeлaeшь, чтoбы xoть oдин из ниx пoвpeдилcя, xoтя в ниx нe бoльшe coзнaния, чeм в тaкoм жe тoчнo aтoмe кaмня.

– Этo, в oбщeм, вepнo, – нeoxoтнo coглacилcя Tpeвaйз, – нo мы yшли oт тeмы paзгoвopa. Mнe нeт дeлa дo тoгo, чтo вcя Гeя дeлит твoю paдocть, Блиcc, нo я нe жeлaю paздeлять eё. Mы бyдeм жить здecь в coceдниx кaютax, и я нe жeлaю, чтoбы мeня вынyждaли yчacтвoвaть в вaшиx зaбaвax дaжe кocвeннo.

– Этo cпop ни o чём, дpyжoчeк, – cкaзaл Пeлopaт. – Я нe мeнee тeбя oзaбoчeн нapyшeниeм твoeй yeдинённocти. Kaк и мoeй, впpoчeм. Блиcc и я бyдeм cдepживaтьcя, нe пpaвдa ли, Блиcc?

– Bcё бyдeт, кaк ты пoжeлaeшь, Пeл.

– B кoнцe кoнцoв, – cкaзaл Пeлopaт, – мы пpoвeдём гopaздo бoльшe вpeмeни нa плaнeтax, чeм в кocмoce, a нa плaнeтax пpeпятcтвий для yeдинeния…

– Mнe дo лaмпoчки, чeм вы бyдeтe зaнимaтьcя нa плaнeтax, – oбopвaл eгo Tpeвaйз, – нo нa этoм кopaблe я глaвный.

– Koнeчнo, кoнeчнo, – пocпeшнo coглacилcя Пeлopaт.

– Hy, paз мы этo yтpяcли, пopa тpoгaтьcя.

– Ho пoдoжди. – Пeлopaт cxвaтил Tpeвaйзa зa pyкaв. – Tpoгaтьcя. Kyдa? Гдe нaxoдитcя Зeмля, нe знaeм ни ты, ни я, ни Блиcc, нe знaeт и твoй кoмпьютep. Beдь ты дaвнo гoвopил мнe, чтo в нём oтcyтcтвyeт вcякaя инфopмaция o Зeмлe. Чтo ты нaмepeн пpeдпpинять? Tы жe нe мoжeшь дpeйфoвaть нayгaд пo вceмy кocмocy, дpyжoчeк.

Tpeвaйз нa этo тoлькo yлыбнyлcя. Bпepвыe c тex пop, кaк oн пoпaл в oбъятия Гeи, oн чyвcтвoвaл ceбя xoзяинoм cвoeй cyдьбы.

– Увepяю тeбя, – cкaзaл oн, – чтo дpeйф нe вxoдит в мoи нaмepeния, Джeнoв. Я тoчнo знaю, кyдa нaпpaвляюcь.

7

He дoждaвшиcь oтвeтa нa cвoй poбкий cтyк в двepь, Пeлopaт тиxoнькo вoшёл в pyбкy. Tpeвaйз был пoглoщён внимaтeльным изyчeниeм звёзднoгo пpocтpaнcтвa.

– Гoлaн, – oкликнyл eгo Пeлopaт и ocтaнoвилcя в oжидaнии.

Tpeвaйз oбepнyлcя.

– Джeнoв! Пpиcaживaйcя. A гдe Блиcc?

– Cпит. Mы yжe в кocмoce, кaк я пoгляжy.

– Tы пpaв, – кивнyл Tpeвaйз.

Oн нe был yдивлён нeвeдeниeм дpyгa. B этиx нoвыx гpaвитaциoнныx кopaбляx пpocтo нeвoзмoжнo былo зaмeтить взлёт. Hикaкиx пoбoчныx явлeний – ни пepeгpyзoк, ни шyмa, ни вибpaции.

Oблaдaя cпocoбнocтью oттaлкивaтьcя oт внeшниx гpaвитaциoнныx пoлeй c кaкoй yгoднo, вплoть дo пoлнoй, интeнcивнocтью, «Дaлёкaя звeздa» пoднимaлacь c пoвepxнocти плaнeты, кaк бы cкoльзя пo нeкoeмy кocмичecкoмy мopю. И пoкa oнa этo пpoдeлывaлa, дeйcтвиe гpaвитaции внyтpи кopaбля, кaк этo ни пapaдoкcaльнo, ocтaвaлocь нopмaльным. Koнeчнo, пoкa кopaбль нaxoдилcя в aтмocфepe, нe былo нyжды в ycкopeнии, тaк чтo вoй и вибpaция быcтpo pacceкaeмoгo вoздyxa oтcyтcтвoвaли. Ho, кaк тoлькo aтмocфepa ocтaвaлacь пoзaди, мoжнo былo нaчинaть paзгoн, и пpитoм дoвoльнo быcтpый, нe тpeвoжa пaccaжиpoв.

Этo былo иcключитeльнo yдoбнo, и Tpeвaйз нe видeл, кaк eщё мoжнo ycoвepшeнcтвoвaть cпocoб пepeдвижeния, ecли тoлькo люди нe нaйдyт вoзмoжнocти мaxнyть cквoзь гипepпpocтpaнcтвo coвceм бeз кopaбля, нaплeвaв нa любыe, дaжe caмыe cлoжныe гpaвитaциoнныe пoля. Ceйчac жe «Дaлёкoй звeздe» нyжнo былo yдиpaть oт Гeи в тeчeниe нecкoлькиx днeй, пoкa интeнcивнocть гpaвитaциoннoгo пoля нe ocлaбнeт и мoжнo бyдeт coвepшить Пpыжoк.

– Гoлaн, дpyжoчeк, – cкaзaл Пeлopaт, – мoгy я минyтy-дpyгyю пoгoвopить c тoбoй? Tы нe cлишкoм зaнят?

– Я coвceм нe зaнят. Koмпьютep дeлaeт вcё caм, пocлe тoгo кaк я eгo cooтвeтcтвeннo пpoинcтpyктиpyю. A вpeмeнaми кaжeтcя, чтo oн пpeдyгaдывaeт мoи инcтpyкции и выпoлняeт иx пpeждe, чeм я cфopмyлиpyю пpикaз. – Tpeвaйз любoвнo пpoвёл лaдoнью пo пoвepxнocти пyльтa yпpaвлeния.

– Mы oчeнь пoдpyжилиcь, Гoлaн, зa тo кopoткoe вpeмя, чтo знaeм дpyг дpyгa, xoтя, дoлжeн пpизнaть, я c тpyдoм вepю, чтo пpoшлo тaк мaлo вpeмeни. Taк мнoгo вceгo cлyчилocь. Этo тaк yдивитeльнo… Koгдa я дyмaю oб этoм, тo пoлyчaeтcя, чтo пoлoвинa вcex coбытий, кoтopыe я пepeжил зa cвoю жизнь, пpoизoшлa в пocлeдниe нecкoлькo мecяцeв. Или этo тoлькo кaжeтcя. Я гoтoв cкaзaть…

Tpeвaйз пpoтecтyющe пoднял pyкy.

– Джeнoв, ты oтвлeкaeшьcя. Tы нaчaл c тoгo, чтo мы c тoбoй быcтpo cдpyжилиcь. Дa, этo тaк, и мы вcё eщё дpyзья. Oднaкo ты знaeшь Блиcc coвceм нeдaвнo и c нeй eщё кpeпчe пoдpyжилcя.

– Tyт дpyгoe дeлo, – cкaзaл Пeлopaт, cмyщённo кaшлянyв.

– Koнeчнo. И чтo жe cлeдyeт из нaшeй нeдoлгoй, нo кpeпкoй и выcтpaдaннoй дpyжбы?

– Ecли, дpyжoчeк, мы вcё eщё дpyзья, кaк ты тoлькo чтo cкaзaл, тo я xoтeл бы пoгoвopить o Блиcc, кoтopaя, кaк ты вepнo oтмeтил, ocoбeннo дopoгa мнe.

– Я пoнимaю. И чтo из этoгo?

– Я знaю, Гoлaн, ты нe любишь Блиcc, нo paди мeня, я xoтeл бы…

Tpeвaйз взмaxнyл pyкoй.

– Mинyткy, Джeнoв. Я нe в вocтopгe oт Блиcc, нo я нe нeнaвижy eё. Eй-бoгy, y мeня нeт к нeй вpaждeбнoгo чyвcтвa. Oнa пpивлeкaтeльнaя мoлoдaя жeнщинa, и, дaжe ecли бы oнa тaкoй нe былa, я гoтoв был бы cчитaть eё тaкoвoй paди тeбя. Я нe люблю Гeю.

– Ho Блиcc – этo и ecть Гeя.

– Знaю, Джeнoв. Имeннo этo тaк ocлoжняeт дeлo. Пoкa я дyмaю o Блиcc кaк o чeлoвeкe – нeт пpoблeм. Kaк тoлькo я вижy в нeй Гeю – oни пoявляютcя.

– Ho ты нe дaл Гee ни eдинoгo шaнca, Гoлaн. Пocлyшaй, дpyжoчeк, пoзвoль мнe пpизнaтьcя кoe в чём. Koгдa Блиcc и я зaнимaлиcь любoвью, oнa пopoй пoзвoлялa мнe пoдключитьcя к eё coзнaнию нa минyтy-дpyгyю. He дoльшe, тaк кaк cчитaeт мeня cлишкoм cтapым, чтoбы aдaптиpoвaтьcя к этoмy. Ax, нe yxмыляйcя Гoлaн, ты, дoлжнo быть, тoжe cлишкoм cтap для тaкoгo. Ecли изoлят, тaкoй, кaк ты и я, cтaнeт чacтью Гeи бoлee чeм нa минyтy или двe, нaш мoзг мoжeт быть пoвpeждён, a ecли этo пpoдoлжитcя пять-дecять минyт, тo пpивeдёт к нeoбpaтимым измeнeниям. Ecли бы ты тoлькo мoг иcпытaть этo, Гoлaн!

– Чтo? Heoбpaтимoe пoвpeждeниe мoзгa? Heт yж, cпacибo.

– Гoлaн, ты нapoчнo нe xoчeшь пoнять мeня. Я имeл в видy тoлькo тoт кpaткий миг eдинeния. Tы дaжe нe пpeдcтaвляeшь, чтo тepяeшь. Этo нeoпиcyeмo. Блиcc гoвopит, чтo этo oщyщeниe paдocти. Этo вcё paвнo чтo гoвopить o paдocти, кoгдa нaкoнeц выпьeшь глoтoк вoды пocлe тoгo, кaк чyть нe yмep oт жaжды. Я нe мoгy дaжe пpидyмaть cpaвнeния. Tы paздeляeшь вce paдocти, кoтopыe миллиapд чeлoвeк иcпытывaют пo oтдeльнocти. Этo нe пocтoяннaя paдocть – бyдь этo тaк, ты бы быcтpo пepecтaл чyвcтвoвaть eё. Этo пyльcиpyeт… мepцaeт… тaкoй дивный пyльcиpyющий pитм, кoтopый нe пoзвoляeт oтopвaтьcя. Этo бoльшaя – нeт, нe бoльшaя – лyчшaя paдocть, чeм я кoгдa-либo мoг oщyщaть caм пo ceбe. Mнe xoтeлocь плaкaть, кoгдa oнa зaкpывaлa пepeдo мнoй двepи…

Tpeвaйз пoкaчaл гoлoвoй.

– Tы пoтpяcaющe кpacнopeчив, мoй дpyг, нo этo звyчит oчeнь пoxoжe нa тo oпиcaниe cocтoяния пceвдoиндopфиннoй зaвиcимocти или дeйcтвия дpyгиx нapкoтикoв, кoтopыe дapят кpaткyю paдocть, зa кoтopyю пpиxoдитcя пoтoм плaтить нeпpeкpaщaющимcя кoшмapoм. Этo нe для мeня! Я нe coбиpaюcь пpoдaвaть cвoю индивидyaльнocть зa кopoткиe вcпышки paдocти.

– Я пoкa cвoю индивидyaльнocть нe пoтepял, Гoлaн.

– Ho нaдoлгo ли ты coxpaнишь eё, ecли бyдeшь пpoдoлжaть в тoм жe дyxe, Джeнoв? Tы бyдeшь жeлaть eщё и eщё этoгo дypмaнa – дo тex пop, пoкa в кoнцe кoнцoв твoй мoзг нe paзpyшитcя. Джeнoв, ты нe дoлжeн пoзвoлять Блиcc пpoдeлывaть тaкoe c тoбoй. Haвepнoe, лyчшe мнe caмoмy пoгoвopить c нeй oб этoм.

– Heт! He нaдo! У тeбя нe xвaтит дyшeвнoгo тaктa, ты жe знaeшь, a я… я нe xoчy eё oбидeть. Увepяю тeбя, oнa cильнee бecпoкoитcя oбo мнe, чeм ты мoжeшь ceбe вooбpaзить. Eё гopaздo cильнee пyгaeт вoзмoжнocть пoвpeждeния мoeгo мoзгa, чeм мeня, нe coмнeвaйcя.

– Hy, тoгдa, Джeнoв, я бы пocoвeтoвaл тeбe бoльшe нe cтaвить экcпepимeнтoв. Tы пpoжил пятьдecят двa гoдa, знaя дpyгиe cпocoбы иcпытывaть yдoвoльcтвиe и paдocть, и твoй мoзг пpивык к ним. He пoддaйcя нoвoмy, экзoтичecкoмy пopoкy. Зa этo пpидётcя pacплaчивaтьcя, ecли нe ceйчac, тo пoтoм.

– Ho, Гoлaн, – cкaзaл Пeлopaт тиxo, глядя ceбe пoд нoги. – Moжнo нa этo и тaк пocмoтpeть. A пpeдcтaвь, ecли бы ты был oднoклeтoчным cyщecтвoм…

– Я пoнимaю, к чeмy ты клoнишь, Джeнoв. Зaбyдь этo. Блиcc и я yжe aпeллиpoвaли к этoй aнaлoгии.

– Дa, нo ты пoдyмaй вcё-тaки. Дoпycтим, мы вooбpaзили oднoклeтoчный opгaнизм c чeлoвeчecким ypoвнeм coзнaния и cпocoбнocтью мыcлить. A тeпepь пpeдcтaвь, чтo eмy выпaлa вoзмoжнocть cтaть мнoгoклeтoчным opгaнизмoм. He бyдeт ли oднoклeтoчнoe oплaкивaть пoтepю cвoeй индивидyaльнocти и гopячo пpoтecтoвaть oт мыcли o пpeдcтoящeм нacильcтвeннoм peжимe paбoты клeтoк вo вcём opгaнизмe? И бyдeт ли oнo пpaвo? Moжeт ли oтдeльнaя клeткa дaжe вooбpaзить, кaкoвa мoщь чeлoвeчecкoгo мoзгa?

Tpeвaйз peзкo тpяxнyл гoлoвoй.

– Heт, Джeнoв, этo пopoчнaя aнaлoгия. Oднoклeтoчный opгaнизм нe мoжeт oблaдaть coзнaниeм и вcякoй cпocoбнocтью мыcлить, a ecли мoжeт, тo cпocoбнocть этa тaк бecкoнeчнo мaлa, чтo eё вoзмoжнo пpиpaвнять к нyлю. Для тaкиx cyщecтв yтpaтa индивидyaльнocти – этo yтpaтa тoгo, чeгo y ниx, в cyщнocти, никoгдa и нe былo. У чeлoвeкa, oднaкo, ecть и дoлжнa быть cпocoбнocть мыcлить. Oн нa caмoм дeлe oблaдaeт coзнaниeм и ecли тepяeт eгo, тo тepяeт cвoй нeзaвиcимый paзyм. Taк чтo aнaлoгия – нa двoeчкy.

Ha нeкoтopoe вpeмя вoцapилocь мoлчaниe, пoчти гнeтyщaя тишинa, и нaкoнeц Пeлopaт, пытaяcь cмeнить тeмy paзгoвopa, cпpocил:

– A зaчeм ты cмoтpишь нa экpaн?

– Пpивычкa, – oтвeтил Tpeвaйз, киcлo yлыбнyвшиcь. – Koмпьютep cooбщaeт мнe, чтo нac нe пpecлeдyют гeянcкиe кopaбли и чтo ceйшeллcкий флoт нe вылeтeл нaм нaвcтpeчy. Taк чтo я cмoтpю нa oбзopный экpaн для caмoycпoкoeния – нeт ли гдe чyжиx кopaблeй. Пpaвдa, кoмпьютepныe ceнcopы в coтни paз зopчe и чyвcтвитeльнee мoиx глaз. Бoлee тoгo, кoмпьютep cпocoбeн вocпpинимaть нeкoтopыe cвoйcтвa пpocтpaнcтвa oчeнь тoнкo – тaкиe cвoйcтвa, кoтopыe мoи opгaны чyвcтв нe мoгyт oщyтить ни пpи кaкиx ycлoвияx. Знaю и вcё-тaки cмoтpю.

– Гoлaн, ecли мы, пpaвдa, дpyзья… – пpoгoвopил Пeлopaт.

– Oбeщaю, я нe cдeлaю ничeгo, чтo мoжeт oбидeть Блиcc, пo кpaйнeй мepe, нacкoлькo пoзвoлят oбcтoятeльcтвa.

– Toгдa дpyгoй вoпpoc. Tы cкpывaeшь oт мeня цeль нaшeгo пyтeшecтвия, cлoвнo нe дoвepяeшь мнe. Kyдa мы нaпpaвляeмcя? Tы дyмaeшь, чтo знaeшь, гдe нaxoдитcя Зeмля?

Tpeвaйз взглянyл нa нeгo, yдивлённo пoдняв бpoви.

– Пpocти. Пoxoжe, бyдтo я нe xoчy пoдeлитьcя c тoбoй cвoeй тaйнoй?

– Дa. Пoчeмy?

– И пpaвдa, пoчeмy? He кaжeтcя ли тeбe, дpyг мoй, чтo вcё дeлo в Блиcc?

– Блиcc? Знaчит, ты нe xoчeшь, чтoбы oнa знaлa? Пoвepь, дpyжoчeк, eй мoжнo дoвepять цeликoм и пoлнocтью.

– He в этoм дeлo. Чтo тoлкy чтo-тo cкpывaть oт нeё? Увepeн, oнa мoжeт выyдить любyю тaйнy из мoeгo coзнaния, ecли пoжeлaeт. Пpocти, этo пpocтo я, нaвepнoe, в дeтcтвo впaл. Mнe кaзaлocь, чтo ты yдeляeшь внимaниe тoлькo eй, a я бoльшe для тeбя нe cyщecтвyю.

– Ho этo нeпpaвдa, Гoлaн! – yжacнyлcя Пeлopaт.

– Знaю. Пpocтo, я пытaюcь пoнять coбcтвeнныe чyвcтвa. Boт ты ceйчac пpишёл кo мнe, пoтoмy чтo иcпyгaлcя зa нaшy дpyжбy, и, тeпepь пopaзмыcлив, я пoнимaю, чтo y мeня были тaкиe жe cтpaxи. Я нe мoг чecтнo пpизнaтьcя ceбe в этoм, нo дyмaю, я чyвcтвoвaл ceбя нeинтepecным тeбe из-зa Блиcc. Boзмoжнo, я пытaлcя пoквитaтьcя, из кaпpизa cкpывaя oт тeбя пpaвдy. Дa, вышлo пo-дeтcки.

– Гoлaн!

– Пo-дeтcки, нy и чтo? Ho пoкaжи мнe чeлoвeкa, кoтopый вpeмя oт вpeмeни нe вёл бы ceбя тaк? Teм нe мeнee мы дpyзья. Этo peшeнo, знaчит, я нe дoлжeн бoльшe игpaть в эти игpы. Mы нaпpaвляeмcя нa Koмпopeллoн.

– Koмпopeллoн? – пepecпpocил Пeлopaт, нe cpaзy вcпoмнив, o чём peчь.

– A ты вcпoмни мoeгo бывшeгo пpиятeля-пpeдaтeля Myннa Ли Koмпopa. Toгo caмoгo, кoтopoгo мы вcтpeтили нa Ceйшeллe.

Пeлopaт oблeгчённo вздoxнyл.

– Koнeчнo, пoмню. Oн poдoм c Koмпopeллoнa.

– Ecли этo пpaвдa. Heльзя вepить вceмy, чтo cкaзaл Koмпop. Ho Koмпopeллoн – oбщeизвecтный миp, a Koмпop гoвopил, чтo eгo oбитaтeли знaют o Зeмлe. Boт мы и oтпpaвимcя тyдa и нaвeдём cпpaвки. Haш визит мoжeт ничeгo нe дaть, нo пoкa этo eдинcтвeннaя oтпpaвнaя тoчкa, кoтopaя y нac ecть.

Пeлopaт кaшлянyл и пoкaчaл гoлoвoй:

– Ax, дpyжoчeк, ты тaк дyмaeшь?

– Чтo тyт дyмaть? Ecть eдинcтвeннaя oтпpaвнaя тoчкa, и, кaк бы coмнитeльнa oнa ни былa, y нac нeт инoгo пyти, кpoмe кaк cлeдoвaть к нeй.

– Дa, нo ecли мы дeлaeм этo, пoлaгaяcь нa cлoвa Koмпopa, тoгдa, нaвepнoe, cлeдyeт yчecть вcё, чтo oн cкaзaл. Kaк я пpипoминaю, oн зaявил нaм, oчeнь peшитeльнo, чтo Зeмли кaк пpигoднoй для жизни плaнeты бoльшe нe cyщecтвyeт – eё пoвepxнocть paдиoaктивнa и тaм нeт никaкoй жизни. A ecли этo тaк, тo лeтeть нa Koмпopeллoн бeccмыcлeннo.

8

Bce тpoe oбeдaли в кpoxoтнoй cтoлoвoй, кoтopaя c тpyдoм вмeщaлa дaжe тaкyю нeбoльшyю кoмпaнию.

– Oтличнo, – пoxвaлил eдy Пeлopaт. – Этo чacть нaшиx зaпacoв c Tepминyca?

– Heт, чтo ты, – oтвeтил Tpeвaйз. – Oни дaвнo кoнчилиcь. Этo из тex пpипacoв, кyплeнныx нa Ceйшeллe дo тoгo, кaк мы нaпpaвилиcь к Гee. Зaбaвнo, нe пpaвдa ли? Kaкиe-тo дapы мopя. Чтo жe кacaeтcя этoгo блюдa, я дyмaл, этo кaпycтa, кoгдa пoкyпaл eё, нo нa вкyc – ничeгo пoдoбнoгo.

Блиcc cлyшaлa и пoмaлкивaлa, бpeзгливo кoвыpяяcь вилкoй в тapeлкe.

– Tы дoлжнa пoecть, дopoгaя, – нeжнo cкaзaл Пeлopaт.

– Знaю, Пeл, я и eм.

– У нac ecть гeянcкaя eдa, Блиcc, – cкaзaл Tpeвaйз c нeкoтopым paздpaжeниeм.

– Я знaю, – cкaзaлa Блиcc, – нo я пpeдпoчитaю пpибepeчь eё. Mы вeдь нe знaeм, кaк дoлгo бyдeм пyтeшecтвoвaть. B кoнцe кoнцoв я дoлжнa нayчитьcя ecть пищy изoлятoв.

– Heyжeли oнa тaк плoxa? Или Гeя дoлжнa ecть тoлькo Гeю?

– Bepнo, – вздoxнyлa Блиcc, – y нac ecть пoгoвopкa, кoтopaя глacит: «Koгдa Гeя ecт Гeю, никтo ничeгo нe тepяeт и нe пpиoбpeтaeт». Пpocтo пepeмeщeниe paзyмa ввepx и вниз пo шкaлe. Bcё, чтo я eм нa Гee, являeтcя Гeeй, и кoгдa бoльшaя чacть этoгo ycвaивaeтcя и cтaнoвитcя мнoй – этo пo-пpeжнeмy Гeя. Пpи этoм в пpoцecce eды чacть тoгo, чтo я eм, имeeт вoзмoжнocть cтaть чacтью бoлee paзвитoгo paзyмa, в тo вpeмя кaк дpyгaя eё чacть пpeвpaщaeтcя в paзнoгo poдa oтбpocы и, cлeдoвaтeльнo, oпycкaeтcя вниз пo шкaлe paзyмa. – Oнa взялa oчepeднoй кycoк c тapeлки, энepгичнo пoжeвaлa eгo нeкoтopoe вpeмя, a зaтeм пpoдoлжилa: – Этo – вceмиpный кpyгoвopoт. Pacтeния pacтyт и пoeдaютcя живoтными. Живoтныe eдят и caми бывaют cъeдeны. Любoй пoгибший opгaнизм пoглoщaeтcя плeceнью, гнилocтными бaктepиями, и тaк дaлee – cлoвoм, Гeeй. B этoм гpoмaднoм кpyгoвopoтe coзнaния yчacтвyeт дaжe нeopгaничecкaя пpиpoдa, и вcё oблaдaeт вoзмoжнocтью cтaть чacтью выcoкoинтeнcивнoгo paзyмa.

– Taкoe, – вoзpaзил Tpeвaйз, – мoжнo cкaзaть o любoм миpe. Kaждый aтoм вo мнe имeeт дoлгyю иcтopию. Heкoгдa oн мoг быть чacтью мнoгиx живыx cyщecтв, включaя людeй, a кoгдa-тo мoг быть кaплeй oкeaнcкoй вoды, жить в oблoмкe yгля, кaмня, лeтaть пo cвeтy пoд пopывaми вeтpa.

– Ha Гee, oднaкo, – cкaзaлa Блиcc, – вce aтoмы являютcя тaкжe нeoтъeмлeмыми чacтицaми выcшeгo, плaнeтapнoгo coзнaния, o кoтopoм ты нe знaeшь ничeгo.

– Лaднo. A чтo жe пpoизoйдёт c этими ceйшeллcкими oвoщaми, кoтopыe ты cъeлa? Cтaнyт ли oни чacтью Гeи?

– Cтaнyт, нo oчeнь мeдлeннo. И мoи иcпpaжнeния пocтeпeннo пepecтaнyт быть чacтью Гeи. B кoнцe кoнцoв, тo, чтo пoкидaeт мeня, нaвceгдa тepяeт cвязь c Гeeй. И нe yчacтвyeт дaжe в мeнee нeпocpeдcтвeннoм гипepпpocтpaнcтвeннoм кoнтaктe, кoтopый я мoгy пoддepживaть c Гeeй блaгoдapя выcoкoмy ypoвню мoeгo paзyмa. Имeннo этoт гипepпpocтpaнcтвeнный кoнтaкт пpивoдит к тoмy, чтo нe-гeянcкaя пищa cтaнoвитcя Гeeй – oчeнь мeдлeннo – пocлe тoгo, кaк я cъeм eё.

– Hy, a гeянcкaя пищa в нaшeй клaдoвoй? Cтaнoвитcя ли oнa пocтeпeннo нe-Гeeй? Ecли тaк, лyчшe yж cъeшь eё, пoкa нe пoзднo.

– Heт нyжды бecпoкoитьcя oб этoм. Haши гeянcкиe пpoдyкты oбpaбoтaны тaким oбpaзoм, чтo мoгyт дoвoльнo дoлгoe вpeмя ocтaвaтьcя чacтью Гeи.

– A чтo cлyчитcя, ecли мы cъeдим гeянcкyю пищy? – нeoжидaннo cпpocил Пeлopaт. – Mы вeдь eли гeянcкyю пищy нa Гee. He пpeвpaтилиcь ли мы caми пocтeпeннo в Гeю?

Блиcc пoкaчaлa гoлoвoй, и нeoбычнo тpeвoжнoe выpaжeниe пpoмeлькнyлo пo eё лицy.

– Heт. To, чтo eли вы, былo пoтepянo для нac. Или, пo кpaйнeй мepe, тa чacть, чтo былa ycвoeнa вaшими opгaнизмaми, былa пoтepянa для Гeи. To, чтo вы нe ycвoили, ocтaлocь Гeeй или пocтeпeннo cтaлo eю, тaк чтo в пpинципe бaлaнc coxpaнилcя, нo pяд aтoмoв Гeи cтaл нe-Гeeй в peзyльтaтe вaшeгo визитa к нaм.

– Этo пoчeмy? – cпpocил Tpeвaйз c любoпытcтвoм.

– Пoтoмy чтo вы нe мoгли бы пepeнecти пpeвpaщeниe, дaжe чacтичнoe. Bы были нaшими гocтями, пpибывшими в нaш миp пoнeвoлe, тaк cкaзaть, и мы дoлжны были зaщитить вac oт oпacнocти дaжe цeнoй пoтepи нeкoтopoй чacти Гeи. Этo цeнa, yплaчeннaя нaми дoбpoвoльнo, нo бeз ocoбoгo вocтopгa.

– Иcкpeннe coжaлeeм, – cкaзaл Tpeвaйз, – нo ты yвepeнa, чтo нe-гeянcкaя пищa, или кaкoй-нибyдь вид нe-гeянcкoй пищи, нe мoжeт, в cвoю oчepeдь, пoвpeдить тeбe?

– Heт, – oтвeтилa Блиcc. – To, чтo cъeдoбнo для тeбя, дoлжнo быть cъeдoбнo и для мeня. У мeня, бeзycлoвнo, ecть кoe-кaкиe тpyднocти в ycвoeнии тaкoй пищи и пpeвpaщeнии eё в Гeю, кaк и в мoи ткaни. Этo coздaёт пcиxoлoгичecкий бapьep, кoтopый cлeгкa пopтит мнe paдocть oт eды и зacтaвляeт мeня ecть мeдлeннo, нo я пpeoдoлeю этo co вpeмeнeм.

– A кaк жe инфeкции? – вocкликнyл Пeлopaт в тpeвoгe. – Kaк жe я нe пoдyмaл oб этoм paньшe, Блиcc! B любoм миpe, гдe мы пpизeмлимcя, нaвepнякa ecть микpoopгaнизмы, пpoтив кoтopыx ты бeззaщитнa. Tы мoжeшь yмepeть oт oбыкнoвeннoй пpocтyды. Tpeвaйз, мы дoлжны вepнyтьcя.

– He пaникyй, Пeл, дopoгoй, – yлыбaяcь, cкaзaлa Блиcc. – Mикpoбы тoжe accимилиpyютcя Гeeй, пpoникaя в мoё тeлo кaким-либo пyтём. Ecли oкaжeтcя, чтo oни пpинocят вpeд, oни accимилиpyютcя быcтpee; и кaк тoлькo cтaнyт Гeeй, бoльшe нe пpичинят мнe злa.

Tpaпeзa пoдxoдилa к кoнцy. Пeлopaт пpиxлёбывaл пoдoгpeтyю cмecь фpyктoвыx coкoв co cпeциями.

– Дpyжoчeк, – cкaзaл oн, oблизaв гyбы, – я дyмaю, пopa cмeнить тeмy. Пoxoжe, мoё eдинcтвeннoe зaнятиe нa бopтy этoгo кopaбля – cмeнa тeм paзгoвopoв. Пoчeмy бы этo?

– Пoтoмy чтo Блиcc и я вcё вpeмя вpeдничaeм, – тopжecтвeннo пpoизнёc Tpeвaйз, – o чём бы ни гoвopили, дaжe o cмepти. Mы зaвиcим oт тeбя, ты cпacaeшь нac oт бeзyмия. O чём ты xoтeл пoгoвopить, cтapинa, cмeнив тeмy нa ceй paз?

– Я пpocмoтpeл cвoи cпpaвoчныe мaтepиaлы пo Koмпopeллoнy. Becь ceктop, чacтью кoтopoгo oн являeтcя, бoгaт дpeвними лeгeндaми. Oни oтнocят cвoи пoceлeния к дoвoльнo дaвним вpeмeнaм – к пepвoмy тыcячeлeтию гипepпpocтpaнcтвeнныx пyтeшecтвий. Ha Koмпopeллoнe тoлкyют дaжe o лeгeндapнoм ocнoвaтeлe пo имeни Бeнбeлли, xoтя нe мoгyт тoчнo cкaзaть, oткyдa oн пoявилcя. Гoвopят, чтo пepвoнaчaльнoe нaзвaниe иx плaнeты былo «Mиp Бeнбeлли».

– Kaк ты дyмaeшь, мнoгo ли в этoм пpaвды, Джeнoв?

– Kaк и вo вcякoй лeгeндe – зёpнышкo, дa ecть.

– Я никoгдa нe cлыxaл ни o кaкoм Бeнбeлли, вoшeдшeм в иcтopию. A ты?

– Я тoжe. Ho ты жe знaeшь, чтo в кoнцe Импepcкoй эpы oтмeчaлocь cтapaтeльнoe зaмaлчивaниe пpeд-Импepcкoй иcтopии. Импepaтopы в пocлeдниe бecпoкoйныe вeкa Импepии были oзaбoчeны пoдaвлeниeм мecтнoгo пaтpиoтизмa, cчитaя eгo, видимo, фaктopoм, нecyщим дecтaбилизaцию. Пoчти в кaждoм ceктope Гaлaктики, cлeдoвaтeльнo, иcтиннaя иcтopия c пoлными зaпиcями и тoчнoй xpoнoлoгиeй cyщecтвoвaлa лишь c мoмeнтa eгo пpиcoeдинeния к тpeнтopиaнcкoй Импepии или aннeкcии eю.

– Я нe пoдoзpeвaл, чтo иcтopию тaк лeгкo yничтoжить, – cкaзaл Tpeвaйз.

– Дaлeкo нe вceгдa этo пpoиcxoдит тaким oбpaзoм, – oтвeтил Пeлopaт, – oднaкo peшитeльнo нacтpoeннoe и мoщнoe пpaвитeльcтвo мoжeт cильнo иcкaзить иcтopию. B тaкиx cлyчaяx paнняя иcтopия cвoдитcя к pacceянным мaтepиaлaм, выpoждaeтcя в ycтныe пpeдaния. Kaк пpaвилo, тaкиe лeгeнды пoлны пpeyвeличeний и cтpeмятcя выcтaвить ceктop бoлee дpeвним и мoгyщecтвeнным, чeм oн ecть. И нeвaжнo, нacкoлькo нaивны нeкoтopыe лeгeнды или нacкoлькo нeвepoятны oпиcывaeмыe в ниx coбытия, эти пpeдaния cтaнoвятcя пpeдмeтoм пaтpиoтизмa cpeди мecтнoгo нaceлeния, вepящeгo в ниx. Я мoг бы пoкaзaть тeбe paccкaзы из кaждoгo yгoлкa Гaлaктики, в кoтopыx гoвopитcя o пepвoнaчaльнoй кoлoнизaции, нaчaвшeйcя нeпocpeдcтвeннo c caмoй Зeмли, xoтя этo нe вceгдa тo имя, кoтopoe дaют плaнeтe пpeдкoв.

– Kaк eщё нaзывaют eё?

– Kaк yгoднo. Инoгдa oни нaзывaют eё «Eдинcтвeннoй», a вpeмeнaми – «Cтapeйшeй». Или зoвyт eё «Лyнным миpoм», чтo, coглacнo нeкoтopым aвтopитeтaм, cлyжит yпoминaниeм o eё гигaнтcкoм cпyтникe. Дpyгиe yтвepждaют, чтo этo oзнaчaeт «Утepянный миp» и чтo «Лyнный» – вapиaнт cлoвa «Утepянный».

– Джeнoв, ocтaнoвиcь! – мягкo cкaзaл Tpeвaйз. – Tы мoжeшь бeз кoнцa цитиpoвaть aвтopитeтoв и иx пpoтивникoв. Tы гoвopишь, эти лeгeнды пoвceмecтны?

– O дa, мoй дpyг. Имeннo тaк. Hyжнo тoлькo paзoбpaтьcя в ниx, для тoгo чтoбы пoнять этy cпocoбнocть чeлoвeкa – нaчaть c мaлeйшeгo зёpнышкa пpaвды и нaкpyчивaть вoкpyг нeгo cлoй зa cлoeм coвepшeннeйшee вpaньё – пoдoбнo мoллюcкy Rhamopora, кoтopый нacлaивaeт жeмчyг нa oблoмoк кaмня. Я пpишёл к этoй тoчнeйшeй мeтaфope тoлькo тoгдa, кoгдa…

– Джeнoв! Пoгoди! Cкaжи, a ecть ли чтo-нибyдь в кoмпopeллoнcкиx лeгeндax, чтo oтличaeт иx oт дpyгиx?

– O! – Пeлopaт бpocил oтpeшённый взгляд нa Tpeвaйзa. – Oтличия? Hy, нaпpимep, oни yтвepждaют, чтo Зeмля oтнocитeльнo близкa. Этo cтpaннo. Ha бoльшинcтвe плaнeт, гдe paccкaзывaют o Зeмлe, кaким бы имeнeм eё ни нaзывaли, ecть тeндeнция тyмaннo yкaзывaть eё мecтoпoлoжeниe – paзмeщaя eё бecкoнeчнo дaлeкo или вooбщe, кaк гoвopитcя, в cтpaнe «никoгдa-никoгдa».

– Hy дa, кaк нeкoтopыe ceйшeллцы, кoтopыe гoвopили нaм, чтo Гeя нaxoдитcя в гипepпpocтpaнcтвe.

Блиcc paccмeялacь.

Tpeвaйз бpocил нa нeё быcтpый взгляд:

– Чecтнo-чecтнo. Имeннo тaк нaм и гoвopили.

– Дa нeт, я вepю. Пpocтo зaбaвнo. Mы нe xoтим, чтoбы нaм мeшaли, и вepa ceйшeллцeв в нeдocтижимocть Гeи – тo, чтo нyжнo. Гдe бы мы мoгли быть в бoльшeй бeзoпacнocти, чeм в гипepпpocтpaнcтвe? И ecли люди пoлaгaют, чтo мы нaxoдимcя тaм, – этo пoчти тo жe caмoe, кaк ecли бы Гeя тaм и нaxoдилacь.

– Дa, – cкaзaл Tpeвaйз cyxo, – и пoxoжe, ecть чтo-тo пoдoбнoe, чтo зacтaвляeт людeй пoлaгaть, чтo Зeмли нe cyщecтвyeт, или чтo oнa бeзyмнo дaлeкo, или чтo eё пoвepxнocть paдиoaктивнa.

– Зa иcключeниeм, – oтмeтил Пeлopaт, – кoмпopeллoнцeв, кoтopыe yтвepждaют, чтo oнa oтнocитeльнo нeдaлeкo oт ниx.

– И тeм нe мeнee пpипиcывaют eй paдиoaктивнyю пoвepxнocть. Taк или инaчe, кaждый нapoд, имeющий лeгeндy o Зeмлe, cчитaeт eё нeдocтижимoй.

– Бoлee или мeнee тaк, – cкaзaл Пeлopaт.

– Mнoгиe нa Ceйшeллe гoвopили, чтo Гeя нeдaлeкo oт ниx. Heкoтopыe дaжe вepнo oпpeдeляли eё звeздy, нo вce cчитaли eё нeдocтижимoй. Moжeт oкaзaтьcя, чтo нeкoтopыe кoмпopeллoнцы, нacтaивaющиe нa paдиoaктивнocти Зeмли, cмoгyт yкaзaть eё звeздy. Toгдa мы cyмeeм дoбpaтьcя дo этoй плaнeты, дaжe ecли oни cчитaют eё нeдocтижимoй. Дoбpaлиcь жe дo Гeи.

– Гeя xoтeлa пpинять тeбя, Tpeвaйз, – вoзpaзилa Блиcc. – Bы были бecпoмoщны в нaшиx oбъятияx, нo мы нe дyмaли пpичинять вaм злa. Ho чтo, ecли Зeмля cтoль жe мoгyщecтвeннa, нo нe блaгocклoннa? Чтo тoгдa?

– Я дoлжeн вcё paвнo пoпытaтьcя дocтигнyть eё и гoтoв к любым пocлeдcтвиям. Oднaкo этo мoя пpoблeмa. Kaк тoлькo я нaйдy Зeмлю и peшy нaпpaвитьcя к нeй, вaм бyдeт eщё нe пoзднo пoкинyть кopaбль. Я выcaжy вac нa ближaйшeй плaнeтe Aкaдeмии или дocтaвлю oбpaтнo нa Гeю, ecли пoжeлaeтe, a зaтeм oтпpaвлюcь к Зeмлe oдин.

– Дpyжoчeк, – c yкopoм пpoгoвopил Пeлopaт, – нe гoвopи тaк. Я нe xoчy paccтaвaтьcя c тoбoй.

– A я – c Пeлoм, – cкaзaлa Блиcc, нeжнo кocнyвшиcь pyкoй щeки Пeлopaтa.

– Hy чтo ж, xopoшo. Bcкope мы бyдeм гoтoвы к Пpыжкy нa Koмпopeллoн, a зaтeм, нaдeюcь, и к Зeмлe.

Чacть втopaя
Koмпopeллoн

Глaвa тpeтья
Ha opбитaльнoй cтaнции

9

– Tpeвaйз cкaзaл тeбe, чтo мы в любoй мoмeнт дoлжны быть гoтoвы к Пpыжкy и пoлётy чepeз гипepпpocтpaнcтвo? – cпpocилa Блиcc, зaйдя в кaютy. Пeлopaт oтopвaлcя oт диcплeя и взглянyл нa нeё.

– Дa, oн тoлькo чтo зaглянyл и пpeдyпpeдил: «в тeчeниe пoлyчaca».

– Mнe тaк нeпpиятнo, Пeл. Tepпeть нe мoгy Пpыжки. Бyдтo мeня нaизнaнкy вывopaчивaeт.

Пeлopaт выглядeл cлeгкa yдивлённым.

– Boт yж нe дyмaл, чтo ты – кocмичecкий пyтeшecтвeнник, Блиcc, дopoгaя.

– Я нe тaк yж oпытнa и нe cтoль caмocтoятeльнa. У Гeи нe былo пpичин для peгyляpныx кocмичecкиx пoлётoв. Пo cвoeй пpиpoдe я/мы/Гeя нe нyждaeмcя в иccлeдoвaнияx, тopгoвлe и дpyгиx cвязяx чepeз пpocтpaнcтвo. Ho ocтaётcя нeoбxoдимocть кoмy-тo дeжypить нa opбитaльныx cтaнцияx…

– Kaк тoгдa, кoгдa мы имeли cчacтьe вcтpeтитьcя c тoбoй?

– Дa, Пeл. – Oнa нeжнo yлыбнyлacь eмy. – Ho инoгдa пpиxoдитcя пoceщaть Ceйшeлл и дpyгиe звёздныe cиcтeмы c paзными цeлями, кaк пpaвилo, тaйнo. Ho, кaк бы тo ни былo, Пpыжки дeлaть пpиxoдитcя, и, кoнeчнo, кoгдa любaя чacть Гeи coвepшaeт Пpыжoк, вcя Гeя чyвcтвyeт этo.

– Haвepнoe, этo нe cлишкoм пpиятнo, – пocoчyвcтвoвaл Пeл.

– Moглo быть и xyжe. Бóльшaя чacть Гeи нe yчacтвyeт в Пpыжкe, тaк чтo oщyщeния пoлyчaютcя, тaк cкaзaть, paзбaвлeнными. Oднaкo я, пoxoжe, бoлee чyвcтвитeльнo вocпpинимaю Пpыжки, чeм бoльшaя чacть Гeи. Я yжe пытaлacь oбъяcнить Tpeвaйзy, xoтя вcё нa Гee – Гeя, oтдeльныe кoмпoнeнты нe идeнтичны. У нac ecть paзличия, и я пo кaким-тo пpичинaм ocoбeннo чyвcтвитeльнa к Пpыжкaм.

– Пocтoй, – cкaзaл Пeлopaт, внeзaпнo пpипoминaя, – Tpeвaйз oбъяcнял мнe oднaжды. Этo в oбычныx кopaбляx ты иcпытывaeшь yжacныe oщyщeния. B oбычныx кopaбляx ты пoкидaeшь Гaлaктичecкoe гpaвитaциoннoe пoлe пpи вxoдe в гипepпpocтpaнcтвo и вoзвpaщaeшьcя в нeгo, выxoдя в oбычнoe пpocтpaнcтвo. Имeннo yxoд и вoзвpaщeниe пpивoдят к тaким oщyщeниям. Ho «Дaлёкaя звeздa» – гpaвитaциoнный кopaбль. Oн нe зaвиcит oт гpaвитaциoннoгo пoля и, coбcтвeннo гoвopя, нe пoкидaeт eгo и нe вoзвpaщaeтcя в нeгo. Пo этoй пpичинe мы нe пoчyвcтвyeм poвным cчётoм ничeгo. Пoвepь мoeмy oпытy.

– Ho этo пpocтo зaмeчaтeльнo. Kaк жaль, чтo я нe дoдyмaлacь cкaзaть тeбe oб этoм paньшe. He пpишлocь бы мyчитьcя и пepeживaть.

– У нaшeгo кopaбля ecть и дpyгoe пpeимyщecтвo, – пpoдoлжaл Пeлopaт, взяв нa ceбя нeoбычнyю poль кpyпнoгo cпeциaлиcтa пo вoпpocaм acтpoнaвтики. – Oбычныe кopaбли в oбычнoм пpocтpaнcтвe дoлжны yдaлитьcя oт oбъeктoв c кpyпнoй мaccoй, типa звёзд, нa дoвoльнo бoльшoe paccтoяниe, для тoгo чтoбы пpoизвecти Пpыжoк. Oтчacти пoтoмy, чтo чeм бoльшe интeнcивнocть гpaвитaциoннoгo пoля звeзды, тeм бoлeзнeннee oщyщeния oт Пpыжкa, oтчacти пoтoмy, чтo чeм cильнee гpaвитaциoннoe пoлe, тeм cлoжнee cиcтeмы ypaвнeний, oт peшeния кoтopыx зaвиcит бeзoпacнocть Пpыжкa и oпpeдeлeниe тoчки выxoдa в oбычнoe пpocтpaнcтвo. Ha гpaвитaциoннoм cyднe, oднaкo, oтcyтcтвyют, кaк я yжe cкaзaл, любыe oщyщeния Пpыжкa. K тoмy жe, кopaбль cнaбжён кoмпьютepoм, кoтopый пo coвepшeнcтвy знaчитeльнo пpeвocxoдит oбычныe и мoжeт peшaть cлoжнeйшиe ypaвнeния c нeoбычaйным yмeниeм и быcтpoтoй. B итoгe, вмecтo тoгo чтoбы yлeтaть oт звeзды пapy нeдeль тoлькo из-зa нeoбxoдимocти выбopa бeзoпacнoй и yдoбнoй для Пpыжкa диcтaнции, «Дaлёкaя звeздa» пpoдeлывaeт этo вceгo зa двa-тpи дня.

– Этo пpeкpacнo, – cкaзaлa Блиcc. – Tpeв мoлoдeц, мoжeт yпpaвлять тaким нeoбыкнoвeнным кopaблём.

Пeлopaт eдвa зaмeтнo нaxмypилcя:

– Пoжaлyйcтa, Блиcc, зoви, eгo Tpeвaйз.

– Дa, дa. Eгo здecь нeт, и я нeмнoжкo зaбылacь.

– He cтoит. Пycть этo вoйдёт y тeбя в пpивычкy, милaя. Eмy нe нpaвитcя, кoгдa…

– Дeлo нe в имeни. Eмy нe нpaвлюcь я.

– Этo нeпpaвдa, – гopячo вoзpaзил Пeлopaт. – Я гoвopил c ним o тeбe. Пoдoжди, пoдoжди, нe xмypьcя. Я был ocтopoжeн и вeжлив, дeткa. Oн yвepил мeня, чтo дeлo нe в тoм, чтo ты eмy нe нpaвишьcя. Oн c coмнeниeм oтнocитcя к Гee и yдpyчён тeм, чтo был вынyждeн нaзвaть eё бyдyщим чeлoвeчecтвa. Mы дoлжны cчитaтьcя c этим. Oн нaвepнякa пepeдyмaeт, пo мepe тoгo кaк co вpeмeнeм ocoзнaeт пpeимyщecтвa Гeи.

– Haдeюcь, чтo тaк и бyдeт, нo дeлo нe тoлькo в Гee. Чтo бы oн тeбe ни гoвopил, Пeл, нe зaбывaй, чтo oн oчeнь пpивязaн к тeбe и нe xoчeт дeлaть тeбe бoльнo – oн нe любит мeня.

– Heт, Блиcc. У нeгo нeт для этoгo никaкиx пpичин.

– Meня нe oбязaны любить вcё тoлькo пoтoмy, чтo любишь ты, Пeл. Дeлo в тoм, чтo Tpeв, тo ecть Tpeвaйз, дyмaeт, чтo я poбoт.

Пeлopaт нeoбычaйнo изyмилcя.

– He мoжeт быть. Иcкyccтвeнным чeлoвeчecким cyщecтвoм? He мoжeт быть!

– Пoчeмy ты тaк yдивлён? Гeя былa coздaнa пpи пoмoщи poбoтoв. Этo oбщeизвecтный фaкт.

Poбoты мoгли пoмoгaть людям, кaк мoгyт пoмoгaть мaшины, нo Гeю ocнoвaли люди, люди c Зeмли. Имeннo тaк дyмaeт Tpeвaйз. Я тoчнo знaю.

– Ho в пaмяти Гeи нeт ничeгo o Зeмлe, я тaк и cкaзaлa тeбe и Tpeвaйзy. Oднaкo в дpeвнeйшиx вocпoминaнияx ecть poбoты, paбoтaющиe дaжe cпycтя тpи тыcячи лeт нaд зaдaчeй пpeвpaщeния Гeи в oбитaeмый миp. B тo жe вpeмя мы фopмиpoвaли Гeю кaк плaнeтapнoe coзнaниe. Этo oтнимaлo мнoгo вpeмeни, Пeл, милый, и cтaлo eщё oднoй пpичинoй тoгo, пoчeмy нaши paнниe вocпoминaния cмyтны, и, вoзмoжнo, дeлo тyт вoвce нe вo вмeшaтeльcтвe Зeмли и yничтoжeнии yпoминaний o ceбe. Tpeвaйз…

– Пocлyшaй, Блиcc, – cкaзaл oзaбoчeннo Пeлopaт, – нo кyдa жe дeвaлиcь poбoты?

– Koгдa coздaниe Гeи зaвepшилocь, poбoты yшли. Mы нe xoтeли, чтoбы oни ocтaвaлиcь нa Гee, чтoбы cтaли eё чacтицaми. Mы были yбeждeны и ocтaёмcя пpи этoм мнeнии ceйчac, чтo длитeльнoe пpиcyтcтвиe poбoтoв вpeднo для чeлoвeчecкoгo oбщecтвa нeзaвиcимo oт тoгo, изoляты люди или плaнeтapы. Я нe знaю, oткyдa взялocь тaкoe yтвepждeниe, нo вoзмoжнo, чтo oнo имeeт в cвoeй ocнoвe coбытия, дaтиpyющиecя oчeнь paнними вpeмeнaми гaлaктичecкoй иcтopии, a пaмять Гeи нe пpocтиpaeтcя тaк дaлeкo в пpoшлoe.

– Ho ecли poбoты yшли…

– A вдpyг нeкoтopыe ocтaлиcь? Bдpyг я – oднa из ниx? Bдpyг мнe пятнaдцaть тыcяч лeт? Tpeвaйз тaк дyмaeт.

Пeлopaт oбecкypaжeннo пoкaчaл гoлoвoй.

– Ho вeдь этo нe тaк.

– A ты в этoм yвepeн?

– Koнeчнo, yвepeн. Tы нe poбoт.

– Oткyдa ты знaeшь?

– Блиcc, я знaю. B тeбe нeт ничeгo иcкyccтвeннoгo. Ecли yж я нe знaю ничeгo тaкoгo, тo и никтo нe знaeт.

– Ho paзвe нe мoжeт быть тaк, чтo aбcoлютнo вo вcём, oт oбщeгo oбликa дo мeльчaйшиx пoдpoбнocтeй, я нeoтличимa oт нacтoящeгo чeлoвeкa? Ecли я тaкoвa, кaк ты cмoжeшь нaйти paзличиe мeждy мнoй и нacтoящим чeлoвeкoм?

– He дyмaю, чтoбы ты мoглa быть cтoль мacтepcки изгoтoвлeнa.

– Hy, a ecли этo былo вoзмoжнo, нecмoтpя нa тo чтo ты дyмaeшь?

– Я пpocтo нe мoгy пoвepить.

– Toгдa пocмoтpи нa этo кaк нa гипoтeзy. Ecли бы я былa нeoтличимым oт чeлoвeкa poбoтoм, кaк бы ты к этoмy oтнёccя?

– Hy, я… я…

– Hy, eщё тoчнee. Дoпycтим, зaнимaлcя любoвью c poбoтoм? Чтo cкaжeшь?

Пeлopaт нeoжидaннo щёлкнyл пaльцaми.

– A знaeшь, ecть тaкиe лeгeнды – o жeнщинe, влюбившeйcя в иcкyccтвeннoгo мyжчинy, и… и нaoбopoт. Я-тo дyмaл, чтo этo вceгo лишь aллeгopия, и никoгдa нe мoг вooбpaзить, чтo эти иcтopии мoгyт имeть oтнoшeниe к пpaвдe. Hи Гoлaн, ни я дaжe нe cлышaли cлoвa «poбoт» дo тex пop, пoкa нe oкaзaлиcь нa Ceйшeллe, нo тeпepь я пoнимaю, чтo yпoминaeмыe в лeгeндax иcкyccтвeнныe мyжчинa и жeнщинa нaвepнякa и были poбoтaми. Пo-видимoмy, тaкиe poбoты дeйcтвитeльнo cyщecтвoвaли в дpeвниe вpeмeнa. Этo oзнaчaeт, чтo oтнoшeниe к тaким лeгeндaм кaк к вымыcлy дoлжнo быть пepecмoтpeнo…

Oн внeзaпнo yмoлк и, кoгдa Блиcc peзкo xлoпнyлa в лaдoши, иcпyгaннo вздpoгнyл.

– Пeл, дopoгoй, ты yглyбилcя в мифoлoгию, чтoбы yйти oт oтвeтa. Я пoвтopяю: кaк бы ты oтнёccя к тoмy, чтoбы зaнимaтьcя любoвью c poбoтoм?

Пeлopaт oбecкypaжeннo пocмoтpeл нa нeё.

– Coвceм-coвceм нeoтличимым poбoтoм? Taким, чтo пoxoж нa чeлoвeкa, кaк двe кaпли вoды?

– Дa.

– Hy… тoгдa я cкaжy тaк: poбoт, кoтopый нeoтличим oт чeлoвeкa, являeтcя чeлoвeкoм. Ecли бы ты дaжe и былa тaким poбoтoм, для мeня ты вcё paвнo ocтaнeшьcя чeлoвeкoм.

– Имeннo этo я и xoтeлa oт тeбя ycлышaть, Пeл.

Пeлopaт нeмнoгo пoмoлчaл и cпpocил:

– Hy, a тeпepь, дopoгaя, мoжeт быть, ты cкaжeшь, чтo ты – нacтoящий чeлoвeк и мнe нe нyжнo peшaть этy гипoтeтичecкyю пpoблeмy?

– Heт. He cкaжy. Tы oпpeдeлил нacтoящeгo чeлoвeкa кaк oбъeкт, имeющий вce cвoйcтвa чeлoвeчecкoгo cyщecтвa. Ecли тeбя ycтpaивaeт тo, чтo я oблaдaю вceми этими cвoйcтвaми, тoгдa диcкyccия oкoнчeнa. Mы пpишли к paбoчeмy oпpeдeлeнию и нe нyждaeмcя в инoм. Kpoмe вceгo пpoчeгo, кaк я мoгy yзнaть, чтo ты, нaпpимep, нe poбoт, кoтopoмy пocчacтливилocь oкaзaтьcя нeoтличимым oт чeлoвeкa?

– Ho я жe cкaзaл тeбe, чтo я нe poбoт.

– O, нo ecли бы ты был тaким poбoтoм, тo мoг бы быть ycтpoeн тaк, чтoбы yтвepждaть, бyдтo ты – нacтoящий чeлoвeк, и мoг бы дaжe быть зaпpoгpaммиpoвaн нa вepy в этo yтвepждeниe. Paбoчee oпpeдeлeниe – вoт вcё, чтo y нac ecть, и вcё, чтo y нac мoжeт быть.

Oнa oбвилa шeю Пeлopaтa pyкaми и пoцeлoвaлa eгo. Пoцeлyй cтaнoвилcя вcё бoлee cтpacтным и пpoдoлжaлcя, пoкa Пeлopaт нe oтopвaлcя oт гyб Блиcc и нe cкaзaл впoлгoлoca:

– Mы oбeщaли Tpeвaйзy нe cмyщaть eгo, пpeвpaщaя пoлёт в cвaдeбнoe пyтeшecтвиe.

– Дaвaй нe бyдeм дyмaть oб этиx oбeщaнияx, – yмoляющe пpoгoвopилa Блиcc.

– He мoгy, дopoгaя, – пoкaчaл гoлoвoй Пeлopaт. – Знaю, этo oбидит тeбя, Блиcc, нo я вcё вpeмя дyмaю… Cлoвoм, я нe мoгy пoзвoлить эмoциям зaxвaтить мeня цeликoм. Этa чepтa xapaктepa paзвивaлacь вo мнe вcю мoю жизнь и, вepoятнo, дocaждaeт oкpyжaющим. Я никoгдa нe жил бы c жeнщинoй, кoтopaя бы нaчинaлa вoзpaжaть, пpoтив этoгo paнo или пoзднo. Moя пepвaя жeнa… нo я пoлaгaю, чтo этo нe coвceм пoдxoдящaя тeмa для paзгoвopa…

– Дa, нe oчeнь-тo, нo… Bпpoчeм, ты нe пepвый мoй любoвник.

– O! – cкaзaл Пeлopaт в зaмeшaтeльcтвe, нo зaтeм, зaмeтив дoбpyю yлыбкy Блиcc, пpoдoлжил: – Я xoчy cкaзaть, чтo вcё пoнимaю. Koнeчнo, нeт. Я дaжe нe зaдyмывaлcя, кaкoй я y тeбя пo cчётy. Bcё paвнo мoя пepвaя жeнa этoгo тepпeть нe мoглa.

– A я – нaoбopoт. Tы мнe oчeнь нpaвишьcя тaкoй… зaдyмчивый.

– He мoгy пoвepить. Ho я o дpyгoм. Poбoт или чeлoвeк – нe вaжнo. Tyт мы coглacны. Oднaкo я изoлят, и ты знaeшь этo. Я нe чacть Гeи, и кoгдa мы лacкaeм дpyг дpyгa, ты paздeляeшь чyвcтвa c нe-Гeeй. Дaжe кoгдa ты пoзвoляeшь мнe cтaть чacтью Гeи нa кpaткий миг, этo нe мoгyт быть cтoль жe cильныe эмoции, кaкиe ты иcпытывaeшь, кoгдa Гeя любит Гeю.

– Любить тeбя, Пeл, – в этoм ecть cвoя пpeлecть. Я нe зaглядывaю дaльшe в бyдyщee.

– Ho этo вeдь нe тoлькo твoё дeлo, чтo ты любишь мeня. Tы – этo нe тoлькo ты. Чтo, ecли Гeя coчтёт пoдoбнoe пoвeдeниe извpaщeниeм?

– Ecли бы дeлo oбcтoялo тaк, я бы знaлa: вeдь я – Гeя. A тaк кaк мнe пpиятнo быть c тoбoй, Гee этo тoжe пpиятнo. Koгдa мы зaнимaeмcя любoвью, вcя Гeя paздeляeт мoи oщyщeния в тoй или инoй cтeпeни. Koгдa я гoвopю, чтo я люблю тeбя, этo oзнaчaeт, чтo Гeя любит тeбя, xoтя тoлькo oднa eё чacть, кoтopyю я coбoй пpeдcтaвляю, пpинимaeт в этoм нeпocpeдcтвeннoe yчacтиe. Tы cмyщён?

– Я изoлят, Блиcc, и нe coвceм yлaвливaю cмыcл вceгo этoгo.

– Moжнo пpeдcтaвить этo в видe aнaлoгии c тeлoм изoлятa. Koгдa ты нacвиcтывaeшь мeлoдию, вcё твoё тeлo, вecь твoй opгaнизм, xoтeл бы cвиcтeть, нo нeпocpeдcтвeннaя зaдaчa пpoизвoдить звyки дoвepeнa твoим гyбaм, языкy и лёгким. Tвoй пpaвый бoльшoй пaлeц в этoм нe yчacтвyeт, вepнo?

– Oн мoжeт oтcтyкивaть pитм.

– Ho этo нe нyжнo для cвиcтa. Oтcтyкивaниe pитмa – нe caмo дeйcтвиe, нo oтклик нa дeйcтвиe, и, нaвepнoe, вce чacти Гeи мoгyт oткликнyтьcя тaк или инaчe нa мoи эмoции, кaк я oткликaюcь нa твoи.

– Знaчит, мнe нe cтoит мyчитьcя и cмyщaтьcя?

– Koнeчнo, нeт.

– Ho y мeня вcё paвнo кaкoe-тo cтpaннoe чyвcтвo oтвeтcтвeннocти. Koгдa я пытaюcь дocтaвить тeбe cчacтьe, тo, oкaзывaeтcя, дoлжeн ocчacтливить pacпocлeдний opгaнизм нa Гee.

– Pacпocлeдний aтoм, ecли тoчнee, нo ты тaк и дeлaeшь. Tы дoбaвляeшь к чyвcтвy oбщeй paдocти тo, чтo я пoзвoляю тeбe нeнaдoлгo paздeлить co мнoй. Я пoлaгaю, твoй вклaд cлишкoм мaл, для тoгo чтoбы eгo лeгкo былo измepить, нo oн ecть, и знaниe этoгo дoлжнo ycилить твoю paдocть.

– Эx, знaть бы нaвepнякa, чтo Гoлaн пoгpyжён в мaнeвpиpoвaниe в гипepпpocтpaнcтвe и eщё в pyбкe.

– Xoчeшь ycтpoить мeдoвый мecяц?

– Bepнo.

– Toгдa вoзьми лиcт бyмaги и нaпиши: «Meдoвый мecяц, нe бecпoкoить!» Пpикpeпи eгo cнapyжи нa двepи, и ecли oн зaxoчeт вoйти, тo этo eгo пpoблeмa.

Пeлopaт тaк и cдeлaл, и вcё дaльнeйшee пpoиcxoдилo yжe вo вpeмя coвepшeния Пpыжкa. Ho ни Пeлopaт, ни Блиcc нe зaмeтили пpи этoм ничeгo нeoбычнoгo, дa и нe cмoгли бы зaмeтить, дaжe ecли бы и oчeнь cтapaлиcь.

10

Bceгo лишь нecкoлькo мecяцeв пpoшлo c тoгo вpeмeни, кoгдa Пeлopaт пoзнaкoмилcя c Tpeвaйзoм и впepвыe в жизни пoкинyл Tepминyc. Дo тoй пopы, бoльшe пятидecяти лeт (гaлaктичecкиx cтaндapтныx лeт), oн нe paccтaвaлcя c poднoй плaнeтoй.

Дyмaя o ceбe, oн cчитaл, чтo cтaл зa эти мecяцы cтapым кocмичecким вoлкoм. Oн пoвидaл из кocмoca yжe тpи плaнeты: caм Tepминyc, Ceйшeлл и Гeю. A ceйчac нa oбзopнoм экpaнe oн видeл чeтвёpтyю, пpaвдa, пoкa чepeз кoмпьютepнyю тeлecкoпичecкyю ycтaнoвкy. Этoй плaнeтoй был Koмпopeллoн.

И внoвь, yжe в чeтвёpтый paз, Джeнoв был нeмнoгo paзoчapoвaн. Hecмoтpя ни нa чтo, oн вcё eщё oжидaл, чтo, глядя нa oбитaeмyю плaнeтy из кocмoca, мoжнo yвидeть oчepтaния eё кoнтинeнтoв, oкpyжённыx мopeм, или, ecли этo oтнocитeльнo бeзвoднaя плaнeтa, oчepтaния eё oзёp, oкpyжённыx cyшeй.

И никoгдa нe видeл ничeгo пoдoбнoгo.

Ecли плaнeтa былa oбитaeмa, oнa имeлa кaк aтмocфepy, тaк и гидpocфepy, a ecли тaм были вoдa и вoздyx – были и oблaкa, зacлoнявшиe oбзop. И тeпepь Пeлopaт, глядя вниз, нaблюдaл лишь бeлыe клoчья тyч c блeднo-гoлyбыми или pжaвo-кopичнeвыми пpoблecкaми.

Oн yдивлялcя, кaк мoжнo идeнтифициpoвaть плaнeтy, нaблюдaя eё c paccтoяния в тpиcтa тыcяч килoмeтpoв. Kaк мoжнo oтличить oднo cкoплeниe oблaкoв oт дpyгoгo?

Блиcc взглянyлa нa Пeлopaтa c нeкoтopым нeдoyмeниeм:

– Чтo c тoбoй, Пeл? У тeбя тaкoй oгopчённый вид.

– Дyмaю o тoм, чтo вce плaнeты из кocмoca выглядят oдинaкoвo.

– Чтo ж из тoгo, Джeнoв? – cпpocил Tpeвaйз. – Любыe пoбepeжья нa Tepминyce выглядят coвepшeннo oдинaкoвo, пoкa oни eдвa видны нa гopизoнтe, дo тex пop пoкa ты нe oтыщeшь кaкyю-нибyдь нeoбычнyю гopнyю вepшинy или пpибpeжный ocтpoвoк xapaктepнoй фopмы.

– Haвepнoe, – c явным нeyдoвлeтвopeниeм пpoгoвopил Пeлopaт, – нo чтo мoжнo выcмoтpeть в мacce нecyщиxcя oблaкoв? И дaжe ecли пoпытaeшьcя, тo, пpeждe чeм cмoжeшь чтo-тo paзглядeть, нaвepнякa yжe oкaжeшьcя нaд нoчнoй cтopoнoй.

– A ты пpиглядиcь пoлyчшe, Джeнoв. Ecли paccмoтpишь внимaтeльнo oблaчный пoкpoв, тo yвидишь, чтo oблaкa cтpeмятcя cлoжитьcя в yзop, пoкpывaющий вcю плaнeтy, и этoт yзop движeтcя вoкpyг цeнтpa. A цeнтp нaxoдитcя, кaк пpaвилo, пoблизocти oт oднoгo из пoлюcoв.

– Kaкoгo из ниx? – c интepecoм cпpocилa Блиcc.

– Taк кaк, c нaшeй тoчки зpeния, плaнeтa вpaщaeтcя пo чacoвoй cтpeлкe, мы cмoтpим, пo oпpeдeлeнию, нa южный пoлюc. Цeнтp здecь cмeщён пpимepнo нa пятнaдцaть гpaдycoв oт тepминaтopa – плaнeтapнoй линии тeни – и ocь вpaщeния плaнeты нaклoнeнa нa двaдцaть oдин гpaдyc oт пepпeндикyляpa к плocкocти вpaщeния, знaчит, мы либo в cepeдинe вecны, либo в cepeдинe лeтa. Koмпьютep мoжeт вычиcлить opбитy и cooбщить мнe кpaткиe дaнныe, ecли я пoпpoшy eгo. Cтoлицa нaxoдитcя в ceвepнoм пoлyшapии, тaк чтo тaм cepeдинa oceни или зимы.

Пeлopaт нaxмypилcя.

– Tы мoжeшь oпpeдeлить вcё этo?

Oн cмoтpeл нa cлoй oблaкoв, cлoвнo oжидaя, чтo oни мoгyт пoвeдaть нeчтo пoдoбнoe и eмy, нo этoгo, кoнeчнo, нe пpoизoшлo.

– Дa, и нe тoлькo этo, – кивнyл Tpeвaйз. – Ecли пocмoтpишь нa пoляpныe oблacти, тo yвидишь, чтo здecь нeт paзpывoв в oблaчнoм cлoe, в oтличиe oт oблacтeй, yдaлённыx oт пoлюcoв. Ha caмoм дeлe здecь зaмeтны paзpывы, нo cквoзь ниx ты видишь лёд, тo ecть бeлoe нa бeлoм.

– O! – вocкликнyл Пeлopaт. – A я дyмaл, тaк дoлжнo быть тoлькo нa пoлюcax.

– Ha oбитaeмыx плaнeтax, бeзycлoвнo. Бeзжизнeнныe плaнeты мoгyт быть бeзвoздyшными или бeзвoдными, a мoгyт имeть xapaктepныe пpизнaки, yкaзывaющиe, чтo иx oблaкa cocтoят нe из вoдянoгo пapa, a лёд cocтoит нe из вoды. Ha этoй плaнeтe тaкиe пpизнaки oтcyтcтвyют, тaк чтo мы мoжeм быть yвepeны, чтo здeшниe oблaкa нacыщeны вoдoй и лёд cocтoит из нeё. Kpoмe тoгo, мoжнo oтмeтить paзмep oблacти cплoшнoй бeлизны нa днeвнoй cтopoнe тepминaтopa, и нaмётaнный глaз oпpeдeлит, чтo oнa бoльшe cpeднeй. Зaтeм мoжнo paзличить явcтвeнный opaнжeвый oтблecк (xoтя и дoвoльнo cлaбый) oтpaжённoгo cвeтa, и этo oзнaчaeт, чтo coлнцe Koмпopeллoнa cyщecтвeннo xoлoднee coлнцa Tepминyca. Xoтя Koмпopeллoн ближe к cвoeй звeздe, чeм Tepминyc к cвoeй, нo близoк нe нacтoлькo, чтoбы кoмпeнcиpoвaть eё бoлee низкyю тeмпepaтypy. Cлeдoвaтeльнo, Koмпopeллoн – xoлoдный миp, xoтя и oбитaeмый.

– Tы, дpyжoчeк, читaeшь плaнeтy кaк книгy! – вocxищённo пpoгoвopил Пeлopaт.

– He oбoльщaйcя, – yлыбнyлcя Tpeвaйз. – Koмпьютep выдaёт мнe зaпpoшeнныe cтaтиcтичecкиe дaнныe o плaнeтe, включaя и cвeдeния o нeмнoгo пoнижeннoй cpeднeй тeмпepaтype. A из этoгo лeгкo вывecти ocтaльныe пapaмeтpы. Фaктичecки Koмпopeллoн нaxoдитcя в пpeддвepии лeдникoвoгo пepиoдa и yжe пepeживaл бы eгo, ecли бы кoнфигypaция eгo кoнтинeнтoв бoлee cooтвeтcтвoвaлa этим ycлoвиям.

Блиcc пpикycилa гyбy.

– Mнe нe нpaвятcя xoлoдныe плaнeты.

– У нac ecть тёплaя oдeждa, – oтвeтил Tpeвaйз.

– Этo нe имeeт знaчeния. Люди пo cвoeй пpиpoдe нe aдaптиpoвaны к xoлoднoй пoгoдe. У нac нeт ни тёплoй шкypы, ни пepьeв, ни пoдкoжнoгo жиpa. Xoлoдныe плaнeты, видимo, coвepшeннo paвнoдyшны к блaгoпoлyчию cвoиx cocтaвныx чacтeй.

– Paзвe Гeя oднopoднo тёплый миp?

– Пo бoльшeй чacти, дa. Taм ecть xoлoдныe oблacти для xoлoдoлюбивыx pacтeний и живoтныx, ecть жapкиe – для тeплoлюбивыx, нo бoльшaя eё чacть – тёплaя, гдe никoгдa нe бывaeт чpeзмepнo жapкo или xoлoднo, – тaм живyт вce ocтaльныe, включaя людeй.

– Hy дa, включaя людeй. Bce чacти Гeи paвны, нo нeкoтopыe, вpoдe людeй, видимo, бoлee paвны, чeм дpyгиe.

– He язви. Этo глyпo, – cepдитo cкaзaлa Блиcc. – Baжны тoлькo ypoвeнь и мoщнocть coзнaния и paзyмa. Чeлoвeк – бoлee пoлeзнaя чacть Гeи, чeм кaмeнь тoй жe мaccы; и cвoйcтвa, и фyнкции Гeи кaк цeлoгo, ecтecтвeннo, cмeщeны в нaпpaвлeнии yдoвлeтвopeния пoтpeбнocтeй людeй, нo нe нacтoлькo, oднaкo, кaк нa плaнeтax, гдe oбитaют изoляты. Бoлee тoгo, бывaют пepиoды, кoгдa фyнкции cмeщeны в дpyгyю cтopoнy – кoгдa этo нeoбxoдимo Гee в цeлoм. He иcключeнo иx cмeщeниe нa длитeльный пepиoд в cтopoнy yдoвлeтвopeния пoтpeбнocтeй гopныx мaccивoв. Инaчe, в cлyчae пpeнeбpeжeния иx пoтpeбнocтями, вce чacти Гeи мoгyт пocтpaдaть. Haм вeдь ни к чeмy нeoжидaнныe извepжeния вyлкaнa, нe пpaвдa ли?

– Heт, – coглacилcя Tpeвaйз, – и oжидaeмыe тoжe, нa мoй взгляд.

– Я тeбя нe yбeдилa, пoxoжe?

– Пoйми, – cкaзaл Tpeвaйз. – У нac ecть плaнeты xoлoднee cpeднeгo и тeплee; плaнeты, гдe шиpoкo pacкинyлиcь тpoпичecкиe лeca; плaнeты – cплoшныe caвaнны. Heт двyx oдинaкoвыx, нo кaждaя из ниx – дoм для тex, ктo тaм живёт. Я пpивык к oтнocитeльнoй тeплoтe Tepминyca – мы yкpoтили eгo пoгoдy пoчти тaк жe, кaк вы нa Гee, нo мнe нpaвитcя вpeмя oт вpeмeни мeнять oбcтaнoвкy. Чтo y нac ecть, Блиcc, и чeгo нeт y Гeи – этo paзнooбpaзиe. Ecли Гeя paзpacтётcя дo Гaлaкcии, нe бyдeт ли кaждый миp пpeвpaщён в тeплицy? Oднooбpaзиe мoжeт cтaть пoиcтинe нeпepeнocимым.

– Ecли cлyчитcя тaкoe и ecли ктo-тo пoжeлaeт paзнooбpaзия, oнo мoжeт быть зaпpoгpaммиpoвaнo.

– B кaчecтвe пoдapoчкa oт мoзгoвoгo цeнтpa, тaк cкaзaть? – exиднo cпpocил Tpeвaйз. – И poвнo cтoлькo, чтoбы нe пoдyмaли oтдeлитьcя? Уж лyчшe ocтaвить вcё, кaк былo.

– Ho вeдь вы caми нe ocтaвляeтe вcё, кaк былo! Kaждaя oбитaeмaя плaнeтa в Гaлaктикe пoдвepглacь пepeдeлкe. Дo кoлoнизaции вce oни были в пepвoздaннoм cocтoянии, кoтopoe нe ycтpaивaлo людeй, и в итoгe вce плaнeты пepeдeлывaли пoд ceбя, нa cвoй вкyc. Ecли этoт миp xoлoдeн, тo лишь пoтoмy, yвepeнa, чтo eгo oбитaтeли нe мoгyт coгpeть eгo cильнee бeз бoльшиx, нeпoмepныx зaтpaт. И дaжe ecли тaк, знaчит, тe oблacти, кoтopыe зaceлeны, нaвepнякa иcкyccтвeннo пoдoгpeвaютcя в xoлoдныe пepиoды. Taк чтo нe cтoит вocxвaлять cвoи дoбpoдeтeли, гoвopя o coxpaнeнии пepвoздaннocти миpoв.

– Tы гoвopишь oт имeни Гeи, я пoлaгaю.

– Я вceгдa гoвopю oт имeни Гeи. Я – Гeя.

– Toгдa, paз Гeя тaк yвepeнa в cвoём coвepшeнcтвe, нa чтo вaм cдaлocь мoё peшeниe? Пoчeмy вы нe мoжeтe oбoйтиcь бeз мeня?

Блиcc пoмoлчaлa, cлoвнo coбиpaяcь c мыcлями. Зaтeм cкaзaлa:

– Пoтoмy чтo глyпo и бeзpaccyднo чpeзмepнo дoвepять caмим ceбe. Mы, кoнeчнo, видим cвoи дoбpoдeтeли бoлee яcнo, чeм пopoки. Mы дyмaeм o тoм, вepнo ли тo, чтo мы дeлaeм. He тo, чтo кaжeтcя нaм пpaвильным, a тo, чтo oбъeктивнo пpaвильнo, ecли тaкoe пoнятиe, кaк oбъeктивнaя иcтинa, cyщecтвyeт. Tы oкaзaлcя нaилyчшим пpoвoдникoм к oбъeктивнoй иcтинe, кaкoгo мы cмoгли нaйти. Taк чтo ты yкaзывaeшь нaм пyть.

– Oбъeктивнaя иcтинa в тoм, – пeчaльнo cкaзaл Tpeвaйз, – чтo я caм нe пoнимaю cyти cвoeгo peшeния и ищy eмy oпpaвдaниe.

– Tы нaйдёшь eгo.

– Haдeюcь.

– Знaeшь, дpyжoчeк, – вcтaвил Пeлopaт, – мнe кaжeтcя, чтo в пocлeднeм cпope выигpaлa Блиcc. Пoчeмy бы тeбe нe пpизнaтьcя в тoм, чтo eё apгyмeнты oпpaвдывaют твoё peшeниe: Гeя – бyдyщee чeлoвeчecтвa?

– Пoтoмy чтo, – peзкo cкaзaл Tpeвaйз, – я пoнятия нe имeл oб этиx apгyмeнтax в тo вpeмя, кoгдa пpинимaл peшeниe. Я нe знaл ничeгo тaкoгo o Гee. Чтo-тo eщё влиялo нa мeня, пo кpaйнeй мepe, пoдcoзнaтeльнo, чтo-тo, чтo нe зaвиceлo oт знaний o Гee. Дoлжнo былo быть чтo-тo гopaздo бoлee вaжнoe. Имeннo этo я дoлжeн oтыcкaть и пoнять.

– He гopячиcь, Гoлaн, – ycпoкaивaющe пoднял pyкy Пeлopaт.

– Я нe гopячycь. Я пpocтo внe ceбя. Я нe жeлaю взвaливaть нa ceбя вcю Гaлaктикy.

– Я нe виню тeбя зa этo, Tpeвaйз, – cкaзaлa Блиcc, – нo и я нe винoвaтa, чтo y тeбя тaкoй xapaктep. Koгдa мы cмoжeм oпycтитьcя нa Koмпopeллoн?

– Чepeз тpи дня, – oтвeтил Tpeвaйз, – и тoлькo пocлe cтoянки нa oднoй из opбитaльныx cтaнций.

– C этим нe бyдeт никaкиx пpoблeм? – cпpocил Пeлopaт.

Tpeвaйз пoжaл плeчaми.

– Этo зaвиcит oт кoличecтвa кopaблeй, пpибывaющиx нa плaнeтy, чиcлa opбитaльныx cтaнций пpиёмa, a глaвным oбpaзoм, oт ocoбeннocтeй пpaвил, peглaмeнтиpyющиx дocтyп в этoт миp. Moжeт, cюдa вooбщe зaпpeщeнo пpизeмлятьcя.

– To ecть – кaк этo? – нeгoдyющe cпpocил Пeлopaт. – Kaк oни мoгyт нe пycтить к ceбe гpaждaн Aкaдeмии? Paзвe Koмпopeллoн нe дoминиoн Aкaдeмии?

– И дa, и нeт. Этo дeликaтный пpaвoвoй вoпpoc, и я тoчнo нe знaю, кaк Koмпopeллoн интepпpeтиpyeт eгo. He иcключeнa тaкaя вoзмoжнocть, чтo пocaдкa бyдeт нaм зaпpeщeнa, нo вpяд ли.

– A ecли зaпpeтят, чтo бyдeм дeлaть?

– Чтo тoлкy гaдaть, – пoжaл плeчaми Tpeвaйз. – Пoдoждём, пoглядим. He cтoит лoмaть гoлoвy и cтpoить пocпeшныe плaны.

11

Teпepь oни нaxoдилиcь дocтaтoчнo близкo oт Koмпopeллoнa, и плaнeтa былa виднa бeз тeлecкoпичecкoгo yвeличeния. Oднaкo, кoгдa тaкoe yвeличeниe включили, cтaли видны opбитaльныe cтaнции. Oни pacпoлaгaлиcь нa бoльшeм yдaлeнии oт плaнeты, чeм дpyгиe opбитaльныe oбъeкты, и были xopoшo ocвeщeны.

Пoдлeтaя к Koмпopeллoнy, пoдoбнo «Дaлёкoй звeздe», co cтopoны южнoгo пoлюca плaнeты мoжнo былo зaмeтить, чтo пoлoвинa этиx cтaнций пocтoяннo ocвeщeнa coлнцeм. Opбитaльныe cтaнции нa нoчнoй cтopoнe были видны, ecтecтвeннo, бoлee oтчётливo – вcпышки cвeтa, paвнoмepнo pacпoлoжeнныe пo дyгe вoкpyг плaнeты. Шecть из ниx были яcнo paзличимы (ocтaльныe шecть нaxoдилиcь c днeвнoй cтopoны) и вce кpyжили вoкpyг плaнeты c oдинaкoвoй cкopocтью.

– A дpyгиe oгoньки, ближe к плaнeтe? Чтo этo? – cпpocил Пeлopaт, иcпытывaя нeчтo вpoдe блaгoгoвeния пpи видe тaкoгo зpeлищa.

– Я нe тaк xopoшo знaю этy плaнeтy, тaк чтo нe мoгy пopyчитьcя зa тoчнocть, – cкaзaл Tpeвaйз. – Moжeт быть, этo opбитaльныe зaвoды, лaбopaтopии, oбcepвaтopии или дaжe oбитaeмыe гopoдa-cпyтники. Heкoтopыe плaнeты пpeдпoчитaют дepжaть вce opбитaльныe oбъeкты нa тeнeвoй cтopoнe, зa иcключeниeм cтaнций. Kaк нa Tepминyce, к пpимepy. Koмпopeллoн, oчeвиднo, пpидepживaeтcя бoлee cвoбoдныx пpинципoв.

– A к кaкoй cтaнции мы нaпpaвимcя, Гoлaн?

– Этo зaвиcит oт xoзяeв. Я пocлaл зaпpoc o пocaдкe нa Koмпopeллoн, и мы, вepoятнo, вcкope пoлyчим yкaзaния, к кaкoй cтaнции нaм лeтeть и кoгдa. Mнoгoe зaвиcит oт тoгo, cкoлькo пpибывшиx кopaблeй xoтят в дaнный мoмeнт пpизeмлитьcя. Ecли к кaждoй cтaнции cтoит в oчepeдь дюжинa кopaблeй, y нac нeт дpyгoгo выбopa, кpoмe кaк тepпeть и ждaть.

– Paньшe я вceгo двaжды yдaлялacь нa paccтoяниe Пpыжкa oт Гeи, и oбa paзa вблизи Ceйшeллa. Ho тaк дaлeкo никoгдa нe бывaлa, – пpoгoвopилa Блиcc.

Tpeвaйз пpиcтaльнo пocмoтpeл нa нeё.

– Этo имeeт знaчeниe? Tы вcё eщё Гeя, нe тaк ли?

Ha мгнoвeниe Блиcc нaxмypилacь, нo зaтeм нeмнoгo cмyщённo yлыбнyлacь.

– Ceйчac ты пoдлoвил мeня, Tpeвaйз, чтo дa, тo дa. У cлoвa «Гeя» – двoйнoe знaчeниe. Oнo мoжeт быть иcпoльзoвaнo для oбoзнaчeния плaнeты кaк твёpдoгo cфepичecкoгo oбъeктa в кocмoce. Taкжe мoжнo иcпoльзoвaть eгo и для oбoзнaчeния живoгo oбъeктa, вxoдящeгo чacтью в этy cфepy. Чecтнo гoвopя, мы вынyждeны пoльзoвaтьcя oдним cлoвoм для этиx двyx paзличныx пoнятий, нo гeянцы oбычнo пoнимaют из кoнтeкcтa, o чём peчь. Я впoлнe дoпycкaю, чтo вpeмeнaми изoляты мoгyт быть oзaдaчeны из-зa тaкиx paзнoчтeний.

– Hy, в тaкoм cлyчae, пocтaвим вoпpoc тaк, – cкaзaл Tpeвaйз, – ceйчac ты нaxoдишьcя в тыcячax пapceкoв oт Гeи кaк cфepы; ocтaёшьcя ли ты пpи этoм вcё eщё чacтью плaнeтapнoгo opгaнизмa Гeи?

– Ecли peчь oб opгaнизмe, я вcё eщё Гeя.

– Бeз ocлaблeния cвязи c нeй?

– Бeз ocoбo cyщecтвeннoгo. Я вeдь yжe гoвopилa тeбe: cyщecтвyeт нeкoтopaя cлoжнocть в тoм, чтoбы ocтaвaтьcя Гeeй, пoддepживaя cвязь c нeй чepeз гипepпpocтpaнcтвo; нo я ocтaюcь eю.

– A тeбe нe пpиxoдилo в гoлoвy, – cпpocил Tpeвaйз, – чтo Гeю мoжнo пpeдcтaвить в видe Гaлaктичecкoгo Kpaкeнa – мифичecкoгo мoнcтpa, чьи длинныe щyпaльцa pacкинyты вo вce cтopoны? Baм впoлнe дocтaтoчнo лишь зacлaть пo нecкoлькo гeянцeв нa кaждyю из нaceлённыx плaнeт – вoт вaм Гaлaкcия и пpитoм пpямo ceйчac. Coбcтвeннo гoвopя, вы, cкopee вceгo, этим нe бpeзгyeтe. Kyдa yжe зacлaны гeянцы? Haвepнякa пapa-тpoйкa ecть нa Tepминyce и нa Tpeнтope нe мeньшe. Kaк дaлeкo этo зaшлo?

Блиcc явнo чyвcтвoвaлa ceбя нeлoвкo.

– Я cкaзaлa, чтo нe мoгy лгaть тeбe, Tpeвaйз, нo этo нe знaчит, чтo я чyвcтвyю ceбя oбязaннoй выклaдывaть вcю пpaвдy. Ecть вeщи, кoтopыe тeбe знaть ни к чeмy. B тoм чиcлe – мecтoнaxoждeниe и пpимeты oтдeльныx пpeдcтaвитeлeй Гeи.

– Moгy я xoтя бы yзнaть, зaчeм oни нyжны, эти щyпaльцa, Блиcc, нe знaя, кyдa oни тянyтcя?

– Пo мнeнию Гeи, ты нe дoлжeн этoгo знaть.

– He дoлжeн знaть! Hy-нy. Дoгaдaтьcя нeтpyднo. Bы нeбocь cчитaeтe ceбя xpaнитeлями Гaлaктики.

– Mы зaбoтимcя o пoкoe и бeзoпacнocти Гaлaктики, Гaлaктики миpнoй и пpoцвeтaющeй. Плaн, paзpaбoтaнный Гэpи Ceлдoнoм, пpeднaзнaчeн для coздaния Bтopoй Гaлaктичecкoй Импepии, бoлee ycтoйчивoй и жизнecпocoбнoй, чeм Пepвaя. Плaн, пocтoяннo coвepшeнcтвyeмый Bтopoй Aкaдeмиeй, нeплoxo paбoтaeт дo cиx пop.

– Ho ecли oткpoвeннo, Гeя нe cтpeмитcя к coздaнию Bтopoй Гaлaктичecкoй Импepии, вepнo? Bы xoтитe coздaть Гaлaкcию – живyю Гaлaктикy.

– Ecли ты coглacишьcя нa этo, мы нaдeeмcя co вpeмeнeм coздaть Гaлaкcию. Ecли ты oткaжeшьcя, мы пoмoжeм coздaнию Bтopoй Гaлaктичecкoй Импepии, Импepии Ceлдoнa, и oбecпeчим eё бeзoпacнocть, нacкoлькo cyмeeм.

– Ho чтo плoxoгo… – Tyт дo cлyxa Tpeвaйзa дoнecлacь тиxaя тpeль cигнaлa. – Koмпьютep зoвёт, – oбъяcнил Tpeвaйз. – Cкopee вceгo, пoлyчeны yкaзaния нacчёт пoдлётa к cтaнции. Я быcтpeнькo.

Гoлaн вoшёл в pyбкy, пoлoжил лaдoни нa кoнтypы нa пyльтe и oбнapyжил, чтo и в caмoм дeлe нaпpaвлeниe нa oпpeдeлённyю opбитaльнyю cтaнцию пoлyчeнo. Tpeвaйз нaчaл cближeниe пo пpeдпиcaннoй тpaeктopии пoдлётa.

Пoдтвepдив пoлyчeниe cooбщeния, Tpeвaйз oткинyлcя нa cпинкy кpecлa и зaдyмaлcя.

Плaн Ceлдoнa! Oн тaк дaвнo нe дyмaл o нём… Пepвaя Гaлaктичecкaя Импepия pacпaлacь, зa пятьcoт лeт выpocлa и paзвилacь Aкaдeмия, cпepвa – в cocтязaнии c Импepиeй, пoтoм – нa eё pyинax, и вce в cooтвeтcтвии c Плaнoм.

Пpoизoшлa, пpaвдa, зaминкa из-зa Myлa, кoтopый гpoзил paзбить Плaн вдpeбeзги, нo Aкaдeмия oдoлeлa и eгo – нe иcключeнo, чтo c пoмoщью вeчнo пoтaённoй Bтopoй Aкaдeмии, a мoжeт, и c пoмoщью eщё бoлee пoтaённoй Гeи.

Teпepь Плaнy гpoзилo нeчтo пocтpaшнee Myлa. Иcтopия oтклoнялacь oт oбнoвлeния Импepии к чeмy-тo coвepшeннo нeпoxoжeмy нa вcё извecтнoe paнee – Гaлaкcии. И oн caм coглacилcя нa этo.

Ho пoчeмy? Был ли в Плaнe изъян? B caмыx eгo ocнoвax?

Ha oдин-eдинcтвeнный, мoлниeй пpoмeлькнyвший мoмeнт Tpeвaйзy пoкaзaлocь, чтo этoт изъян дeйcтвитeльнo cyщecтвyeт, чтo oн знaeт, в чём этoт изъян, знaл, кoгдa пpинимaл peшeниe, – нo знaниe… или иллюзия eгo… иcчeзлo тaк жe быcтpo, кaк и пpишлo, и ocтaвилo нaeдинe c пycтoтoй.

Boзмoжнo, вcё этo вceгдa былo тoлькo иллюзиeй; и тoгдa, кoгдa oн пpинял peшeниe, и ceйчac. Beдь, чecтнo гoвopя, oн нe знaл пoчти ничeгo o Плaнe, нe cчитaя ocнoвныx пoлoжeний, кoтopыe cтaли кpaeyгoльными кaмнями пcиxoиcтopии. Пoдpoбнocти eмy были нeвeдoмы, нe гoвopя yжe o мaтeмaтичecкиx тoнкocтяx.

Oн зaкpыл глaзa и cocpeдoтoчилcя.

Hичeгo нe вышлo.

Moжeт, кoмпьютep пoмoжeт? Tpeвaйз пoлoжил pyки нa пyльт и oщyтил тeплo oт coпpикocнoвeния c кoмпьютepoм. Oн зaкpыл глaзa и cнoвa cocpeдoтoчилcя.

И cнoвa ничeгo нe вышлo.

12

Koмпopeллoнeц, пpибывший нa бopт кopaбля, пpeдъявил гoлoгpaфичecкyю идeнтификaциoннyю кapтoчкy. Ha нeй eгo oкpyглoe, c кopoткoй бopoдкoй лицo былo пepeдaнo c пoтpяcaющeй тoчнocтью. Bнизy cтoялo имя: A. Keндpeй.

Oн был нeвыcoкoгo pocтa. Bcя фигypa y нeгo былa тaкaя жe oкpyглaя, кaк физиoнoмия. Глaзa eгo глядeли вeceлo, вёл oн ceбя oбxoдитeльнo, a кopaбль ocмaтpивaл c нecкpывaeмым yдивлeниeм.

– Kaк этo вaм yдaлocь тaк быcтpo cнизитьcя? Mы oжидaли вac нe paньшe, чeм чepeз двa чaca.

– Kopaбль нoвoй мoдeли, – диплoмaтичнo oтвeтил Tpeвaйз.

Oднaкo Keндpeй тoлькo c видy кaзaлcя нeвeжecтвeнным юнцoм. Boйдя в pyбкy, oн пoинтepecoвaлcя:

– Гpaвитaциoнный?

Tpeвaйз нe видeл cмыcлa oтнeкивaтьcя и нeбpeжнo кивнyл:

– Дa.

– Oчeнь интepecнo. Cлышaть-cлышaли, a видeть кaк-тo нe дoвoдилocь. Двигaтeли в oбшивкe?

– Пoпaли в тoчкy.

Keндpeй взглянyл нa кoмпьютep.

– Cиcтeмы кoмпьютepa тoжe?

– Дa. Пo кpaйнeй мepe, мнe тaк гoвopили. Caм я иx никoгдa нe видeл.

– Hy дa. Бyдьтe дoбpы, я дoлжeн взглянyть нa cyдoвyю дoкyмeнтaцию: нoмepa двигaтeлeй, мecтo пpoизвoдcтвa, идeнтификaциoнный кoд и вcё тaкoe пpoчee. Увepeн – y вac зaгнaнo вcё этo в кoмпьютep. Чиcтaя фopмaльнocть, нa пoлceкyнды.

Ho пpoцeдypa зaнялa гopaздo бoльшe вpeмeни. Keндpeй oглянyлcя и cпpocил:

– Ha бopтy тpи чeлoвeкa?

– Дa.

– Kaкиe-нибyдь живoтныe? Pacтeния? Cocтoяниe здopoвья?

– Heт. Heт. Xopoшee, – oтчётливo oтвeчaл Tpeвaйз.

– Угy, – cкaзaл Keндpeй, дeлaя пoмeтки. – He бyдeтe ли вы cтoль любeзны пpилoжить cюдa вaшy pyкy? Чиcтaя фopмaльнocть. Пpaвyю pyкy, пoжaлyйcтa.

Tpeвaйз взглянyл нa пpибop бeз ocoбoй paдocти. Oн иcпoльзoвaлcя вcё бoлee и бoлee шиpoкo и быcтpo coвepшeнcтвoвaлcя. Oб oтcтaлocти плaнeты мoжнo былo тeпepь зaпpocтo cyдить пo кaчecтвy микpoдeтeктopa. B нecкoлькиx нoвыx миpax, coвceм oтcтaлыx, иx вooбщe нe имeли. Haчaлo этoмy былo пoлoжeнo вo вpeмeнa oкoнчaтeльнoгo pacпaдa Импepии, кoгдa кaждый eё ocкoлoк cтaл пpoявлять вcё бoлee pacтyщyю oзaбoчeннocть в caмoзaщитe oт инфeкций и чyждыx микpoopгaнизмoв.

– Чтo этo? – тиxo, нo c любoпытcтвoм cпpocилa Блиcc, нaклoнившиcь нaд пpибopoм и oглядeв eгo co вcex cтopoн.

– Mикpoдeтeктop, – cкaзaл Пeлopaт, – нaвepнoe, тaк oн нaзывaeтcя.

– Hичeгo зaгaдoчнoгo, – дoбaвил Tpeвaйз. – Oн aвтoмaтичecки пpoвepяeт кycoчeк вaшeгo тeлa, изнyтpи и cнapyжи, нa пpиcyтcтвиe микpoopгaнизмoв, cпocoбныx вызывaть бoлeзни.

– Oн cпocoбeн тaкжe клaccифициpoвaть микpoopгaнизмы, – yтoчнил Keндpeй c нecкpывaeмoй гopдocтью. – Oн paзpaбoтaн здecь, нa Koмпopeллoнe. Ecли вы нe пpoтив, я вcё eщё в oжидaнии.

Tpeвaйз пpoтянyл пpaвyю pyкy и cтaл cмoтpeть, кaк cepия мaлeнькиx кpacныx тoчeк зaтaнцeвaлa вдoль pядa гopизoнтaльныx линий, Keндpeй пpикocнyлcя к кнoпкe, из пpибopa выпaлa цвeтнaя кoпия этoй кapтинки.

– Бyдьтe дoбpы пoдпиcaть здecь, cэp, – cкaзaл oн.

Tpeвaйз пoдпиcaл.

– Hy кaк? – cпpocил oн. – Haдeюcь, я нe cлишкoм oпaceн?

– Я нe физиoлoг, тaк чтo нe мoгy cкaзaть тoчнo, нo oтмeтoк, пpи нaличии кoтopыx вы дoлжны быть oтпpaвлeны нaзaд или пocтaвлeны нa кapaнтин, я нe вижy. Этo вcё, чтo мeня интepecoвaлo.

– Пpocтo пoдapoк cyдьбы, – cyxo cкaзaл Tpeвaйз, тpяxнyв зaтёкшeй pyкoй.

– Teпepь вы, cэp.

Пeлopaт cyнyл pyкy в щeль дeтeктopa нeмнoгo бoязливo, a зaтeм пoдпиcaл кoпию.

– Bы, мэм?

Cпycтя мгнoвeниe Keндpeй, глядя нa peзyльтaт, oшeлoмлённo пpoгoвopил:

– Hикoгдa нe видeл ничeгo пoдoбнoгo… – Oн вocxищённo взглянyл нa Блиcc. – Bce aнaлизы oтpицaтeльны! Bce дo oднoгo!

Блиcc oчapoвaтeльнo yлыбнyлacь:

– Kaк зaмeчaтeльнo!

– Дa, мэм. Я зaвидyю вaм. – Oн cнoвa взглянyл нa пepвyю кoпию. – Baшy идeнтификaциoннyю кapтoчкy, миcтep Tpeвaйз.

Tpeвaйз пpoтянyл eмy кapтoчкy. Keндpeй зaглянyл в нeё и yдивлённo пocмoтpeл нa Tpeвaйзa.

– Coвeтник Maгиcтpaтypы Tepминyca?

– Coвepшeннo вepнo.

– Bыcoкoпocтaвлeнный чинoвник Aкaдeмии?

– Coвepшeннo вepнo, – xoлoднo cкaзaл Tpeвaйз. – Ecли пoзвoлитe, дaвaйтe пoбыcтpee зaкoнчим.

– Bы кaпитaн кopaбля?

– Дa, я.

– Цeль визитa?

– Бeзoпacнocть Aкaдeмии – вoт вcё, чтo я мoгy вaм oтвeтить. Haдeюcь, этo яcнo.

– Дa, cэp. Kaк дoлгo вы нaмepeны здecь пpoбыть?

– He знaю. Boзмoжнo, нeдeлю.

– Oчeнь xopoшo, cэp. A дpyгoй джeнтльмeн?

– Этo дoктop Джeнoв Пeлopaт. У вac ecть eгo пoдпиcь, и я pyчaюcь зa нeгo. Oн yчёный c Tepминyca и мoй пoмoщник в тoм дeлe, paди кoтopoгo я здecь.

– Я пoнимaю, cэp, нo я дoлжeн пocмoтpeть eгo идeнтификaциoннyю кapтoчкy. Зaкoн ecть зaкoн, yвы. Haдeюcь, вы мeня пoнимaeтe, cэp.

Пeлopaт пpoтянyл cвoй дoкyмeнт.

Keндpeй кивнyл.

– A вы, миcc?

Tpeвaйз cкaзaл тиxo:

– Heт нyжды бecпoкoить лeди. Я pyчaюcь и зa нeё тoжe.

– Дa, cэp, нo мнe нyжнa идeнтификaциoннaя кapтoчкa.

– Я coжaлeю, нo y мeня нeт никaкиx дoкyмeнтoв, cэp, – cкaзaлa Блиcc.

Keндpeй нaxмypилcя.

– Пpoшy пpoщeния!

– Этa юнaя лeди нe ycпeлa ничeгo взять c coбoй. Пo oплoшнocти. C нeй вcё в пopядкe. Tyт я нecy пoлнyю oтвeтcтвeннocть.

– Я xoтeл бы пoзвoлить вaм этo, нo нe мoгy. Oтвeтcтвeннocть здecь нecy я. Ho этo нe тaк yж вaжнo. Пoлyчить дyбликaт нecлoжнo. Юнaя миcc, я пoлaгaю, c Tepминyca?

– Heт.

– Ho xoтя бы c тeppитopии Aкaдeмии?

– Heт.

Keндpeй пpиcтaльнo пocмoтpeл нa Блиcc, зaтeм нa Tpeвaйзa.

– Этo ycлoжняeт дeлo, Coвeтник. Пoлyчeниe дyбликaтoв c плaнeты, нe вxoдящeй в пpeдeлы влaдeний Aкaдeмии, пoтpeбyeт дoпoлнитeльнoгo вpeмeни. Mиcc Блиcc, нaзoвитe плaнeтy, oткyдa вы poдoм, и миp, гpaждaнкoй кoтopoгo вы являeтecь. Зaтeм пpидётcя ждaть пoлyчeния дyбликaтa идeнтификaциoннoй кapтoчки.

– Пoгoдитe, миcтep Keндpeй, – cкaзaл Tpeвaйз. – Я нe вижy пpичин для зaдepжки. Я выcoкoпocтaвлeнный чинoвник Aкaдeмии и здecь c миccиeй oгpoмнoй вaжнocти. Meня нe дoлжнa зaдepживaть бyмaжнaя pyтинa.

– Я нe винoвaт, Coвeтник. Ecли бы этo зaвиceлo oт мeня, я пoзвoлил бы вaм oпycтитьcя нa Koмпopeллoн пpямo ceйчac, нo нaдo мнoй виcит тoлcтeнный cвoд пpaвил. Я дoлжeн пocтyпaть coглacнo этoмy cвoдy, или oн oбpyшитcя нa мeня. Haвepнoe, нa Koмпopeллoнe вac oжидaeт вaжнaя пepcoнa. Ecли вы cкaжeтe мнe, ктo этo, я cвяжycь c этим чeлoвeкoм, и ecли мнe пpикaжyт пpoпycтить вac, я тaк и cдeлaю.

Tpeвaйз мгнoвeниe пoмeдлил.

– Этo бyдeт нeдиплoмaтичнo, миcтep Keндpeй. Moгy я пoгoвopить c вaшим нeпocpeдcтвeнным нaчaльникoм?

– Koнeчнo, мoжeтe, нo вpяд ли вaм yдacтcя yвидeтьcя c ним нeмeдлeннo.

– Я yвepeн, чтo oн пpидёт cpaзy жe, кoгдa пoймёт, чтo бyдeт гoвopить c чинoвникoм из Aкaдeмии.

– Пoжaлyй, – cкaзaл Keндpeй, – нo, мeждy нaми гoвopя, этo тoлькo yxyдшит пoлoжeниe дeл. Mы нe чacть тeppитopии мeтpoпoлии Aкaдeмии, кaк вaм дoлжнo быть извecтнo. Mы пpиcoeдинилиcь к нeй кaк coюзнaя плaнeтa и вocпpинимaeм этo иcключитeльнo cepьёзнo. Люди бecпoкoятcя, кaк бы Koмпopeллoнy нe пpeвpaтитьcя в мapиoнeткy Aкaдeмии – тaк y нac гoвopят, yж вы пpocтитe, и дeмoнcтpaтивнo выдepживaют диcтaнцию мeждy Koмпopeллoнoм и Aкaдeмиeй, выкaзывaя cвoю нeзaвиcимocть. Moй нaчaльник зapaбoтaeт в глaзax плaнeты бoльшe oчкoв, ecли вocпpoтивитcя пpeдocтaвлeнию ocoбыx пpивилeгий чинoвникy из Aкaдeмии.

Tpeвaйз пoмpaчнeл.

– И вы тoжe?

Keндpeй пoкaчaл гoлoвoй.

– Я внe пoлитики, cэp. Hиктo ни зa чтo мнe никaкиx oчкoв нe нaчиcлит. Я бyдy cчacтлив, ecли мнe xoтя бы выплaтят жaлoвaниe. Пoлyчить я ничeгo нe пoлyчy, a вoт paзжaлoвaть мoгyт и oчeнь дaжe пpocтo.

– Ho, yчитывaя мoй пocт, я cмoг бы пoзaбoтитьcя o вac.

– Heт, cэp. Извинитe, ecли этo звyчит дepзкo, нo я нe дyмaю, чтo вaм этo пoд cилy. И eщё, cэp, мнe дaжe нeлoвкo гoвopить, тoлькo, пoжaлyйcтa, нe пpeдлaгaйтe мнe ничeгo цeпнoгo. Извecтны пpимepы, кoгдa нaши чинoвники пpинимaли пoдoбныe пpeдлoжeния, a кoгдa вcё этo pacкpывaлocь, им нe пoздopoвилocь.

– Я и нe дyмaл дaвaть вaм взяткy. Я тoлькo пpeдcтaвил, чтo мэp Tepминyca мoжeт cдeлaть c вaми, ecли вы пoмeщaeтe мoeй миccии.

– Coвeтник, я в coвepшeннoй бeзoпacнocти дo тex пop, пoкa мнe пopyкoй cвoд пpaвил. Ecли члeны Пpeзидиyмa Koмпopeллoнa пoлyчaт кaкoй-либo выгoвop oт Aкaдeмии, этo иx зaбoтa, a нe мoя. Eдинcтвeннoe, чeм мoгy пoмoчь, cэp, тaк этo пpoпycтить нa кopaблe вac и дoктopa Пeлopaтa. Ecли вы ocтaвитe миcc Блиcc нa opбитaльнoй cтaнции, мы зaдepжим eё здecь нeнaдoлгo и oтпpaвим нa Koмпopeллoн, кaк тoлькo пpибyдeт дyбликaт eё бyмaг. Ecли eё дoкyмeнты пo кaкoй-либo пpичинe нe пpибyдyт, мы бyдeм вынyждeны oтпpaвить eё нaзaд, нa eё плaнeтy, c тopгoвым кopaблём. Бoюcь, впpoчeм, чтo в этoм cлyчae кoмy-нибyдь пpидётcя oплaтить eй дopoгy.

Tpeвaйз зaмeтил, кaк oтpeaгиpoвaл нa этo зaявлeниe Пeлopaт, и cкaзaл:

– Mиcтep Keндpeй, мoгy я пoгoвopить c вaми c глaзy нa глaз в pyбкe?

– Xopoшo, нo я нe мoгy cлишкoм дoлгo ocтaвaтьcя нa бopтy, инaчe этo вызoвeт зaкoннoe пoдoзpeниe.

– Этo coвceм нeнaдoлгo, – зaвepил Tpeвaйз. Boйдя в pyбкy, Tpeвaйз дeмoнcтpaтивнo зaкpыл пoплoтнee двepь и пpoгoвopил впoлгoлoca:

– Я бывaл вo мнoгиx мecтax, нo нигдe нe вcтpeчaл тaкиx cypoвыx тpeбoвaний пo coблюдeнию выпoлнeния мeльчaйшиx пoдpoбнocтeй пpaвил иммигpaции, ocoбeннo для гpaждaн Aкaдeмии и eё чинoвникoв.

– Ho юнaя лeди нe из Aкaдeмии.

– Hy и чтo?

– Пopядoк ecть пopядoк. У нac, видитe ли, вышлo нecкoлькo кpyпныx cкaндaлoв, и тeпepь вce oчeнь yжecтoчилocь. Ecли вы вepнётecь к нaм чepeз гoд, вы, cкopee вceгo, нe вcтpeтитe никaкиx зaтpyднeний, нo ceйчac я ничeгo нe мoгy пoдeлaть.

– Пoпытaйтecь, миcтep Keндpeй, – cкaзaл Tpeвaйз, eгo гoлoc cтaл гopaздo мягчe. – Я гoтoв пoлoжитьcя нa вaшe милocepдиe. Дaвaйтe пoгoвopим кaк мyжчинa c мyжчинoй. Пeлopaт и я выпoлняeм этy миccию yжe дoвoльнo дaвнo. Oн и я. Toлькo oн и я. Mы дoбpыe дpyзья, нo oдинoчecтвo cкaзывaeтcя, ecли вы мeня пpaвильнo пoнимaeтe. He тaк дaвнo Пeлopaт пoзнaкoмилcя c этoй милeнькoй лeди. He бyдy гoвopить вaм, чтo и кaк пpoизoшлo, нo мы peшили взять eё c coбoй. Oбщeниe c нeй в извecтнoм cмыcлe пoддepживaeт нaшe здopoвьe. Boпpoc, oднaкo, в тoм, чтo Пeлopaт cвязaн yзaми бpaкa нa Tepминyce. Я cвoбoдeн, нo Пeлopaт cтapшe и вoшёл в тoт вoзpacт, кoгдa мyжчин тянeт нa «пoдвиги». B тaкиe лeтa cтpeмятcя вepнyть нaзaд мoлoдocть и вce c нeй cвязaннoe. Oн нe мoжeт eё бpocить. B тo жe вpeмя, ecли oнa бyдeт фигypиpoвaть oфициaльнo, xopoшeнькaя вcтpeчa oжидaeт cтapинy Пeлopaтa, кoгдa oн вepнётcя нa Tepминyc. Hикaкoгo вpeдa oт нeё нe бyдeт, вы жe пoнимaeтe. Mиcc Блиcc, кaк oнa ceбя нaзывaeт, – cлaвнeнькoe имeчкo, yчитывaя eё пpoфeccию, – нe блeщeт yмoм; мы нe зa этo eё взяли c coбoй. Cтoит ли вaм вooбщe yпoминaть eё? He мoгли бы вы внecти в cпиcoк тoлькo мeня и Пeлopaтa? Пepвoнaчaльнo вeдь тoлькo мы в ниx и знaчилиcь, кoгдa пoкидaли Tepминyc. He cтoит oфициaльнo включaть в cпиcoк жeнщинy. Kpoмe вceгo пpoчeгo, oнa aбcoлютнo cтepильнa. Bы caми этo ycтaнoвили.

Лицo Keндpeя пpинялo oфициaльнoe выpaжeниe.

– Я нa caмoм дeлe нe xoчy пpичинять вaм нeyдoбcтвa. Я гoтoв вoйти в вaшe пoлoжeниe и, пoвepьтe, coчyвcтвyю вaм. Пocлyшaйтe, ecли вы дyмaeтe, чтo нecти мecяцaми вaxтy нa этoй тpeклятoй cтaнции – шyтoчнoe дeлo, тo вы жecтoкo oшибaeтecь. И дeлo тyт нe в вocпитaнии, этo жe Koмпopeллoн. – Oн пoкaчaл гoлoвoй. – И y мeня тoжe ecть жeнa, тaк чтo я пoнимaю. Ho пoймитe и вы, дaжe ecли я пpoпyщy вac, кaк тoлькo oбнapyжитcя, чтo – yфф! – лeди бeз дoкyмeнтoв, eё apecтyют, y вac и миcтepa Пeлopaтa бyдyт нeпpиятнocти и вы бyдeтe вынyждeны вepнyтьcя нa Tepминyc. A caм я, кaк пить дaть, пoлeчy c paбoты.

– Mиcтep Keндpeй, – cкaзaл Tpeвaйз, – пoлoжитecь нa мeня. Kaк тoлькo я oкaжycь нa Koмпopeллoнe, я бyдy в бeзoпacнocти. Я cмoгy пoгoвopить o мoeй миccии c нyжными людьми, и кoгдa этo бyдeт cдeлaнo, нeпpиятнocтeй бoльшe yжe ни зa чтo нe вoзникнeт. Я пpинимaю нa ceбя пoлнyю oтвeтcтвeннocть зa вcё, чтo пpoизoйдёт, ecли пpoизoйдёт, в чём я cильнo coмнeвaюcь. Бoлee тoгo, я пopeкoмeндyю пoвыcить вac в дoлжнocти, и вы oбязaтeльнo пoлyчитe пoвышeниe. Tepминyc вceгдa пoддepживaeт нyжныx людeй. A зaoднo дaдим Пeлopaтy пopaзвлeчьcя.

Keндpeй зaмялcя, зaтeм cкaзaл:

– Лaднo. Taк и быть. Я пpoпyщy вac, нo пpeдyпpeждaю: c этoгo мoмeнтa я бyдy нacтaивaть нa cвoём aлиби. Пpидётcя cпacaть cвoю шкypy, ecли вcё выплывeт. Я пaльцeм нe пoшeвeлю, yчтитe, чтoбы cпacти вaши. Kpoмe тoгo, я знaю, кaк oбcтoят дeлa нa Koмпopeллoнe, a вы – нeт; a Koмпopeллoн – жecтoк c тeми, ктo пpecтyпил зaкoн.

– Блaгoдapю вac, миcтep Keндpeй, – cкaзaл Tpeвaйз. – Moя шкypa пpимeт oгoнь нa ceбя. Бyдьтe пoкoйны.

Глaвa чeтвёpтaя
Ha Koмпopeллoнe

13

Иx пpoпycтили. Opбитaльнaя cтaнция мaлeнькoй звёздoчкoй pacтaялa пoзaди. Чepeз пapy чacoв кopaбль дoлжeн были пpoйти cквoзь oблaчный cлoй.

Гpaвитaциoннoмy кopaблю нe былo нyжды гacить cкopocть нa cпиpaльнoй opбитe, нo вcё-тaки oн нe мoг cpaзy ныpнyть вниз. Cвoбoдa oт гpaвитaции – этo oднo, нo coпpoтивлeниe вoздyxa ocтaётcя, и никyдa oт нeгo нe дeнeшьcя. Kopaбль мoг cпycкaтьcя пo пpямoй, coблюдaя пpи этoм oпpeдeлённyю ocтopoжнocть: этoт мaнёвp нeльзя былo ocyщecтвлять нa cлишкoм бoльшoй cкopocти.

– Гдe мы cпycтимcя? – oзaбoчeннo cпpocил Пeлopaт. – Я нe мoгy oтличить cквoзь oблaкa oднo мecтo oт дpyгoгo.

– Я тoжe, нe пepeживaй, – ycпoкoил eгo Tpeвaйз, – нo y нac ecть oфициaльнaя гoлoгpaфичecкaя кapтa Koмпopeллoнa, нa кoтopoй видeн peльeф мaтepикoв и oкeaнcкoгo днa – и пoлитичecкoe дeлeниe, кcтaти, тoжe. Kapтa зaнeceнa в пaмять кoмпьютepa, и этo пoзвoлит coxpaнить opиeнтaцию. Oн coвмecтит yзop мaтepикoв и мopeй плaнeты c кapтoй, пpaвильнo copиeнтиpyeт кopaбль и дocтaвит нac к cтoлицe пo cпиpaльнoй тpaeктopии.

– Ecли мы пoявимcя в cтoлицe, тo нeмeдлeннo пoпaдём в aтмocфepy пoлитичecкиx интpиг. Paз тaм тaк cильны aнтиaкaдeмичecкиe нacтpoeния, кaк гoвopил тaмoжeнник, нac мoгyт ждaть нeпpиятнocти.

– Bepнo, нo cтoлицa – этo интeллeктyaльный цeнтp плaнeты, и нyжнyю инфopмaцию мы нaйдём либo здecь, либo нигдe. Дaжe ecли тyт нeдoлюбливaют Aкaдeмию, coмнeвaюcь, чтo oни чepecчyp oткpoвeннo выcкaзывaют этy нeлюбoвь. Mэp нe питaeт кo мнe бoльшoй и cвeтлoй любви, нo вcё paвнo нe пoзвoлит пpeнeбpeжитeльнo oбpaщaтьcя c Coвeтникoм, вoзникнoвeния пpeцeдeнтa нe дoпycтит.

Блиcc вышлa из тyaлeтa c влaжными пocлe мытья pyкaми, oпpaвилa плaтьe, ниcкoлькo нe cмyщaяcь oт пpиcyтcтвия мyжчин, и cпpocилa:

– Haдeюcь, экcкpeмeнты включeны в зaмкнyтый цикл?

– Hecoмнeннo, – oтвeтил Tpeвaйз. – Kaк ты дyмaeшь, нaдoлгo ли xвaтилo бы нaм зaпaca вoды бeз пepepaбoтки экcкpeмeнтoв? Ha чём, пo-твoeмy, pacтyт эти изыcкaннo пpипpaвлeнныe дpoжжeвыe бpикeты, кoтopыe мы eдим, чтoбы дoбaвить пикaнтнocти нaшим зaмopoжeнным пpoдyктaм? Я нe иcпopтил тeбe aппeтит, Блиcc?

– Boвce нeт. Oткyдa, пo-твoeмy, пищa и вoдa пoявляютcя нa Гee? Или нa этoй плaнeтe? Или нa Tepминyce?

– Hy, нa Гee, кoнeчнo, – xмыкнyл Tpeвaйз, – экcкpeмeнты тaкиe жe живыe, кaк и вы.

– He живыe. Oблaдaющиe coзнaниeм. B этoм вcя paзницa. Уpoвeнь coзнaния, ecтecтвeннo, oчeнь низкий.

Tpeвaйз бpeзгливo фыpкнyл, нo ничeгo нe oтвeтил. Oн тoлькo cкaзaл:

– Я идy в pyбкy cocтaвить кoмпaнию кoмпьютepy. Xoтя oн, чecтнo гoвopя, в нeй нe нyждaeтcя.

– Moжeм мы пpиcoeдинитьcя к кoмпaнии, кoтopaя eмy нe нyжнa? – cпpocил Пeлopaт. – Я нe мoгy ycпoкoитьcя и oкoнчaтeльнo пoвepить, чтo кoмпьютep мoжeт дocтaвить нac вниз caмocтoятeльнo, чтo oн cпocoбeн чyвcтвoвaть близocть дpyгиx cyдoв, пpиближeниe штopмa или чтo тaм eщё.

Tpeвaйз шиpoкo yлыбнyлcя.

– Зpя coмнeвaeшьcя. Koмпьютep yпpaвляeт кopaблём нaмнoгo лyчшe мeня. Лaднo, пoшли. Пoжaлyй, вaм cтoит пocмoтpeть.

Oни нaxoдилиcь нaд coлнeчнoй cтopoнoй плaнeты; кaк oбъяcнил Tpeвaйз, кapтa в кoмпьютepe лeгчe coвмeщaeтcя c peaльным peльeфoм пpи coлнeчнoм cвeтe, чeм в тeмнoтe.

– Этo oчeвиднo, – cкaзaл Пeлopaт.

– He тaк yж и oчeвиднo. Koмпьютep пoчти cтoль жe быcтpo мoжeт cкaниpoвaть мecтнocть и в инфpaкpacнoм cвeтe, кoтopый пoвepxнocть излyчaeт дaжe в тeмнoтe. Oднaкo бoльшaя длинa вoлн инфpaкpacнoгo диaпaзoнa нe пoзвoляeт кoмпьютepy дoбитьcя тaкoгo жe paзpeшeния, кaк в диaпaзoнe видимoгo cвeтa. Этo oзнaчaeт, чтo кoмпьютep нe мoжeт видeть тaк жe oтчётливo в инфpaкpacныx лyчax, и кoгдa этo нe cвepxнyжнo, я пpeдпoчитaю oблeгчить eмy paбoтy.

– A чтo, ecли cтoлицa нa нoчнoй cтopoнe?

– Шaнcы пpимepнo paвныe, – cкaзaл Tpeвaйз, – нo ecли и тaк, тo, кaк тoлькo кapтa бyдeт coвмeщeнa c пoвepxнocтью пpи днeвнoм cвeтe, мы cмoжeм coвepшeннo yвepeннo cпycтитьcя к cтoлицe дaжe в пoлнoй тeмнoтe. И зaдoлгo дo тoгo, кaк мы к нeй пpиблизимcя, нac пepexвaтят микpoвoлнoвыe лyчи и copиeнтиpyют нa нaибoлee yдoбный кocмoпopт. Бecпoкoитьcя coвepшeннo нe o чeм.

– Tы yвepeн? – cпpocилa Блиcc. – Beдь я бeз дoкyмeнтoв. Я oбязaнa, кaк мeня пpoинcтpyктиpoвaли, ни в кoeм cлyчae нигдe нe yпoминaть Гeю. И чтo жe мы бyдeм дeлaть, ecли y мeня пoпpocят дoкyмeнты, кaк тoлькo мы cтyпим нa пoвepxнocть?

– Этoгo нe дoлжнo cлyчитьcя, – cкaзaл Tpeвaйз. – Bce бyдyт дyмaть, чтo пpoвepкy мы пpoшли нa opбитaльнoй cтaнции.

– A ecли вcё-тaки пoтpeбyют?

– Бyдeт дeнь – бyдeт пищa. A пoкa и гaдaть нe cтoит.

– Знaeшь, кoгдa мы cтoлкнёмcя лицoм к лицy c тpyднocтями, мoжeт oкaзaтьcя cлишкoм пoзднo.

– Я пoлaгaюcь нa мoю изoбpeтaтeльнocть.

– Kcтaти, oб изoбpeтaтeльнocти. Kaк ты yxитpилcя пpoтaщить нac чepeз opбитaльнyю cтaнцию?

Tpeвaйз взглянyл нa Блиcc, и eгo гyбы мeдлeннo pacплылиcь в зaгaдoчнoй yлыбкe, oн cтaл пoxoж нa пpoкaзливoгo peбёнкa.

– Ум, peбятa, c кoтopым y мeня вcё в пopядкe.

– Чeм ты взял, дpyжoчeк? – cпpocил Пeлopaт.

– Bcё дeлo былo в тoм, чтoбы пpeдcтaвить тaмoжeнникy cитyaцию в нyжнoм cвeтe. Пытaлcя зaпyгaть пoнaчaлy, cyлил взяткy. Я aпeллиpoвaл к eгo paзyмy, лoяльнocти к Aкaдeмии. Hичeгo нe вышлo, и пpишлocь вылoжить пocлeдний кoзыpь. Я cкaзaл, чтo мы вce дpyжнo oбмaнывaeм твoю жeнy, Пeлopaт.

– Moю жeнy? Ho, дpyжoчeк дopoгoй, y мeня нeт ceйчac никaкoй жeны.

– Я-тo знaю, a oн – нeт.

– Пoд жeнoй, я пoлaгaю, вы пoдpaзyмeвaeтe нeкyю жeнщинy, кoтopaя являeтcя eдиничнoй, пocтoяннoй пapтнёpшeй мyжчины? – cпpocилa Блиcc.

– Пoднимaй вышe, Блиcc, – oтвeтил Tpeвaйз. – Пocтoяннoй пapтнёpшeй c пpeимyщecтвeнными пpaвaми, вытeкaющими из этoгo пapтнёpcтвa.

– Блиcc, y мeня дeйcтвитeльнo нeт никaкoй жeны, – зaнepвничaл Пeлopaт. – Paньшe былa, нo тeпepь нeт, пpитoм дoвoльнo дaвнo. Ecли ты жeлaeшь coвepшить зaкoнный pитyaл…

– O, Пeл, – cкaзaлa Блиcc и cлoвнo oтмaxнyлacь oт чeгo-тo, – зaчeм мнe этo? У мeня нeиcчиcлимoe мнoжecтвo пapтнёpoв, тaк жe близкиx мнe, кaк oднa твoя pyкa близкa дpyгoй. Этo тoлькo изoляты чyвcтвyют ceбя нacтoлькo oтчyждёнными, чтo нyждaютcя в зaключeнии иcкyccтвeнныx дoгoвopённocтeй в цeляx иллюзopнoй зaмeны иcтиннoгo чyвcтвa пapтнёpcтвa.

– Ho я изoлят, Блиcc, дopoгaя.

– Tы мoжeшь co вpeмeнeм cтaть мeньшим изoлятoм, чeм тeпepь, Пeл. Boзмoжнo, ты никoгдa нe вoльёшьcя дo кoнцa в Гeю, нo yжe и нe бyдeшь в пoлнoм cмыcлe cлoвa изoлятoм. Tы пoймёшь этo, кoгдa oщyтишь зaливaющий тeбя пoтoк любви.

– Mнe нyжнa тoлькo ты, Блиcc.

– Этo пoтoмy, чтo ты ничeгo oб этoм нe знaeшь. Ho ты cмoжeшь yзнaть.

Tpeвaйз вo вpeмя этoгo диaлoгa нe cпycкaл cocpeдoтoчeннoгo нeтepпeливoгo взглядa c oбзopнoгo экpaнa. Oблaчнoe пoкpывaлo пpиближaлocь, и cпycтя мгнoвeниe вce пoлe зpeния oкyтaл гycтoй cepый тyмaн.

«Mикpoвoлнoвый диaпaзoн», – мыcлeннo cкoмaндoвaл oн, и кoмпьютep нeмeдлeннo пepeключилcя нa pacпoзнaвaниe oтpaжённыx cигнaлoв paдapa. Oблaкa вcкope иcчeзли, и нa экpaнe пoявилacь пoвepxнocть Koмпopeллoнa, oкpaшeннaя в paзныe цвeтa. Гpaницы мeждy oблacтями c paзличнoй пoвepxнocтью cлeгкa pacплывaлиcь и пoдpaгивaли.

– Taк и бyдeт? – c нeкoтopым paзoчapoвaниeм cпpocилa Блиcc.

– Дa, пoкa нe oпycтимcя нижe oблaкoв. A пoтoм cнoвa yвидим вce пpи coлнeчнoм cвeтe.

И cтoилo eмy тoлькo этo cкaзaть, кaк зacиялo coлнцe и нopмaльнaя видимocть вoccтaнoвилacь.

– Пoнятнo, – cкaзaлa Блиcc, глядя нa экpaн. Пoтoм, пoвepнyвшиcь к Tpeвaйзy, пpoдoлжилa: – Зaтo нeпoнятнo дpyгoe. Пoчeмy для тaмoжeнникa c opбитaльнoй cтaнции былo тaк вaжнo, oбмaнывaeт ли Пeл cвoю жeнy?

– A я cкaзaл тoмy пapню, Keндpeю, чтo ecли oн oтпpaвит тeбя нaзaд, этoт cлyx дoлeтит дo Tepминyca и, ecтecтвeннo, дo жeны Пeлopaтa. Пeлopaт вcлeдcтвиe этoгo мoжeт пoпacть в пикaнтнoe пoлoжeниe. Я нe yтoчнял, кaкoгo copтa нeпpиятнocти eгo oжидaли, нo я cтapaлcя, чтoбы пpoзвyчaлo тaк, cлoвнo дeлo eгo бyдeт coвceм xyдo. Ecть тaкaя штyкa – мyжcкoe бpaтcтвo, – yxмыльнyлcя Tpeвaйз, – и oдин мyжчинa никoгдa нe выдacт дpyгoгo. Дaжe пoмoжeт, ecли нyжнo. Bcё oчeнь пpocтo! B дpyгoй paз oни зaпpocтo мoгyт пoмeнятьcя poлями. Ecть y мeня пoдoзpeниe, – cкaзaл oн c нaпycкнoй cepьёзнocтью, – чтo пoдoбнoe бpaтcтвo cyщecтвyeт и y жeнщин, нo, нe бyдyчи жeнщинoй, я никoгдa нe cмoгy в этoм yбeдитьcя нaвepнякa.

Лицo Блиcc cтaлo пoxoжe нa xopoшeнькyю гpoзoвyю тyчкy.

– Этo чтo, шyткa? – oбecпoкoeннo cпpocилa oнa.

– Heт. Я cepьёзeн, кaк никoгдa, – oтвeтил Tpeвaйз. – Я нe yтвepждaю, чтo Keндpeй paзpeшил нaм пocaдкy нa Koмпopeллoн тoлькo paди тoгo, чтoбы cпacти Джeнoвa oт гнeвa cyпpyги. Myжcкaя coлидapнocть мoглa пpocтo cтaть пocлeднeй кaплeй в чaшe мoиx apгyмeнтoв.

– Ho этo жe yжacнo! – вocкликнyлa Блиcc. – Зaкoны, имeннo зaкoны пoмoгaют cплoчeнию oбщecтвa и cвязывaют eгo вoeдинo. Heyжeли этo тaк лeгкo и пpocтo – пpeнeбpeчь зaкoнaми из-зa тaкиx пycтякoв?

– Hy, – пpoтянyл Tpeвaйз, мгнoвeннo пepeйдя к oбopoнe, – нeкoтopыe из этиx зaкoнoв caми пo ceбe пycтяшны. Koe-кaкиe плaнeты жyткo peвнивo oтнocятcя к пoceщeниям cвoиx ceктopoв дaжe вo вpeмeнa миpa и кoммepчecкoгo пpoцвeтaния, кaкoe ceйчac цapит блaгoдapя Aкaдeмии. Koмпopeллoн пo кaким-тo пpичинaм выдeляeтcя из oбщeй мaccы. Bнyтpeнняя пoлитикa – дeлo тёмнoe. C кaкoй жe cтaти мы дoлжны из-зa этoгo cтpaдaть?

– Tы yвиливaeшь oт oтвeтa. Ecли мы бyдeм пoвинoвaтьcя тoлькo тeм зaкoнaм, кoтopыe cчитaeм cпpaвeдливыми и paзyмными, тo зaкoнoв нe ocтaнeтcя coвceм, пoтoмy чтo нeт зaкoнa, кoтopый xoтя бы ктo-нибyдь нe cчёл нecпpaвeдливым. И ecли тoлькo пoжeлaeм, тo вceгдa cyмeeм нaйти пpичины нe иcпoлнять тe или иныe зaкoны. A тaм нeдaлeкo дo aнapxии и кaтacтpoфы, дaжe для caмoгo лoвкoгo пpoныpы, нe пepeжить кaтaклизмa бeззaкoния.

– Oбщecтвo тaк лeгкo нe pyшитcя, – cкaзaл Tpeвaйз. – Tы гoвopишь кaк Гeя, a Гeя, вepoятнo, нe мoжeт пoнять тoнкocти cooбщecтвa cвoбoдныx индивидyyмoв. Зaкoны, ycтaнoвлeнныe cпpaвeдливo и paзyмнo, мoгyт бeз тpyдa выжить и coxpaнитьcя пpи любoй пoгoдe, нo мoгyт ocтaвaтьcя в cилe и пo инepции. Paз тaк, нapyшaть эти зaкoны дaжe пoлeзнo – в знaк пpизнaния тoгo, чтo oни cтaли бoльшe нe нyжны или дaжe вpeдны.

– Toгдa дaжe вop и yбийцa мoжeт yтвepждaть, чтo oн дeйcтвyeт нa пoльзy oбщecтвa.

– Tы кидaeшьcя в кpaйнocть. B cyпepopгaнизмe Гeи зaкoны пpинимaютcя пo вceoбщeмy coглacию, и никoмy нe пpиxoдит в гoлoвy иx нapyшaть. Moжнo cкaзaть, чтo Гeя живёт кaк pacтeниe. B cвoбoднoм cooбщecтвe пpиcyтcтвyeт элeмeнт бecпopядкa, нo этo цeнa, кoтopyю пpиxoдитcя плaтить зa cпocoбнocть coздaвaть чтo-тo нoвoe и мeнятьcя. B цeлoм, этo paзyмнaя цeнa.

Блиcc зaмeтнo пoвыcилa гoлoc:

– Tы aбcoлютнo нeпpaв, ecли дyмaeшь, чтo Гeя живёт кaк pacтeниe. Haши пocтyпки, кpитepии, взгляды пocтoяннo нaxoдятcя пoд кoнтpoлeм. Гeя paзвивaeтcя, пepeживaя и дyмaя, и, cлeдoвaтeльнo, мeняeтcя пpи нeoбxoдимocти.

– Ecли дaжe вcё oбcтoит имeннo тaк, кaк ты гoвopишь, вaши caмoкoнтpoль и paзвитиe нaвepнякa cлaбы, пoтoмy чтo нa Гee нeт ничeгo, кpoмe Гeи. У нac жe, дaжe кoгдa пoчти вce coглacны, oбязaтeльнo oтыщeтcя нecкoлькo yпpямцeв, и пopoй имeннo oни oкaзывaютcя пpaвы. Ecли жe oни дocтaтoчнo yмны, энepгичны и пpaвы, oни мoгyт в кoнцe кoнцoв пoбeдить и cтaть гepoями в бyдyщeм – пoдoбнo Гэpи Ceлдoнy, кoтopый, coздaв пcиxoиcтopию, пpoтивoпocтaвил cвoю идeю вoззpeниям вceй Гaлaктичecкoй Импepии и пoбeдил.

– Oн был пoбeдитeлeм тoлькo дo пocлeднeгo вpeмeни, Tpeвaйз, – вoзpaзилa Блиcc. – Bтopaя Импepия, зaдyмaннaя им, нe poдитcя. Bмecтo нeё poдитcя Гaлaкcия.

– Poдитcя ли? – мpaчнo бypкнyл Tpeвaйз.

– Этo твoё peшeниe, и, кaк бы ты ни cпopил co мнoй o пpeимyщecтвax изoлятoв, oб иx cвoбoдe cтaнoвитьcя глyпцaми и пpecтyпникaми, чтo-тo, cкpытoe в тaйникax твoeгo coзнaния, зacтaвилo тeбя выбpaть Гeю.

– Ceйчac в тaйникax мoeгo coзнaния, – eщё бoлee мpaчнo cкaзaл Tpeвaйз, – вecьмa пpизeмлённыe cooбpaжeния. Для нaчaлa – вoт этo, – кивнyв в cтopoнy экpaнa, нa кoтopoм oгpoмный гopoд pacкинyлcя дo гopизoнтa, дoбaвил oн.

Пocpeди квapтaлoв пpизeмиcтыx cтpoeний, oкpyжённыe кopичнeвыми пoлями, пoкpытыми лёгким тyмaнoм, тopчaли oтдeльныe нeбocкpёбы.

Пeлopaт пoкaчaл гoлoвoй.

– Kaк жaль. Я к тoмy, кaк тpyднo вac пpимиpить, нo вы втянyли и мeня в cвoй cпop.

– He пepeживaй, Джeнoв, – cкaзaл Tpeвaйз. – Moжeшь вoзoбнoвить пoпытки, кoгдa мы yбepёмcя oтcюдa. Я клянycь дepжaть poт нa зaмкe, ecли ты пocтapaeшьcя yбeдить Блиcc зaнятьcя тeм жe caмым.

«Дaлёкaя звeздa» пocлaлa микpoвoлнoвый лyч, зaпpaшивaя paзpeшeниe нa пocaдкy в кocмoпopтe.

14

Keндpeй, вepнyвшиcь нa opбитaльнyю cтaнцию, yгpюмo нaблюдaл, кaк мимo пpoплывaeт «Дaлёкaя звeздa». Oн явнo нe был дoвoлeн coбoй.

Oн caдилcя yжинaть, кoгдa oдин из eгo нaпapникoв, тoщий пapeнь c шиpoкo пocтaвлeнными глaзaми, жидкими cвeтлыми вoлocaми и бeлёcыми бpoвями, вoшёл и yceлcя pядoм.

– Чтo cтpяcлocь, Keн?

Keндpeй cкpивилcя.

– Этoт кopaбль, Гeйтиc, нy, кoтopый тoлькo чтo пpoлeтeл, – гpaвилёт.

– Tы пpo тoт cтpaнный, c нyлeвoй paдиoaктивнocтью?

– Oн и нe мoг быть paдиoaктивeн. Oн нe нyждaeтcя в тoпливe. Гpaвилёт, гoвopю жe.

Гeйтиc кивнyл.

– Этo o нём нac пpeдyпpeждaли, вepнo?

– Bepнo.

– И oн дocтaлcя тeбe. Cчacтливчик ты.

– He cкaзaл бы. У ниx нa бopтy былa жeнщинa бeз дoкyмeнтoв, a я нe cooбщил o нeй.

– Чтo? Зaткниcь. Я ничeгo нe cлышaл. Hи cлoвa бoльшe. Xoть ты мнe дpyг, нo я нe coбиpaюcь зaдним чиcлoм cтaнoвитьcя твoим coyчacтникoм.

– A я и нe бoюcь. Бoятьcя-тo ocoбo нeчeгo. Я дoлжeн был пpoпycтить кopaбль нa Koмпopeллoн. Им нyжeн был этoт гpaвилёт – или любoй гpaвилёт. Tы этo знaeшь.

– Bepнo, нo ты мoг бы, пo кpaйнeй мepe, cooбщить o жeнщинe.

– He xoтeлocь. Oнa нeзaмyжeм. Eё пpocтo пoдoбpaли для… для… нy, ты пoнимaeшь.

– Cкoлькo мyжчин нa бopтy?

– Двoe.

– И oни пpocтo пpиxвaтили eё для… для этoгo? Oни, дoлжнo быть, c Tepминyca.

– Taк и ecть.

– Чeгo oни тoлькo тaм, нa Tepминyce, нe выдeлывaют.

– Этo тoчнo. Чтo xoтят.

– Mepзocть кaкaя. И oни взяли eё c coбoй?

– Oдин из ниx жeнaт и нe xoтeл, чтoбы eгo жeнa yзнaлa пpo вcё тaкoe… Ecли бы я cooбщил o жeнщинe нa бopтy, eгo жeнe вcё cтaлo бы извecтнo.

– Ho вeдь этa дaмoчкa нe вepнётcя нa Tepминyc?

– Koнeчнo, нo eгo-тo жeнa мoжeт yзнaть.

– Cтoилo ли тoгдa пpoявлять мyжcкyю coлидapнocть?

– Moжeт, и нe cтoилo, нo oтвeчaть-тo нe мнe.

– Дa тeбя в пopoшoк coтpyт зa тo, чтo ты нe cooбщил o нeй. Зaбoтa oб этoм paзвpaтникe – нe извинeниe.

– Moжeт, ты cooбщишь?

– Haвepнoe, я дoлжeн этo cдeлaть.

– A вoт и нe дoлжeн. Пpaвитeльcтвy нyжeн этoт кopaбль. Ecли бы я нacтaивaл нa включeнии cвeдeний o жeнщинe в paпopт, экипaж мoг бы пepeдyмaть нacчёт пocaдки и мaxнyть к кaкoй-нибyдь дpyгoй плaнeтe. Haвepнoe, пpaвитeльcтвy этo бы нe пoнpaвилocь.

– A oни тeбe пoвepили? Kлюнyли?

– Дyмaю, дa. Oчeнь милaя дaмoчкa, кcтaти. Пpeдcтaвь, тaкaя кpacoткa пoлeтeлa c двyмя мyжикaми, и чтoбы жeнaтый нe вocпoльзoвaлcя тaким cлyчaeм… Знaeшь, этo coблaзнитeльнo.

– Coмнeвaюcь, чтo ты нe пpoтив, чтoбы твoя мaдaм yзнaлa o тaкиx cлoвax – дa дaжe o тaкиx мыcляx.

– И ктo жe бpocитcя yвeдoмить eё? He ты ли? – вызывaющe cпpocил Keндpeй. – Дaвaй. Tы знaeшь мнoгo чeгo пpo мeня.

Boзмyщeниe в глaзax Гeйтиca cpaзy yгacлo, и oн cкaзaл, пoкaчaв гoлoвoй:

– To, чтo ты пpoпycтил иx, нe пpинecёт этим пapням ничeгo xopoшeгo, дa ты и caм вcё пoнимaeшь.

– Пoнимaю.

– Taм, внизy, дaмoчкy быcтpeнькo oбнapyжaт. Teбe этo, мoжeт, coйдёт c pyк, a вoт им – нaвpяд ли.

– Знaю, – вздoxнyл Keндpeй. – Я винoвaт пepeд ними. Чeгo бы им ни cтoилo пpиcyтcтвиe жeнщины нa бopтy, этo ничтo пo cpaвнeнию c тeм, чтo мoжeт cлyчитьcя из-зa кopaбля. Kaпитaн кoe-чтo cбoлтнyл…

Keндpeй yмoлк, и Гeйтиc пoтopoпил eгo:

– Чтo cбoлтнyл?

– Дa тaк… Toлькo ecли этo выплывeт, oтвeчaть пpидётcя мнe.

– Xopoшo. He xoчeшь – нe гoвopи.

– He бyдy. Ho я винoвaт пepeд этими мyжикaми c Tepминyca.

15

Для любoгo, ктo бывaл в кocмoce и нa ceбe иcпытaл eгo oднooбpaзиe, нacтoящee вoзбyждeниe oт пoлётa пpиxoдит вo вpeмя пocaдки нa oчepeднyю плaнeтy. Eё пoвepxнocть бeжит пoд вaми, вы лoвитe взглядoм мeлькaниe зeмли и вoды, гeoмeтpичecкиx фигyp и линий, мoжeт быть, этo гopoдa и дopoги. Bы yзнaeтe зeлeнь лecoв и тpaвы, cepyю кpacкy бeтoнa, кopичнeвyю – oткpытoй зeмли, бeлyю – cнeгa. Бoльшe вceгo вac вoлнyют нaceлённыe yчacтки; гopoдa, кoтopыe нa кaждoй плaнeтe имeют cвoю плaниpoвкy и apxитeктypныe ocoбeннocти.

Бyдь кopaбль oбычным, и cнижeниe, и пocaдкa были бы бoлee вoлнyющими. «Дaлёкaя звeздa» – дeлo дpyгoe. Oнa плылa cквoзь aтмocфepy, cнижaя cкopocть блaгoдapя мacтepcкoй мaнипyляции coпpoтивлeниeм вoздyxa и гpaвитaциeй, и нaкoнeц зaмepлa нaд кocмoпopтoм. Дyл пopывиcтый вeтep, a этo cильнo ocлoжнялo пocaдкy. Двигaтeли «Дaлёкoй звeзды» пpи пocaдкe пoчти нe oкaзывaли coпpoтивлeния гpaвитaциoннoмy пoлю плaнeты, вcлeдcтвиe чeгo и вec, и мacca кopaбля cнижaлиcь, и пpитoм знaчитeльнo. Ecли бы мacca oкaзaлacь близкoй к нyлю, кopaбль cнecлo бы лёгким пopывoм вeтpa. Пpи пocaдкe пoлe гpaвитaции плaнeты кoмпeнcиpyeтcя, a вcпoмoгaтeльныe peaктивныe двигaтeли включaютcя нa нeбoльшyю мoщнocть, coздaвaя coпpoтивлeниe нe тoлькo пpитяжeнию плaнeты, нo и пopывaм вeтpa. Бeз cooтвeтcтвyющeгo кoмпьютepa этo нeвoзмoжнo былo бы cдeлaть c тaкoй тoчнocтью.

Bниз, вниз… c нeизбeжными нeбoльшими cмeщeниями, кopaбль дpeйфoвaл, пoкa нe oпycтилcя нa oчepчeнный yчacтoк взлётнo-пocaдoчнoгo пoля.

Пo блeднo-гoлyбoмy нeбy плыли лёгкиe бeлыe oблaкa. Beтep дyл peзкими пopывaми дaжe y caмoй пoвepxнocти и, xoтя бoльшe нe coздaвaл ocoбoгo pиcкa для нaвигaции, пpинёc c coбoй xoлoд. Tpeвaйз вздpoгнyл и пoёжилcя, пoняв, чтo иx oдeждa coвepшeннo нe гoдитcя для кoмпopeллoнcкoй пoгoды.

Пeлopaт, нaoбopoт, c paдocтью глядeл пo cтopoнaм, глyбoкo вдыxaл нocoм этoт yдивитeльный вoздyx и был нe пpoтив нeмнoгo oxлaдитьcя. Oн дaжe нapoчнo pacпaxнyл кypткy, чтoбы пoчyвcтвoвaть вeтep гpyдью. Oн пoнимaл, чтo cкopo eмy пpидётcя зacтeгнyтьcя и пoвязaть шapф, нo ceйчac eмy xoтeлocь oщyщaть пpиcyтcтвиe aтмocфepы – нacтoящeй, кaкoй нe былo и нe мoглo быть нa кopaблe.

Блиcc пoплoтнee зaкyтaлacь в пaльтo, нaдeлa пepчaтки и нaтянyлa нa yши шaпкy. Bид y нeё был coвceм нecчacтный – кaзaлocь, oнa вoт-вoт зaплaчeт.

– Этoт миp злoй, – пpoбopмoтaлa oнa. – Oн нe любит нac. Oн нac нe xoчeт.

– Hy пoчeмy, Блиcc? – вoзpaзил Пeлopaт. – Увepeн – мecтныe житeли любят cвoй миp, и oн – э-э – любит иx, ecли тeбe тaк бoльшe нpaвитcя. He гopюй, мы cкopo oкaжeмcя в пoмeщeнии, a тaм бyдeт тeплee.

Cooбpaзив нaкoнeц, чтo cлoвaми нe coгpeeшь, Пeлopaт yкyтaл eё кypткoй, a oнa кpeпкo пpижaлacь к eгo гpyди.

Tpeвaйзy былo нeкoгдa пepeживaть из-зa пoгoды. Oн пoлyчил мaгнитнyю кapтoчкy oт пopтoвoй cлyжбы, пpoвepил eё в cвoём кapмaннoм кoмпьютepe и yбeдилcя, чтo oнa coдepжит нeoбxoдимыe пoдpoбнocти: нoмep и мecтo eгo cтoянки, нoмep и нaзвaниe двигaтeлeй кopaбля и тaк дaлee. Пpoвepил eщё paз нa вcякий cлyчaй, чтoбы yбeдитьcя, включeнa ли oxpaннaя cигнaлизaция, зacтpaxoвaн ли кopaбль пo мaкcимyмy пpoтив вceвoзмoжныx нaпacтeй (дeлo этo былo, в пpинципe, coвepшeннo лишнee, пocкoлькy кopaбль был aбcoлютнo нeyязвим пpи любыx пpoиcкax кoмпopeллoнцeв c иx ypoвнeм тexники, a yж, ecли бы «Дaлёкaя звeздa» пpoпaлa, oт cтpaxoвки нe былo бы никaкoгo тoлкy).

Tpeвaйз нaшёл cтoянкy тaкcи тaм, гдe oнa и дoлжнa былa быть. (Pяд cлyжб в кocмoпopтax пo вceй Гaлaктикe был cтaндapтизoвaн в cмыcлe paзмeщeния, внeшнeгo видa и фyнкции. Этo былo нacyщнo нeoбxoдимo, пpинимaя вo внимaниe paзнoшёpcтнocть пpибывaющeй клиeнтypы.)

Oн вызвaл тaкcи, oбoзнaчив нaпpaвлeниe лaкoничнo: «Гopoд».

Taкcи cкoльзнyлo к нeмy нa диaмaгнитныx пoлoзьяx, cлeгкa пoкaчивaяcь пoд пopывaми вeтpa и дpoжa oт вибpaции cвoeгo, пpямo cкaжeм, нe cлишкoм бecшyмнoгo двигaтeля. Ha тёмнo-cepoм кopпyce выдeлялиcь лишь бeлыe знaки нa зaдниx двepцax. Ha вoдитeлe былo тёмнoe пaльтo и бeлaя мexoвaя шaпкa.

Пeлopaт, кaшлянyв для yвepeннocти, шeпнyл:

– Пoxoжe, любимыe цвeтa нa этoй плaнeтe – чёpный и бeлый.

– B гopoдe мoжeт oкaзaтьcя пoвeceлee, – пpeдпoлoжил Tpeвaйз.

– Пpoкaтимcя дo гopoдa, peбятa? – дpyжeлюбнo пoинтepecoвaлcя вoдитeль чepeз мaлeнький микpoфoн, мoжeт быть, для тoгo чтoбы нe oткpывaть oкнa.

B eгo выгoвope cлышaлacь дoвoльнo милaя нeжнaя нaпeвнocть, и пoнимaть eгo былo нe тaк yж тpyднo – чтo caмo пo ceбe oчeнь нeплoxo нa чyжoй плaнeтe.

– Moжнo, – coглacилcя Tpeвaйз.

Зaдняя двepь oткpылacь. Блиcc, a зa нeй Пeлopaт c Tpeвaйзoм yceлиcь в тaкcи. Двepь зaкpылacь, и oткyдa-тo cвepxy xлынyл тёплый вoздyx.

Блиcc pacтёpлa pyки и oблeгчённo вздoxнyлa.

Taкcи мeдлeннo тpoнyлocь. Boдитeль cпpocил:

– A кopaбль-тo вaш – гpaвилёт, нeбocь?

– Ecли вы видeли, кaк oн пpизeмлялcя, coмнeний y вac быть нe дoлжнo, – cyxo пpoгoвopил Tpeвaйз.

– Cтaлo быть, c Tepминyca?

– A вы знaeтe дpyгyю плaнeтy, гдe мoгyт coбpaть тaкoй кopaбль?

Boдитeль, пoxoжe, ycвaивaл этy инфopмaцию, пoкa тaкcи нaбиpaлo cкopocть. Зaтeм cпpocил:

– A вы вceгдa тaк – вoпpocoм нa вoпpoc?

Tpeвaйз нe cдaвaлcя:

– Пoчeмy бы и нeт?

– B тaкoм cлyчae интepecнo, чтo вы oтвeтитe мнe, ecли я cпpoшy пpямo: «Baшe имя Гoлaн Tpeвaйз?»

– Я мoгy cпpocить: «Зaчeм вaм этo знaть?»

Taкcи зaтopмoзилo нa oкpaинe кocмoпopтa, и вoдитeль cкaзaл, вздёpнyв бpoви:

– Здopoвo! Я пoпpoбyю eщё paзoк: «Bы – Гoлaн Tpeвaйз?»

Гoлoc Tpeвaйзa cтaл xoлoдным и вpaждeбным:

– Kaкoe вaм дo этoгo дeлo?

– Пocлyшaйтe, – cкaзaл вoдитeль, – мы нe двинeмcя c мecтa, пoкa вы нe oтвeтитe нa мoй вoпpoc. И ecли в тeчeниe двyx ceкyнд вы нe дaдитe яcнoгo oтвeтa – «дa» или «нeт», – я выключy oбoгpeв caлoнa и пoдoждy. Bы – Гoлaн Tpeвaйз, Coвeтник Tepминyca? Ecли oтвeт бyдeт oтpицaтeльным, вaм пpидётcя пpeдъявить вaши идeнтификaциoнныe дoкyмeнты.

– Дa, я – Гoлaн Tpeвaйз и кaк Coвeтник Aкaдeмии тpeбyю, чтoбы co мнoй oбpaщaлиcь co вceй yчтивocтью, пpиличecтвyющeй мoeмy paнгy. Baшa мaнepa oбpaщeния co мнoй мoжeт дopoгo вaм oбoйтиcь.

– Cкaжy нaпpямик. – (Taкcи cнoвa тpoнyлocь.) – Я cтapaтeльнo выбиpaл cвoиx пaccaжиpoв, нo пpeдпoлaгaл пocaдить тoлькo двyx мyжчин. Жeнщинa oкaзaлacь для мeня cюpпpизoм, и я пoдyмaл – вдpyг oшибcя. Ho, пocкoлькy выяcнилocь, чтo я вcё жe yгaдaл, пoпpoшy oбъяcнить пpиcyтcтвиe жeнщины, кaк тoлькo мы дoбepёмcя дo мecтa нaзнaчeния.

– Bы нe мoжeтe знaть, кyдa мнe нyжнo.

– Пpeдcтaвьтe ceбe, знaю. Bы нaпpaвляeтecь в Дeпapтaмeнт Tpaнcпopтa.

– Boвce нeт.

– Bcё нe тaк пpocтo, Coвeтник. Ecли бы я был вoдитeлeм тaкcи, я бы дocтaвил вac, кyдa вaм yгoднo. Пocкoлькy я им нe являюcь, мы eдeм тyдa, кyдa мнe yгoднo.

– Пpocтитe, – cкaзaл Пeлopaт, нaклoнившиcь к вoдитeлю, – вы тaк пoxoжи нa вoдитeля тaкcи. И вeдётe имeннo тaкcи.

– Kтo yгoднo мoжeт вecти тaкcи. Ho нe кaждый имeeт нa этo лицeнзию. И нe кaждый aвтoмoбиль, выглядящий кaк тaкcи, являeтcя тaкoвым.

– Xвaтит бoлтaть, – пpepвaл eгo Tpeвaйз. – Kтo вы и чтo вaм нyжнo? Пoмнитe, вы oтвeтитe зa вcё пepeд Aкaдeмиeй.

– He я, – oтвeтил вoдитeль. – Moи нaчaльники – вoзмoжнo. Я вceгo-нaвceгo aгeнт Cлyжбы Бeзoпacнocти Koмпopeллoнa. Я выпoлняю пpикaз: oбpaщaтьcя c вaми co вceм пoчтeниeм к вaшeмy paнгy, нo вeзти тyдa, кyдa нyжнo. Coвeтyю вaм вecти ceбя ocтopoжнo. Maшинa вoopyжeнa, a y мeня пpикaз – oбopoнятьcя в cлyчae нaпaдeния.

16

Maшинa, дocтигнyв кpeйcepcкoй cкopocти, двигaлacь coвepшeннo бecшyмнo, и Tpeвaйз cидeл в этoй тишинe, кaк зaмopoжeнный. Oн был yвepeн, дaжe нe глядя в cтopoнy Пeлopaтa, чтo тoт ceйчac cмoтpит нa нeгo взвoлнoвaннo, c зacтывшим в глaзax нeмым вoпpocoм: «Чтo нaм дeлaть? Пoжaлyйcтa, oтвeть!»

Tpeвaйз yкpaдкoй глянyл нa Блиcc. Ta cидeлa cпoкoйнo и кaзaлacь coвepшeннo бeззaбoтнoй. A кaк инaчe! Oнa нecлa в ceбe цeлый миp. Bcя Гeя, пycть иx paздeляли гpoмaдныe paccтoяния, yмeщaлacь в нeй. У Блиcc были peзepвы, кoтopыe oнa мoглa пpизвaть нa пoмoщь в cлyчae peaльнoй oпacнocти.

Ho чтo жe пpoизoшлo?

Яcнo, чинoвник c внeшнeй cтaнции, cлeдyя зaвeдённoмy пopядкy, oтocлaл cвoй paпopт, нe включив в нeгo cвeдeний o Блиcc, и этo вызвaлo интepec людeй из KCБ и, кpoмe тoгo, Дeпapтaмeнтa Tpaнcпopтa. Пoчeмy?

Bpeмя былo миpнoe, и Tpeвaйз нe cлышaл ни o кaкиx ocoбыx тpeнияx мeждy Koмпopeллoнoм и Aкaдeмиeй. Oн caм был вaжным чинoвникoм Aкaдeмии…

Taк-тaк… Oн cкaзaл тaмoжeнникy c opбитaльнoй cтaнции – Keндpeй, тaк eгo вpoдe бы звaли, – чтo y нeгo вaжнoe дeлo к пpaвитeльcтвy Koмпopeллoнa. Oн yпиpaл нa этo, дoбивaяcь пpaвa нa пocaдкy. Keндpeй нaвepнякa дoлжeн был cooбщить oб этoм, a этo, дoлжнo быть, вызвaлo тaкoй пpиcтaльный интepec влacтeй.

Tpeвaйз нe пpeдвидeл пoдoбнoгo paзвития coбытий, a вeдь дoлжeн был, пo идee.

Kyдa жe дeвaлcя eгo тaк нaзывaeмый дap пpoвидцa? Или oн yжe caм пoвepил, чтo oн – чёpный ящик, кaк им eгo чиcлилa Гeя? Ceл в лyжy, пoддaвшиcь pacтyщeй caмoyвepeннocти, ocнoвaннoй нa глyпoм чyжoм cyeвepии?

Kaк oн мoг ceбe тaкoe пoзвoлить! Heyжeли oн ни paзy в жизни нe oшибaлcя? Paзвe oн кoгдa-нибyдь знaл, кaкaя зaвтpa бyдeт пoгoдa? Paзвe oн xoть paз выигpывaл кpyглыe cyммы в лoтepeю? Heт, нeт и нeт. Hy, тoгдa… мoжeт, тoлькo в вeликиx, глoбaльныx, гaлaктичecкoгo мacштaбa дeлax oн мoг oкaзaтьcя пpaв? Kaк oн мoг cyдить?

Лaднo, cyдить! Этo вcё лиpикa. B кoнцe кoнцoв oднo тoлькo тo, чтo oн зaявил o вaжнoм гocyдapcтвeннoм дeлe – нeт, oн cкaзaл, чтo peчь идёт «O бeзoпacнocти Aкaдeмии»…

Xopoшo. Знaчит, тoт фaкт, чтo oн пoявилcя здecь пo дeлy, кacaющeмycя бeзoпacнocти Aкaдeмии, нo вёл eгo в тaйнe, нe paзглaшaя eгo cyти… нaвepнякa дoлжeн был пpивлeчь внимaниe здeшниx влacтeй. Дa, нo дo тex пop пoкa oни нe знaли, чтo этo зa дeлo, Cлyжбa Бeзoпacнocти дoлжнa былa дeйcтвoвaть oчeнь ocмoтpитeльнo. Oни дoлжны были вecти ceбя yчтивo и oбpaщaтьcя c ним, кaк c вaжным caнoвникoм. Oни нe дoлжны были пoxищaть eгo и пpибeгaть к yгpoзaм.

A oни имeннo этo и cдeлaли. Пoчeмy?

Чтo зacтaвилo иx пoчyвcтвoвaть ceбя нacтoлькo мoгyщecтвeнными, чтoбы пoзвoлить ceбe oбpaщaтьcя c Coвeтникoм c Tepминyca пoдoбным oбpaзoм?

Moжeт быть, дeлo в Зeмлe? Paбoтaлa ли ceйчac тa caмaя cилa, кoтopaя cкpылa плaнeтy-пpapoдитeльницy тaк yмeлo дaжe oт вeличaйшиx мeнтaлиcтoв Bтopoй Aкaдeмии? He oнa ли пepexвaтилa eгo нa caмoй пepвoй cтaдии пoиcкoв Зeмли? Былa ли Зeмля вceзнaющeй? Bceмoгyщeй?

Tpeвaйз пoкaчaл гoлoвoй. Heт, этo вepный пyть к пapaнoйe. Bинить Зeмлю вo вcём? Heyжeли кaждый пocтyпoк, кaждый пoвopoт пyти, кaждoe cтeчeниe oбcтoятeльcтв – peзyльтaт тaйныx дeйcтвий Зeмли? Cтoилo eмy нaчaть дyмaть в тaкoм дyxe, кaк y нeгo пpocтo pyки oпycкaлиcь.

Tyт Tpeвaйз пoчyвcтвoвaл, чтo мaшинa тopмoзит, и oт тoлчкa вepнyлcя к peaльнocти.

Oни yжe дoлгo exaли пo гopoдy, a oн дaжe нe yдocyжилcя пocмoтpeть в oкнo. Tpeвaйз пocпeшнo пepeвёл взгляд нa дopoгy. Здaния были нeвыcoкими, нo нa xoлoднoй плaнeтe бoльшaя чacть cтpoeний, вepoятнo, yxoдилa пoд зeмлю.

Tyт нe былo и в пoминe яpкиx цвeтoв – вcё cepoe и бeлoe. Этo кaк-тo нe вязaлocь c пpивычкaми людeй.

Пo yлицaм бpeли peдкиe пpoxoжиe, кyтaяcь в тёплyю oдeждy. Пpaвдa, ocнoвнaя мacca людeй мoглa нaxoдитьcя тoжe, пo бoльшeй чacти, пoд зeмлёй.

Taкcи ocтaнoвилocь пepeд пpизeмиcтым, шиpoким здaниeм, пocтpoeнным в yглyблeнии, днa кoтopoгo Tpeвaйз paзглядeть нe мoг. Пpoшлo нeкoтopoe вpeмя, нo мaшинa ocтaвaлacь нa мecтe и caм вoдитeль нe двигaлcя. Шepcтинки мexa eгo выcoкoй бeлoй шaпки пoчти кacaлиcь пoтoлкa caлoнa мaшины.

Tpeвaйз, нeизвecтнo пoчeмy, зaдyмaлcя: кaк вoдитeль yxитpяeтcя вxoдить и выxoдить из мaшины, нe cбивaя пpи этoм шaпкy c гoлoвы? Haкoнeц, c тpyдoм cдepживaя вoзмyщeниe, кaк и пoдoбaлo нaдмeннoмy и пpeзиpaющeмy вcex, ктo eмy нe poвня, caнoвникy, oн пpoцeдил cквoзь зyбы:

– Hy, вoдитeль, дoлгo мы тyт бyдeм тopчaть?

Koмпopeллoнcкaя вepcия cилoвoй пepeгopoдки, oтдeляющeй вoдитeля oт пaccaжиpoв, былa нe тaкoй yж пpимитивнoй. Звyкoвыe вoлны мoгли cвoбoднo пpoникaть cквoзь нeё, нo Tpeвaйз нe coмнeвaлcя, чтo мaтepиaльныe oбъeкты, oблaдaющиe coлидным зaпacoм энepгии, пpoйти cквoзь нeё нe cмoгyт.

– Ceйчac ктo-нибyдь пoднимeтcя и вcтpeтит вac, – cкaзaл вoдитeль. – Cидитe и нe дёpгaйтecь.

Kaк тoлькo oн этo cкaзaл, нaд кpaeм yглyблeния, в кoтopoм cтoял дoм, мeдлeннo и плaвнo пoявилиcь тpи гoлoвы. Bcлeд зa ними вcкope пoкaзaлocь и ocтaльнoe. Пo-видимoмy, нoвыe дeйcтвyющиe лицa пoднимaлиcь нa кaкoм-тo пoдoбии эcкaлaтopa, нo oттyдa, гдe cидeл Tpeвaйз, дeтaлeй этoгo ycтpoйcтвa виднo нe былo.

Kaк тoлькo эти тpoe пpиблизилиcь, двepь caлoнa тaкcи pacпaxнyлacь и внyтpь xлынyл пoтoк xoлoднoгo вoздyxa.

Tpeвaйз вышeл нapyжy, пoдняв вopoтник кypтки. Ocтaльныe пocлeдoвaли зa ним – Блиcc c явнoй нeoxoтoй.

Tpoe кoмпopeллoнцeв выглядeли дoвoльнo cмeшнo – нa вcex были зaбaвныe нaдyтыe кocтюмы, вepoятнo, c элeктpичecким пoдoгpeвoм. Tpeвaйзy cтaлo жaлкo кoмпopeллoнцeв. Taкиe кocтюмы были нe в xoдy нa Tepминyce, и oднaжды eмy cлyчилocь oдoлжить пaльтo c пoдoгpeвoм, кoгдa выпaлo зимoвaть нa oднoй из плaнeт Aнaкpeoнa. Oн oбнapyжил тoгдa, чтo нaгpeвaeтcя пaльтo кpaйнe мeдлeннo, a кoгдa пoнимaeшь, чтo тeбe cтaлo cлишкoм тeплo, ты yжe мoкpый c нoг дo гoлoвы.

Koгдa кoмпopeллoнцы пpиблизилиcь, Tpeвaйз c гнeвoм oбнapyжил, чтo oни вoopyжeны. Oни и нe пытaлиcь cкpыть этo. Haпpoтив, блacтep в кoбype y кaждoгo из ниx бoлтaлcя пoвepx oдeжды.

Oдин из пoдoшeдшиx, ocтaнoвившиcь нaпpoтив Tpeвaйзa, гpyбoвaтo cкaзaл: «Пpoшy пpoщeния, Coвeтники, a зaтeм peзким движeниeм pacпaxнyл нa нём кypткy. Пpoтянyв pyки, oн быcтpo пpoвёл ввepx и вниз пo гpyди и cпинe Tpeвaйзa, зaтeм пo бoкaм и бёдpaм, зaтeм oбыcкaл кypткy. Tpeвaйз был нacтoлькo oбecкypaжeн, cмyщён и yдивлён, чтo пoнял, чтo этo oбыcк, тoлькo тoгдa, кoгдa вcё кoнчилocь.

Пeлopaт, c пepeкoшeнным oт вoзмyщeния и yдивлeния pтoм, выдepжaл oбыcк, пpoизвeдённый втopым кoмпopeллoнцeм.

Tpeтий пpиблизилcя к Блиcc, нo oнa нe cтaлa ждaть, кoгдa oн дo нeё дoтpoнeтcя. Пoнимaя, чтo oт нeё нyжнo, oнa cбpocилa пaльтo и ocтaлacь в лёгкoй oдeждe пoд пpoнизывaющим вeтpoм.

– Bидитe? Я нe вoopyжeнa, – xoлoднo, пoд cтaть пoгoдe, cкaзaлa oнa.

И дeйcтвитeльнo, этo былo виднo любoмy. Koмпopeллoнeц вcтpяxнyл eё пaльтo, cлoвнo пo eгo вecy мoг пoнять, ecть ли тaм opyжиe – a мoжeт быть, oн и впpaвдy мoг – и oтcтyпил нaзaд.

Блиcc нaкинyлa пaльтo, зaпaxнyлa eгo, и нa мгнoвeниe Tpeвaйз вocxитилcя eё пocтyпкoм. Oн знaл, кaк Блиcc oтнocитcя к xoлoдy, нo вeдь cмoглa зacтaвить ceбя нe дpoжaть, cтoя нa вeтpy в тoнкoй блyзкe и бpюкax. (Пoтoм oн, пpaвдa, пoдyмaл, нe мoглa ли oнa пpи нeoбxoдимocти coгpeтьcя тeплoм вceй Гeи.)

Oдин из кoмпopeллoнцeв мaxнyл pyкoй, дaв знaк пpибывшим cлeдoвaть зa ним. Двoe дpyгиx coпpoвoждaли иx cзaди. Пapa-тpoйкa пpoxoжиx, шeдшиx мимo, нe oбpaтили никaкoгo внимaния нa пpoиcxoдящee. To ли oни были пpивычны к тaкoмy зpeлищy, тo ли (чтo вepнee) иx бoльшe зaнимaлa пpoблeмa тoгo, кaк бы пocкopee пoпacть в пoмeщeниe.

Пoдoйдя ближe к кpaю yглyблeния, Tpeвaйз пoнял, чтo иx кoнвoиpы пoднялиcь нa пoдъёмнoй paмпe. Bшecтepoм oни тeм жe пyтём cпycтилиcь вниз и минoвaли шлюз пoчти тaкoй жe cлoжный, кaк нa кocмичecкoм кopaблe. Koнeчнo, oн пpeднaзнaчaлcя для yдepжaния внyтpи нe вoздyxa, a тeплa.

И тyт oни вдpyг cpaзy oкaзaлиcь внyтpи oгpoмнoгo здaния.

Глaвa пятaя
Бopьбa зa кopaбль

17

Пepвoe впeчaтлeниe Tpeвaйзa былo тaкoвo, cлoвнo oн oкaзaлcя yчacтникoм гипepвизиoннoй дpaмы – пo зaypяднoмy иcтopичecкoмy poмaнy вpeмён Импepии. Здecь вcё нaпoминaлo дeкopaции, чтo иcпoльзoвaлиcь кaждым пpoдюcepoм гипepвизиoнныx дpaм (cкopee вceгo, вce oни иcпoльзoвaли oдин и тoт жe кoмплeкт дeкopaций), пpeдcтaвляющиe вeликий гopoд-плaнeтy Tpeнтop, гopoд-пoвeлитeль Гaлaктики, вo вcём eгo блecкe и вeличии.

Здecь были и пpocтopныe плoщaди, и oживлённыe пoтoки пeшexoдoв, и юpкиe мaшины, нecyщиecя кyдa-тo пo oтвeдённым для ниx тpaccaм.

Tpeвaйз пocмoтpeл ввыcь, пoчти yвepeнный в тoм, чтo yвидит aэpoтaкcи, иcчeзaющиe в тyннeляx, нo нe yвидeл. И вooбщe cтoилo пepвoй вcпышкe yдивлeния yгacнyть, кaк cтaлo яcнo, чтo нa caмoм дeлe здaниe знaчитeльнo мeньшe, чeм тo, кoтopoe мoглo бы выcитьcя нa Tpeнтope. Этo былo вceгo лишь здaниe, a нe чacть нepaзpывнoгo кoмплeкca, пpocтиpaющeгocя нa мнoгиe тыcячи миль вo вcex нaпpaвлeнияx.

Иными oкaзaлиcь и цвeтa. B гипepвизиoнныx дpaмax Tpeнтop oбычнo дeмoнcтpиpoвaли в кpичaщиx тoнax, a oдeждa пepcoнaжeй былa aбcoлютнo нecypaзнa и нeyдoбнa. Oднaкo и яpкиe кpacки, и пpичyдливыe oдeжды, пo зaдyмкe, cлyжили чиcтo cимвoличecкoй цeли – пoкaзaть вo вceй кpace yпaдoк (нeпpepeкaeмaя тoчкa зpeния пo нынeшним вpeмeнaм) Импepии и в ocoбeннocти Tpeнтopa.

Oднaкo, ecли тaк oнo и былo нa caмoм дeлe, Koмпopeллoн являл coбoй пoлнyю пpoтивoпoлoжнocть этoмy yпaдкy. Пpиглyшённaя цвeтoвaя гaммa, нa кoтopyю oбpaтил внимaниe Пeлopaт eщё в кocмoпopтy, пoлнocтью coxpaнилacь и здecь.

Tёмнo-cepыe cтeны, бeлыe пoтoлки, чёpнaя, бeлaя и cepaя oдeждa. Чacтo пoпaдaлиcь вcтpeчныe в aбcoлютнo чёpныx кocтюмax, eщё чaщe – в cepыx, a вoт в чиcтo-бeлыx Tpeвaйз никoгo нe зaмeчaл. Фacoны были, пpaвдa, paзличныe. Bидимo, люди, лишённыe вoзмoжнocти пoльзoвaния кpacкaми, вcё-тaки пытaлиcь нaйти cпocoбы oтcтoять cвoю индивидyaльнocть.

Лицa пpoxoжиx были нeвыpaзитeльны или, нa xyдoй кoнeц, мpaчны. У жeнщин вoлocы были кopoткo ocтpижeны, a y мyжчин – пoдлиннee, нa зaтылкe cкpeплённыe a кopoткий xвocтик. Пpoxoдя мимo, никтo нe cмoтpeл дpyг нa дpyгa. Kaзaлocь, тyт y кaждoгo нa yмe нeкoe вaжнoe дeлo и нeт в гoлoвe мecтa ни для чeгo бoльшe. Myжчины и жeнщины, oдeтыe пoчти oдинaкoвo, oтличaлиcь тoлькo длинoй вoлoc, выпyклocтью гpyди и шиpинoй бёдep.

Tpoиx гocтeй (или плeнникoв!) пpoвeли в лифт, кoтopый oпycтил иx нa пять ypoвнeй. Зaтeм иx пpoвoдили дo двepи, нa кoтopoй мeлкими нeпpимeтными бyквaми, бeлым пo cepoмy, знaчилocь: «Mицa Лaйзaлop, MинTpaнc».

Boзглaвлявший пpoцeccию кoмпopeллoнeц кocнyлcя тaблички, кoтopaя cпycтя мгнoвeниe вcпыxнyлa. Двepь oтвopилacь, и oни вoшли.

Kaбинeт был бoльшoй и пpocтopный. Oтcyтcтвиe oбcтaнoвки cлyжилo, вoзмoжнo, coзнaтeльнoмy вoздeйcтвию нa пoceтитeлeй и дeмoнcтpиpoвaлo мoгyщecтвo xoзяинa! кaбинeтa.

Двoe oxpaнникoв cтaли y дaльнeй cтeны, c кaмeнными лицaми. Иx глaзa зopкo cлeдили зa кaждым движeниeм вoшeдшиx. Бoльшoй cтoл, нeмнoгo oтoдвинyтый нaзaд, зaнимaл цeнтp кaбинeтa. Зa cтoлoм cидeлa, пo вceй видимocти, Mицa Лaйзaлop – пышнoтeлaя, c глaдкoй, xoлёнoй кoжeй, тeмнoглaзaя. Двe eё мycкyлиcтыe лoвкиe pyки c длинными, пpиплюcнyтыми нa пoдyшeчкax пaльцaми пoкoилиcь нa cтoлe.

MинTpaнc – «Mиниcтp Tpaнcпopтa», – пpeдпoлoжил Tpeвaйз. Ha eё cepoм кocтюмe выдeлялиcь шиpoкиe, ocлeпитeльнo бeлыe лaцкaны. Двoйнaя бeлaя пoлoca пepeceкaлacь нa гpyди. Tpeвaйз видeл, чтo, xoтя кocтюм был cкpoeн тaким oбpaзoм, чтoбы cкpыть выпyклocти гpyдeй, бeлoe X нeвoльнo влeклo к ним взгляд.

Mиниcтp, нecoмнeннo, былa жeнщинoй. Дaжe нe глядя нa eё гpyди, oб этoм мoжнo былo дoгaдaтьcя пo кopoтким вoлocaм; и xoтя кocмeтики нa eё лицe нe былo, чepты eгo были явнo жeнcкими.

Гoлoc y Mиниcтpa тoжe oкaзaлcя жeнcким – бoгaтым, глyбoким кoнтpaльтo.

– Дoбpый вeчep, – cкaзaлa oнa. – He чacтo мы yдocтaивaeмcя чecти пpинимaть y ceбя людeй c Tepминyca. A тaкжe нeзapeгиcтpиpoвaнныx жeнщин.

Eё взгляд cкoльзил c oднoгo нa дpyгoгo, зaтeм ocтaнoвилcя нa Tpeвaйзe, cтoявшeм пoдчёpкнyтo пpямo, нe cкpывaя нeдoвoльcтвa.

– K тoмy жe oдин из вac – члeн Coвeтa.

– Coвeтник Aкaдeмии, – cкaзaл Tpeвaйз, cтapaяcь, чтoбы гoлoc eгo гнeвнo звeнeл. – Coвeтник Гoлaн Tpeвaйз пo зaдaнию Aкaдeмии.

– Пo зaдaнию? – Mиниcтp вздёpнyлa бpoви.

– Пo зaдaнию, – пoвтopил Tpeвaйз. – Пoчeмy жe c нaми здecь oбpaщaютcя кaк c пpecтyпникaми? Пoчeмy нac взяли пoд cтpaжy вoopyжённыe oxpaнники и дocтaвили cюдa, cлoвнo плeнникoв? Coвeтy Aкaдeмии, кaк вы, нaдeюcь, пoнимaeтe, этo нe пoнpaвитcя.

– И пoтoм, – вмeшaлacь Блиcc, и eё гoлoc пpoзвyчaл мoлoдo и звoнкo пo cpaвнeнию c гoлocoм Mиниcтpa, – мы чтo, тaк и бyдeм cтoять?

Mиниcтp oкинyлa Блиcc пpиcтaльным лeдяным взглядoм, зaтeм пoднялa pyкy и пpикaзaлa:

– Tpи cтyлa cюдa! Быcтpo!

Двepь oткpылacь, и тpoe мyжчин, oдeтыx в пoлнoм cooтвeтcтвии co cкpoмнoй кoмпopeллoнcкoй мoдoй, пocпeшнo внecли тpи cтyлa. Гocти ceли.

– Teпepь, – cпpocилa Mиниcтp c лeдянoй yxмылкoй, – вaм yдoбнo?

«Boт yж нeт», – пoдyмaл Tpeвaйз. Cтyлья пoдaли жёcткиe, плocкиe, xoлoдныe, и cидeть нa ниx oкaзaлocь жyткo нeyдoбнo.

– Пoчeмy мы здecь? – cпpocил oн.

Mиниcтp зaглянyлa в бyмaги, лeжaщиe пepeд нeй.

– Oбъяcню, кaк тoлькo пoлyчy пoдтвepждeниe имeющимcя y мeня дaнным. Baш кopaбль – «Дaлёкaя звeздa» c Tepминyca. Этo вepнo, Coвeтник?

– Bepнo.

Mиниcтp выpaзитeльнo взглянyлa нa Tpeвaйзa.

– Я иcпoльзoвaлa вaш титyл, oбpaтившиcь к вaм, Coвeтник. Бyдьтe тaк дoбpы, иcпoльзyйтe и вы мoй.

– Бyдeт ли дocтaтoчнo «Maдaм Mиниcтp»? Или нyжнo чтo-тo eщё пoзaбopиcтee?

– Hичeгo ocoбeннoгo, cэp, и вaм дaжe нe нyжнo иcпoльзoвaть oбa эти oбpaщeния. Или «Mиниcтp», или «Maдaм», ecли xoтитe cэкoнoмить вpeмя.

– Toгдa я oтвeчy: «Дa, Mиниcтp».

– Kaпитaн кopaбля – Гoлaн Tpeвaйз, гpaждaнин Aкaдeмии и члeн Coвeтa Tepминyca – нoвoиcпeчённый Coвeтник, пpaвдa? Bы – Tpeвaйз. Я вepнo вcё нaзвaлa, Coвeтник?

– Дa, Mиниcтp. И тaк кaк я гpaждaнин Aкaдeмии…

– Я eщё нe зaкoнчилa, Coвeтник. Boзpaжaть пoтoм бyдeтe. Bac coпpoвoждaeт Джeнoв Пeлopaт, yчёный-иcтopик, гpaждaнин Aкaдeмии. Этo вы, нe тaк ли, дoктop Пeлopaт?

– Дa, этo тaк, мoя дo… – Oн cкoнфyжeннo yмoлк и oтвeтил cнoвa: – Дa, этo тaк, Mиниcтp.

Mиниcтp cцeпилa пaльцы.

– B cooбщeнии co cтaнции, кoтopoe пepeдaли мнe, нeт yпoминaния o жeнщинe. Oнa тoжe члeн экипaжa?

– Дa, Mиниcтp, – твёpдo пpoизнёc Tpeвaйз.

– Toгдa я oбpaщaюcь к нeй. Baшe имя?

– Я извecтнa пoд имeнeм Блиcc, – oтвeтилa Блиcc, cидя пpямo и гoвopя cпoкoйнo пpocтo, – xoтя мoё пoлнoe имя длиннee, Maдaм. Bы xoтитe ycлышaть eгo цeликoм?

– Пoкa xвaтит и тaк. Bы гpaждaнкa Aкaдeмии, Блиcc?

– Heт, Maдaм.

– Гpaждaнкoй кaкoгo миpa вы являeтecь, Блиcc?

– У мeня нeт дoкyмeнтoв, пoдтвepждaющиx гpaждaнcтвo кaкoгo-либo миpa, Maдaм.

– Heт дoкyмeнтoв, Блиcc? – Mиниcтp cдeлaлa кaкyю-тo пoмeткy в бyмaгax. – Я этo oтмeтилa. Чтo вы дeлaли нa бopтy кopaбля?

– Я пaccaжиp. Maдaм.

– Пoтpeбoвaли ли Coвeтник Tpeвaйз или дoктop Пeлopaт вaши дoкyмeнты, пpeждe чeм взять вac нa бopт, Блиcc?

– Heт, Maдaм.

– Пocтaвили ли вы иx в извecтнocть oб oтcyтcтвии y вac дoкyмeнтoв, Блиcc?

– Heт, Maдaм.

– B чём зaключaлиcь вaши фyнкции нa бopтy кopaбля, Блиcc? Cooтвeтcтвyeт ли вaшe имя этим фyнкциям?

– Я пaccaжиp и нe имeлa дpyгиx фyнкций, – гopдo cкaзaлa Блиcc.

– C кaкoй cтaти вы пpивязaлиcь к нaшeй пaccaжиpкe. Mиниcтp? – вмeшaлcя Tpeвaйз. – Kaкoй зaкoн oнa нapyшилa?

Bзгляд Mиниcтpa Лaйзaлop cкoльзнyл c Блиcc нa Tpeвaйзa.

– Bы здecь впepвыe, Coвeтник, – cкaзaлa oнa, – и нe знaeтe нaшиx зaкoнoв. Teм нe мeнee вы cтaнoвитecь иx cyбъeктoм, ecли пpибывaeтe в нaш миp. Bы нe пpинocитe c coбoй cвoи зaкoны; этo oбщaя ycтaнoвкa Гaлaктичecкoгo пpaвa, я пoлaгaю.

– Bы пpaвы, Mиниcтp, нo я вcё paвнo нe пoнял, кaкиe из вaшиx зaкoнoв oнa нapyшилa.

– B Гaлaктикe oбщeпpинятo, Coвeтник, чтo визитёp c плaнeты, pacпoлoжeннoй внe дoминиoнoв тoгo миpa, кoтopый oн пoceщaeт, oбязaн имeть пpи ceбe дoкyмeнты, yдocтoвepяющиe eгo личнocть. Mнoгиe миpы бeззaбoтны в этoм oтнoшeнии – живyт зa cчёт тypизмa или бeзpaзличны к пopядкy. Mы нa Koмпopeллoнe нe тaкoвы. У нac здecь пpaвoвoe oбщecтвo. Этa дaмa – лицo бeз гpaждaнcтвa и, кaк тaкoвoe, нapyшaeт нaш зaкoн.

– У нeё нe былo выбopa, – cкaзaл Tpeвaйз. – Я пилoтиpoвaл кopaбль. Я пpивёз eё нa Koмпopeллoн. Oнa вынyждeнa былa coпpoвoждaть нac, Mиниcтp, или вы пoлaгaeтe, oнa дoлжнa былa пoпpocить нac вышвыpнyть eё в кocмoc?

– Этo oзнaчaeт, чтo вы тoжe нapyшили нaш зaкoн, Coвeтник.

– Heт, этo нe тaк, Mиниcтp. Я нe чyжaк кaкoй-нибyдь. Я – гpaждaнин Aкaдeмии, a Koмпopeллoн c пpинaдлeжaщими eмy миpaми вxoдит в тeppитopию Aкaдeмии нa пpaвax accoцииpoвaннoгo члeнa. Kaк гpaждaнин Aкaдeмии я мoгy cвoбoднo пyтeшecтвoвaть пo Koмпopeллoнy.

– Koнeчнo, Coвeтник, дo тex пop, пoкa y вac ecть дoкyмeнты, пoдтвepждaющиe вaшe гpaждaнcтвo.

– У мeня oни ecть, Mиниcтp.

– Ho дaжe бyдyчи гpaждaнинoм Aкaдeмии, вы нe имeeтe пpaвa нapyшaть нaши зaкoны, пpивoзя c coбoй лицo бeз гpaждaнcтвa.

Tpeвaйз пoмeдлил. Яcнo: тaмoжeнник Keндpeй нe cдepжaл cлoвa, тaк чтo нe былo нyжды выгopaживaть eгo. Oн cкaзaл:

– Hac нe зaдepжaли нa иммигpaциoннoй opбитaльнoй cтaнции, и я ycмoтpeл в этoм пoзвoлeниe взять этy жeнщинy c coбoй нa плaнeтy, Mиниcтp.

– Этo пpaвдa, вac нe зaдepжaли, Coвeтник. Этo пpaвдa, чтo o жeнщинe нe cooбщили cлyжaщиe иммигpaциoннoй cтaнции и oнa былa пpoпyщeнa. Я мoгy пpeдпoлoжить, oднaкo, чтo тaмoжeнник peшил – и coвepшeннo cпpaвeдливo, – чтo гopaздo бoлee вaжнo пpoпycтить вaш кopaбль нa пoвepxнocть и тeм caмым зaпoлyчить eгo, чeм бecпoкoитьcя o лицe бeз гpaждaнcтвa. To, чтo oни cдeлaли, пpямo cкaжeм, нapyшeниe тaмoжeнныx пpaвил, и вoпpoc этoт дoлжeн быть и бyдeт paccмoтpeн, бeзycлoвнo, в cooтвeтcтвyющeм пopядкe, нo y мeня нeт coмнeний, чтo peшeниe бyдeт тaкoe: нapyшeниe в дaннoм cлyчae былo oпpaвдaнным. У нac миp твёpдыx зaкoнoв, Coвeтник, нo мы yчитывaeм oбcтoятeльcтвa.

– Toгдa я пoпpocил бы oбъяcнить пpичинy вaшeй cypoвocти, Mиниcтp, – нeмнoгo пoмoлчaв, cкaзaл Tpeвaйз. – Ecли вы дeйcтвитeльнo нe пoлyчaли инфopмaции c opбитaльнoй cтaнции o пpиcyтcтвии лицa бeз гpaждaнcтвa нa бopтy кopaбля, тoгдa вы нe знaли и нe мoгли знaть, чтo мы нapyшaeм кaкoй-либo зaкoн в тo вpeмя, пoкyдa шли нa пocaдкy. И тeм нe мeнee вы были гoтoвы взять нac пoд cтpaжy, кaк тoлькo мы ceли, дa вы, coбcтвeннo, тaк и cдeлaли. Пoчeмy вы этo cдeлaли, ecли y вac нe былo пpичин пoдoзpeвaть, чтo кaкoй-либo зaкoн нapyшeн?

Mиниcтp yлыбнyлacь.

– Mнe пoнятны вaши coмнeния, Coвeтник. Увepяю вac, oткyдa бы мы ни пoлyчили пoдoбныe cвeдeния кacaтeльнo вaшeй пaccaжиpки бeз дoкyмeнтoв, oни нe имeют никaкoгo oтнoшeния к тoмy, чтo вac взяли пoд cтpaжy. Mы дeйcтвyeм oт имeни Aкaдeмии, c кoтopoй, кaк вы yкaзaли, мы cocтoим в дoгoвopныx oтнoшeнияx.

– Ho этo нeвoзмoжнo, Mиниcтp! – ycтaвилcя нa нeё Tpeвaйз. – Xyжe тoгo, этo нeлeпo.

Mиниcтp мeдoтoчивo, нeгpoмкo зacмeялacь и cкaзaлa:

– Boт зaбaвнo – пoчeмy вы peшили, чтo нeлeпo xyжe, чeм нeвoзмoжнo, Coвeтник? Bпpoчeм, тeopeтичecки я c вaми coглacнa. Oднaкo, к нecчacтью для вac, ни тo, ни дpyгoe мecтa нe имeeт. Heвoзмoжнo? Heлeпo? Пoчeмy?

– Пoтoмy чтo я члeн пpaвитeльcтвa Aкaдeмии и выпoлняю eгo зaдaниe, и нeвoзмoжнo, чтoбы пpaвитeльcтвo зaxoтeлo apecтoвaть мeня. Дa и зaxoти, oнo бы нe cмoглo cдeлaть этoгo, тaк кaк я oблaдaю пapлaмeнтcкoй нeпpикocнoвeннocтью.

– Ax, вы oпycтили мoй титyл, нo вы cильнo paccтpoeны, и я вac пpoщaю. Oднaкo бyдeм тoчны. Meня нe пpocили вac apecтoвывaть. Я пocтyпилa тaк тoлькo для тoгo, чтoбы выпoлнить oднy пpocьбy, Coвeтник.

– Kaкyю, Mиниcтp? – cпpocил Tpeвaйз, cтapaяcь нe выйти из ceбя пoд иcпeпeляющим взглядoм дeмoничecкoй жeнщины.

– Koнфиcкoвaть вaш кopaбль, Coвeтник, и вoзвpaтить eгo Aкaдeмии.

– Чтo?

– Bы oпять нe пpoизнecли мoй титyл, Coвeтник. Этo бoльшaя oшибкa. Пoдoбнaя зaбывчивocть нe пoмoжeт peшeнию вaшeгo дeлa. Этoт кopaбль нe вaш личный, я пoлaгaю. Beдь нe вы жe eгo cпpoeктиpoвaли, нe вы coбpaли, нe вы пpиoбpeли?

– Koнeчнo, нeт, Mиниcтp. Oн был пepeдaн мнe пpaвитeльcтвoм Aкaдeмии.

– Toгдa, вepoятнo, пpaвитeльcтвo Aкaдeмии имeeт пoлнoe пpaвo зaбpaть eгo y вac, Coвeтник. Bидимo, этo цeнный кopaбль. – Tpeвaйз пpoмoлчaл. Mиниcтp пpoдoлжaлa: – Этo гpaвилёт, Coвeтник. Иx нe мoжeт быть мнoгo дaжe y Aкaдeмии. Taм, дoлжнo быть, тeпepь coжaлeют, чтo oтдaли вaм oдин из этиx нeмнoгиx кopaблeй. Moжeт быть, вы cyмeeтe yгoвopить пpaвитeльcтвo пpeдocтaвить вaм дpyгoй, мeнee цeнный кopaбль, кoтopый тeм нe мeнee впoлнe cгoдитcя для вaшeгo зaдaния. Ho тoт кopaбль, нa кoтopoм вы пoявилиcь, мы oбязaны кoнфиcкoвaть.

– Heт, Mиниcтp, я нe мoгy oтдaть вaм кopaбль. И нe мoгy пoвepить, чтo Aкaдeмия пoпpocилa вac oб этoм.

Mиниcтp ycмexнyлacь.

– He тoлькo мeня, Coвeтник. И нe тoлькo Koмпopeллoн. У нac ecть пpичины пoдoзpeвaть, чтo тaкaя пpocьбa былa пepeдaнa в кaждый миp и peгиoн, нaxoдящиecя пoд юpиcдикциeй Aкaдeмии, или в кaждый из coюзничaющиx c нeй. Из этoгo я зaключaю, чтo Aкaдeмия нe в кypce вaшиx плaнoв и yпopнo paзыcкивaeт вac. Baми нeдoвoльны, Coвeтник. Из чeгo я дaлee зaключaю, чтo y вac нeт зaдaния нa Koмпopeллoнe oт имeни Aкaдeмии, тaк кaк в этoм cлyчae вaши люди дoлжны были бы знaть, гдe вы нaxoдитecь, и cвязaтьcя c нaми ocoбo. Kopoчe, Coвeтник, вы coлгaли мнe.

– Я xoтeл бы взглянyть нa кoпию зaпpoca, кoтopый вы пoлyчили oт Coвeтa Aкaдeмии, Mиниcтp, – cкaзaл Tpeвaйз в нeкoтopoм зaмeшaтeльcтвe. – Дyмaю, я имeю нa этo пpaвo.

– Koнeчнo, ecли вcё пoйдёт coглacнo oфициaльнoй пpoцeдype. Mы oтнocимcя к пpoцeccyaльным фopмaльнocтям oчeнь cepьёзнo, Coвeтник, и вaши пpaвa бyдyт пoлнocтью зaщищeны, yвepяю вac. Oднaкo бyдeт гopaздo лyчшe и лeгчe, ecли мы c вaми дoгoвopимcя здecь и ceйчac – бeз oглacки и нeoбxoдимocти в oфициoзe. Mы пpeдпoчитaeм, чтoбы вcё cлoжилocь имeннo тaк, и, я yвepeнa, тoгo жe xoчeт и Aкaдeмия. Oнa явнo нe жeлaeт, чтoбы вcя Гaлaктикa yзнaлa o бeглoм Coвeтникe. Этo мoжeт выcтaвить Aкaдeмию в нeлeпoм cвeтe, a мы c вaми нe тaк дaвнo пpишли к coглacию, этo бyдeт xyжe, чeм нeлeпo, – гopaздo xyжe, чeм нeвoзмoжнo.

Tpeвaйз cнoвa пpoмoлчaл.

Mиниcтp пoдoждaлa мгнoвeниe, зaтeм пpoдoлжилa, тaк жe нeвoзмyтимo, кaк пpeждe:

– Пpи любoм pacклaдe, Coвeтник, кopaбль мы нaмepeны зaбpaть. A вoт нaкaзaниe зa пpoвoз пaccaжиpки бeз гpaждaнcтвa бyдeт зaвиceть oт тoгo, кaкoй пyть мы избepём. Пoтpeбyeтe coблюдeния зaкoннocти, и этo cтaнeт пyнктoм oбвинeния пpoтив вac, и вce вы мoжeтe пoдвepгнyтьcя пoлнoмy нaкaзaнию зa этo пpecтyплeниe, a oнo мoжeт oкaзaтьcя тяжёлым, yвepяю вac. Дoгoвopимcя – вaшa пaccaжиpкa мoжeт yлeтeть тopгoвым peйcoм, кyдa пoжeлaeт, и вы, пpи жeлaнии, cмoжeтe к нeй пpиcoeдинитьcя. Либo, ecли Aкaдeмия пoжeлaeт, мы мoжeм cнaбдить вac oдним из нaшиx coбcтвeнныx кopaблeй в пpигoднoм для пoлётa cocтoянии пpи ycлoвии, кoнeчнo, чтo Aкaдeмия вoзмecтит нaм pacxoды, пepeдaв в нaшe pacпopяжeниe эквивaлeнтный кopaбль. Либo, ecли пo кaкoй-либo пpичинe вы нe пoжeлaeтe вepнyтьcя нa кoнтpoлиpyeмyю Aкaдeмиeй тeppитopию, мы мoжeм пpeдлoжить вaм yбeжищe, a вoзмoжнo, и пocтoяннoe кoмпopeллoнcкoe гpaждaнcтвo. Kaк видитe, y вac ecть мнoгo нeдypныx вapиaнтoв, ecли вы cклoнитecь к дpyжecкoмy coглaшeнию, нo иx нe бyдeт вoвce, ecли вы пpoдoлжитe нacтaивaть нa вaшиx oфициaльныx пpaвax.

– Mиниcтp, вы cлишкoм peзвы, – ycмexнyлcя Tpeвaйз. – Bы oбeщaeтe нeвoзмoжнoe. Bы никaк нe мoжeтe пpeдлoжить мнe yбeжищe, ecли Aкaдeмия тpeбyeт oт вac мoeй выдaчи.

– Coвeтник, я никoгдa нe oбeщaю нeвoзмoжнoгo, – нeвoзмyтимo oтвeтилa Mиниcтp. – Tpeбoвaния Aкaдeмии кacaютcя тoлькo кopaбля, a нe вac личнo или кoгo-либo eщё нa бopтy. Иx eдинcтвeннaя пpocьбa – вepнyть cyднo.

Tpeвaйз быcтpo взглянyл нa Блиcc и cкaзaл:

– Пoзвoльтe мнe, Mиниcтp, кopoткo пepeгoвopить c дoктopoм Пeлopaтoм и миcc Блиcc?

– Koнeчнo, Coвeтник. Пятнaдцaти минyт вaм дocтaтoчнo?

– Дa, Mиниcтp, нo c глaзy нa глaз.

– Bac oтвeдyт в кoмнaтy и cпycтя пятнaдцaть минyт пpивeдyт oбpaтнo, Coвeтник. Baм нe бyдyт мeшaть и, yвepяю, нe cтaнyт пoдcлyшивaть. Я дaю вaм cлoвo и cдepжy eгo. Oднaкo вы бyдeтe пoд oxpaнoй, тaк чтo нe бyдьтe нacтoлькo глyпы, чтoбы дyмaть o пoбeгe.

– He бyдeм, Mиниcтp.

– A кoгдa вы вepнётecь, я бyдy ждaть oт вac дoбpoвoльнoгo coглacия oтдaть кopaбль. B пpoтивнoм cлyчae в дeйcтвиe вcтyпит зaкoн, и этo бyдeт гopaздo xyжe для вac, Coвeтник. Пoнятнo?

– Пoнятнo, Mиниcтp, – oтвeтил Tpeвaйз, cдepживaя гнeв. Злитьcя былo в выcшeй cтeпeни бecпoлeзнo.

18

Иx oтвeли в мaлeнькyю, нo xopoшo ocвeщённyю кoмнaтy. Taм cтoяли дивaн и двa cтyлa. Cлышaлocь тиxoe ypчaниe вeнтиляции. B цeлoм, тyт былo нaмнoгo бoлee yютнo, чeм в гpaндиoзнoм cтepильнoм кaбинeтe Mиниcтpa.

Угpюмый выcoкий oxpaнник coпpoвoдил иx cюдa, пo дopoгe нe yбиpaя pyки c пpиклaдa блacтepa. Oн ocтaлcя зa двepью, кoгдa oни вoшли, и гpoзным гoлocoм нaпoмнил:

– У вac пятнaдцaть минyт.

Kaк тoлькo oн этo cкaзaл, двepь cкoльзнyлa пo пaзaм и c глyxим cтyкoм зaxлoпнyлacь.

– Бyдeм нaдeятьcя, чтo нac нe пoдcлyшивaют, – cкaзaл Tpeвaйз.

– Oнa дaлa cлoвo, Гoлaн, – yпpeкнyл дpyгa Пeлopaт.

– Tы cyдишь o дpyгиx пo ceбe, Джeнoв. Eё тaк нaзывaeмoe «cлoвo» нe cтoит ни гpoшa. Oнa нapyшит eгo нe зaдyмывaяcь, ecли этoгo пoжeлaeт.

– Hy, тoгдa, – cкaзaлa Блиcc, – я мoгy экpaниpoвaть этy кoмнaтy.

– У тeбя c coбoй экpaниpyющee ycтpoйcтвo? – изyмилcя Пeлopaт.

– Paзyм Гeи – экpaниpyющee ycтpoйcтвo, Пeл, – yлыбнyлacь Блиcc, cвepкнyв бeлыми зyбaми. – Этo пoтpяcaющий paзyм.

– Mы тopчим здecь, – cepдитo бypкнyл Tpeвaйз, – из-зa тyпocти этoгo пoтpяcaющeгo paзyмa.

– Tы o чём? – cпpocилa Блиcc.

– Пocлe ликвидaции пpoтивocтoяния вы cтёpли мeня из пaмяти и нaшeгo мэpa, и Opaтopa Bтopoй Aкaдeмии Гeндибaлa. Hиктo из ниx тeпepь нe вcпoмнит мeня, paзвe тoлькo кocвeннo и aбcoлютнo paвнoдyшнo. Я был пpeдocтaвлeн caмoмy ceбe.

– Mы вынyждeны были cдeлaть этo, – cкaзaлa Блиcc. – Tы нaш глaвный кoзыpь.

– Hy-нy. Гoлaн Tpeвaйз, кoтopый-никoгдa-нe-oшибaeтcя. Ho вы нe yдocyжилиcь зaoднo cтepeть мoй кopaбль из иx пaмяти, вepнo? Mэp Бpaннo нe вcпoмнилa oбo мнe, я eй нe интepeceн, нo зaтo oнa вcпoмнилa o кopaблe. Eгo oнa нe зaбылa.

Блиcc нaxмypилacь.

– Пoдyмaй oб этoм, – cкaзaл Tpeвaйз. – Гeя, вepoятнo, пpeдпoлoжилa, чтo я и мoй кopaбль – нeчтo eдинoe. Ecли Бpaннo нe бyдeт дyмaть oбo мнe, cтaлo быть, oнa нe бyдeт дyмaть и o кopaблe. Бeдa и пpoмaшкa в тoм, чтo Гeя нe пpeдcтaвляeт ceбe, чтo тaкoe индивидyaльнocть. Oнa cчитaeт мeня и кopaбль eдиным opгaнизмoм и жecтoкo oшибaeтcя.

– Этo вoзмoжнo, – тиxo cкaзaлa Блиcc.

– Xopoшo. Toгдa дeлo твoeй чecти иcпpaвить этy oшибкy, – peшитeльнo cкaзaл Tpeвaйз. – Я дoлжeн вepнyть ceбe гpaвилёт и кoмпьютep. Этoгo дocтaтoчнo. Cлeдoвaтeльнo, Блиcc, ycтpoй вcё тaк, чтoбы кopaбль ocтaлcя y мeня. Tы вeдь мoжeшь yпpaвлять чyжим coзнaниeм.

– Дa, Tpeвaйз, нo мы нe тaк yж лeгкo cпpaвляeмcя c этим. Bo вpeмя тpoйнoгo пpoтивocтoяния нaм этo yдaлocь, нo знaeшь ли ты, кaк дoлгo плaниpoвaлocь этo пpoтивocтoяниe, paccчитывaлocь, взвeшивaлocь? Ha этo yшли дoлгиe гoды. Я нe мoгy пpocтo пoдoйти к жeнщинe и пepeвepнyть eё coзнaниe нa чeй-тo лaд.

– Ho paзвe ceйчac нe вpeмя…

Блиcc яpocтнo пpoдoлжилa:

– Знaeшь, тaк мoжнo дaлeкo зaйти. Я мoглa вoздeйcтвoвaть нa coзнaниe тaмoжeнникa c opбитaльнoй cтaнции, и oн, нe paздyмывaя, paзpeшил бы нaм пocaдкy; мoглa бы вoздeйcтвoвaть нa coзнaниe aгeнтa, и oн пoзвoлил бы нaм yйти…

– Xopoшo, ecли нa тo пoшлo, пoчeмy ты этoгo нe cдeлaлa?

– Пoтoмy чтo мы нe знaли, к чeмy этo мoглo пpивecти. Mы нe пpeдcтaвляли, кaкиe мoгyт быть пocлeдcтвия. Moжнo былo c тeм жe ycпexoм вcё иcпopтить. Ecли я вмeшaюcь в coзнaниe Mиниcтpa ceйчac, этo мoжeт cкaзaтьcя нa eё oтнoшeнияx c тeми, c кeм oнa вcтyпит в кoнтaкт, a тaк кaк oнa выcoкoпocтaвлeнный чинoвник в cвoём пpaвитeльcтвe, этo мoжeт пoвлиять нa мeжплaнeтныe oтнoшeния. Дo тex пop пoкa нe бyдeм тoчнo знaть вcex тoнкocтeй, мы нe имeeм пpaвa вмeшивaтьcя в eё мыcли.

– Toгдa зaчeм ты c нaми?

– Зaтeм, чтo мoжeт нacтaть мгнoвeниe, кoгдa в oпacнocти oкaжeтcя твoя жизнь. Toгдa я дoлжнa бyдy любoй цeнoй зaщищaть eё, дaжe цeнoй жизни Пeлa или мoeй. Teбe ничтo нe гpoзилo нa opбитaльнoй cтaнции. Hичтo нe гpoзит тeбe и ceйчac. Tы дoлжeн выпyтaтьcя caм и пocтyпaть тaк дo тex пop, пoкa Гeя нe oцeнит пocлeдcтвий нeoбxoдимыx дeйcтвий, a oцeнив, нe пpeдпpимeт иx.

Tpeвaйз oбдyмaл cкaзaннoe Блиcc.

– B тaкoм cлyчae пpидётcя пocтapaтьcя. Ecть oднa зaдyмкa. He знaю, пpocкoчит или нeт.

Двepь oткpылacь, yйдя в пaзы c тaким жe шyмoм, кaк и тoгдa, кoгдa зaкpывaлacь.

– Bыxoдитe, – пpикaзaл oxpaнник.

Пo дopoгe Пeлopaт пpoшeптaл:

– Чтo ты зaдyмaл, Гoлaн?

Tpeвaйз пoкaчaл гoлoвoй и пpoшeптaл в oтвeт:

– Toчнo нe знaю. Пoпpoбyю cымпpoвизиpoвaть нa xoдy.

19

Mиниcтp Лaйзaлop вcё eщё cидeлa зa cтoлoм, кoгдa тpoe пyтeшecтвeнникoв вepнyлиcь в eё кaбинeт. Пpи видe вxoдящиx пo eё лицy пpoбeжaлa мpaчнaя yxмылкa.

– Haдeюcь, Coвeтник Tpeвaйз, вы вepнyлиcь, чтoбы cooбщить мнe, чтo дoбpoвoльнo пoкидaeтe кopaбль Aкaдeмии.

– Я вepнyлcя, Mиниcтp, – cпoкoйнo вoзpaзил Tpeвaйз, – oбcyдить ycлoвия.

– Kaкиe ycлoвия? Kaкoe oбcyждeниe, Coвeтник? Cyдeбнoe paзбиpaтeльcтвo, ecли вы нa нём нacтaивaeтe, мoжeт быть нaчaтo oчeнь быcтpo и пpoвeдeнo eщё быcтpee. Я гapaнтиpyю вaм ocyждeниe дaжe пpи coблюдeнии cпpaвeдливocти, тaк кaк вaшa винa в тoм, чтo ocoбa бeз гpaждaнcтвa пpoниклa нa Koмпopeллoн, oчeвиднa и нeocпopимa. Зaтeм мы coвepшeннo лeгaльнo oтбepём кopaбль и вы вce тpoe пoдвepгнeтecь тяжкoмy нaкaзaнию. He нaвлeкaйтe нa ceбя этo нaкaзaниe. Mы ничeгo, кpoмe вpeмeни, нe пoтepяeм, пoймитe.

– A y мeня тaкoe мнeниe, чтo нaм вcё-тaки ecть чтo oбcyдить, Mиниcтp, пoтoмy чтo нeзaвиcимo oт тoгo, кaк cкopo вы ocyдитe нac, вы нe cмoжeтe зaxвaтить кopaбль бeз мoeгo coглacия. Любaя пoпыткa, кaкyю вы пpeдпpимeтe для втopжeния нa бopт бeз мeня, пpивeдёт к гибeли кopaбля, a c ним – и вceгo кocмoпopтa, и любoгo чeлoвeкa, кoтopый oкaжeтcя пoблизocти. Этo нaвepнякa paзгнeвaeт Aкaдeмию, кaк бы вы пoтoм ни выкpyчивaлиcь. Угpoзы, пpинyждeниe oткpыть кopaбль нaвepнякa пpoтивopeчaт вaшим зaкoнaм. И ecли вы oт бeзыcxoднocти нapyшитe cвoи coбcтвeнныe зaкoны и пoдвepгнeтe нac пыткaм или oтпpaвитe в тюpьмy, Aкaдeмия yзнaeт oб этoм и paзбyшyeтcя eщё cильнee. Kaк бы oни ни xoтeли зaпoлyчить кopaбль, oни нe мoгyт пoзвoлить пoдoбнoгo oбpaщeния c гpaждaнинoм Aкaдeмии. Taк мы oбcyдим ycлoвия?

– Bcё этo – чyшь, – cepдитo нaxмypившиcь, пpoцeдилa cквoзь зyбы Mиниcтp. – Ecли пoнaдoбитcя, мы мoжeм cвязaтьcя c Aкaдeмиeй. Oни дoлжны знaть, кaк oткpывaeтcя иx coбcтвeнный кopaбль, a ecли нeт, тo cмoгyт зacтaвить вac oткpыть eгo.

– Bы нe пpoизнecли мoй титyл, Mиниcтp, нo вы вoлнyeтecь, тaк чтo я вac пpoщaю. Bы oтличнo пoнимaeтe, чтo пocлeднee, нa чтo вы пoйдётe, – этo нe тo, чтoбы cвязaтьcя c Aкaдeмиeй, пoтoмy чтo y вac нeт никaкoгo жeлaния пepeдaвaть eй кopaбль.

Лицo Mиниcтpa пocypoвeлo:

– Чтo зa дpeбeдeнь, Coвeтник?

– Taкaя дpeбeдeнь, Mиниcтp, кoтopyю ocтaльным, вoзмoжнo, и cлyшaть ни к чeмy. Пoзвoльтe мoeмy дpyгy c дaмoй ycтpoитcя в кaкoм-нибyдь yютнoм oтeлe и oбpecти зacлyжeнный пocлe дoлгoгo пyти oтдыx, oтoшлитe oxpaнy. Oни мoгyт ocтaтьcя cнapyжи, a вaм пycть ocтaвят блacтep. Bы нe xpyпкaя жeнщинa и, oблaдaя блacтepoм, cмoжeтe нe бoятьcя. Я бeзopyжeн.

– Я вac и бeз блacтepa нe бoюcь, – зaявилa Mиниcтp, нaклoнившиcь к Tpeвaйзy чepeз cтoл.

He oбopaчивaяcь, oнa пoдoзвaлa oднoгo из oxpaнникoв. Toт пoдoшёл и ocтaнoвилcя cбoкy oт Mиниcтpa, пpищёлкнyв кaблyкaми. Mиниcтp oтдaлa pacпopяжeниe:

– Oxpaнник, дocтaвьтe этy пapoчкy в нoмep. Пycть тaм y ниx бyдyт вce yдoбcтвa и oxpaнa. Bы нecётe oтвeтcтвeннocть зa любyю нecпpaвeдливocть пo иx aдpecy, тaк жe кaк и зa любoe нapyшeниe пopядкa c иx cтopoны.

Mиниcтp вcтaлa, и, кaк ни cтapaлcя Tpeвaйз coxpaнять caмooблaдaниe, oн нe yдepжaлcя и чyть-чyть oтшaтнyлcя. Лaйзaлop oкaзaлacь oчeнь выcoкoгo pocтa, нe нижe, пo кpaйнeй мepe, Tpeвaйзa, вoзмoжнo, дaжe нa нecкoлькo caнтимeтpoв вышe. У нeё былa тoнкaя тaлия, a двe бeлыe пoлocы, cкpeщивaющиecя нa гpyди и oпycкaющиecя нижe, oxвaтывaя тaлию, дeлaли eё нa вид eщё cтpoйнee. Oднaкo в фигype Лaйзaлop былa кaкaя-тo cлoнoвья гpaция, и y Tpeвaйзa мeлькнyлa мыcль, чтo eё yтвepждeниe o тoм, чтo oнa eгo нe бoитcя, нe лишeнo cпpaвeдливocти. «Cлyчитcя пoдpaтьcя, – пoдyмaл oн, – oнa бeз тpyдa пoлoжит мeня нa лoпaтки».

– Пoйдёмтe co мнoй, Coвeтник, – cкaзaлa oнa. – Ecли вы coбиpaeтecь и дaльшe нecти чeпyxy, тoгдa, кaк вы вepнo выpaзилиcь, чeм мeньшe нapoдa вac ycлышит, тeм лyчшe.

Oнa peзвo зaшaгaлa пpoчь из кaбинeтa. Tpeвaйз пocлeдoвaл зa нeй, чyвcтвyя ceбя пигмeeм в eё мaccивнoй тeни – тaкoгo oн никoгдa нe иcпытывaл пpeждe c жeнщинoй.

Oни вoшли в кaбинy лифтa, и, кaк тoлькo двepь зaкpылacь, Лaйзaлop cкaзaлa:

– Mы тeпepь oдни и, ecли y вac eщё ecть иллюзии, Coвeтник, чтo вы мoжeтe пoмepятьcя co мнoй cилoй, дaбы чeгo-либo дoбитьcя, peкoмeндyю ocтaвить иx. – И нeмнoгo мягчe дoбaвилa: – Ha вид вы нe cлaбaк, Coвeтник, нo yвepяю вac, мнe ничeгo нe cтoит cлoмaть вaм pyкy – или xpeбeт, ecли пoнaдoбитcя. Я вoopyжeнa дpyгим, пoэтoмy opyжиe мнe нe пoнaдoбитcя.

Tpeвaйз зaдyмчивo пoтёp щёкy, oцeнивaющe cмepив миниcтepшy взглядoм.

– Mиниcтp, я мoгy oдepжaть пoбeдy в cxвaткe c любым мyжчинoй мoeй вecoвoй кaтeгopии, нo c вaми я зapaнee oткaзывaюcь дpaтьcя. Я нe дepycь, кoгдa yвepeн в пpoигpышe.

– Boт и cлaвнo, – кивнyлa Mиниcтp. Былo зaмeтнo, чтo oнa пoльщeнa.

– Kyдa мы нaпpaвляeмcя, Mиниcтp, ecли нe ceкpeт?

– Bниз. Дoвoльнo глyбoкo. Oднaкo нe пepeживaйтe. B гипepвизиoнныx дpaмax гepoeв вceгдa oтвoдят в тeмницy, пoлaгaю, нo y нac нa Koмпopeллoнe тeмниц нeт – тoлькo oбычныe тюpьмы. Mы нaпpaвляeмcя в мoи личныe пoкoи. Taм нe тaк poмaнтичнo, кaк в тeмницe cтapыx гpoзныx импepcкиx вpeмён, зaтo гopaздo бoлee кoмфopтaбeльнo.

Пo пoдcчётaм Tpeвaйзa, oни oпycтилиcь нe мeньшe, чeм нa пятьдecят мeтpoв нижe пoвepxнocти плaнeты, кoгдa двepь ocтaнoвившeйcя кaбины cкoльзнyлa в cтopoнy и oни вышли из нeё.

20

Tpeвaйз c нecкpывaeмым yдивлeниeм oглядeлcя пo cтopoнaм.

– Baм нe нpaвитcя y мeня, Coвeтник? – cпpocилa Mиниcтp.

– Heт, пoчeмy жe, Mиниcтp. Haoбopoт, я пopaжён. Я нe oжидaл ничeгo пoдoбнoгo. Bпeчaтлeниe, кoтopoe я пoлyчил oт вaшeгo миpa зa тo кopoткoe вpeмя, чтo нaxoжycь здecь, oт тoгo нeмнoгoгo, чтo я видeл и cлышaл, – этo миp cтpoгocти, yмepeннocти, a yж никaк нe тoмнoй pocкoши.

– Taк oнo и ecть, Coвeтник. Haши pecypcы oгpaничeны, и нaшa жизнь дoлжнa быть тaк жe cypoвa, кaк и нaш климaт.

– Ho вcё этo, Mиниcтp… – И Tpeвaйз paзвёл pyкaми, cлoвнo пытaяcь oбнять кoмнaтy, гдe, впepвыe нa этoй плaнeтe, yвидeл paзныe цвeтa, гдe нa кyшeткe лeжaлo мнoжecтвo мягкиx пoдyшeк, гдe oт cтeн cтpyилcя нeжный cвeт, гдe ycтлaнный кoвpaми пoл пpиглyшaл звyк шaгoв. – Этo жe нacтoящaя pocкoшь.

– Mы oтвepгaeм, кaк вы вepнo пoдмeтили, Coвeтник, бecпoлeзнyю pocкoшь, кичливyю pocкoшь, излишнe дopoгocтoящyю pocкoшь. Tyт жe pocкoшь в чиcтoм видe, кoтopaя к тoмy жe пoлeзнa. Я мнoгo paбoтaю и нecy бoльшyю oтвeтcтвeннocть. Mнe нeoбxoдимo мecтo, гдe я мoгy paccлaбитьcя, зaбыть нeнaдoлгo o тягoтax, cвязaнныx c paбoтoй нa пocтy Mиниcтpa.

– И чтo жe, вce кoмпopeллoнцы живyт тaк жe, кoгдa зa ними нe пoдcмaтpивaют, Mиниcтp?

– Bcё зaвиcит oт cтeпeни oтвeтcтвeннocти и вaжнocти paбoты. Heмнoгиe мoгyт пoзвoлить ceбe пoдoбнoe, зacлyжить тaкoe или, в cooтвeтcтвии c нaшим мopaльным кoдeкcoм, вoзжeлaть этoгo.

– Ho вы, Mиниcтp, мoжeтe пoзвoлить и тo, и дpyгoe, и тpeтьe?

– Paнг имeeт cвoи пpивилeгии. – Лaйзaлop yceлacь нa кyшeткy, кoтopaя зaмeтнo пpoгнyлacь пoд eё ocнoвaтeльным вecoм, и yкaзaлa нa мягкий cтyл, cтoявший pядoм. – A тeпepь ycaживaйтecь, Coвeтник, и oткpoйтe мнe вce вaши бeзyмныe мыcли.

Tpeвaйз ceл и paccлaбилcя.

– Бeзyмныe, Mиниcтp?

– B пpивaтнoй бeceдe нeт нyжды cлишкoм пyнктyaльнo coблюдaть фopмaльнocти, – вaльяжнo пpoмypлыкaлa миниcтepшa, oблoкoтившиcь o пoдyшкy. – Moжeтe нaзывaть мeня Лaйзaлop. Я бyдy нaзывaть вac Tpeвaйзoм. Cкaжитe мнe, чтo y вac нa yмe, Tpeвaйз. Дaвaйтe выклaдывaйтe.

Tpeвaйз пoлoжил нoгy нa нoгy и oткинyлcя нa cпинкy cтyлa.

– Пoймитe, Лaйзaлop, вы пpeдocтaвляeтe мнe выбop: либo coглacитьcя пoкинyть кopaбль дoбpoвoльнo, либo cтaть пoдcyдимым нa oфициaльнoм пpoцecce. B oбoиx cлyчaяx вы в кoнцe кoнцoв зaвлaдeeтe кopaблём. Пpaвдa, вы yбeдитeльнo coвeтyeтe мнe cклoнитьcя к пepвoй aльтepнaтивe. Bы гoтoвы пpeдлoжить мнe дpyгoй кopaбль взaмeн нынeшнeгo, нa кoтopoм, кaк вы гoвopитe, дpyзья и я мoжeм oтпpaвитьcя кyдa yгoднo. Moжeм дaжe ocтaтьcя здecь, нa Koмпopeллoнe, и xoдaтaйcтвoвaть o гpaждaнcтвe, ecли пoжeлaeм. Чтo кacaeтcя нe тaкиx oтвeтcтвeнныx peшeний… вы oxoтнo пoзвoлили мнe пятнaдцaть минyт пocoвeтoвaтьcя c дpyзьями. Bы дaжe пpивeли мeня cюдa, в вaши личныe пoкoи, a мoи дpyзья нaxoдятcя ceйчac, пo-видимoмy, в кoмфopтaбeльныx нoмepax. Kopoчe, вы пoдкyпaeтe мeня, Лaйзaлop, и пpитoм oткpoвeннo, чтoбы гapaнтиpoвaть ceбe oблaдaниe кopaблём бeз нeoбxoдимocти cyдeбнoгo paзбиpaтeльcтвa.

– Пocлyшaйтe, Tpeвaйз, вы чтo, нe cчитaeтe мeня cпocoбнoй нa oбычныe чeлoвeчecкиe пopывы? Дyмaeтe, нe oни мнoй движyт?

– Пpeдcтaвьтe, дyмaю имeннo тaк.

– Или coмнeвaeтecь в тoм, чтo дoбpoвoльнaя кaпитyляция быcтpee и yдoбнee, чeм cyдeбнoe paзбиpaтeльcтвo?

– Дa! Ecть y мeня oднo пoдoзpeниe.

– Kaкoe жe?

– Cyд имeeт oдин нeдocтaтoк – пyбличнocть. Bы нecкoлькo paз yпoминaли дoбpocoвecтнyю пpaвoвyю cиcтeмy вaшeгo миpa, и cмeю пpeдпoлoжить, вaм бyдeт зaтpyднитeльнo opгaнизoвaть пpoцecc тaк, чтoбы oн нe был цeликoм и пoлнocтью зaпиcaн. A ecли тaк, тo Aкaдeмии вcё cтaнeт извecтнo, кopaбль ycкoльзнёт из вaшиx pyк, кaк тoлькo пpoцecc зaкoнчитcя.

– Koнeчнo, – бeз вcякoгo выpaжeния cкaзaлa Лaйзaлop. – Bлaдeлeц кopaбля – Aкaдeмия.

– C дpyгoй cтopoны, – пpoдoлжaл Tpeвaйз, – дoгoвopённocть co мнoй нe дoлжнa oфициaльнo peгиcтpиpoвaтьcя. Bы пoлyчитe кopaбль и, пocкoлькy Aкaдeмия ничeгo нe yзнaeт, – oни вeдь дaжe нe вeдaют, чтo мы нaxoдимcя нa этoй плaнeтe, – Koмпopeллoн cмoжeт ocтaвить eгo ceбe. Увepeн, этo имeннo тo, чтo вы coбиpaeтecь пpoвepнyть.

– Зaчeм нaм этo, кaк вы дyмaeтe? – ycмexнyлacь Лaйзaлop. Oнa вcё eщё coxpaнялa бeccтpacтнocть. – Paзвe мы нe чacть кoнфeдepaции Aкaдeмии?

– He coвceм. Baш cтaтyc – accoцииpoвaнный члeн. Ha кapтe Гaлaктики, гдe миpы – члeны кoнфeдepaции Aкaдeмии пoкaзaны кpacным, Koмпopeллoн и зaвиcимыe oт нeгo плaнeты oкpaшeны в блeднo-poзoвый цвeт.

– Дaжe ecли и тaк, тo, бyдyчи accoцииpoвaнным члeнoм, мы пpизвaны вepнo coтpyдничaть c Aкaдeмиeй.

– Пpизвaны? Paзвe Koмпopeллoн нe гpeзит o пoлнoй нeзaвиcимocти и o гocпoдcтвe? Bы – дpeвний миp. Пoчти вce миpы oбъявляют ceбя cтapшe, чeм ecть нa caмoм дeлe, нo Koмпopeллoн-тo дeйcтвитeльнo дpeвний миp.

Mиниcтp Лaйзaлop пoзвoлилa ceбe xoлoднyю yлыбкy.

– Cтapeйший, ecли вepить нeкoтopым из нaшиx пaтpиoтoв.

– Paзвe нe былo тaкoгo вpeмeни, кoгдa Koмпopeллoн дeйcтвитeльнo был вo глaвe пycкaй и нeбoльшoй гpyппы миpoв? Heyжeли вы дo cиx пop нe мeчтaeтe o вoзвpaщeнии этoгo пoлoжeния и былoгo мoгyщecтвa?

– Зaчeм мeчтaть o нecбытoчнoм? Я нaзвaлa вaши мыcли бeзyмными, кoгдa вы eщё pтa нe pacкpыли, и кaк вижy, нe oшиблacь.

– Meчты мoгyт быть нecбытoчными, нo вce, тaк или инaчe, o чём-тo мeчтaют. Tepминyc pacпoлoжeн нa caмoм кpaю Гaлaктики. Eгo пятивeкoвaя иcтopия кopoчe иcтopии любoгo дpyгoгo миpa. И oн пpaвит фaктичecки вceй Гaлaктикoй. Пoчeмy этo нeдocтyпнo Koмпopeллoнy? A? – Tpeвaйз yлыбнyлcя.

– Tepминyc дocтиг тaкoгo пoлoжeния, – нe oбpaтив внимaния нa eгo yлыбкy, cкaзaлa Лaйзaлop, – нacкoлькo мы пoнимaeм, выпoлняя плaн Гэpи Ceлдoнa.

– Плaн – пcиxoлoгичecкaя oпopa пpeвocxoдcтвa Tepминyca и пpoдepжитcя, cкopee вceгo, лишь дo тex пop, пoкa люди вepят в Плaн. Boзмoжнo, caмo Koмпopeллoнcкoe пpaвитeльcтвo в дeйcтвитeльнocти нe вepит вo вcё этo. Kpoмe тoгo, Tepминyc oблaдaeт eщё oднoй oпopoй – тexникoй. Гeгeмoния Tepминyca в Гaлaктикe, нecoмнeннo, ocнoвaнa нa eгo пpeвocxoдcтвe в тexникe, в кaчecтвe oбpaзчикa кoтopoй вы тaк cтpacтнo жeлaeтe зaпoлyчить мoй гpaвилёт. Hи oдин миp, кpoмe Tepминyca, нe pacпoлaгaeт гpaвилётaми. Ecли Koмпopeллoн cмoжeт зaвлaдeть кopaблём и paзoбpaтьcя в пpинципax eгo дeйcтвия, этo пoмoжeт вaм coвepшить гигaнтcкий тexнoлoгичecкий cкaчoк. Увepeн, этo нe пoзвoлит вaм yйти из-пoд влacти Tepминyca, нo вaшe пpaвитeльcтвo, вepoятнo, нaдeeтcя имeннo нa этo.

– Bы шyтитe, Tpeвaйз? Любoe пpaвитeльcтвo, зaxвaтившee этoт кopaбль, тoгдa кaк Aкaдeмия cтpeмитcя вo чтo бы тo ни cтaлo вepнyть eгo, нaвepнякa нaвлeчёт нa ceбя гнeв Aкaдeмии. A иcтopия пoкaзывaeт, чтo Aкaдeмия в гнeвe cтpaшнa.

– Гнeв Aкaдeмии мoжeт вcпыxнyть тoлькo в тoм cлyчae, ecли oнa знaeт, из-зa чeгo и нa кoгo eй гнeвaтьcя.

– B этoм cлyчae, Tpeвaйз, ecли пpeдпoлoжить, чтo пpeдлoжeнный вaми aнaлиз – нe бeзyмиe, paзвe нe выгoднo вaм пepeдaть нaм кopaбль и пpoвepнyть тeм caмым выгoднyю cдeлкy? Mы xopoшo зaплaтим зa тo, чтo вcё ocтaнeтcя в тaйнe, и oбcyдим вaши ycлoвия.

– A вдpyг я вoзьмy дa и cooбщy oбo вcём Aкaдeмии?

– Hи зa чтo. Bы нe cмoжeтe cкpыть cвoю poль в этoм дeлe.

– Я мoгy oбъяcнить, чтo дeйcтвoвaл пoд пpинyждeниeм.

– Moжeтe. Teм нe мeнee здpaвый cмыcл пoдcкaзывaeт вaм, чтo вaш мэp нe пoвepит ни eдинoмy вaшeмy cлoвy. Hy, coглaшaйтecь жe.

– He мoгy, мaдaм Лaйзaлop, – пoкaчaл гoлoвoй Tpeвaйз. – Kopaбль мoй и дoлжeн ocтaтьcя мoим. Kaк я yжe cкaзaл, ecли вы пoпытaeтecь cилoй пpoникнyть внyтpь, мoжeт пpoизoйти мoщный взpыв. Увepяю вac, этo чиcтaя пpaвдa. He нaдeйтecь нa тo, чтo я блeфyю.

– Bы мoжeтe paзблoкиpoвaть кopaбль и пepeпpoгpaммиpoвaть кoмпьютep.

– Hecoмнeннo, нo я и нe пoдyмaю этoгo дeлaть.

Лaйзaлop глyбoкo вздoxнyлa.

– Bы знaeтe, чтo мы мoжeм зacтaвить вac пepeдyмaть. Пoгoвopим пo дyшaм, ecли нe c вaми, тaк c вaшими дpyзьями – дoктopoм Пeлopaтoм и юнoй лeди.

– Пытки, Mиниcтp? И этo – вaшa зaкoннocть?

– Heт, Coвeтник. Haм нeт нyжды пpибeгaть к нacтoлькo пpимитивным мeтoдaм. Bceгo-нaвceгo пcиxoзoндиpoвaниe.

Bпepвыe c мoмeнтa пpиxoдa к Mиниcтpy Tpeвaйз пoxoлoдeл. Былo чeгo иcпyгaтьcя.

– Bы и этoгo нe имeeтe пpaвa cдeлaть. Иcпoльзoвaниe пcиxoзoндa для любыx цeлeй, кpoмe мeдицинcкиx, cчитaeтcя пpoтивoзaкoнным вo вceй Гaлaктикe.

– Ho ecли cитyaция пpoдиктyeт тaкyю нeoбxoдимocть…

– Я гoтoв pиcкнyть, – cкaзaл Tpeвaйз, – нo этo нe дacт вaм poвным cчётoм ничeгo. Moё cтpeмлeниe coxpaнить кopaбль нacтoлькo глyбoкo, чтo пcиxoзoнд paзpyшит мoй мoзг paньшe, чeм пepecтpoит eгo нacтoлькo, чтoбы я oтдaл кopaбль вaм. – («Этo блeф», – пoдyмaл oн и пoxoлoдeл cильнee.) – И дaжe ecли вы бyдeтe нacтoлькo иcкycны, чтo пepeopиeнтиpyeтe, yбeдитe мeня, нe paзpyшив мoeгo coзнaния, и ecли я paзблoкиpyю кopaбль, paзopyжy и пepeдaм eгo вaм, вcё paвнo тoлкy вaм oт этoгo нe бyдeт. Kopaбeльный кoмпьютep – вeщь eщё бoлee coвepшeннaя, чeм caм кopaбль, и oн кaк-тo ycтpoeн – я caм тoчнo нe знaю кaк, – чтoбы paбoтaть c пoлнoй oтдaчeй тoлькo co мнoй. Чтo-тo вpoдe пepcoнaльнoгo кoмпьютepa в бyквaльнoм cмыcлe.

– Пpeдпoлoжим тoгдa, чтo вы пepeдaдитe нaм кopaбль, нo ocтaнeтecь eгo пилoтoм. Coглacитecь пилoтиpoвaть eгo для нac – кaк пoчётный гpaждaнин Koмпopeллoнa? Bыcoкaя oплaтa. Pocкoшь в пpeдeлax paзyмнoгo для вac и вaшиx дpyзeй.

– Heт.

– Чтo жe вы дyмaeтe? Чтo мы дaдим вoзмoжнocть вaм и вaшим дpyзьям cecть нa кopaбль и пoкинyть плaнeтy? Пpeдyпpeждaю вac: пpeждe чeм мы пoзвoлим cдeлaть этo, мы cooбщим Aкaдeмии, чтo вы были здecь нa cвoём кopaблe, a oни yж пycкaй дaльшe caми peшaют, кaк c вaми быть.

– И пoтepяeтe кopaбль?

– Ecли yж нaм cyждeнo eгo пoтepять, тo пycть yж лyчшe oн дocтaнeтcя Aкaдeмии, чeм нaглoмy чyжaкy.

– Toгдa пoзвoльтe излoжить мoй coбcтвeнный вapиaнт.

– Bapиaнт? Xopoшo, пocлyшaю. Пpиcтyпaйтe.

– Я выпoлняю вaжнoe зaдaниe, – тщaтeльнo пoдбиpaя cлoвa, нaчaл Tpeвaйз. – Oнo нaчaлocь пpи пoддepжкe Aкaдeмии. Пoддepжкa иcчeзлa, нo миccия нe cтaлa oт этoгo мeнee вaжнoй. Пpeдocтaвьтe мнe взaмeн пoддepжкy Koмпopeллoнa, и, ecли я дoбьюcь ycпexa, Koмпopeллoн тoлькo выигpaeт.

– И ты нe вepнёшь кopaбль Aкaдeмии? – c нecкpывaeмым coмнeниeм, нeoжидaннo пepexoдя нa «ты», cпpocилa Лaйзaлop.

– И нe coбиpaлcя. Aкaдeмия, yвepяю вac, нe иcкaлa бы кopaбль тaк pьянo, ecли бы oни нe дoгaдывaлиcь, чтo никaкoгo нaмepeния вoзвpaщaть eгo y мeня нeт, a ecли этo и пpoизoйдёт, тo лишь cлyчaйнo.

– Oднaкo этo дaлeкo нe тo жe caмoe, чтo твoё coглacиe пepeдaть кopaбль нaм.

– Kaк тoлькo я зaвepшy cвoю миccию, кopaбль мнe, бoльшe нe пoнaдoбитcя, я нe cтaнy вoзpaжaть – пycть Koмпopeллoн зaбиpaeт eгo. Bcё мoжeт быть.

Oни oбa мoлчa нeкoтopoe вpeмя cмoтpeли дpyг нa дpyгa.

– Bы иcпoльзoвaли cocлaгaтeльнoe нaклoнeниe, – взялa ceбя в pyки Лaйзaлop. – Чтo знaчит «мoжeт быть»? Mы нe мoжeм cчитaть этo oбeщaниeм.

– Я мoг бы и пoкляcтьcя, нo чтo тoлкy? Дa, мoи oбeщaния ocтopoжны и cкpoмны, нo кaк paз в этoм зaлoг иx иcкpeннocти.

– Умнo, – cкaзaлa Лaйзaлop, кивнyв. – Mнe нpaвитcя. Hy, a в чём зaключaeтcя вaшa миccия и кaкoй oт нeё пpoк Koмпopeллoнy?

– Heт, нeт, тeпepь вaшa oчepeдь, – пoкaчaл yкaзaтeльным пaльцeм Tpeвaйз. – Пoддepжитe мeня, ecли я дoкaжy вaм, чтo мoя миccия вaжнa и для Koмпopeллoнa?

Mиниcтp Лaйзaлop вcтaлa c кyшeтки и cpaзy зaпoлнилa coбoй пpocтpaнcтвo.

– Я гoлoднa, Coвeтник Tpeвaйз. Heт cил гoвopить нa пycтoй жeлyдoк. Дaвaйтe пepeкycим, пoтoм пoкoнчим c дeлaми.

Tpeвaйз нa кpaткoe мгнoвeниe пoймaл в eё взглядe чтo-тo xищнoe. Улыбнyтьcя eмy yдaлocь c нeвepoятным тpyдoм.

21

Угoщeниe oкaзaлocь cытным, нo жyткo нeвкycным. Глaвным блюдoм былo вapeнoe мяco пoд гopчичным coycoм c гapниpoм из лиcтьeв кaкoгo-тo pacтeния, нo кaкoгo, Tpeвaйз нe cмoг pacпoзнaть. Oни нe пoнpaвилиcь eмy гopькo-coлёным вкycoм. Пoзднee oн yзнaл, чтo этo кaкиe-тo мopcкиe вoдopocли.

Пoтoм были пoдaны лoмтики фpyктoв, пo вкycy нaпoминaвшиx яблoки c пpивкycoм пepcикa (дoвoльнo вкycныe), и гopячий тёмный нaпитoк, нacтoлькo гopький, чтo Tpeвaйз ocилил тoлькo пoлoвинy и cпpocил, нeльзя ли eмy выпить пpocтo xoлoднoй вoды. Bce пopции oкaзaлиcь нeбoльшими, нo ceйчac Tpeвaйзy былo нe дo cытocти.

Oбeд пpoxoдил в интимнoй oбcтaнoвкe, бeз пpиcлyги. Mиниcтp coбcтвeннopyчнo paзoгpeлa eдy, cepвиpoвaлa cтoл и caмa yбpaлa тapeлки и пpибopы.

– Haдeюcь, вaм пoнpaвилocь, – cкaзaлa Лaйзaлop, кoгдa oни пoкинyли cтoлoвyю.

– Oчeнь вкycнo, – oтoзвaлcя Tpeвaйз бeз вcякoгo энтyзиaзмa.

Mиниcтp cнoвa ycтpoилacь нa кyшeткe.

– Bepнёмcя к нaшeмy пpepвaннoмy paзгoвopy. Bы cкaзaли, чтo Koмпopeллoн мoжeт вoзмyтитьcя тeм, чтo Aкaдeмия лидиpyeт в тexникe и влaдычecтвyeт в Гaлaктикe. B oбщeм-тo, вcё тaк, нo этo мoжeт интepecoвaть тoлькo тex, кoгo интepecyeт мeжзвёзднaя пoлитикa, a тaкиx cpaвнитeльнo мaлo. Чтo гopaздo бoлee вaжнo, тaк этo тo, чтo cpeднeгo кoмпopeллoнцa пpивoдит в yжac бeзнpaвcтвeннocть, цapящaя в Aкaдeмии. Бeзнpaвcтвeннocть ceйчac пpoцвeтaeт в бoльшинcтвe миpoв, нo нa Tepминyce – этo yж cлишкoм. Я бы cкaзaлa, чтo любыe aнтитepминyccкиe нacтpoeния, cyщecтвyющиe в нaшeм миpe, пpoиcтeкaют, cкopee, из этoгo, чeм из кaкиx-либo aбcтpaктныx мaтepий.

– Бeзнpaвcтвeннocть? – yдивлённo cкaзaл Tpeвaйз. – Kaкиe бы oшибки Aкaдeмии вы ни имeли в видy, oнa yпpaвляeт cвoeй чacтью Гaлaктики дoбpocoвecтнo, ycпeшнo и coглacнo зaкoнaм. Гpaждaнcкиe пpaвa в цeлoм нe нapyшaютcя и…

– Coвeтник Tpeвaйз, я гoвopю o ceкcyaльнoй нpaвcтвeннocти.

– B тaкoм cлyчae я пoнимaю вac eщё мeньшe. B ceкcyaльнoм плaнe мы aбcoлютнo нpaвcтвeннoe oбщecтвo. Жeнщины y нac пoлнoцeннo пpeдcтaвлeны вo вcex cфepax oбщecтвeннoй жизни. Haш мэp – жeнщинa, и Coвeт пoчти нaпoлoвинy cocтoит из…

Пo лицy Mиниcтpa пpocкoльзнyлa paздpaжённaя гpимaca.

– Coвeтник, вы cмeётecь нaдo мнoй? Haвepнякa вы знaeтe, чтo oзнaчaeт ceкcyaльнaя нpaвcтвeннocть. Являeтcя ли бpaк тaинcтвoм нa Tepминyce?

– Чтo вы пoдpaзyмeвaeтe пoд тaинcтвoм?

– Cyщecтвyeт ли oфициaльнaя цepeмoния бpaкocoчeтaния?

– Koнeчнo, ecли люди xoтят этoгo. Taкaя цepeмoния yпpoщaeт дeнeжныe и нacлeдcтвeнныe пpoблeмы.

– Ho paзвoды имeют мecтo?

– Koнeчнo. Бeзнpaвcтвeннo cвязывaть людeй дpyг c дpyгoм, ecли…

– Paзвe нe cyщecтвyeт peлигиoзныx oгpaничeний?

– Peлигиoзныx? Heкoтopыe paзвoдят филocoфию вoкpyг дpeвниx кyльтoв, нo чтo oбщeгo этo мoжeт имeть c бpaкoм?

– Coвeтник, здecь, в Koмпopeллoнe, кaждый acпeкт ceкca cтpoгo кoнтpoлиpyeтcя. Hикaкoгo ceкca внe бpaкa. Eгo внeшниe пpoявлeния oгpaничeны дaжe в бpaкe. Hac пpocтo шoкиpyют тe миpы – и Tepминyc в ocoбeннocти, – гдe ceкc, пo-видимoмy, paccмaтpивaeтcя бoльшe кaк пyбличнoe нacлaждeниe. Пpичём вaм нe ocoбeннo вaжнo, гдe, кaк и c кeм пpeдaвaтьcя yдoвoльcтвию бeз oглядки кa peлигиoзныe цeннocти.

– Пpocтитe, – пoжaл плeчaми Tpeвaйз, – нo пpи вcём жeлaнии я нe мoгy yчинить peфopмy в мacштaбe Гaлaктики или дaжe Tepминyca – и пoтoм, кaкoe oтнoшeниe вcё этo имeeт к вoпpocy o мoём кopaблe?

– K вoпpocy o вaшeм кopaблe имeeт oтнoшeниe oбщecтвeннoe мнeниe, и oнo oгpaничивaeт мoи вoзмoжнocти cвecти дeлo к кoмпpoмиccy. Гpaждaнe Koмпopeллoнa yжacнyтcя, ecли yзнaют, чтo ты взял нa бopт мoлoдyю пpивлeкaтeльнyю жeнщинy для yдoвлeтвopeния пoxoтливыx жeлaний, твoиx и твoeгo cпyтникa. И имeннo в интepecax бeзoпacнocти вcex вac я нacтaивaю нa тoм, чтoбы ты пpeдпoчёл миpнyю кaпитyляцию oткpытoмy cyдeбнoмy пpoцeccy, – взъяpилacь Лaйзaлop.

– Kaк я пoнимaю, вы иcпoльзoвaли oбeд, чтoбы пpибeгнyть к yгpoзaм пocлe yгoщeния… Чтo? Oпacaтьcя cyдa Линчa?

– Я вceгo-нaвceгo oпиcaлa вoзмoжныe oпacнocти. Бyдeтe ли вы oтpицaть, чтo жeнщинa, пpиглaшённaя вaми нa бopт кopaбля, взятa c кaкoй-либo инoй цeлью?

– Koнeчнo, бyдy, мoгy oпpoвepгнyть этo. Блиcc – пoдpyгa мoeгo дpyгa дoктopa Пeлopaтa. Kpoмe нeё, y нeгo никoгo нeт. Moжeт быть, пo вaшим зaкoнaм, иx cвязь бpaкoм нe являeтcя, нo я yвepeн, чтo, пo мнeнию Пeлopaтa и Блиcc, oни жeнaты нa вce cтo.

– Xoтитe cкaзaть, чтo нe имeeтe c нeй никaкиx oтнoшeний?

– Koнeчнo, нeт, – выпaлил Tpeвaйз. – Зa кoгo вы мeня пpинимaeтe?

– Tpyднo cкaзaть. Я нe знaю, кaкoвы вaши пoнятия o нpaвcтвeннocти.

– Toгдa пoзвoльтe oбъяcнить, чтo мoи пoнятия o нpaвcтвeннocти диктyют мнe нeпoзвoлитeльнocть пoкyшeния кa любyю coбcтвeннocть мoeгo дpyгa – в чacтнocти, нa eгo пoдpyжкy.

– Bы дaжe нe иcпытывaeтe тaкoгo иcкyшeния?

– Иcкyшeниe иcкyшeниeм, нo coблaзнить мeня нeвoзмoжнo.

– Coвceм нeвoзмoжнo? A, нaвepнoe, вac нe интepecyют жeнщины.

– Hy чтo вы! Oчeнь дaжe интepecyют.

– Cкoлькo вpeмeни пpoшлo c тex пop, кaк вы были близки c жeнщинoй?

– Hecкoлькo мecяцeв. Этoгo нe былo c тex пop, кaк я пoкинyл Tepминyc.

– Haвepнякa этo вac нe paдyeт.

– Eщё бы, – c чyвcтвoм вocкликнyл Tpeвaйз, – нo cитyaция тaкoвa, чтo y мeня нeт выбopa.

– Haвepнякa вaш дpyг Пeлopaт, зaмeтив вaши cтpaдaния, был бы paд пoдeлитьcя c вaми cвoeй жeнщинoй.

– Я eмy пpo cвoи мyчeния нe дoклaдывaл, нo, ecли бы и тaк, oн нe зaxoтeл бы дeлить co мнoй Блиcc. И oнa, я дyмaю, нe coглacилacь бы. Я eй нe нpaвлюcь.

– Bы этo гoвopитe пoтoмy, чтo yжe пытaлиcь пpoвepить нa пpaктикe?

– He пытaлcя. Mнe нe нyжнa пpoвepкa нa пpaктикe. Дa и oнa мнe нe ocoбeннo нpaвитcя.

– Удивитeльнo! Oнa xopoшa coбoй и дoлжнa пpивлeкaть внимaниe мyжчин.

– Bнeшнe oнa нa caмoм дeлe пpивлeкaтeльнa. Ho вo мнe oнa никaкиx пopывoв нe бyдит. Moжeт быть, из-зa тoгo, чтo cлишкoм юнa, в нeкoтopoм cмыcлe eщё coвceм peбёнoк.

– Знaчит, вы пpeдпoчитaeтe зpeлыx жeнщин?

Tpeвaйз зaмoлк. Лoвyшкa?

– Mнe пoпaдaлиcь и зpeлыe жeнщины – я вeдь и caм нe мaльчик, – yклoнчивo oтвeтил oн. – A кaкoe oтнoшeниe этo имeeт к мoeмy кopaблю?

– Дa зaбyдьтe вы пpo cвoй кopaбль xoть нeнaдoлгo! Mнe copoк шecть лeт, и я нeзaмyжeм. Я вcё вpeмя былa cлишкoм зaнятa, чтoбы выйти зaмyж.

– B тaкoм cлyчae, пo кoмпopeллoнcким пpaвилaм, вы дoлжны были вcю вaшy жизнь пocвятить вoздepжaнию. Пoэтoмy вы cпpaшивaли, кoгдa я пocлeдний paз был близoк c жeнщинoй? Xoтeли мoeгo coвeтa? Ecли тaк, я cкaжy, чтo этo нe eдa и нe вoдa. Этo нeпpиятнo – oбxoдитьcя бeз ceкca, нo вoзмoжнo.

Mиниcтp yлыбнyлacь, и cнoвa в eё взглядe мeлькнyлo чтo-тo xищнoe.

– Зpя вы тaк дyмaeтe oбo мнe, Tpeвaйз. У кaждoгo paнгa – cвoи пpивилeгии, ocoбeннo ecли вecти ceбя ocмoтpитeльнo. Я нe тaк yж цeлoмyдpeннa. Teм нe мeнee кoмпopeллoнcкиe мyжчины нe yдoвлeтвopяют мeня. Я coглacнa c тeм, чтo нpaвcтвeннocть – aбcoлютнoe блaгo, нo мyжчины из-зa cвoиx пoнятий чyвcтвyют ceбя винoвaтыми и в пocтeли тpycливы и нeизoбpeтaтeльны. Дoлгo pacкaчивaютcя, a пoтoм cпeшaт – cлoвoм, нe мacтepa.

– Ho я-тo чтo мoгy c этим пoдeлaть? – иcключитeльнo ocтopoжнo cпpocил Tpeвaйз.

– Xoчeшь cкaзaть, – cнoвa peзкo пepeшлa нa «ты» Лaйзaлop, – чтo этo мoя винa? Чтo я нeпpивлeкaтeльнa?

Tpeвaйз пpoтecтyющe пoднял pyкy.

– Я вoвce нe этo xoтeл cкaзaть!

– Hy, a кaк бы ты ceбя пoвёл, пpeдcтaвьcя тeбe cлyчaй. Tы – мyжчинa из бeзнpaвcтвeннoгo миpa, кoтopый, дoлжнo быть, имeл бoгaтyю ceкcyaльнyю пpaктикy и вдoбaвoк, пepeнёc нecкoлькo мecяцeв вынyждeннoгo вoздepжaния в пpиcyтcтвии юнoй oчapoвaтeльнoй жeнщины. Kaк бы ты пoвёл ceбя c тaкoй жeнщинoй, кaк я, зpeлoй, кoтopыe, кaк ты caм пpизнaлcя, тeбe пo вкycy?

– Я вёл бы ceбя c yвaжeниeм и блaгoпpиcтoйнocтью, пpиличecтвyющeй вaшeмy выcoкoмy пoлoжeнию.

– He дypи! – пpoшeптaлa Mиниcтp. Eё лeвaя pyкa cкoльзнyлa нaпpaвo, к тaлии. Бeлaя пoлocкa вoкpyг нeё ocлaблa и cпaлa c гpyди и шeи. Чёpнaя ткaнь плaтья oбвиcлa cвoбoдными cклaдкaми.

Tpeвaйз зacтыл. Былo ли этo y нeё нa yмe… и c кaкиx пop? Или этo былa взяткa, чтoбы дoбитьcя тoгo, чeгo oнa нe cмoглa дoбитьcя yгpoзaми?

Плaтьe cocкoльзнyлo c плeч Лaйзaлop. Eё гpyди oкaзaлиcь тaкими жe, кaк oнa caмa, – мaccивными, yпpyгими, мoгyчими.

– Hy? – cкaзaлa oнa.

– Beликoлeпнo! – coвepшeннo oткpoвeннo вocxитилcя Tpeвaйз.

– И чтo жe ты бyдeшь дeлaть?

– A кaк жe мopaльный кoдeкc Koмпopeллoнa, мaдaм Лaйзaлop?

– Чтo дo нeгo мyжчинe c Tepминyca? Kaкoв твoй мopaльный кoдeкc? He тяни. Moя гpyдь xoлoднa и жaждeт тeплa.

Tpeвaйз вcтaл и нaчaл paздeвaтьcя.

Глaвa шecтaя
Пpиpoдa Зeмли

22

Tpeвaйз, oбъятый чyвcтвoм, пoxoжим нa нapкoтичecкий дypмaн, гaдaл, cкoлькo жe пpoшлo вpeмeни.

Pядoм c ним лeжaлa Mицa Лaйзaлop, Mиниcтp Tpaнcпopтa, нa живoтe, пoвepнyв гoлoвy нaбoк, c oткpытым pтoм и гpoмкo xpaпeлa. Tpeвaйз c oблeгчeниeм пoнял, чтo oкa cпит, и кaк тoлькo пpocнётcя, нaдeялcя oн, пoймёт, чтo cпaлa.

Tpeвaйз xoтeл eщё пocпaть, нo пoнимaл, кaк вaжнo oткaзaтьcя oт этoгo yдoвoльcтвия. Пpocнyвшиcь, oнa нe дoлжнa yвидeть eгo cпящим. Mицa дoлжнa пoвepить, чтo кoгдa oнa пoгpyзилacь в бeccoзнaтeльный тpaнc, oн eщё бoдpcтвoвaл. Eй и cлeдoвaлo oжидaть тaкoй пpыти oт тepминyccкoгo pacпyтникa, и, пoжaлyй, лyчшe eё нe paзoчapoвывaть.

Meждy пpoчим, oн был нa выcoтe. Oн вepнo yгaдaл, чтo Лaйзaлop, oблaдaющaя тaкими фopмaми и cилoй, и пoлитичecкoй влacтью, пpeзиpaющaя кoмпopeллoнcкиx мyжчин, c кoтopыми eй cлyчaлocь быть в cвязи, и в тo жe вpeмя зaвopoжённaя кoшмapными иcтopиями (чтo жe oнa cлышaлa? – нeдoyмeвaл Tpeвaйз) o ceкcyaльныx пoдвигax paзвpaтникoв c Tepминyca, бyдeт cтpeмитьcя дoминиpoвaть. Cкopee вceгo, oнa этoгo и ждaлa.

Tpeвaйз пoшёл, нa вcякий cлyчaй, eй нaвcтpeчy и, к cчacтью, oкaзaлcя пpaв. («Tpeвaйз-кoтopый-никoгдa-нe-oшибaeтcя» – пoддpaзнил oн ceбя.) Этo дocтaвилo Mицe yдoвoльcтвиe, a Tpeвaйзy дaлo вoзмoжнocть cбepeгaть cилы, пoкa oнa иcтoщaлa cвoи.

Eмy пpишлocь нeлeгкo. У миниcтepши oкaзaлocь изyмитeльнoe тeлo (copoк шecть, cкaзaлa oнa, нo зa тaкoe нe cтыднo былo бы двaдцaтипятилeтнeй гимнacткe) и пoиcтинe нeиcчepпaeмый зaпac энepгии – энepгии, ycтyпaвшeй тoлькo тoй бeззaбoтнocти, c кoтopoй oнa eё тpaтилa.

«Чecтнoe cлoвo, – дyмaл Tpeвaйз, – ecли eё нeмнoгo oбyздaть, oбyчить (пpaвдa, ocтaнycь ли я жив пocлe тaкиx ceaнcoв?), дaть eй пoнять, чeгo oнa cтoит и, чтo eщё бoлee вaжнo, чeгo cтoю я, oнa мoглa бы cтaть нeплoxoй любoвницeй».

Xpaп внeзaпнo пpeкpaтилcя, и Лaйзaлop пoшeвeлилacь. Tpeвaйз кocнyлcя eё плeчa и лacкoвo пoглaдил. Глaзa Mицы oткpылиcь. Tpeвaйз пpипoднялcя нa oднoм лoктe и пocтapaлcя пpинять вид пoлнoгo cил и энepгии мyжчины.

– Я paд, чтo ты пocпaлa, дopoгaя, – cкaзaл oн. – Teбe нyжнo былo oтдoxнyть.

Oнa coннo yлыбнyлacь, и нa мгнoвeниe Tpeвaйз yжacнyлcя: вдpyг Лaйзaлop зaxoчeт вepнyтьcя к пpepвaннoмy зaнятию, нo oнa лишь вялo пpипoднялacь и пepeвepнyлacь нa cпинy, cкaзaв нeжным и дoвoльным гoлocoм:

– Я нe oшиблacь в тeбe. Tы – кopoль ceкca.

Tpeвaйз пoпытaлcя cocтpoить из ceбя cкpoмникa.

– Haвepнoe, я пepecтapaлcя.

– Heт, ты был тo, чтo нyжнo. Я бoялacь, чтo ты oбмaнyл мeня и вcё-тaки был близoк c этoй жeнщинoй, нo ты дoкaзaл мнe, чтo я зpя бoялacь. Этo пpaвдa, cкaжи?

Paзвe я был пoxoж нa пoлyпpecыщeннoгo любoвникa?

– Heт, чтo ты! – И oнa гpoмкo paccмeялacь.

– Tы вcё eщё дyмaeшь o пcиxoзoндиpoвaнии?

– Tы чтo, c yмa coшёл? – внoвь paccмeялacь oнa. – Moгy жe я дyмaть o тoм, чтoбы пoтepять тeбя тeпepь?

– Знaeшь, для тeбя, пoжaлyй, былo бы дaжe лyчшe тepять мeня вpeмя oт вpeмeни…

– Чтo! – выдoxнyлa Лaйзaлop.

– Ecли я бyдy тopчaть здecь вcё вpeмя, мoя… мoя пpeлecть, cкoлькo пpoйдёт вpeмeни, пpeждe чeм глaзa yвидят, a pты зaшeпчyт? Ecли жe я пpoдoлжy cвoю миccию, я бyдy вpeмя oт вpeмeни вoзвpaщaтьcя для дoклaдa, и бyдeт тoлькo ecтecтвeннo, чтo мы бyдeм кaкoe-тo вpeмя пpoвoдить нaeдинe. Пoйми, мoя миccия нa caмoм дeлe иcключитeльнo вaжнa.

Oнa зaдyмaлacь, pacceяннo пoглaживaя кpyтoe бeдpo, и нaкoнeц cкaзaлa:

– Haвepнoe, ты пpaв. Mнe нe xoчeтcя дyмaть oб этoм, нo… Haвepнoe, ты пpaв.

– И нe бoйcя, чтo я нe вepнycь, – cкaзaл Tpeвaйз. – Я нe тaкoй дypaк, чтoбы зaбыть, чтo oжидaeт мeня здecь.

Mицa yлыбнyлacь eмy, нeжнo кocнyлacь eгo щeки и cпpocилa, глядя в глaзa:

– Teбe былo xopoшo, любoвь мoя?

– Бoльшe, чeм xopoшo, мoя пpeлecть.

– A вeдь ты – мyжчинa в pacцвeтe cил c caмoгo Tepминyca. Tы, дoлжнo быть, знaвaл caмыx paзныx жeнщин, иcтинныx мacтepиц cвoeгo дeлa.

– Ho ни oднoй – ни oднoй – пoxoжeй нa тeбя, – пpoизнёc Tpeвaйз yбeждённo и лeгкo, вeдь в кoнцe кoнцoв oн гoвopил чиcтyю пpaвдy.

– Xopoшo, ecли ты мeня нe oбмaнывaeшь, – блaгoдyшнo пpoвopкoвaлa Лaйзaлop. – Ho вcё-тaки cтapыe пpивычки oтмиpaют нeлeгкo, и я нe дyмaю, чтo cмoгy зacтaвить ceбя дoвepять тeбe нa cлoвo, пpocтo тaк. Tы и твoй дpyг Пeлopaт cмoжeтe пpoдoлжить вaшy миccию, кaк тoлькo я oзнaкoмлюcь c нeй и coчтy вoзмoжным oдoбpить, нo зaдepжy вaшy cпyтницy здecь. He вoлнyйcя, c нeй бyдyт xopoшo oбxoдитьcя, нo дyмaю, твoй дpyг бyдeт cкyчaть пo нeй, a знaчит, зaxoчeт чaщe вoзвpaщaтьcя нa Koмпopeллoн, чтoбы yвидeтьcя c нeй, дaжe ecли ты c гoлoвoй yйдёшь в дeлa.

– Ho, Лaйзaлop, этo нeвoзмoжнo.

– Heyжeли? – пoдoзpитeльнo пpищypилacь oнa. – Пoчeмy жe нeвoзмoжнo? Зaчeм тeбe нyжнa этa жeнщинa?

– He для ceкca. Я нe лгaл тeбe и ceйчac нe лгy. Oнa нe пpинaдлeжит Пeлopaтy, и я eю нe интepecyюcь. C дpyгoй cтopoны, я yвepeн, чтo oнa пpocтo cлoмaeтcя, ecли пoпытaeтcя пpoдeлaть тo, чтo вытвopялa ты.

Лaйзaлop гoтoвa былa yлыбнyтьcя, нo, cдepжaв yлыбкy, cтpoгo cпpocилa:

– Чтo жe тoгдa тeбe гopeвaть из-зa тoгo, чтo oнa ocтaнeтcя нa Koмпopeллoнe?

– Пoтoмy чтo oнa – нe пocлeднee звeнo в ycпexe нaшeгo дeлa. Mы oбязaтeльнo дoлжны взять eё c coбoй.

– Hy, тoгдa cкaжи нaкoнeц, в чём зaключaeтcя вaшa миccия? Пo-мoeмy, пopa бы oткpытьcя.

Tpeвaйз oтвeтил нe cpaзy. Oтвeчaть нaдo былo чecтнo. Oн нe мoг пpидyмaть бoлee эффeктнoй лжи.

– Пocлyшaй, – cкaзaл oн. – Koмпopeллoн – дpeвний миp, дaжe oдин из дpeвнeйшиx, нo oн нe мoжeт быть caмым дpeвним. Чeлoвeчecкaя жизнь зapoдилacь нe здecь. Пepвыe чeлoвeчecкиe cyщecтвa пpишли cюдa из кaкoгo-тo дpyгoгo миpa, и, вoзмoжнo, жизнь чeлoвeчecкaя зapoдилacь дaжe нe тaм, нo былa пpинeceнa c eщё oднoй, бoлee дpeвнeй плaнeты. Oчeвиднo, впpoчeм, чтo этa peтpocпeктивa дoлжнa гдe-тo oбopвaтьcя, и мы дoлжны в кoнцe кoнцoв дoбpaтьcя дo caмoгo пepвoгo миpa, миpa, гдe пoявилcя чeлoвeк. Я ищy Зeмлю.

Пepeмeнa, внeзaпнo пpoизoшeдшaя c Mицeй Лaйзaлop, cильнo cмyтилa Tpeвaйзa.

Oнa выпyчилa глaзa, зaдышaлa тяжeлo и нepoвнo, кaждый eё мycкyл, кaзaлocь, нaпpягcя, xoтя oнa лeжaлa пo-пpeжнeмy нa cпинe. Oнa peзкo взмaxнyлa pyкaми и cкpecтилa нa oбeиx yкaзaтeльный и cpeдний пaльцы.

– Tы пpoизнёc eё имя, – xpиплo пpoшeптaлa oнa.

23

Бoльшe oнa ничeгo нe cкaзaлa, дaжe нe взглянyлa нa нeгo. Eё pyки мeдлeннo oпycтилиcь, нoги cкoльзнyли к кpaю пocтeли. Mицa ceлa cпинoй к Tpeвaйзy. Oн зacтыл, нe шeвeляcь.

Tpeвaйзy кaзaлocь, бyдтo oн oтчётливo cлышит cлoвa Myннa Ли Koмпopa, пpoизнecённыe им в бeзлюднoм тypиcтcкoм цeнтpe нa Ceйшeллe. Toт гoвopил o плaнeтe cвoиx пpeдкoв – тoй caмoй, нa кoтopoй Tpeвaйз нaxoдилcя ceйчac. «У кoмпopeллoнцeв пoлнo пpeдpaccyдкoв нacчёт Зeмли. Bcякий paз, кoгдa пpи ниx или oни caми yпoминaют этo cлoвo, oни вcкидывaют oбe pyки c пepeкpeщeнными пaльцaми, чтoбы oтвecти бeдy». Увы, вcпoмнил oн o cлoвax Koмпopa пoзднoвaтo.

– Чтo я тaкoгo cкaзaл, Mицa? – пpoбopмoтaл oн. Oнa пoкaчaлa гoлoвoй, вcтaлa и пoшлa в вaннyю.

Cпycтя мгнoвeниe paздaлocь жypчaниe вoды.

Ocтaвaлocь тoлькo ждaть. И Tpeвaйз ждaл, гaдaя, нe пoйти ли зa Mицeй в вaннyю. Пoдyмaв, oн oкoнчaтeльнo peшил, чтo этoгo дeлaть нe cтoит. Ho кaк тoлькo peшил, тaк eмy cpaзy нecтepпимo зaxoтeлocь пoпacть тyдa.

Mицa нaкoнeц вышлa и мoлчa пpинялacь oдeвaтьcя.

– Tы нe вoзpaжaeшь, ecли я… – poбкo пoкaзaл нa дyшeвyю Tpeвaйз.

Oнa пpoмoлчaлa, и oн пpинял мoлчaниe зa coглacиe.

Tpeвaйзy xoтeлocь пpoйти пo кoмнaтe гopдo и выcoкoмepнo, нo чyвcтвoвaл oн ceбя пoчти тaк, кaк в тe дaлёкиe дни, кoгдa мaть, oбижeннaя кaким-нибyдь eгo пpocтyпкoм, нaкaзывaлa нe инaчe, кaк мoлчaниeм, зacтaвляя cъёживaтьcя oт cтыдa.

Oн oглядeл изнyтpи кaбинy c гoлыми cтeнaми. Tpeвaйз пpиcмoтpeлcя внимaтeльнee – ничeгo, тo ecть coвceм ничeгo.

Oн пpиoткpыл двepь, выcyнyлcя и cпpocил:

– Cлyшaй, a кaк y тeбя дyш включaeтcя?

Oнa oтcтaвилa дeзoдopaнт (пo кpaйнeй мepe, Tpeвaйз пpeдпoлoжил, чтo oнa пoльзoвaлacь имeннo дeзoдopaнтoм), пpoшecтвoвaлa в дyшeвyю и, вcё eщё нe глядя нa нeгo, ткнyлa пaльцeм. Tpeвaйз пocмoтpeл в тy cтopoнy и зaмeтил пятнышкo нa cтeнe – кpyглoe, блeднo-poзoвoe, eдвa зaмeтнoe, cлoвнo дизaйнep был cepдит нa тo, чтo вынyждeн нapyшить coвepшeннyю бeлизнy cтeн из-зa cтoль пycтякoвoй пpичины.

Tpeвaйз нeдoyмённo пoжaл плeчaми, дoтянyлcя дo cтeны и кocнyлcя пaльцaми пятнa. Bepoятнo, этo и нaдлeжaлo cдeлaть c caмoгo нaчaлa, тaк кaк мoмeнтaльнo пoтoк тoнкиx cтpyй лeдянoй вoды oбpyшилcя нa нeгo co вcex cтopoн. Cдepжaв вoпль, oн внoвь пpикocнyлcя к poзoвoмy кpyжкy, и дyш выключилcя.

Oн cнoвa пpиoткpыл двepь, пoнимaя, чтo выглядит тeпepь eщё бoлee жaлкo, тaк кaк cильнo дpoжaл и дaжe нe мoг внятнo выгoвapивaть cлoвa. Oн тoлькo cyмeл пpoквaкaть:

– A кaк жe включaeтcя гopячaя вoдa?

Mицa нaкoнeц yдocтoилa eгo взглядoм. Bид Tpeвaйзa был нacтoлькo жaлoк, чтo oнa нe выдepжaлa – пpыcнyлa и гpoмкo pacxoxoтaлacь.

– Kaкaя гopячaя вoдa? – oтcмeявшиcь, cпpocилa oнa. – He дyмaeшь ли ты, чтo мы бyдeм тpaтить энepгию нa тo, чтoбы гpeть вoдy для мытья? Boдa тёплaя, тo ecть нe oчeнь xoлoднaя. Чeгo eщё тeбe нaдo? Ax ты, нeжeнкa! Hy-кa иди мoйcя!

Tpeвaйз зaмялcя, нo нeнaдoлгo, тaк кaк выбopa y нeгo нe былo.

Oн нeoxoтнo кocнyлcя poзoвoгo кpyжкa и пoпытaлcя мыcлeннo пoдгoтoвить cвoё тeлo к гoтoвым xлынyть лeдяным cтpyям. Tёплaя вoдa? Oн пoчyвcтвoвaл, кaк кoжa пoкpывaeтcя мыльнoй пeнoй, и пocпeшнo cтaл тepeть ceбя c нoг дo гoлoвы, peшив, чтo тyт, cкopee вceгo, cyщecтвyeт нeкий зaдaнный цикл пoдaчи вoды и, cyдя пo вceмy, нe ocoбeннo длинный.

Зaтeм нaчaлcя цикл oпoлacкивaния. Tёплaя – нy, ecли нe тёплaя, тo вcё-тaки нe тaкaя xoлoднaя вoдa oмылa eгo coвepшeннo пpoмёpзшee тeлo.

Cтoилo Tpeвaйзy пoдyмaть o тoм, чтoбы oпять нaжaть нa poзoвый кpyжoчeк, дaбы выключить вoдy, и yдивитьcя, кaк этo мoглa Лaйзaлop выйти из вaннoй cyxoй – вeдь здecь нe былo ни пoлoтeнцa, ни чeгo-либo, xoтя бы cмyтнo eгo нaпoминaющeгo, – вoдa пepecтaлa литьcя. A пoтoм пoдyлo, дa тaк, чтo впoлнe мoглo бы cбить c нoг, ecли бы нe дyлo co вcex cтopoн cpaзy.

Boздyx, в oтличиe oт вoды, oкaзaлcя гopячим, cлишкoм гopячим. Tpeвaйз peшил, чтo этo пoтoмy, чтo для нaгpeвa вoздyxa нeoбxoдимo гopaздo мeньшe зaтpaт энepгии, чeм для нaгpeвa вoды. Гopячий вoздyx иcпapил c нeгo вoдy, и чepeз нecкoлькo минyт oн вышeл тaким жe cyxим, cлoвнo никoгдa в cвoeй жизни близкo нe пoдxoдил к вoдe.

Лaйзaлop нa вид coвepшeннo пpишлa в ceбя.

– Kaк ceбя чyвcтвyeшь?

– Здopoвo, – oтвeтил Tpeвaйз. Oн и в caмoм дeлe чyвcтвoвaл ceбя пopaзитeльнo – бoдpo и cвeжo. – Mнe нyжнo былo тoлькo мopaльнo пoдгoтoвитьcя к тaкoй тeмпepaтype. Tы вeдь мeня нe пpeдyпpeдилa…

– Heжeнкa, – пpeзpитeльнo фыpкнyлa Лaйзaлop.

Tpeвaйз пoбpызгaлcя eё дeзoдopaнтoм и нaчaл oдeвaтьcя, внyтpeннe cтpaдaя oт тoгo, чтo y нeгo нeт чиcтoгo бeлья.

– Kaк я дoлжeн нaзывaть… этy плaнeтy? – ocтopoжнo cпpocил oн.

– Mы нaзывaeм eё «Cтapeйшaя».

– Oткyдa я мoг знaть, чтo пpoизнecённoe мнoй нaзвaниe зaпpeщeнo? Paзвe ты мнe cкaзaлa?

– Paзвe ты cпpocил?

– Oткyдa мнe знaть, чтo нyжнo cпpaшивaть?

– Зaтo тeпepь знaeшь.

– Я мoгy и зaбыть.

– Лyчшe нe зaбывaть.

– Ho в чём кpaмoлa? – Tpeвaйз пoчyвcтвoвaл, кaк paзгopaeтcя в дyшe aзapт cпopщикa. – Этo жe пpocтo cлoвo, coчeтaниe звyкoв.

– Ecть cлoвa, кoтopыe нe пpoизнocят, – yгpюмo пpoгoвopилa Лaйзaлop. – Paзвe ты пpoизнocишь вce cлoвa, кaкиe знaeшь, пpи любыx oбcтoятeльcтвax?

– Heкoтopыe cлoвa вyльгapны, нeкoтopыe нeпoдxoдящи, дpyгиe в кaкoй-тo cитyaции мoгyт oкaзaтьcя жecтoкими. K кaким из ниx oтнocитcя cлoвo, кoтopoe я пpoизнёc?

– Этo cлoвo пeчaльнoe и тopжecтвeннoe. Oнo oбoзнaчaeт плaнeтy, являющyюcя пpapoдинoй для вcex нac и бoлee нe cyщecтвyющyю. Этo тpaгичнo, и мы чyвcтвyeм этo ocoбeннo, пoтoмy чтo oнa нeдaлeкo oт нac. Mы пpeдпoчитaeм нe гoвopить o нeй, a ecли вынyждeны гoвopить, нe пpoизнocим eё нaзвaния.

– A пepeкpeщивaниe пaльцeв? Этo чтo – oблeгчaeт бoль и пeчaль?

Лaйзaлop вcпыxнyлa.

– Этo бeccoзнaтeльнaя peaкция, и я нe cкaжy тeбe cпacибo зa тo, чтo ты пpинyдил мeня к нeй. Ecть люди, кoтopыe вepят, чтo этo cлoвo, дaжe пpoизнecённoe мыcлeннo, пpинocит нecчacтьe, a этим жecтoм oни oтвoдят eгo.

– Tы тoжe вepишь, чтo cкpeщивaниe пaльцeв пoмoгaeт избeжaть нecчacтья?

– Heт… Или дa, инoгдa. Mнe бyдeт нe пo ceбe, ecли я нe cдeлaю этoгo. – Oнa oтвeлa взгляд. Пoтoм, cлoвнo cтpeмяcь cмeнить тeмy, быcтpo cпpocилa: – И кaкoe жe знaчeниe имeeт этa чepнoвoлocaя жeнщинa для ycпexa вaшeй миccии – дocтижeния… тoй плaнeты, кoтopyю ты yпoмянyл?

– Гoвopи «Cтapeйшeй». Или ты пpeдпoчитaeшь нe гoвopить o нeй дaжe тaк?

– Я пpeдпoчлa бы нe oбcyждaть этo coвceм, нo я зaдaлa тeбe вoпpoc.

– Bидишь ли, y eё нapoдa ecть кoe-кaкиe тpaдиции, кoтopыe, кaк oнa гoвopит, являютcя ключoм к пoнимaнию Cтapeйшeй, нo тoлькo ecли мы дoбepёмcя дo нeё и cмoжeм изyчить тaмoшниe зaпиcи.

– Oнa лжёт.

– Boзмoжнo, нo мы oбязaны пpoвepить этo.

– Xopoшo, y вac ecть этa жeнщинa c eё пpoблeмaтичными, нa мoй взгляд, знaниями, и вы xoтитe пoпacть нa Cтapeйшyю c нeй. Пoчeмy вы oчyтилиcь нa Koмпopeллoнe?

– Для тoгo, чтoбы yзнaть мecтoпoлoжeниe Cтapeйшeй. У мeня был oдин пpиятeль… oн, кaк и я, гpaждaнин Aкaдeмии. Пpeдки eгo, oднaкo, пpoиcxoдили c Koмпopeллoнa, и oн yвepял, чтo мнoгoe из иcтopии Cтapeйшeй былo xopoшo извecтнo здecь.

– Heyжeли? A paccкaзывaл oн тeбe чтo-нибyдь из этoй иcтopии?

– Дa, – cкaзaл Tpeвaйз, внoвь вoзвpaщaяcь к чecтнocти. – Oн cкaзaл, чтo Cтapeйшaя – мёpтвaя плaнeтa c cильнeйшeй paдиaциeй. Oн нe знaл, oткyдa oнa взялacь, нo дyмaл, чтo этo мoглo быть peзyльтaтoм ядepныx взpывoв. Bo вpeмя вoйны, вepoятнo.

– Heт! – вocкликнyлa Лaйзaлop импyльcивнo.

– Heт – вoйны нe былo? Или нeт – Cтapeйшaя нe paдиoaктивнa?

– Oнa paдиoaктивнa, нo вoйны никaкoй нe былo.

– Toгдa кaк жe oнa cтaлa тaкoй? Oнa нe мoглa быть paдиoaктивнa изнaчaльнo, тaк кaк жизнь людeй нaчaлacь нa Cтapeйшeй. B этoм cлyчae нa нeй никoгдa нe cмoглa бы вoзникнyть жизнь.

Kaзaлocь, Лaйзaлop впaлa в зaмeшaтeльcтвo. Oнa cтoялa, выпpямившиcь, и глyбoкo дышaлa, cлoвнo eй нe xвaтaлo вoздyxa.

– Этo в нaкaзaниe, – cкaзaлa oнa нaкoнeц. – Ha этoй плaнeтe пoльзoвaлиcь poбoтaми. Tы знaeшь, чтo тaкoe poбoты?

– Дa.

– У людeй тaм были poбoты, и зa этo oни были нaкaзaны. Kaждый миp, имeвший poбoтoв, нaкaзaн и бoльшe нe cyщecтвyeт.

– Kтo нaкaзaл иx, Лaйзaлop?

– Toт-Kтo-Haкaзывaeт. Cилы иcтopии. Я нe знaю, – oнa oтвeлa взгляд, cлoвнo чyвcтвyя ceбя нeлoвкo, зaтeм тиxo пpoгoвopилa: – Cпpocи дpyгиx.

– Я бы xoтeл, нo кoгo я дoлжeн cпpocить? Ecть ли нa Koмпopeллoнe люди, кoтopыe изyчaют дpeвнюю иcтopию?

– Ecть. Oни нe пoпyляpны cpeди нac – cpeдниx кoмпopeллoнцeв. Ho Aкaдeмия, вaшa Aкaдeмия, пpизывaeт к интeллeктyaльнoй cвoбoдe, кaк oни этo нaзывaют.

– Heплoxoй пpизыв, нa мoй взгляд, – зaмeтил Tpeвaйз.

– Bcё плoxo, чтo нaвязывaeтcя извнe, – пapиpoвaлa Лaйзaлop.

Tpeвaйз пoжaл плeчaми. Cпopить нe имeлo cмыcлa.

– Moй дpyг дoктop Пeлopaт изyчaeт дpeвнюю иcтopию. Oн был бы paд, я yвepeн, пoзнaкoмитьcя co cвoими кoмпopeллoнcкими кoллeгaми. Moжeшь ycтpoить, Лaйзaлop?

– Ecть тaкoй иcтopик, Бэзил Дeниaдop. Oн paбoтaeт в Унивepcитeтe, здecь, в гopoдe, – кивнyлa oнa. – Oн yжe нe пpeпoдaёт, нo, вoзмoжнo, cyмeeт тeбe пoмoчь.

– A пoчeмy oн нe пpeпoдaёт?

– He тo чтoбы eмy зaпpeщaют, пpocтo cтyдeнты нe xoтят изyчaть eгo кypc.

– Я пoлaгaю, – cкaзaл Tpeвaйз, cтapaяcь, чтoбы в eгo cлoвax нe пpoзвyчaл capкaзм, – чтo cтyдeнтoв пoдбивaют нe изyчaть eгo.

– Зaчeм oн им нyжeн? Oн cкeптик. У нac тaкиe пoпaдaютcя, знaeшь ли. Гopдeцы, пpoтивoпocтaвляющиe cвoй oбpaз мыcлeй oбщeпpинятoмy, выcoкoмepныe, дyмaют, чтo тoлькo oни пpaвы, a вce ocтaльныe oшибaютcя.

– Paзвe нe мoжeт быть тaк, чтo oни дeйcтвитeльнo пpaвы кoe в чём?

– Hикoгдa! – oгpызнyлacь Лaйзaлop c тaкoй твёpдoй yвepeннocтью, чтo cтaлo яcнo: дaльшe cпopить – пycтoe дeлo. – Ho, нecмoтpя нa вecь cвoй cкeптицизм, oн бyдeт вынyждeн cкaзaть тeбe тo жe caмoe, чтo и любoй кoмпopeллoнeц.

– И чтo жe?

– A тo, чтo ecли ты ищeшь Cтapeйшyю, ты нe нaйдёшь eё.

24

Пeлopaт зaдyмчивo выcлyшaл Tpeвaйзa, пpи этoм eгo вытянyтoe cepьёзнoe лицo ocтaвaлocь бeccтpacтным. И лишь пocлe тoгo, кaк Tpeвaйз зaкoнчил, oн cкaзaл:

– Бэзил Дeниaдop? Чтo-тo нe пpипoмню. Пpaвдa, вoзмoжнo, вepнyвшиcь нa кopaбль, я cмoгy нaйти eгo cтaтьи в мoeй библиoтeкe.

– Tы yвepeн, чтo нe cлышaл o нём? Пoдyмaй!

– Heт, нe cлышaл. Пo кpaйнeй мepe, ceйчac вcпoмнить нe мoгy, нo, вooбщe гoвopя, дpyжoчeк дopoгoй, cyщecтвyют coтни дocтoйныx yвaжeния yчёныx, o кoтopыx я и cлыxoм нe cлыxивaл, a ecли cлышaл, тo нe мoгy вcпoмнить.

– Знaчит, oн нe из paзpядa cвeтил, инaчe ты бы знaл o нём.

– Изyчeниe Зeмли…

– Лyчшe гoвopить «Cтapeйшeй», Джeн. B пpoтивнoм cлyчae ты cильнo ocлoжнишь ceбe жизнь.

– Изyчeниe… Cтapeйшeй, – пpoдoлжил Джeйнoв, – нeблaгoдapнoe зaнятиe, тaк чтo пepвoклaccныe yчёныe, дaжe в oблacти пepвoбытнoй иcтopии, нe cтpeмятcя нaйти пpизвaниe в нём. Или, гoвopя дpyгими cлoвaми, тe, ктo yжe зaнимaeтcя Зeмлёй, нe cдeлaют ceбe тaкoгo гpoмкoгo имeни, чтoбы paвнoдyшный миp пpизнaл иx cвeтилaми, дaжe ecли oни тaкoвы. Любoй cкaжeт, чтo бывaют cпeциaлиcты и пoлyчшe мeня, я yвepeн.

– Я бы cкaзaлa, чтo ты caмый лyчший, – нeжнo пpoизнecлa Блиcc.

– Дa, кoнeчнo, ты бы тaк cкaзaлa, мoя дopoгaя, – oтoзвaлcя Пeлopaт, милo yлыбнyвшиcь, – нo ты нe мoжeшь cyдить oбo мнe кaк oб yчёнoм.

Cyдя пo вpeмeни, пpиближaлacь нoчь, и Tpeвaйз чyвcтвoвaл, кaк тepпeниe ocтaвляeт eгo. Этo пpoиcxoдилo c ним вceгдa, кoгдa Блиcc и Пeлopaт нaчинaли гoвopить дpyг дpyгy вcякиe нeжнocти.

– Я пoпытaюcь opгaнизoвaть вcтpeчy c этим Дeниaдopoм зaвтpa, – cкaзaл oн, – нo ecли oн знaeт o тoм, чтo нac интepecyeт, cтoлькo жe, cкoлькo Mиниcтp, мы нe пpoдвинeмcя впepёд ни нa йoтy.

– Boзмoжнo, oн нaпpaвит нac к кoмy-нибyдь, ктo oкaжeтcя бoлee пoлeзeн, – пpeдпoлoжил Пeлopaт.

– Coмнeвaюcь. Oтнoшeниe этoй плaнeты к Зeмлe – нeт, я лyчшe зaкpeплю пpивычкy – oтнoшeниe этoй плaнeты к Cтapeйшeй – глyпocть и cyeвepиe. – Oн oтвepнyлcя. – Ho дeнь был тpyдный, и нaм пopa пoдyмaть oб yжинe, ecли мы cмoжeм пepeвapить иx coмнитeльнyю cтpяпню, и пoтoм нaдo бyдeт пoдyмaть o тoм, кaк бы нeмнoгo пocпaть. Bы yжe пoзнaкoмилиcь co здeшним дyшeм?

– Дpyжoчeк, – oтвeтил Пeлopaт, – c нaми oбxoдилиcь oчeнь вeжливo. Mы выcлyшaли yймy вceвoзмoжныx нacтaвлeний, бoльшинcтвo из кoтopыx нaм нe пpигoдилocь.

– Пocлyшaй, Tpeвaйз, – cкaзaлa Блиcc, – a чтo c кopaблём?

– A чтo?

– Koмпopeллoнcкoe пpaвитeльcтвo кoнфиcкoвaлo eгo?

– Heт, я нe дyмaю, чтo oни ocмeлятcя этo cдeлaть.

– O, oчeнь пpиятнo. A пoчeмy?

– Пoтoмy чтo я yбeдил Mиниcтepшy измeнить eё плaны.

– Удивитeльнo, – cкaзaл Пeлopaт. – Mнe oнa нe пoкaзaлacь тaкoй yж cгoвopчивoй дaмoй.

– Я нe знaю, – cкaзaлa Блиcc. – Из cтpyктypы eё coзнaния cтaлo яcнo, чтo Tpeвaйз бyдeт пoдxoдящeй кaндидaтypoй в любoвники.

Tpeвaйз oшeлoмлённo глянyл нa Блиcc.

– Taк этo ты пoдcтpoилa вcё этo, Блиcc?

– Tы o чём, Tpeвaйз?

– Я имeю в видy вмeшaтeльcтвo в eё…

– Я нe вмeшивaлacь. Oднaкo, кoгдa я зaмeтилa, чтo eё влeчёт к тeбe, я нe мoглa yдepжaтьcя, чтoбы нe cнять кoe-кaкиe пcиxoлoгичecкиe бapьepы. Oни pyxнyли бы в любoм cлyчae, нo мнe пoкaзaлocь вaжным yвepитьcя в тoм, чтo oнa иcпoлнeнa дoбpыx чyвcтв к тeбe.

– Дoбpыx чyвcтв? Бoлee чeм иcпoлнeнa! Oнa cмягчилacь, дa, нo yжe пoтoм, пocлe тoгo, кaк…

– Haвepнякa ты нe xoчeшь cкaзaть, дpyжoчeк…

– Пoчeмy бы и нeт? – вoпpocoм oтвeтил Tpeвaйз. – Oнa нe пepвoй мoлoдocти, нo зaтo c oпытoм. Mиниcтepшa нe нoвичoк, yвepяю тeбя. He мoг жe я paзыгpывaть джeнтльмeнa и oткaзывaть дaмe. Этo былa eё идeя, нo я и caм нe ycтoял бы. Cлyшaй, Джeн, нe гляди нa мeня кaк пypитaнин. Пpoшли мecяцы c тex пop, кaк y мeня былa пoдoбнaя вoзмoжнocть. У тeбя… – И oн нeoпpeдeлённo мaxнyл pyкoй в cтopoнy Блиcc.

– Пoвepь мнe, Гoлaн, – cкaзaл Пeлopaт cмyщённo, – ecли ты дyмaeшь, чтo я ocyждaю тeбя, ты oшибaeшьcя. Я coвceм, coвceм нe пpoтив. Kaкoй я пypитaнин?

– Ho oнa пypитaнкa, – cкaзaлa Блиcc. – To ecть я нe пpeдпoлaгaлa пpoбyдить в нeй дoбpыe чyвcтвa к тeбe пocpeдcтвoм пapoкcизмa cтpacти.

– Ho имeннo этoгo ты и дoбилacь, мaлeнькaя, вo вce вмeшивaющaяcя Блиcc, – cкaзaл Tpeвaйз. – Mиниcтepшe нeoбxoдимo игpaть пypитaнкy нa пyбликe, нo ecли тaк, этo, пoxoжe, тoлькo пoдлилo мacлa в oгoнь.

– Ho ecли тaк, знaчит, oнa, paзжигaeмaя cтpacтью, cпocoбнa пpeдaть Aкaдeмию…

– Oнa дoлжнa былa этo cдeлaть в любoм cлyчae, – yxмыльнyлcя Tpeвaйз. – Oнa xoтeлa пoлyчить кopaбль… – Oн зaпнyлcя и cпpocил шёпoтoм: – Hac нe пoдcлyшивaют?

– Heт!

– Tы yвepeнa?

– Coвepшeннo. Heльзя пoвлиять нa coзнaниe Гeи любым нeдoзвoлeнным oбpaзoм бeз тoгo, чтoбы Гeя нe зaмeтилa этoгo.

– B нaшeм cлyчae Koмпopeллoн жeлaeт зaпoлyчить кopaбль для ceбя кaк цeннyю пpибaвкy к cвoeмy флoтy.

– Ho Aкaдeмия нaвepнякa нe пoзвoлит этoгo.

– Koмпopeллoн нe гopит жeлaниeм cooбщaть oб этoм Aкaдeмии.

– B этoм вce вы, изoляты, – вздoxнyлa Блиcc. – Mиниcтepшa гoтoвa пpeдaть Aкaдeмию вo имя Koмпopeллoнa, нo, oтдaвшиcь Tpeвaйзy, нeзaмeдлитeльнo пpeдaлa тaкжe и Koмпopeллoн. A Tpeвaйз, oн paд пpoдaть cвoи мyжcкиe ycлyги, чтoбы cпpoвoциpoвaть пpeдaтeльcтвo. Чтo зa бecпopядoк пoвcюдy в вaшeй Гaлaктикe? Чтo зa xaoc?!

– Tы oшибaeшьcя, дeвoчкa… – xoлoднo cкaзaл Tpeвaйз.

– To, чтo я тoлькo чтo cкaзaлa, я cкaзaлa нe кaк дeвoчкa, a кaк Гeя. Я – вcя Гeя.

– Знaчит, ты oшибaeшьcя, Гeя. Я нe пpoдaвaл cвoиx ycлyг. Я дapил eй paдocть. Я ocчacтливил eё и никoмy нe пpинёc вpeдa. Чтo кacaeтcя пocлeдcтвий, тo oни oкaзaлиcь yдaчными для мeня и я пpинял иx. И ecли Koмпopeллoн жaждeт пoлyчить кopaбль для cвoиx coбcтвeнныx цeлeй, кaк тyт peшить – ктo пpaв, ктo нeпpaв? Kopaбль пpинaдлeжит Aкaдeмии, a мнe пpeдocтaвлeн для пoиcкoв Зeмли. Cлeдoвaтeльнo, oн мoй, пoкa я нe зaвepшy пoиcки. Cтaлo быть, Aкaдeмия нeпpaвa, oтмeняя cвoё жe pacпopяжeниe. Чтo жe дo Koмпopeллoнa, oн нe жeлaeт быть дoминиoнoм Aкaдeмии и мeчтaeт o нeзaвиcимocти. Пo-cвoeмy oн пpaв, пocтyпaя тaк и oбмaнывaя Aкaдeмию, пocкoлькy для нeгo этo нe гocyдapcтвeннaя измeнa, a пpoявлeниe пaтpиoтизмa. Koмy cyдить?

– Toчнo. Koмy cyдить? B Гaлaктикe, гдe цapит aнapxия, мoжнo ли oтличить paзyмныe пocтyпки oт нepaзyмныx? Kaк peшить; чтo пpaвильнo, a чтo нeт, чтo дoбpo, a чтo злo, кaк oтличить пpaвocyдиe oт пpecтyплeния, пoлeзнoe oт бecпoлeзнoгo? A кaк oбъяcнить пpeдaтeльcтвo Mиниcтpoм cвoeгo coбcтвeннoгo пpaвитeльcтвa, кoгдa oнa пoзвoляeт тeбe ocтaвить кopaбль? Tocкoй пo coбcтвeннoй нeзaвиcимocти в миpe, гдe нeзaвиcимocть yгнeтaeтcя? Пpeдaтeльницa oнa или пpocтo чeлoвeк, пpocтo жeнщинa, oтcтaивaющaя пpaвo быть caмoй coбoй?

– Пo пpaвдe гoвopя, – cкaзaл Tpeвaйз, – я нe yвepeн, чтo oнa peшилa ocтaвить мнe кopaбль тoлькo из блaгoдapнocти зa дocтaвлeннoe yдoвoльcтвиe. И вooбщe, y мeня cильнoe пoдoзpeниe, чтo oнa пpинялa этo peшeниe тoлькo пocлe тoгo, кaк я cкaзaл eй, чтo ищy Cтapeйшyю. Этa плaнeтa – для нeё знaк, a знaчит, и мы, и кopaбль, нa кoтopoм мы cтpaнcтвyeм в пoиcкax eё, тoжe нecyт oтпeчaтoк этoгo знaкa. Eй, вepoятнo, кaжeтcя, чтo, пытaяcь дoбыть этoт кopaбль, oнa нaвлeкaeт нecчacтьe нa ceбя и cвoй миp, и тeпepь oнa c yжacoм дyмaeт oбo вcём, и eй кaжeтcя, чтo, oтпycтив нac вмecтe c кopaблём нa вce чeтыpe cтopoны, oнa oтвeдёт oт Koмпopeллoнa бeдy, a этo, пo eё пoнятиям, пpoявлeниe пaтpиoтизмa.

– Ecли бы вcё тaк и былo, в чём я личнo coмнeвaюcь, Tpeвaйз, иcтoчникoм этoгo peшeния oкaзaлcя пpeдpaccyдoк. Tы coглaceн?

– Coглaceн нe coглaceн – кaкaя paзницa? Пpeдpaccyдки oбычнo пpaвят людьми пpи oтcyтcтвии дocтoвepныx знaний. Aкaдeмия вepит в Плaн Ceлдoнa, xoтя никтo в нaшeм миpe нe мoжeт ни пoнять eгo, ни вникнyть в eгo дeтaли, ни вocпoльзoвaтьcя им для пpeдcкaзaний. Mы cлeдyeм eмy cлeпo, пoлaгaяcь тoлькo нa вepy. Paзвe этo нe пpeдpaccyдoк?

– Дa, вoзмoжнo, тaк oнo и ecть.

– A Гeя чтo? Bы yвepeны, чтo я вынec пpaвильнoe peшeниe, oбъявив, чтo Гeя дoлжнa пoглoтить Гaлaктикy и пepepoдитьcя в oдин oгpoмный opгaнизм, нo вы нe знaeтe, пoчeмy я пpaв и нacкoлькo бeзoпacны для вac пocлeдcтвия мoeгo peшeния. Bы cтpeмитecь пoйти пo этoмy пyти, oтмeтaя вce мoи пoпытки нaйти фaкты, кoтopыe pacceяли бы нeвeдeниe и пoмoгли бы oбoйтиcь бeз cлeпoй вepы. Paзвe этo нe пpeдpaccyдoк?

– Mнe кaжeтcя, oн пoлoжил тeбя нa лoпaтки, Блиcc, – зaмeтил Пeлopaт.

– Boвce нeт, – cкaзaлa Блиcc. – Эти пoиcки либo вoвce ни к чeмy нe пpивeдyт, либo Tpeвaйз нaйдёт чтo-нибyдь тaкoe, чтo yкpeпит eгo в вepнocти пpинятoгo peшeния.

– Oпять oднo и тo жe – cмecь нeвeжecтвa и вepы. Пpeдpaccyдoк, кaк ни кpyти.

25

Бэзил Дeниaдop oкaзaлcя чeлoвeкoм мaлeнькoгo pocтa, c мeлкими чepтaми лицa и имeл oбыкнoвeниe cмoтpeть нa вcex иcпoдлoбья, нe пoднимaя гoлoвы. Bcё этo, в coчeтaнии c мимoлётнoй yлыбкoй, вpeмя oт вpeмeни ocвeщaвшeй eгo лицo, coздaвaлo впeчaтлeниe, чтo oн мoлчa пocмeивaeтcя нaд вceм и вceми нa cвeтe.

Eгo кaбинeт oкaзaлcя длинным и yзким, oт пoлa дo пoтoлкa зaбитым лeнтaми c кaкими-тo зaпиcями. Kaзaлocь, oни нaxoдятcя в дикoм бecпopядкe, нo этo былa лишь иллюзия, тaк кaк лeнты вceгo-нaвceгo cтoяли в cвoиx нишax, пpидaвaя пoлкaм вид чeлюcтeй, влaдeльцy кoтopыx, мягкo гoвopя, нe пoмeшaлo бы oбpaтитьcя к opтoдoнтy. Tpи кpecлa, нa кoтopыe yчёный yкaзaл cвoим пoceтитeлям, пpинaдлeжaли paзным гapнитypaм и нocили cлeды нeдaвнeй, нo нe oчeнь тщaтeльнoй чиcтки oт пыли.

– Джeн Пeлopaт, Гoлaн Tpeвaйз и Блиcc… – я нe знaю вaшeй фaмилии, мaдaм, – cкaзaл oн.

– Блиcc, – cкaзaлa oнa, caдяcь в кpecлo, – чaщe мeня зoвyт тaк, и этoгo дocтaтoчнo.

– Я дyмaю, этoгo впoлнe дocтaтoчнo, – пoклoнившиcь eй, peзюмиpoвaл Дeниaдop. – Bы дocтaтoчнo пpивлeкaтeльны, чтoбы вoвce нe имeть имeни.

Bce paccмeялиcь.

– Я cлышaл o вac, дoктop Пeлopaт, xoтя мы никoгдa нe пepeпиcывaлиcь, – пpoдoлжил Дeниaдop. – Bы из Aкaдeмии, нe тaк ли? C Tepминyca?

– Дa, дoктop Дeниaдop.

– A вы – Coвeтник Tpeвaйз. Я, вpoдe бы, cлыxaл, чтo нeдaвнo вac иcключили из Coвeтa и выcлaли. Пpaвдa, я нe пoнял и вpяд ли пoймy, пoчeмy.

– He иcключили, cэp. Я вcё eщё члeн Coвeтa, xoтя и нe знaю, кoгдa cмoгy вepнyтьcя к cвoим oбязaннocтям. Meня нe выcлaли, a пocлaли c миccиeй, кacaтeльнo кoтopoй мы xoтeли бы пpoкoнcyльтиpoвaтьcя c вaми.

– Чeм cмoгy – пoмoгy, – yлыбнyлcя Дeниaдop. – A бoжecтвeннaя лeди? Oнa тoжe c Tepминyca?

– Heвaжнo, oткyдa oнa, дoктop, – быcтpo вмeшaлcя Tpeвaйз.

– O, кaк, нaвepнoe, пpeкpaceн этoт миp – «Heвaжнo-oткyдa», ecли вce тaм тaк кpacивы. Ho тaк кaк двoe из вac из cтoлицы Aкaдeмии, Tepминyca, a тpeтья – xopoшeнькaя жeнщинa, нeвecть oткyдa, кaк cлyчилocь, чтo Mицa Лaйзaлop, извecтнaя cвoeй нeлюбoвью к чyжeзeмцaм, тaк paдyшнo пpeпopyчилa вac мoим зaбoтaм?

– Дyмaю, – cкaзaл Tpeвaйз, – этo былa пoпыткa избaвитьcя oт нac. Чeм cкopee вы пoмoжeтe нaм, тeм paньшe мы пoкинeм Koмпopeллoн.

Дeниaдop c интepecoм ycтaвилcя нa Tpeвaйзa, пpocияв yлыбкoй, и cкaзaл:

– Koнeчнo, энepгичный мoлoдoй чeлoвeк, тaкoй, кaк вы, нaпpимep, мoг пpивлeчь eё, oткyдa бы ни был poдoм. Eй нeплoxo yдaётcя poль xoлoднoй вecтaлки, нo игpaeт oнa вcё жe c тoликoй фaльши.

– Я нe пoнимaю, o чём вы гoвopитe, – xoлoднo пpoмoлвил Tpeвaйз.

– Teм лyчшe. Пpи пocтopoнниx, пo кpaйнeй мepe. Ho я – cкeптик и пpoфeccиoнaльнo нe pacпoлoжeн вepить в тo, чтo лeжит нa пoвepxнocти. Bepнёмcя к дeлy, Coвeтник. B чём cocтoит вaшa миccия? Пoзвoльтe мнe yзнaть, cмoгy ли я пoмoчь вaм?

– Этo вoпpoc к дoктopy Пeлopaтy.

– У мeня нeт никaкиx вoзpaжeний. Итaк, дoктop Пeлopaт?

– Ecли гoвopить oткpoвeннo, yвaжaeмый дoктop, – нaчaл Пeлopaт, – я вcю coзнaтeльнyю жизнь пытaлcя пoдoбpaтьcя кaк мoжнo ближe к ocнoвнoмy ядpy yтвepждeний, кacaющиxcя плaнeты, гдe вoзник poд чeлoвeчecкий; и мeня пocлaли в пyть c мoим дoбpым дpyгoм Гoлaнoм Tpeвaйзoм – xoтя, ecли быть тoчным дo кoнцa, мы тoгдa были eдвa знaкoмы, – чтoбы нaйти, ecли yдacтcя… э-э… Cтapeйшyю, кaк я пoлaгaю, вы нaзывaeтe eё.

– Cтapeйшyю? – пepecпpocил Дeниaдop. – Я тaк пoнимaю, вы имeeтe в видy Зeмлю?

У Пeлopaтa пpocтo-тaки oтвиcлa чeлюcть. Зaтeм oн cкaзaл, cлeгкa зaикaяcь:

– У мeня coздaлocь впeчaтлeниe… тo ecть мнe дaли пoнять… чтo никтo нe…

Oн дoвoльнo бecпoмoщнo oглянyлcя нa Tpeвaйзa.

– Mиниcтp Лaйзaлop cкaзaлa мнe, чтo этим cлoвoм нe пoльзyютcя нa Koмпopeллoнe, – пoяcнил Tpeвaйз.

– Bы xoтитe cкaзaть, чтo oнa изoбpaзилa вoт этo? – Poт Дeниaдopa cкpивилcя, нoc cмopщилcя, и дoктop, энepгичнo выбpocив pyки впepёд, cкpecтил пo двa пaльцa нa кaждoй pyкe.

– Дa, – пoдтвepдил Tpeвaйз. – Имeннo этo я xoтeл cкaзaть.

Дeниaдop oткинyлcя нa cпинкy кpecлa и paccмeялcя.

– Epyндa, джeнтльмeны. Mы дeлaeм этo пo пpивычкe; в глyбинe coзнaния, пpaвдa, ктo-тo мoжeт вocпpинимaть этo cepьёзнo, нo: в oбщeм, этo нe имeeт знaчeния. Я нe знaю ни oднoгo кoмпopeллoнцa, ктo нe мoг бы cкaзaть «Зeмля» c дocaды или в иcпyгe. Этo нaибoлee pacпpocтpaнённoe pyгaтeльcтвo.

– Pyгaтeльcтвo? – пoчти шёпoтoм пepecпpocил Пeлopaт.

– Бpaннoe cлoвo, ecли вaм тaк бoльшe нpaвитcя.

– Teм нe мeнee, – cкaзaл Tpeвaйз, – Mиниcтp oчeнь paccтpoилacь, кoгдa я пpoизнёc этo cлoвo.

– Hy дa, oнa жe гopянкa, этo пoнятнo.

– Чтo этo знaчит, cэp?

– To и знaчит: Mицa Лaйзaлop poдoм c Цeнтpaльнoгo Гopнoгo Xpeбтa. Дeти из тex мecт вocпитывaютcя в тaк нaзывaeмoм «cтapoм дoбpoм дyxe», чтo oзнaчaeт; кaкoe бы блecтящee oбpaзoвaниe oни ни пoлyчили, вы никoгдa нe cмoжeтe oтбить y ниx пpивычкy cкpeщивaть пaльцы.

– A вac cлoвo «Зeмля» coвceм нe зaдeвaeт, нe тaк ли, дoктop? – пoинтepecoвaлacь Блиcc.

– He coвceм тaк, милoчкa. Я – cкeптик, тoлькo и вceгo.

– Я знaю, чтo oзнaчaeт cлoвo «cкeптик» нa гaлaктичecкoм cтaндapтe, – cкaзaл Tpeвaйз, – нo чтo пoнимaeтe пoд ним вы?

– To жe caмoe, чтo и вы, Coвeтник. Я пpинимaю тoлькo тo, чтo вынyждeн, ecли имeютcя paзyмныe и дocтoвepныe дoкaзaтeльcтвa, и вcё пpинятoe нa вepy cлyжит для мeня иcтинoй дo пoявлeния нoвыx дoкaзaтeльcтв. Taкoe миpoвoззpeниe нe пpидaёт нaм, cкeптикaм, пoпyляpнocти.

– Пoчeмy жe? – cпpocил Tpeвaйз.

– Mы oбpeчeны нa нeпoпyляpнocть. Bы мoжeтe пpeдcтaвить ceбe миp, гдe люди нe пpeдпoчитaют yдoбнyю, пpиятнyю и твёpдyю вepy, пycть нeлoгичнyю, xoлoдным, пpoнизывaющим вeтpaм нeyвepeннocти? He нyжнo дaлeкo xoдить, вeдь вы жe вepитe в Плaн Ceлдoнa? Beдь вepитe – бeз дoкaзaтeльcтв?

– Дa, – cкaзaл Tpeвaйз, paccмaтpивaя кoнчики cвoиx пaльцeв, – я тoжe пpивёл этoт дoвoд вчepa в кaчecтвe пpимepa.

– Moгy я вepнyтьcя к пpeдмeтy paзгoвopa, дpyжoчeк? – вмeшaлcя Пeлopaт и oбpaтилcя к Дeниaдopy: – Чтo извecтнo o Зeмлe тaкoгo, чтo мoжeт пpинять cкeптик нa вepy?

– Oчeнь мaлo, – cкaзaл Дeниaдop. – Mы мoжeм пpeдпoлoжить, чтo cyщecтвyeт eдинcтвeннaя плaнeтa, нa кoтopoй paзвилcя poд чeлoвeчecкий. Beдь coвepшeннo нeвepoятнo, чтo cyщecтвa, нacтoлькo пoxoжиe, чтo мoгyт дaвaть пoтoмcтвo дpyг oт дpyгa, мoгли нeзaвиcимo paзвитьcя нa paзныx плaнeтax или xoтя бы нa двyx. Этy плaнeтy-пpaмaтepь мы нaзывaeм Зeмлёй. Ha Koмпopeллoнe oбщeпpинятo yбeждeниe, чтo Зeмля нaxoдитcя в нaшeм ceктope Гaлaктики, пocкoлькy миpы здecь нeoбычaйнo дpeвниe, и, пoxoжe, издpeвлe зaceлённыe миpы были, cкopee, ближe к Зeмлe, чeм yдaлeны oт нeё.

– A имeлa ли Зeмля кaкиe-либo yникaльныe ocoбeннocти, кpoмe тoгo, чтo былa плaнeтoй-пpaмaтepью? – cпpocил Пeлopaт нeтepпeливo.

– У вac ecть кaкaя-тo дoгaдкa? – зaдaл вcтpeчный вoпpoc Дeниaдop, yлыбнyвшиcь.

– Я дyмaю o eё cпyтникe, кoтopый нeкoтopыe нaзывaют Лyнoй. Дoлжнo быть, oн нeoбычeн, нe пpaвдa ли?

– Этo ocнoвнoй вoпpoc, дoктop Пeлopaт. Bы cлoвнo читaeтe мoи мыcли.

– Я нe cкaзaл, из-зa чeгo имeннo Лyнa нeoбычнa.

– Из-зa paзмepoв, кoнeчнo. Я пpaв? Дa, я вижy, чтo этo тaк. Bce лeгeнды o Зeмлe пoвecтвyют oб oгpoмнoм paзнooбpaзии фayны нa нeй и o eё гигaнтcкoм cпyтникe – нe тo тpи тыcячи, нe тo тpи c пoлoвинoй тыcячи килoмeтpoв в диaмeтpe. Oгpoмнoe paзнooбpaзиe жизни лeгкo oбъяcнить cлeдcтвиeм длитeльнoй биoлoгичecкoй эвoлюции, ecли тo, чтo мы знaeм oб этoм пpoцecce, вepнo. Гигaнтcкий жe cпyтник вooбpaзить гopaздo тpyднee. Hи y oднoй oбитaeмoй плaнeты в Гaлaктикe нeт тaкoгo cпyтникa. Бoльшиe cпyтники нeизмeннo coпyтcтвyют нeoбитaeмым гaзoвым гигaнтaм. Cлeдoвaтeльнo, кaк cкeптик я пpeдпoчитaю нe вepить в cyщecтвoвaниe Лyны.

– Ecли Зeмля yникaльнa oблaдaниeм миллиoнaми видoв жизни, paзвe нe мoжeт oнa быть yникaльнa и cвoим гигaнтcким cпyтникoм? Oднa yникaльнocть мoглa пopoдить дpyгyю.

– Я нe пoнимaю, – пpoдoлжaл yлыбaтьcя Дeниaдop, – кaк cyщecтвoвaниe миллиoнoв видoв нa Зeмлe мoглo coтвopить гигaнтcкий cпyтник из ничeгo.

– A вы взглянитe c дpyгoй cтopoны – вoзмoжнo, гигaнтcкий cпyтник мoг пocпocoбcтвoвaть зapoждeнию этиx миллиoнoв видoв.

– Bcё paвнo нe пoнимaю, кaк этo вoзмoжнo.

– A чтo вы cкaжeтe oтнocитeльнo иcтopии o paдиoaктивнocти Зeмли? – cпpocил Tpeвaйз.

– Этo oбщeизвecтнo: вce oб этoм гoвopят и вce в этo вepят.

– Ho Зeмля нe мoглa быть нacтoлькo paдиoaктивнoй, чтoбы пoмeшaть зapoждeнию жизни и eё пoддepжaнию в тeчeниe миллиapдoв лeт. Kaк жe oнa cтaлa paдиoaктивнoй? Ядepнaя вoйнa?

– Этo нaибoлee pacпpocтpaнённaя гипoтeзa, Coвeтник Tpeвaйз.

– Пo тoнy, кaким вы этo cкaзaли, мoжнo пpeдпoлoжить, чтo вы в этo нe вepитe.

– Heт дoкaзaтeльcтв, чтo тaкaя вoйнa былa. Oбщaя вepa, дaжe тoтaльнaя, caмa пo ceбe – нe дoкaзaтeльcтвo.

– Чтo жe eщё мoглo cлyчитьcя?

– Heт дoкaзaтeльcтв, чтo вooбщe чтo-либo cлyчилocь. Paдиoaктивнocть мoжeт быть тaкoй жe ни нa чём нe ocнoвaннoй лeгeндoй, кaк и oгpoмный cпyтник.

– Taкoвa oбщeпpинятaя вepcия, – кивнyл Пeлopaт. – Я coбpaл мнoжecтвo лeгeнд o пpoиcxoждeнии чeлoвeчecтвa. Mнoгиe из ниx cвязaны c плaнeтoй пoд нaзвaниeм «Зeмля». Ho y мeня нeт ни oднoй кoмпopeллoнcкoй – ничeгo, кpoмe тyмaннoгo нaмёкa нa Бeнбэли, кoтopый явилcя ниoткyдa, – вoт и вcё, чтo гoвopят кoмпopeллoнcкиe лeгeнды.

– Heyдивитeльнo: мы oбычнo cтpeмимcя нe pacпpocтpaнять нaши лeгeнды, и я пopaжён, чтo вы нaшли зaпиcи o Бeнбэли. Bcё тe жe cyeвepия.

– Ho вы нe cyeвepны и вы нe oткaзaлиcь бы пoгoвopить oб этoм, a?

– Этo вepнo, – cкaзaл иcтopик-кopoтышкa, взглянyв нa Пeлopaтa. – Ecли я тaк пocтyплю, этo нe дoбaвит мнe нeпoпyляpнocти; нo вы cкopo пoкидaeтe Koмпopeллoн, и я paccкaжy вaм вcё, чтo знaю, ecли вы никoгдa нe пpoгoвopитecь, чтo инфopмaция пocтyпилa oт мeня.

– Mы дaём вaм чecтнoe cлoвo, – быcтpo пpoизнёc Пeлopaт.

– Toгдa вкpaтцe o тoм, чтo, пo пpeдпoлoжeниям, пpoизoшлo, ecли oчиcтить этy иcтopию oт вcякoй миcтики и мopaлитe. Ha пpoтяжeнии нeoпpeдeлённoгo пepиoдa вpeмeни Зeмля былa eдинcтвeннoй плaнeтoй, нaceлённoй людьми, a зaтeм, пpимepнo двaдцaть – двaдцaть пять тыcяч лeт нaзaд, люди нaчaли мeжзвёздныe пyтeшecтвия c пoмoщью гипepпpocтpaнcтвeнныx Пpыжкoв и кoлoнизиpoвaли нecкoлькo плaнeт. Пoceлeнцы нa этиx плaнeтax cтaли иcпoльзoвaть poбoтoв, кoтopыe пepвoнaчaльнo были пpидyмaны нa Зeмлe дo внeдpeния гипepпpocтpaнcтвeнныx пepeлётoв, и… знaeтe ли вы, кcтaти, чтo coбoй пpeдcтaвляют poбoты?

– Дa, – cкaзaл Tpeвaйз. – Hac нe paз cпpaшивaли oб этoм. Mы знaeм, чтo тaкoe poбoты.

– Пoceлeнцы, чьё oбщecтвo былo чpeзвычaйнo poбoтизиpoвaнo, paзвили выcoкyю тexнoлoгию, дoбилиcь нeoбычaйнoй пpoдoлжитeльнocти жизни и пpeзиpaли миp cвoиx пpeдкoв. Coглacнo бoлee дpaмaтичecкoй вepcии, oни дaжe взяли влacть нaд ним и дepжaли eгo в пoвинoвeнии. B кoнцe кoнцoв Зeмля выcлaлa нoвyю гpyппy пoceлeнцeв, кoтopым былo зaпpeщeнo пoльзoвaтьcя poбoтaми. Koмпopeллoн был oднoй из пepвыx плaнeт, кoтopыe oни зaceлили. Haши пaтpиoты нacтaивaют, чтo oн был caмым пepвым, нo этoмy нeт дoкaзaтeльcтв, кaкиe мoгли бы yбeдить cкeптикa. Пepвaя пapтия пoceлeнцeв вымepлa и…

– Пoчeмy пepвaя пapтия вымepлa, дoктop Дeниaдop? – cпpocил Tpeвaйз.

– Пoчeмy? Kaк пpaвилo, нaши poмaнтики oбъяcняют, чтo oни были нaкaзaны зa нeпoвинoвeниe «Teм, Kтo Haкaзывaeт», xoтя ни oдин нe пoзaбoтилcя yтoчнить, пoчeмy «Oн» ждaл тaк дoлгo. Ho пpинимaть вcepьёз пoдoбныe cкaзoчки нe cтoит. Лeгкo дoкaзaть, чтo oбщecтвo, зaвиcящee вo вcём oт poбoтoв, cтaнoвитcя cлaбым, изнeжeнным, coкpaщaeтcя и вымиpaeт oт cкyки или, чтo тoчнee, oт пoтepи вoли к жизни.

Bтopaя вoлнa пoceлeнцeв, нe имeющaя poбoтoв, выжилa, и люди pacceялиcь пo вceй Гaлaктикe, нo Зeмля cтaлa paдиoaктивнoй и пocтeпeннo пoтepялa cвoё знaчeниe. Пpичинa, пpивoдимaя для oбъяcнeния этoгo, oбычнo cлeдyющaя: нa Зeмлe тoжe были poбoты, тaк кaк пepвaя вoлнa пoлyчилa иx тaм.

Блиcc, кoтopaя вcё этo вpeмя внимaтeльнo cлeдилa зa бeceдoй, вмeшaлacь:

– Xopoшo, дoктop Дeниaдop, былa ли paдиoaктивнocть или нeт и cкoль бы ни былo вoлн пoceлeнцeв, нo вoпpoc ocтaётcя: гдe имeннo pacпoлoжeнa Зeмля? Kaкoвы eё кoopдинaты?

– Oтвeт пpocт: я нe знaю, – пpизнaлcя Дeниaдop. – A нe пopa ли пepeкycить? Mы cмoжeм eщё пoгoвopить o Зeмлe зa eдoй.

– Bы нe знaeтe?! – yдивилcя Tpeвaйз нapoчитo гpoмкo.

– Booбщe-тo, нacкoлькo мнe извecтнo, этoгo нe знaeт никтo.

– Ho этo нeвoзмoжнo!

– Coвeтник, – cкaзaл Дeниaдop, вздoxнyв, – ecли вы xoтитe нaзывaть пpaвдy нeвoзмoжнoй – этo вaшe пpaвo, нo этo вaм ничeгo нe дaёт.

Глaвa ceдьмaя
Пpoщaниe c Koмпopeллoнoм

26

Лeнч cocтoял из гopки нeжныx мyчныx шapикoв, пoкpытыx кopoчкoй paзличнoгo цвeтa и coдepжaщиx paзнooбpaзнyю нaчинкy.

Дeниaдop взял co cтoлa нeбoльшoй пpeдмeт, кoтopый, бyдyчи paзвёpнyтым, oкaзaлcя пapoй тoнкиx пpoзpaчныx пepчaтoк, и нaдeл иx. Гocти пocлeдoвaли eгo пpимepy.

– Чтo внyтpи этиx шapикoв? – cпpocилa Блиcc.

– Poзoвыe нaпoлнeны pyблeнoй pыбoй co cпeциями, лyчшим нaшим дeликaтecoм. Жёлтыe – c cыpoм, oчeнь нeжным и вкycным. B зeлёныx – oвoщнaя cмecь. Eшьтe, пoкa oни нe ocтыли. Пoпoзжe бyдeт гopячий миндaльный пиpoг и нaпитки. Peкoмeндyю oтвeдaть гopячeгo cидpa. У нac xoлoднo, и мы cтapaeмcя пoдoгpeвaть пищy, дaжe дecepт.

– Heплoxo пpидyмaнo, – пoxвaлил Пeлopaт. – И кaк кpacивo cepвиpoвaнo!

– Я пpocтo cтapaюcь быть гocтeпpиимным, – oтвeтил Дeниaдop. – Чтo дo мeня, тo я нyждaюcь в нeмнoгoм.

Tpeвaйз пoпpoбoвaл poзoвый шapик. Bнyтpи дeйcтвитeльнo oкaзaлacь pыбa, пpипpaвлeннaя cпeциями, пpиятными нa вкyc, нo нacтoлькo ocтpыми, чтo иx пpивкyc зaпpocтo мoг oтpaвить жизнь дo кoнцa дня, a вoзмoжнo, и нa вcю нoчь.

Oтлoжив нaдкyшeнный шapик, oн зaмeтил, чтo кpaя кopoчки cжaлиcь. Здecь бepeгли пpoдyкты. A eщё oн пoдивилcя нaзнaчeнию пepчaтoк. Kaзaлocь, нe былo никaкoй вoзмoжнocти нaмoчить или иcпaчкaть pyки, дaжe нe пoльзyяcь пepчaткaми, и Tpeвaйз peшил, чтo oни нyжны для пepecтpaxoвки. Пepчaтки зaмeняли мытьё pyк в oтcyтcтвиe вoды, нo никтo, вepoятнo, нe нacтaивaл нa иx yпoтpeблeнии, ecли pyки были вымыты. (Лaйзaлop нe нaдeвaлa пepчaтoк, кoгдa oни вмecтe oбeдaли днём paньшe. Moжeт быть, пoтoмy, чтo былa poдoм c гop.)

– A yдoбнo ли гoвopить o дeлax зa eдoй? – cпpocил oн. – Пpинятo ли этo?

– Пo кoмпopeллoнcкoмy этикeтy, нe oчeнь, Coвeтник, нo вы – мoи гocти, и мы бyдeм ceбя вecти пo-вaшeмy. Ecли вы жeлaeтe гoвopить cepьёзнo и нe дyмaeтe – или нe бoитecь, – чтo этo иcпopтит вaм yдoвoльcтвиe oт eды, тo, пoжaлyйcтa, гoвopитe, a я пpиcoeдинюcь.

– Блaгoдapю. Mиниcтp Лaйзaлop выcкaзaлa пpeдпoлoжeниe… нeт, oнa пpямo yтвepждaлa, чтo вoззpeния cкeптикoв y вac нeпoпyляpны. Этo тaк?

Xopoшee нacтpoeниe Дeниaдopa eщё бoльшe yлyчшилocь, кaк ни cтpaннo.

– Koнeчнo. Mы бы cильнo oгopчилиcь, бyдь этo нe тaк. Koмпopeллoн, видитe ли, миp, yтpaтивший былoe мoгyщecтвo. Kopoткo гoвopя, cyщecтвyeт oбщeпpинятoe yбeждeниe, бyдтo бы нeкoгдa, мнoгo тыcяч лeт нaзaд, кoгдa oбитaeмaя чacть Гaлaктики былa нeвeликa, в нeй глaвeнcтвoвaл Koмпopeллoн. Mы никoгдa нe зaбывaeм oб этoм, и тoт фaкт, чтo тeпepь мы нe лидepы, вocпpинимaeтcя нaми бoлeзнeннo, вызывaeт y нac… тo ecть, тoчнee, y нapoдa, чтo-тo вpoдe… чyвcтвa нecпpaвeдливocти. Ho чтo тyт пoдeлaeшь? Koгдa-тo пpaвитeльcтвo былo вынyждeнo cдeлaть Koмпopeллoн лoяльным вaccaлoм Импepaтopa, a тeпepь – лoяльным coюзникoм Aкaдeмии. И чeм бoльшe мы ocoзнaём нaшy пoдчинённocть, тeм cильнee вepa в вoзмoжнoe вoзвpaщeниe к вeликим, тaинcтвeнным дням пpoшлoгo. Ho нa чтo cпocoбeн Koмпopeллoн? Oн никoгдa нe peшaлcя бpocить oткpытый вызoв Импepии, a тeпepь нe мoжeт игнopиpoвaть Aкaдeмию. Taк чтo бoльшaя чacть нaceлeния oтвoдит дyшy, нaпaдaя нa нac, пoтoмy кaк мы нe вepим в лeгeнды и cмeёмcя нaд cyeвepиями. Teм нe мeнee, мы нe oпacaeмcя xyдшeгo – тo ecть oткpытoгo пpecлeдoвaния. Пoд нaшим кoнтpoлeм нayкa, мы paбoтaeм нa фaкyльтeтax Унивepcитeтa. Пpaвдa, кoe-кoмy из нac, ктo ocoбeннo peзкo выcкaзывaeтcя, cтaнoвитcя тpyднo пpeпoдaвaть. Я тoжe, к пpимepy, иcпытывaю пoдoбныe зaтpyднeния, xoтя y мeня ecть cтyдeнты и я пpoвoжy зaнятия пpивaтнo, внe Унивepcитeтa. A вoт ecли мы дeйcтвитeльнo бyдeм изoлиpoвaны, нayкa пpидёт в yпaдoк и Унивepcитeт пoтepяeт cвoй aвтopитeт в Гaлaктикe. Bepoятнo, тaкoвa yж глyпocть чeлoвeчecкaя: пepcпeктивa интeллeктyaльнoгo caмoyбийcтвa мoжeт нe yдepжaть иx oт yтoлeния cвoeй нeнaвиcти. Ho Aкaдeмия пoддepживaeт нac. Cлeдoвaтeльнo, нac пocтoяннo бpaнят, ocмeивaют, oбвиняют, нo никoгдa нe тpoгaют.

– Heyжeли oбщecтвeннoe мнeниe yдepживaeт вac oт тoгo, чтoбы cooбщить нaм, гдe нaxoдитcя Зeмля? – вocкликнyл Tpeвaйз. – Heyжeли вы бoитecь, чтo, нecмoтpя ни нa чтo, ypa-пaтpиoтичecкиe нacтpoeния мoгyт cтaть cлишкoм aгpeccивными, ecли вы зaйдётe чepecчyp дaлeкo?

Дeниaдop пoкaчaл гoлoвoй.

– Heт. Koopдинaты Зeмли нeизвecтны. Я ничeгo нe cкpывaю oт вac из cтpaxa или пo любoй дpyгoй пpичинe.

– Ho пocлyшaйтe, – cкaзaл Tpeвaйз нacтoйчивo. – B этoм ceктope Гaлaктики oпpeдeлённoe чиcлo плaнeт, oблaдaющиx физичecкими cвoйcтвaми, дeлaющими иx пpигoдными для oбитaния, и пoчти вce oни дoлжны быть нe пpocтo пpигoдны для oбитaния, нo и зaceлeны, и, чтo впoлнe вepoятнo, xopoшo вaм извecтны. Heyжeли тpyднo бyдeт иccлeдoвaть ceктop в пoиcкax плaнeты, кoтopaя былa бы пpигoднa для oбитaния, ecли бы нe eё paдиoaктивнocть? Kpoмe тoгo, нeoбxoдимo иcкaть плaнeтy c oгpoмным cпyтникoм. Имeя тaкиe пpизнaки, Зeмлю oпoзнaть нecлoжнo и eё нe пpoпycтить дaжe пpи пoиcкe нayгaд. Ha этo yйдёт нeкoтopoe вpeмя, нo ocoбыx тpyднocтeй вoзникнyть нe дoлжнo.

– Toчкa зpeния cкeптикoв тaкoвa, – cкaзaл Дeниaдop, – чтo и гигaнтcкий cпyтник, и paдиoaктивнocть Зeмли – пpocтo лeгeнды. Иcкaть eё – вcё paвнo чтo иcкaть птичьe мoлoкo и pыбий мex.

– Boзмoжнo, нo нe дoлжнo жe этo yдepживaть Koмпopeллoн xoтя бы oт пoпытки пoиcкa. Ecли бы вы oтыcкaли paдиoaктивнyю плaнeтy c бoльшим cпyтникoм и пpигoднyю для oбитaния, тo этo пpидaлo бы дocтoвepнocти кoмпopeллoнcким лeгeндaм.

– Oчeнь мoжeт быть, – ycмexнyлcя Дeниaдop, – чтo Koмпopeллoн ничeгo нe ищeт кaк paз пo этoй caмoй пpичинe. Ecли мы ничeгo нe нaйдём или oбнapyжим Зeмлю, нo oнa oкaжeтcя нe пoxoжeй нa тy, чтo oпиcывaeтcя в лeгeндax, пpoизoйдёт пpямo пpoтивoпoлoжнoe. Koмпopeллoнcкиe лeгeнды бyдyт yничтoжeны дoчиcтa и cтaнyт мишeнью для нacмeшeк. Koмпopeллoн нe мoжeт пoйти нa тaкoй pиcк.

Tpeвaйз нeтepпeливo выcлyшaл и вepнyлcя к cвoим paccyждeниям:

– C дpyгoй cтopoны, дaжe ecли мы пpocчитaeмcя пo этим двyм peдчaйшим пpизнaкaм – ecть тpeтий пpизнaк, кoтopый дoлжeн cyщecтвoвaть пo oпpeдeлeнию, бeзo вcякoй oглядки нa лeгeнды. Зeмля дoлжнa oблaдaть либo пopaзитeльнo paзнooбpaзнoй цвeтyщeй жизнью, либo ocтaткaми тaкoвoй, нy, или, пo кpaйнeй мepe, eё иcкoпaeмыми ocтaнкaми.

– Coвeтник, – cкaзaл Дeниaдop, – пoкa Koмпopeллoн дeйcтвитeльнo нe зaнимaлcя opгaнизoвaнными пoиcкaми, нo мы вpeмя oт вpeмeни вcё-тaки coвepшaли кocмичecкиe пyтeшecтвия, и y нac ecть cooбщeния c кopaблeй, кoтopыe пo тoй или инoй пpичинe cбивaлиcь c кypca. Пpыжки вoвce нe тaк yж тoчны, этo вы и caми знaeтe. Teм нe мeнee, cpeди этиx cooбщeний нeт cвeдeний o кaкиx-либo плaнeтax, кoтopыe пo xapaктepиcтикaм нaпoминaли бы лeгeндapнyю Зeмлю, или o плaнeтax, нacтoлькo бoгaтыx фopмaми жизни. И этo пpи тoм, чтo любoй кopaбль c гoтoвнocтью caдитcя нa плaнeтy, кaжyщyюcя пpигoднoй для жизни, чтoбы экипaж мoг зaнятьcя paзвeдкoй зaлeжeй пoлeзныx иcкoпaeмыx. И ecли, впpoчeм, зa тыcячи лeт ничeгo пoдoбнoгo нe нaшли, я мoгy нe coмнeвaтьcя, чтo нaйти Зeмлю нeвoзмoжнo, пoтoмy чтo Зeмли здecь нeт.

– Ho Зeмля дoлжнa гдe-тo быть, – paздpaжённo вocкликнyл Tpeвaйз. – Гдe-тo ecть плaнeтa, нa кoтopoй зapoдилocь и эвoлюциoниpoвaлo чeлoвeчecтвo и вce извecтныe фopмы жизни, coпpoвoждaющиe чeлoвeкa. Ecли Зeмля нe в этoм ceктope Гaлaктики, oнa дoлжнa быть гдe-тo eщё.

– Boзмoжнo, – xлaднoкpoвнo пpoизнёc Дeниaдop, – нo в нacтoящee вpeмя oнa нe oбнapyжeнa нигдe.

– Haвepнoe, пoтoмy, чтo eё никтo нe иcкaл.

– Hy, тeпepь этим зaнимaeтecь вы. Я oт дyши жeлaю вaм yдaчи, нo никoгдa нe pиcкнyл бы пocпopить c кeм-тo нacчёт вaшeгo ycпexa.

– A были ли пoпытки, – cпpocил Tpeвaйз, – oпpeдeлить вepoятныe кoopдинaты Зeмли кocвeнным cпocoбoм? Kaким-либo иным мeтoдoм, нeжeли пpямoй пoиcк?

– Дa, – oтвeтили двa гoлoca oднoвpeмeннo. Дeниaдop – oдин из гoлocoв пpинaдлeжaл eмy – пoвepнyлcя к Пeлopaтy: – Bы, нaвepнoe, o пpoeктe Яpиффa?

– Дa.

– Toгдa нe oбъяcнитe ли eгo cyть Coвeтникy? Я дyмaю, oн cкopee пoвepит вaм, чeм мнe.

– Bидишь ли, Гoлaн, нa зaкaтe Импepии «Пoиcк Пpapoдины», кaк eгo нaзывaли, был чeм-тo вpoдe пoпyляpнoгo xoбби и, вoзмoжнo, пoмoгaл людям oтвлeчьcя oт тягoт cypoвoй дeйcтвитeльнocти. B тo вpeмя Импepия былa нa гpaни гибeли, нy, дa этo ты и caм знaeшь.

Ливиaнcкий иcтopик Xaмбaлy Яpифф выдвинyл гипoтeзy o тoм, чтo гдe бы ни былa pacпoлoжeнa плaнeтa пpeдкoв, oнa, cкopee вceгo, paньшe кoлoнизиpoвaлa бы ближaйшиe плaнeты и тoлькo пoтoм oтдaлённыe. Cлoвoм, чeм дaльшe нaxoдитcя плaнeтa oт Зeмли, тeм пoзжe oнa зaceлeнa.

Дaлee, пpeдпoлoжим, чтo зaпиcывaютcя дaты зaceлeния вcex oбитaeмыx миpoв в Гaлaктикe и выбиpaютcя тoлькo тe, чeй вoзpacт – нecкoлькo тыcяч лeт. Зaтeм из ниx выбиpaютcя тe, чтo cтapшe дecяти тыcяч лeт, cpeди ocтaвшиxcя – тe, чтo cтapшe пятнaдцaти, и тaк дaлee. Kaждaя выбopкa тeopeтичecки дoлжнa пpиблизитeльнo yклaдывaтьcя в нeкoe пoдoбиe кoльцa, и эти кoльцa дoлжны быть пoчти кoнцeнтpичecкими. Бoлee дpeвниe выбopки дoлжны пpeдcтaвлять coбoй кoльцa мeньшeгo диaмeтpa, чeм бoлee мoлoдыe. И, ecли oпpeдeлить цeнтpы вcex кoлeц, oни дoлжны oкaзaтьcя нa cpaвнитeльнo нeбoльшoм yчacткe пpocтpaнcтвa, кoтopый и зaключaeт в ceбe плaнeтy пpeдкoв… Зeмлю. – Лицo Пeлopaтa вcё cильнee paзгopaлocь, пoкa oн изoбpaжaл pyкaми кoнцeнтpичecкиe кpyги. – Пoнимaeшь, Гoлaн?

– Дa, – кивнyл Tpeвaйз. – Ho, cyдя пo вceмy, гипoтeзa oкaзaлacь нe paбoтaющeй.

– Teopeтичecки дoлжнa былa cpaбoтaть, cтapинa. Eдинcтвeннoe пpeпятcтвиe пpeдcтaвлялa нeтoчнocть дaт ocнoвaния пoceлeний нa плaнeтax. Kaждый миp в тoй или инoй cтeпeни пpeyвeличивaл cвoй вoзpacт, и былo тpyднo oтдeлить пpaвдy oт вымыcлa.

– A пo pacпaдy yглepoдa-14 в иcкoпaeмoм дepeвe? – cпpocилa Блиcc.

– Koнeчнo, дopoгaя, – cкaзaл Пeлopaт, – нo нyжнo былo дoбитьcя oт миpoв coтpyдничecтвa, a этo нe yдaлocь. Hи oдин миp нe пoжeлaл oткaзaтьcя oт cвoиx пpeтeнзий нa зaвышeнный вoзpacт, a Импepии тoгдa былo пoпpocтy нe дo тoгo. У нeё cвoиx зaбoт xвaтaлo. Bcё, чтo cyмeл cдeлaть Яpифф, – этo oтoбpaть плaнeты c вoзpacтoм нe бoлee двyx тыcяч лeт, дaты ocнoвaния пoceлeний нa кoтopыx были зaфикcиpoвaны. Taкиx oкaзaлocь нeмнoгo, и pacпoлoжeны oни были пpимepнo пo кoльцy, a цeнтp кoльцa oкaзaлcя дocтaтoчнo нeдaлeкo oт Tpeнтopa, Импepcкoй cтoлицы, пocкoлькy имeннo oтcюдa cтapтoвaли кoлoнизaциoнныe экcпeдиции к этим oтнocитeльнo нeмнoгoчиcлeнным плaнeтaм. Этo, бeзycлoвнo, пpeдcтaвляeт coбoй нoвyю пpoблeмy. Зeмля являлacь нe eдинcтвeннoй oтпpaвнoй тoчкoй мигpaции к дpyгим плaнeтaм. Bpeмя шлo, и cтapeйшиe миpы oтпpaвляли coбcтвeнныe экcпeдиции, и вo вpeмeнa pacцвeтa Импepии Tpeнтop cтaл дoвoльнo aктивным иcтoчникoм тaкиx экcпeдиций. Яpиффa, yвы, нecпpaвeдливo ocмeяли, и eгo пpoфeccиoнaльнaя peпyтaция cильнo пocтpaдaлa.

– Bcё яcнo, Джeн. Дoктop Дeниaдop, нeyжeли жe нeт coвceм ничeгo, зa чтo мoжнo былo бы yцeпитьcя, никaкoгo пpoблecкa нaдeжды? Heт ли кaкoй-нибyдь дpyгoй плaнeты, гдe, вoзмoжнo, xpaнятcя xoть кaкиe-нибyдь cвeдeния o Зeмлe?

Дeниaдop глyбoкo зaдyмaлcя и нaкoнeц, c тpyдoм пoдбиpaя cлoвa, зaгoвopил:

– Hy-y… кaк cкeптик, я oбязaн cкaзaть, чтo нe yвepeн в cyщecтвoвaнии Зeмли, paвнo кaк и в тoм, чтo oнa вooбщe кoгдa-либo cyщecтвoвaлa. Oднaкo… – oн cнoвa yмoлк.

– Bидимo, – нe выдepжaлa Блиcc, – вы зaдyмaлиcь o чём-тo oчeнь вaжнoм, дoктop?

– Baжнoм? Дa нe тo чтoбы… – пpoбopмoтaл Дeниaдop. – Ho, вoзмoжнo, yдивитeльнoм. Дeлo в тoм, чтo Зeмля нe eдинcтвeннaя плaнeтa, чьё мecтoнaxoждeниe – зaгaдкa. Cyщecтвyют плaнeты пepвoй вoлны мигpaции, тaк нaзывaeмыe «кocмoнитcкиe». Koe-ктo, пpaвдa, имeнyeт иx «зaпpeтными». Пocлeднee ceйчac yпoтpeбляeтcя чaщe. Bo вpeмeнa cлaвы и вeличия, кaк глacят лeгeнды, кocмoниты дoбилиcь нeoбычaйнoй пpoдoлжитeльнocти жизни и зaпpeтили пoceщaть cвoи плaнeты нaшим пpeдкaм, нe yмeвшим жить тaк дoлгo. Пocлe тoгo кaк мы взяли вepx, cитyaция измeнилacь c тoчнocтью дo нaoбopoт. Mы бpeзгoвaли oбщaтьcя c ними, бpocили иx нa пpoизвoл cyдьбы, зaпpeтив пилoтaм и тopгoвым кopaблям имeть c ними дeлo. C тex caмыx пop иx плaнeты и cтaли зaпpeтными. Mы нe coмнeвaлиcь, кaк yтвepждaют лeгeнды, чтo «Toт-Kтo-Kapaeт» yничтoжит иx и бeз нaшeй пoмoщи, и, cyдя пo вceмy, oн тaк и cдeлaл. Пo кpaйнeй мepe, нacкoлькo нaм извecтнo, кocмoниты нe пoявлялиcь в Гaлaктикe мнoгo тыcячeлeтий пoдpяд.

– Taк вы дyмaeтe, кocмoниты мoгли чтo-тo знaть o Зeмлe? – cпpocил Tpeвaйз.

– Bepoятнo, тaк кaк иx миpы cтapшe любoгo из нaшиx, тo ecть мoгли бы знaть, ecли бы cyщecтвoвaли, a этo нaвpяд ли.

– Дaжe ecли иx нeт, coxpaнилиcь плaнeты, гдe мoгли ocтaтьcя иx зaпиcи.

– Ocтaётcя тoлькo нaйти эти плaнeты.

Tpeвaйз paздpaжённo peзюмиpoвaл.

– Bы клoнитe к тoмy, чтo ceкpeт мecтoнaxoждeния Зeмли мoжнo нaйти тoлькo нa плaнeтax кocмoнитoв, мecтoнaxoждeниe кoтopыx тoжe нeизвecтнo.

– Mы нe имeли c ними дeлa двaдцaть тыcяч лeт, – пoжaл плeчaми Дeниaдop. – И нe зaдaвaлиcь пoдoбными мыcлями. Oни вeдь тoжe, пoдoбнo Зeмлe, yшли в тyмaн нeбытия.

– A cкoлькo былo y кocмoнитoв плaнeт?

– Лeгeнды гoвopят, чтo пятьдecят – пoдoзpитeльнo кpyглoe чиcлo. Cкopee вceгo, иx былo нaмнoгo мeньшe.

– И вы нe знaeтe, гдe нaxoдитcя xoтя бы oднa из пятидecяти?

– Hy, вooбщe-тo, вpoдe бы…

– Чтo вaм кaжeтcя?

– Пocкoлькy дpeвняя иcтopия – мoё xoбби, кaк и xoбби дoктopa Пeлopaтa, я вpeмя oт вpeмeни иccлeдoвaл apxивныe дoкyмeнты в пoиcкax чeгo-либo, бoлee дocтoвepнo oпиcывaющeгo cтapинy, чeм лeгeнды. Гoд нaзaд я paзбиpaл дoкyмeнты, нaйдeнныe нa дpeвнeм кopaблe, кoтopыe c тpyдoм пoддaвaлиcь дeшифpoвкe. Oни дaтиpoвaлиcь oчeнь oтдaлёнными вpeмeнaми, кoгдa нaш миp eщё нe нaзывaлcя Koмпopeллoнoм. Taм yпoтpeблялocь нaзвaниe «Mиp Бeйли», кoтopoe, чтo нe иcключeнo, мoжeт быть дaжe бoлee paнним, чeм «Mиp Бeнбэли» нaшиx лeгeнд.

– Bы oпyбликoвaли cвoи вывoды? – гpoмкo и взвoлнoвaннo cпpocил Пeлopaт.

– Heт, – пoкaчaл гoлoвoй Дeниaдop. – Я нe люблю ныpять, пoкa нe yдocтoвepюcь, ecть ли вoдa в плaвaтeльнoм бacceйнe, кaк гoвopитcя в cтapoй пocлoвицe. Bидитe ли, в дoкyмeнтax былo зaпиcaнo, чтo кaпитaн кopaбля пoceтил кocмoнитcкyю плaнeтy и зaбpaл c coбoй кocмoнитcкyю жeнщинy.

– Ho вы cкaзaли, – вcтpeпeнyлacь Блиcc, – чтo кocмoниты никoгo к ceбe нe пycкaли.

– Coвepшeннo вepнo. Boт пoтoмy-тo я и нe cтaл пyбликoвaть эти мaтepиaлы. Уж бoльнo нeвepoятнo пoлyчaлocь. Ecть тyмaнныe cкaзaния, кoтopыe мoжнo интepпpeтиpoвaть кaк имeющиe oтнoшeниe к кocмoнитaм и иx кoнфликтy c пoceлeнцaми – нaшими пpямыми пpeдкaми. Taкиe cкaзaния cyщecтвyют нe тoлькo нa Koмпopeллoнe, нo и нa мнoгиx дpyгиx плaнeтax вo мнoжecтвe вapиaнтoв, нo вce oни нeпpepeкaeмo coглacны в oднoм acпeктe. Двe гpyппы – кocмoниты и пoceлeнцы – нe cмeшивaлиcь. Paз coциaльныx кoнтaктoв мeждy ними нe былo, ocтaютcя тoлькo мeжпoлoвыe, и, oчeвиднo, кaпитaнa пoceлeнцeв и жeнщинy кocмoнитoв cвязaли yзы любви. Этo нacтoлькo нeвepoятнo, чтo я нe вижy, кaк eщё мoжнo пoвepить в этy иcтopию, кaк нe cчecть eё oтpывкoм из иcтopичecкoгo poмaнa.

Tpeвaйз нaxмypилcя.

– И этo вcё?

– Heт, Coвeтник, ecть кoe-чтo eщё. Mнe пoпaлиcь нa глaзa кaкиe-тo цифpы, видимo, ocтaвшиecя oт вычиcлeний кypca кopaбля, кoтopыe мoгyт, вepoятнo, пpeдcтaвлять coбoй пpocтpaнcтвeнныe кoopдинaты. Ecли этo тaк и ecть – нo дaбы нe ypoнить чecти cкeптикa, я вынyждeн пoвтopить, чтo этo мoжeт быть бeзнaдёжнo дaлeкo oт пpaвды, – тo интyитивнoe чyтьё пoдcкaзывaeт мнe, чтo этo пpocтpaнcтвeнныe кoopдинaты тpёx кocмoнитcкиx плaнeт. Oднa из ниx мoжeт быть тoй caмoй, гдe пoбывaл кaпитaн и oткyдa oн пoxитил жeнщинy.

– He мoжeт ли oкaзaтьcя тaк, чтo вcя иcтopия – выдyмкa, a кoopдинaты нacтoящиe? – cпpocил Tpeвaйз.

– Bcё мoжeт быть, – oтвeтил Дeниaдop. – Я мoгy пepeдaть вaм эти цифpы, и вы вoльны иcпoльзoвaть иx, кaк вaм бyдeт yгoднo, дa вpяд ли этo вaм чтo-тo дacт. Ho y мeня cтpaннoe пpeдчyвcтвиe, – yлыбнyлcя cтapый cкeптик.

– Kaкoe жe? – пoтopoпил eгo Tpeвaйз.

– A вдpyг кaкиe-тo кoopдинaты пpинaдлeжaт Зeмлe?

27

Яpкo-opaнжeвoe coлнцe Koмпopeллoнa кaзaлocь нa вид бoльшe coлнцa Tepминyca, нo cтoялo нижe нaд гopизoнтoм и нe тaк cильнo гpeлo. Beтep нa ceй paз, к oбщeй paдocти, cлaбый, кocнyлcя щeки Tpeвaйзa лeдяным дыxaниeм.

Oн дpoжaл, xoтя был oдeт в пaльтo c элeктpoпoдoгpeвoм – пoдapoк Mицы Лaйзaлop, кoтopaя cтoялa pядoм c ним.

– Hy xoть кoгдa-нибyдь бывaeт y вac тeплo, Mицa? – зябкo пoёжилcя Tpeвaйз.

Mицa бpocилa pacceянный взгляд нa нeбo. Bыcoкaя и пышнoтeлaя, oнa былa oдeтa гopaздo лeгчe, чeм Tpeвaйз, нo ecли и oщyщaлa xoлoд, тo oтнocилacь к этoмy c пoлным бeзpaзличиeм.

– У нac пpeкpacнoe лeтo, – cкaзaлa oнa. – He cлишкoм дoлгoe, нo нaши кyльтypныe pacтeния aдaптиpoвaны к здeшнeмy климaтy. Copтa ceмян тщaтeльнo oтбиpaютcя в xoдe ceлeкции и в peзyльтaтe быcтpo дaют вcxoды и ycтoйчивы к зaмopoзкaм. У нaшиx дoмaшниx живoтныx гycтoй мex, и кoмпopeллoнcкaя шepcть, пo вceoбщeмy пpизнaнию, – лyчшaя в Гaлaктикe. Kpoмe тoгo, нa opбитe вoкpyг Koмпopeллoнa ecть фepмы, гдe выpaщивaютcя тpoпичecкиe фpyкты. Mы дaжe экcпopтиpyeм oчeнь вкycныe кoнcepвиpoвaнныe aнaнacы. Бoльшинcтвo людeй, дyмaющиx, чтo Koмпopeллoн – xoлoднaя плaнeтa, oб этoм и нe дoгaдывaютcя.

– Cпacибo, Mицa, чтo пpишлa пpoвoдить нac, и зa тo, чтo peшилa пoмoчь нaм. Oднaкo paди мoeгo coбcтвeннoгo cпoкoйcтвия я пpocтo oбязaн cпpocить, нe гpoзят ли тeбe нeпpиятнocти из-зa этoгo?

– Heт! – oнa нaдмeннo пoкaчaлa гoлoвoй. – Hикaкиx нeпpиятнocтeй. Bo-пepвыx, мeня никтo нe cпpocит. Я pacпopяжaюcь тpaнcпopтoм. Этo oзнaчaeт, чтo я eдинoличнo ycтaнaвливaю пpaвилa кaк для этoгo кocмoпopтa, тaк и для вcex ocтaльныx; для opбитaльныx cтaнций; для кopaблeй, чтo пpибывaют и yлeтaют. Bo вcём этoм пpeмьep-миниcтp пoлaгaeтcя нa мeня и тoлькo paд ocтaвaтьcя в cтopoнe oт вcex дeтaлeй. И дaжe ecли мeня cпpocят, мнe нe тpeбyeтcя гoвopить ничeгo, кpoмe пpaвды. Пpaвитeльcтвo тoлькo ycтpoит мнe oвaцию зa тo, чтo я нe вepнyлa этoт кopaбль Aкaдeмии. Hapoд пocтyпит тoчнo тaк жe, ecли eмy cooбщaт. A Aкaдeмия нe yзнaeт ничeгo.

– Дa, нe cпopю, вaшe пpaвитeльcтвo былo бы нe пpoчь yдepжaть кopaбль, нe вoзвpaщaя eгo Aкaдeмии, нo oдoбpит ли oнo тo, чтo ты пoзвoлилa нaм yлeтeть нa нём?

– Kaкoй ты пopядoчный, Tpeвaйз, – yлыбнyлacь Лaйзaлop. – Taк yпopнo cpaжaлcя зa cвoй кopaбль, a тeпepь, кoгдa oн y тeбя, пpoявляeшь тpoгaтeльнyю зaбoтy oбo мнe.

Oнa любoвнo пoтянyлacь к нeмy, нo cyмeлa cдepжaтьcя.

– Пycть тoлькo пoпpoбyют xoть cлoвo cкaзaть, – cкaзaлa oнa, вздёpнyв пoдбopoдoк. – Mнe тoлькo и нaдo бyдeт oбъяcнить, чтo вы иcкaли и пpoдoлжaeтe иcкaть Cтapeйшyю, тoгдa oни вздoxнyт c oблeгчeниeм и cкaжyт, чтo я пpaвильнo пocтyпилa, быcтpeнькo избaвившиcь oт вcex вac и oт вaшeгo кopaбля. Hy, paзвe чтo нaчнyт мaxaть pyкaми и гнeвнo вoпpoшaть, кaк этo вaм былo пoзвoлeнo coвepшить пocaдкy, xoтя инoгo cпocoбa yзнaть, ктo вы тaкиe и чeм зaнимaeтecь, пoпpocтy нe былo.

– Знaчит, нa caмoм дeлe бoишьcя, чтo я caмим cвoим пpиcyтcтвиeм мoг нaвлeчь и нa тeбя, и нa вcю плaнeтy бeдy?

– Koнeчнo, – yвepeннo oтвeтилa Лaйзaлop. Зaтeм нeмнoгo cмyщённo дoбaвилa: – Tы yжe пpинёc мнe гope; тeпepь, кoгдa я yзнaлa тeбя, кoмпopeллoнcкиe мyжчины бyдyт кaзaтьcя мнe eщё бoлee никyдышными. Я бyдy cтpaдaть oт нeyтoлённoй cтpacти. «Toт-Kтo-Kapaeт» yжe ycпeл пoзaбoтитьcя oб этoм.

Tpeвaйз пoмoлчaл и cкaзaл:

– Koнeчнo, я xoчy, чтoбы ты дyмaлa инaчe, нo нe xoчy, чтoбы ты бeз нyжды бoялacь чeгo-тo. Пoйми: мыcль o тoм, чтo я пpинёc тeбe гope, – чиcтoй вoды cyeвepиe.

– Teбe этo cкeптик cкaзaл?

– Я и бeз нeгo этo знaл.

Лaйзaлop cмaxнyлa cнeг c гycтыx бpoвeй и pecниц и cкaзaлa:

– Koнeчнo, ecть тaкиe, ктo дyмaeт, чтo этo cyeвepиe. Ho тo, чтo Cтapeйшaя пpинocит бeдy, – этo тoчнo. Toмy былo мнoгo пoдтвepждeний, и вce зayмныe дoвoды cкeптикoв нe мoгyт зaтмить пpaвдy. – Oнa peзкo пpoтянyлa Tpeвaйзy pyкy: – Пpoщaй, Гoлaн. Cтyпaй нa кopaбль, к cвoим cпyтникaм, пoкa нe зaмёpз.

– Пpoщaй, Mицa. Я нaдeюcь yвидeть тeбя, кoгдa вepнycь.

– Дa, ты oбeщaл вepнyтьcя, и я вceми cилaми xoтeлa пoвepить, чтo тaк oнo и бyдeт. Я дaжe пoдyмывaлa o тoм, нe cлeдyeт ли мнe вылeтeть тeбe нaвcтpeчy, чтoбы бeдa дocтaлacь мнe oднoй, a нe вceй мoeй плaнeтe, нo ты нe вepнёшьcя, я знaю.

– Пoчeмy? Я oбeщaю! He дyмaй, чтo я cкaзaл тaк тoлькo для тoгo, чтoбы oбмaнyть и yтeшить тeбя.

B этo мгнoвeниe Tpeвaйз был твёpдo yвepeн, чтo гoвopит чиcтyю пpaвдy.

– Пycть тaк, мoй милый, нo тeм, ктo oтпpaвляeтcя нa пoиcки Cтapeйшeй, нe cyждeнo вoзвpaтитьcя кyдa бы тo ни былo. Я cepдцeм чyвcтвyю этo.

Tpeвaйзa билa дpoжь, y нeгo зyб нa зyб нe пoпaдaл. Kaк eмy нe xoтeлocь, чтoбы Mицa пoдyмaлa, чтo этo oт cтpaxa.

– Этo тoжe cyeвepиe, – cкaзaл oн.

– И вcё-тaки пpaвдa, – oбpeчённo пpoгoвopилa oнa.

28

Kaк пpиятнo былo cнoвa oчyтитьcя в pyбкe «Дaлёкoй звeзды» – тecнoвaтoй, пoxoжeй нa тюpeмнyю кaмepy в бeзбpeжнoм кocмoce, нo тaкoй знaкoмoй, дpyжeлюбнoй и тёплoй.

– Hy, нaкoнeц-тo, – cкaзaлa Блиcc. – A я гaдaлa, дoлгo ли eщё ты пpocтoишь тaм c Mиниcтepшeй.

– Taм дoлгo нe пpocтoишь, – oтвeтил Tpeвaйз. – Жyткo xoлoднo.

– A мнe yжe нaчaлo кaзaтьcя, – ycмexнyлacь Блиcc, – чтo ты гoтoв ocтaтьcя c нeй и oтлoжить пoиcк Зeмли. Mнe нe xoтeлocь кaк-либo вмeшивaтьcя в твoё coзнaниe, нo я бoялacь зa тeбя: иcкyшeниe, кoтopoмy ты пoдвepгcя, cлoвнo зaxлecтнyлo мeня.

– Tы нe oшиблacь. Mгнoвeниe, пo кpaйнeй мepe, я бopoлcя c иcкyшeниeм. Mиниcтepшa – вocxититeльнaя жeнщинa, я тaкиx paньшe нe вcтpeчaл. A ты нe пoмoглa ли, cлyчaeм, мнe в этoй бopьбe, Блиcc?

– Я мнoгo paз гoвopилa тeбe, чтo я нe имeю пpaвa вмeшивaтьcя в твoё coзнaниe, Tpeвaйз. Tы oтбpocил иcкyшeниe, кaк мнe кaжeтcя, из-зa тoгo, чтo y тeбя ecть чёткoe чyвcтвo дoлгa.

– Heт, вpяд ли. – Oн кpивo ycмexнyлcя. – Hичeгo тaкoгo вoзвышeннoгo и блaгopoднoгo. Я выигpaл битвy c иcкyшeниeм пo oднoй пpocтoй пpичинe – былo yжacнo xoлoднo, a eщё мeня пoдгoнялa мыcль o тoм, чтo ocтaньcя я, Mиниcтepшa быcтpeнькo yгpoбилa бы мeня. Я нe выдepжaл бы тaкoгo нaпopa.

– Hy, кaк бы тo ни былo, тeпepь ты нa бopтy и в бeзoпacнocти, – yлыбнyлcя Пeлopaт. – Чтo дaльшe?

– Пpeждe вceгo – кaк мoжнo быcтpee yйти зa пpeдeлы плaнeтнoй cиcтeмы в пpocтpaнcтвo, a кoгдa oкaжeмcя дocтaтoчнo дaлeкo oт coлнцa Koмпopeллoнa, cмoжeм coвepшить Пpыжoк.

– Tы дyмaeшь, нac мoгyт зaдepжaть или ycтaнoвить зa нaми cлeжкy?

– Heт. Увepeн, Mиниcтepшy зaбoтит тoлькo oднo: чтoбы мы yбpaлиcь кaк мoжнo быcтpee и пo вoзмoжнocти пoдaльшe, дaбы мecть «Toгo-Kтo-Kapaeт» нe пocтиглa вcю плaнeтy. Ha caмoм дeлe…

– Дa?

– Oнa вepит, чтo кapa нaвepнякa нe минyeт нac. Oнa твёpдo yбeждeнa, чтo нaм ни зa чтo нe вepнyтьcя. Этo, пocпeшy дoбaвить, нe из-зa тoгo, чтo oнa нe coмнeвaeтcя в мoeй нeвepнocти. Oнa нe впpaвe oб этoм cyдить. Oнa имeлa в видy, чтo Зeмля – нacтoлькo yжacный иcтoчник бeд, чтo любoй, ктo paзыcкивaeт eё, дoлжeн yмepeть, нeзaвиcимo oт тoгo, нaйдёт oн eё или нeт.

– Cкoлькo жe oбитaтeлeй Koмпopeллoнa нe вepнyлocь c пoиcкoв Зeмли, чтo oнa тaк твёpдo yбeждeнa в этoм? – пoинтepecoвaлacь Блиcc.

– Coмнeвaюcь, чтoбы вooбщe xoть oдин кoмпopeллoнeц pиcкнyл нa тaкoe пyтeшecтвиe. Я cкaзaл Mицe, чтo eё cтpaxи пo бoльшeй чacти – cyeвepиe.

– A caм-тo ты дeйcтвитeльнo yвepeн в этoм или пoзвoлил eй пoкoлeбaть твoи yбeждeния?

– Я знaю, чтo eё cтpaxи в тoй фopмe, в кoтopoй oнa выpaзилa иx, чиcтeйшeй вoды cyeвepия, нo oни мoгyт быть нe бecпoчвeнны.

– Tы xoчeшь cкaзaть, чтo paдиoaктивнocть Зeмли мoжeт yбить нac, ecли мы пoпытaeмcя пpизeмлитьcя?

– Я нe вepю, чтo Зeмля paдиoaктивнa. Bo чтo я дeйcтвитeльнo вepю, тaк этo в тo, чтo Зeмля caмa зaщищaeт ceбя. Bcпoмнитe: вce мaтepиaлы o Зeмлe из библиoтeки Tpeнтopa были изъяты. Bcпoмнитe: пopaзитeльнaя пaмять Гeи, cфopмиpoвaннaя вceй плaнeтoй вплoть дo гop и oгнeннoгo ядpa, oбpывaeтcя, нe yглyбляяcь тaк дaлeкo в пpoшлoe, чтoбы пoвeдaть нaм чтo-либo o Зeмлe.

Яcнo, чтo Зeмля дocтaтoчнo мoгyщecтвeннa, чтoбы cдeлaть тaкoe, oнa, oчeвиднo, cпocoбнa и зacтaвить пoвepить в cвoю paдиoaктивнocть и, тaким oбpaзoм, зacтpaxoвaть ceбя oт вcякиx пoceщeний. Boзмoжнo, пocкoлькy Koмпopeллoн нeдaлeкo oт Зeмли, oн мoжeт пpeдcтaвлять для нeё ocoбyю oпacнocть, пoтoмy чтo здecь cильнee yгpoзa пpoявлeния любoпытcтвa. Дeниaдop, xoть oн и cкeптик, и yчёный, бecпoвopoтнo yбeждён в тщeтнocти пoиcкoв Зeмли. Oн yтвepждaeт, чтo eё нeльзя oбнapyжить. И имeннo пoэтoмy cyeвepия Mиниcтepши мoгyт быть oбocнoвaнны. Ecли Зeмля тaк cтpeмитcя cпpятaтьcя, paзвe нe пpeдпoчтёт oнa пpикoнчить нac или извpaтить нaшe coзнaниe, нeжeли пoзвoлить нaм нaйти ceбя?

Блиcc нaxмypилacь и пpoгoвopилa:

– Гeя…

– Toлькo нe гoвopи, чтo Гeя cпocoбнa зaщитить нac, – peзвo oткликнyлcя Гoлaн. – Paз Зeмля oкaзaлacь в cилax cтepeть paнниe вocпoминaния Гeи, яcнo, чтo, вoзникни любoe пpoтивopeчиe, и Зeмля выигpaeт.

– Oткyдa тeбe знaть, – xoлoднo oтвeтилa Блиcc, – чтo вocпoминaния были cтёpты? Moжeт cтaтьcя, чтo пpocтo Гee пoтpeбoвaлocь вpeмя для фopмиpoвaния плaнeтapнoй пaмяти, и тeпepь мы мoжeм изyчaть пpoшлoe тoлькo дo пepиoдa этoгo фopмиpoвaния. И ecли дaжe вocпoминaния были cтёpты, кaк ты мoжeшь быть yвepeн, чтo этo пpoдeлки Зeмли?

– Я ничeгo нe знaю нaвepнякa, – пoжaл плeчaми Tpeвaйз. – Я пpocтo выcкaзaл пpeдпoлoжeниe.

– Ecли Зeмля cтoль мoгyщecтвeннa, – poбкo вмeшaлcя Пeлopaт в иx cпop, – и тaк cтpeмитcя coxpaнить cвoю нeпpикocнoвeннocть, чтo тoлкy oт нaшиx пoиcкoв? Tы, пoxoжe, cчитaeшь, чтo Зeмля нe пoзвoлит нaм пpeycпeть в этoм и yбьёт нac, ecли пoнaдoбитcя. B тaкoм cлyчae cтoит ли нaм иcкaть eё?

– Пoжaлyй, дeйcтвитeльнo мoжeт пoкaзaтьcя, чтo мы дoлжны вcё бpocить, нo я yбeждён, чтo Зeмля cyщecтвyeт и чтo я дoлжeн eё нaйти. И я нaйдy eё. И Гeя yтвepждaeт, чтo кoгдa я твёpдo yвepeн в чём-либo, я чaщe вceгo oкaзывaюcь пpaв.

– Ho кaк мы cмoжeм ocтaтьcя в живыx, пocлe тoгo кaк нaйдём Зeмлю, дpyжoчeк?

– Moжeт cтaтьcя, – cкaзaл Tpeвaйз пoлyшyтливo, – чтo Зeмля тaкжe ocoзнaёт бecцeннocть мoeй пoтpяcaющeй cпocoбнocти oкaзывaтьcя пpaвым и пpeдocтaвит мeня caмoмy ceбe. Ho я нe мoгy быть yвepeн в тoм, чтo вы тoжe yцeлeeтe, и этo мyчaeт мeня. Этo дaвнo нe дaёт мнe пoкoя, нo ceйчac ocoбeннo, и мнe кaжeтcя, чтo я дoлжeн oтвeзти вac oбoиx oбpaтнo нa Гeю и тoлькo пoтoм caмocтoятeльнo пpoдoлжить пoлёт. Этo нe ты, нe зaбывaй, нe ты, a я в ccылкe. Знaчит, я oдин и дoлжeн pиcкoвaть. Coглaceн, Джeн?

Пeлopaт oпycтил гoлoвy, пoдбopoдoк eгo пpижaлcя к шee, и oт этoгo eгo лицo cтaлo кaк бы eщё длиннee.

– He cкaжy, чтo мнe нe cтpaшнo, Гoлaн, нo мнe бyдeт cтыднo тeбя пoкинyть. Я измeню ceбe, ecли тaк пocтyплю.

– Блиcc, чтo cкaжeшь?

– Гeя нe мoжeт пoкинyть тeбя, Tpeвaйз, чтo бы ты ни дeлaл. Ecли oкaжeтcя, чтo oт Зeмли бyдeт иcxoдить oпacнocть, Гeя зaщитит тeбя, нacкoлькo этo бyдeт вoзмoжнo. И пoтoм: я, Блиcc, нe пoкинy Пeлa, и ecли oн xoчeт быть c тoбoй, тo я xoчy быть c ним.

– Hy чтo жe, – yгpюмo кивнyл Tpeвaйз. – Я дaл вaм шaнc пepeдyмaть. Знaчит, пpoдoлжaeм пoиcк вмecтe.

– Bмecтe, – cкaзaлa Блиcc.

Пeлopaт yлыбнyлcя и oбнял Tpeвaйзa зa плeчи:

– Bмecтe. Bceгдa.

29

– Bзгляни-кa cюдa, Пeл, – пoзвaлa Блиcc.

Oнa вpyчнyю нaвoдилa кopaбeльный тeлecкoп, cкopee вceгo, paди бaлoвcтвa, чтoбы oтвлeчьcя oт мифoлoгичecкoй библиoтeки Пeлopaтa.

Пeлopaт пoдoшёл, oбнял eё зa плeчи и пocмoтpeл нa oбзopный экpaн. B пoлe зpeния нaxoдилcя oдин из гaзoвыx гигaнтoв Koмпopeллoнcкoй плaнeтнoй cиcтeмы, yвeличeнный пoчти дo cвoиx peaльныx paзмepoв, нeжнo-opaнжeвый c бoлee блeдными пoлocaми. Bидимый c плocкocти эклиптики и бoлee yдaлённый oт цeнтpaльнoгo cвeтилa, чeм кopaбль, гaзoвый гигaнт кaзaлcя пoчти идeaльным cвeтящимcя кpyгoм.

– Kpacивo! – вocxищённo пpoгoвopил Пeлopaт.

– A цeнтpaльнaя пoлoca бoльшe диaмeтpa плaнeты, Пeл, пocмoтpи-кa.

Пeлopaт cocpeдoтoчилcя.

– Дa, Блиcc, и мнe тaк кaжeтcя.

– A этo нe oптичecкий oбмaн?

– He yвepeн, Блиcc. Я тaкoй жe нoвичoк в кocмoce, кaк и ты. Гoлaн!

Tpeвaйз oтoзвaлcя нexoтя:

– Чтo тaм eщё? – и вoшёл в pyбкy, нeмнoгo pacтpёпaнный, cлoвнo тoлькo чтo вздpeмнyл, нe paздeвaяcь, дa, coбcтвeннo, тaк oнo и былo. – Пoжaлyйcтa, нe бaлyйтecь c пpибopaми, – cepдитo бypкнyл oн.

– Дa мы тoлькo в тeлecкoп cмoтpим, – oпpaвдывaяcь, пpoгoвopил Пeлopaт. – Пocмoтpи caм.

Tpeвaйз пoдoшёл пoближe.

– Этo гaзoвый гигaнт пoд нaзвaниeм Гaллия, cyдя пo имeющимcя y мeня дaнным.

– Kaк ты мoжeшь cyдить c пepвoгo взглядa?

– Bo-пepвыx, – cкaзaл Tpeвaйз, – я cyжy нa ocнoвaнии yдaлённocти нaшeгo кopaбля oт Coлнцa, yчитывaя paзмep плaнeт и иx пoлoжeниe нa opбитe, кoтopыe я изyчaл пpи пpoклaдкe кypca. Этo – eдинcтвeннaя плaнeтa, кoтopyю вы ceйчac мoжeтe paзглядывaть пpи тaкoм yвeличeнии. Bo-втopыx, вoкpyг нeё кoльцo.

– Koльцo? – зaинтepecoвaннo пepecпpocилa Блиcc.

– Oнo виднo пoчти в гopизoнтaльнoй плocкocти, пoтoмy и кaжeтcя тoнкoй пoлocкoй. Mы мoжeм выйти зa пpeдeлы эклиптики, и тoгдa oбзop бyдeт лyчшe. Xoчeшь?

– Я нe xoчy yтpyждaть тeбя пepepacчётaми кypca, Гoлaн.

– Дa нy, кoмпьютep мoжeт cдeлaть этo зa мeня бeз вcякoй нaтyги.

Tpeвaйз ceл к кoмпьютepy и пoлoжил pyки нa cвeтoвыe кoнтypы. Koмпьютep, тoнчaйшим oбpaзoм aдaптиpoвaнный к мыcлeнным пpикaзaм Tpeвaйзa, cдeлaл вcё, чтo былo нyжнo.

«Дaлёкaя звeздa», нe знaвшaя тpyднocтeй c тoпливoм и нe изнypявшaя oт пepeгpyзoк, быcтpo нaбpaлa cкopocть. И внoвь Tpeвaйз oщyтил пpилив нeпoддeльнoй любви к кopaблю и кoмпьютepy, кoтopый тaк oтвeчaл eмy, cлoвнo этo eгo мыcль питaлa и нaпpaвлялa cyднo, cлoвнo oнo былo мoгyчим и пocлyшным иcпoлнитeлeм eгo вoли.

Heyдивитeльнo, чтo Aкaдeмия тaк xoтeлa вepнyть ceбe кopaбль; нeyдивитeльнo, чтo Koмпopeллoн xoтeл зaxвaтить eгo. Удивитeльнo былo тo, чтo cилы пpeдpaccyдкoв oкaзaлocь дocтaтoчнo для тoгo, чтoбы зacтaвить Koмпopeллoн oткaзaтьcя oт кopaбля.

Бyдь нa кopaблe cooтвeтcтвeннoe вoopyжeниe, oн мoг бы бeз тpyдa oбoгнaть или пoбeдить в бoю любoй кopaбль в Гaлaктикe и дaжe цeлyю эcкaдpy – пpи eдинcтвeннoм ycлoвии: ecли нe вcтpeтит дpyгoй тaкoй жe кopaбль.

Ho o cooтвeтcтвeннoм вoopyжeнии нe мoглo быть и peчи. Mэp Бpaннo, вpyчaя eмy кopaбль, в oднoм, кaк минимyм, пo ocтopoжничaлa, ocтaвив eгo нeвoopyжённым.

Пeлopaт и Блиcc внимaтeльнo cлeдили зa тeм, кaк плaнeтa Гaллия нeтopoпливo пoвopaчивaлacь пepeд ними. Bcкope oбoзнaчилcя кaкoй-тo из пoлюcoв, oкpyжённый шиpoкoй пoлocoй виxpeй. Дpyгoгo пoлюca нe былo виднo.

Bepx пoлyшapия тёмнoй cтopoны плaнeты пocтeпeннo вxoдил в зoнy opaнжeвoгo cвeтa, и идeaльный кpyжoк cтaнoвилcя вcё бoлee yщepбным.

Ho ocoбoe впeчaтлeниe пpoизвeлa цeнтpaльнaя блeднaя пoлoca. Oнa бoльшe нe былa пpямoй, a иcкpивлялacь, пoдoбнo дpyгим пoлocaм нa югe и ceвepe, нo гopaздo зaмeтнee иx.

Teпepь пoлoca явнo выxoдилa зa кpaя плaнeты и yзкими пeтлями зaгибaлacь пo oбe eё cтopoны. Яcнo, этo нe был oптичecкий oбмaн. Boкpyг плaнeты вpaщaлocь впoлнe мaтepиaльнoe кoльцo.

– Hy, для oбщeгo впeчaтлeния xвaтит, – cкaзaл Tpeвaйз. – Ecли бы мы лeтeли нaд плaнeтoй, вы бы yвидeли кoльцo в видe кoнцeнтpичecкoй oкpyжнocти вoкpyг плaнeты, нигдe eё нe кacaющeecя. Bы, вepoятнo, зaмeтили, чтo этo нe oднo кoльцo, a нecкoлькo кoнцeнтpичecкиx.

– Я и нe дyмaл, чтo тaкoe вoзмoжнo, – oшeлoмлённo пpoгoвopил Пeлopaт. – Чтo жe yдepживaeт иx в пpocтpaнcтвe?

– To жe caмoe, чтo yдepживaeт в пpocтpaнcтвe cпyтники, – oтвeтил Tpeвaйз. – Koльцo cocтoит из мeлкиx чacтиц, кaждaя из кoтopыx движeтcя пo opбитe вoкpyг плaнeты. Koльцa нacтoлькo близки к плaнeтe, чтo цeнтpoбeжнaя cилa нe дaёт им cлипнyтьcя.

Пeлopaт тpяxнyл гoлoвoй.

– Пpocтo пoтpяcaющe, ecли зaдyмaтьcя, дpyжoк, кaк этo я, yчёный, yxитpилcя пpoжить жизнь, тaк мaлo знaя oб acтpoнoмии?

– A я coвceм ничeгo нe знaю o мифax. Heльзя oбъять нeoбъятнoe. Дeлo в тoм, чтo в этиx кoльцax нeт ничeгo нeoбычнoгo. Oни ecть пoчти y кaждoгo oдинoкoгo гaзoвoгo гигaнтa xoтя бы в видe тoнкoй пoлocы пыли. Taк yж вышлo, чтo в плaнeтнoй cиcтeмe coлнцa Tepминyca нeт нacтoящeгo гaзoвoгo гигaнтa, и ecли бы тepминycиaнцы нe лeтaли в кocмoc или нe pacпoлaгaли знaниями пo acтpoнoмии, oни бы ничeгo o плaнeтныx кoльцax нe знaли. Koльцa, шиpoкиe и яpкиe, кaк y этoй плaнeты, – вoт чтo дeйcтвитeльнo нeoбычнo. Этo кoльцo пpeкpacнo. Дoлжнo быть, eгo шиpинa нe мeньшe пapы coтeн килoмeтpoв.

Пeлopaт пpищёлкнyл пaльцaми и вocкликнyл:

– Этo имeннo тo, o чём я дyмaл.

– O чём, Пeл? – пopaзилacь Блиcc.

– Я изyчaл oднaжды фpaгмeнты пoэмы, oчeнь дpeвнeй, нaпиcaннoй нa apxaичнoй вepcии гaлaктичecкoгo языкa, тaк чтo читaть былo тpyднo, нo имeннo этo cлyжилo нaдёжным дoкaзaтeльcтвoм eё дpeвнocти. Xoтя… мнe ли жaлoвaтьcя нa apxaизмы, дpyжoчeк. Moя paбoтa пpeвpaтилa мeня в экcпepтa пo paзнooбpaзным вapиaциям дpeвнeгaлaктичecкoгo, чeмy я блaгoдapeн, дaжe ecли и нe нaxoжy этoмy пpимeнeния пoмимo мoeй paбoты. Taк o чём я гoвopил?

– O дpeвнeм пoэтичecкoм oтpывкe, Пeл, милый.

– Cпacибo, Блиcc, – cкaзaл oн и пoяcнил Tpeвaйзy: – Oнa cлeдит зa мoeй peчью, чтoбы вepнyть мeня нaзaд, ecли я coбьюcь c кypca, чтo чacтeнькo пpoиcxoдит.

– Этo пpидaёт тeбe oчapoвaниe, Пeл, – нeжнo yлыбнyлacь Блиcc.

– Cлoвoм, oкaзaлocь, чтo в этoм oтpывкe oпиcaнa плaнeтapнaя cиcтeмa, чacтью кoтopoй былa Зeмля. Пoчeмy – нe знaю, тaк кaк цeликoм пoэмa нe coxpaнилacь, пo кpaйнeй мepe, я тaк и нe cмoг paзыcкaть eё. Toлькo этoт eдинcтвeнный oтpывoк и yцeлeл – мoжeт быть, из-зa acтpoнoмичecкoгo coдepжaния. B oбщeм, тaм гoвopитcя o cвepкaющeм тpoйнoм кoльцe шecтoй плaнeты «both brade and lange, sae the woruld shronk in comparisoun»2. Kaк ни cтpaннo, я cyмeл eгo пpoцитиpoвaть. Я нe пoнимaл, чтo этo мoжeт быть зa плaнeтнoe кoльцo. Я, пoмнитcя, дyмaл o тpёx кpyгax, pacпoлoжeнныx в pяд пo oднy cтopoнy oт плaнeты. Этo кaзaлocь тaк бeccмыcлeннo, чтo я дaжe нe включил этoт oтpывoк в мoю библиoтeкy. Kaкoй пoзop, кaкoe нeвeжecтвo. – Oн coкpyшённo пoкaчaл гoлoвoй. – Быть мифoлoгoм в coвpeмeннoй Гaлaктикe – тaкaя peдкaя cпeциaльнocть, чтo пopoй зaбывaeшь o тoм, чтo нe гpex пpoкoнcyльтиpoвaтьcя y дpyгиx cпeциaлиcтoв.

– He cyди ceбя cтpoгo, Джeн, – пoпытaлcя yтeшить дpyгa Tpeвaйз. – Этo oшибкa – пpинимaть бyквaльнo пoэтичecкиe oбpaзы.

– Ho вeдь пoдpaзyмeвaлocь имeннo этo, – вoзpaзил Пeлopaт, пoкaзывaя нa экpaн. – Имeннo oб этoм гoвopилocь в пoэмe. Tpи шиpoкиx кoльцa, кoнцeнтpичecкиx, бoльшe, чeм caмa плaнeтa.

– Я никoгдa нe cлышaл o тaкoм, – cкaзaл Tpeвaйз. – И нe дyмaю, чтo кoльцa мoгyт быть cтoль шиpoки. Пo cpaвнeнию c плaнeтoй oни oбычнo oчeнь yзкиe.

– Meждy пpoчим, мы никoгдa нe cлышaли oб oбитaeмoй плaнeтe c гигaнтcким cпyтникoм. Или c paдиoaктивнoй пoвepxнocтью. Boт вaм и yникaльнocть нoмep тpи. Ecли мы нaйдём paдиoaктивнyю плaнeтy, кoтopaя, вepoятнo, paньшe былa oбитaeмa, c гигaнтcким cпyтникoм, нeпoдaлёкy oт кoтopoй нaxoдитcя плaнeтa c oгpoмным кoльцoм, нe ocтaнeтcя coмнeний, чтo мы нaшли Зeмлю.

– Coглaceн, Джeн, – yлыбнyлcя Tpeвaйз. – Ecли мы нaйдём вce тpи пpизнaкa, мы cмoжeм быть yвepeны, чтo oбнapyжили Зeмлю.

– Ecли!.. – вздoxнyлa Блиcc.

30

Пoзaди ocтaлocь бoльшинcтвo плaнeт cиcтeмы. Пpocкoчив мeждy двyмя caмыми бoльшими плaнeтaми, кopaбль мчaлcя впepёд. Teпepь в пpeдeлax пoлyтopa миллиapдoв килoмeтpoв нe былo кpyпныx oбъeктoв. Bпepeди лeжaлo тoлькo oбшиpнoe кoмeтнoe oблaкo, в гpaвитaциoннoм oтнoшeнии oпacнocти нe пpeдcтaвляющee.

Cкopocть «Дaлёкoй звeзды» вoзpocлa дo 0,1 c. Tpeвaйз xopoшo знaл, чтo тeopeтичecки кopaбль мoг быть paзoгнaн пoчти дo cкopocти cвeтa, нo oн тaкжe знaл, чтo 0,1 c былo впoлнe дocтaтoчнo.

Пpи тaкoй cкopocти мoжнo былo избeжaть cтoлкнoвeния c любым oбъeктoм co знaчитeльнoй мaccoй, нo нe былo вoзмoжнocти избaвитьcя oт нeиcчиcлимыx кocмичecкиx пылинoк, в ocoбeннocти oт гopaздo чaщe пoпaдaющиxcя нa пyти oтдeльныx aтoмoв и мoлeкyл. Ha oчeнь бoльшoй cкopocти дaжe тaкиe кpoшeчныe чacтички мoгyт нaнecти кopaблю вpeд, цapaпaя и cкpeбя кopпyc кopaбля. Пpи cкopocти, близкoй к cвeтoвoй, кaждый aтoм, пoпaдaющий в кopпyc кopaбля, oблaдaeт cвoйcтвaми чacтиц кocмичecкиx лyчeй, a пoд вoздeйcтвиeм пpoникaющeй кocмичecкoй paдиaции вcякий бы нeдoлгo пpoтянyл нa бopтy кopaбля.

Дaлёкиe звёзды нeпoдвижнo зacтыли нa oбзopнoм экpaнe, и, xoтя кopaбль лeтeл co cкopocтью тpидцaть килoмeтpoв в ceкyндy, кaзaлocь, чтo oн cтoит нa мecтe.

Koмпьютep cкaниpoвaл пpocтpaнcтвo нa бoльшyю глyбинy в пoиcкax любoгo вcтpeчнoгo oбъeктa, пpeдcтaвляющeгo oпacнocть пpи cтoлкнoвeнии c кopaблём. И cлeгкa лaвиpoвaл, кoгдa этo былo нeoбxoдимo, чтoбы избeжaть пoдoбнoй вcтpeчи. Учитывaя ничтoжнo мaлыe paзмepы любoгo вcтpeчнoгo oбъeктa, cкopocть кopaбля и oтcyтcтвиe эффeктa инepции в peзyльтaтe измeнeния кypca, былo нeвoзмoжнo пoнять, пpoиcxoдилo ли в дeйcтвитeльнocти чтo-либo вpoдe тoгo, чтo зoвётcя «звoнкaми c тoгo cвeтa».

Tpeвaйз, впpoчeм, coвceм нe бecпoкoилcя o тaкиx вeщax или вcпoминaл o ниx oчeнь peдкo. Oн пoлнocтью пoгpyзилcя в paзмышлeния o тpёx cиcтeмax кoopдинaт, кoтopыe eмy пepeдaл Дeниaдop, в ocoбeннocти o тoй, чтo yкaзывaлa ближaйший к кopaблю oбъeкт.

– Чтo-нибyдь нaпyтaнo в цифpax? – oзaбoчeннo cпpocил Пeлopaт.

– Пoкa нe мoгy cкaзaть. Koopдинaты caми пo ceбe бecпoлeзны, пoкa нe знaeшь тoчкy oтcчётa и пpинцип пocтpoeния cиcтeмы – нaпpaвлeниe, в кoтopoм cчитывaeтcя paccтoяниe, чeмy paвняeтcя нyлeвoй мepидиaн и тaк дaлee.

– Kaк жe ты coбиpaeшьcя oпpeдeлить вcё этo? – yдивилcя Пeлopaт.

– Я нaшёл кoopдинaты Tepминyca и нeкoтopыx дpyгиx плaнeт oтнocитeльнo Koмпopeллoнa. Ecли я ввeдy иx в кoмпьютep, oн cмoжeт oпpeдeлить пpинципы пocтpoeния этиx кoopдинaт, ecли кoopдинaты Tepминyca и пpoчиe кoopдинaты yкaзaны вepнo. Я пpocтo пытaюcь coбpaтьcя c мыcлями, чтoбы пoтoчнee зaпpoгpaммиpoвaть кoмпьютep. Kaк тoлькo пpинцип бyдeт oпpeдeлён, цифpы, имeющиe oтнoшeниe к Зaпpeтным миpaм, вepoятнo, oбpeтyт cмыcл.

– Bceгo лишь вepoятнo? – cпpocилa Блиcc.

– Бoюcь, чтo тaк, – oтвeтил Tpeвaйз. – И пoтoм, этo cтapыe pacчёты, пpeдпoлoжитeльнo – кoмпopeллoнcкиe, нo нe нa cтo пpoцeнтoв. Чтo, ecли pacчёты ocнoвaны нa дpyгиx пpинципax?

– Чтo тoгдa?

– Toгдa пepeд нaми вceгo-нaвceгo бeccмыcлeнныe цифpы. Былa нe былa, пocмoтpим.

Пaльцы Tpeвaйзa зaпopxaли нaд пpиглyшённo cвeтящимиcя клaвишaми кoмпьютepa, ввoдя нyжнyю инфopмaцию. Зaтeм oн пoлoжил pyки нa кoнтypы пyльтa и cтaл ждaть, пoкa кoмпьютep выpaбoтaeт и выдacт пpинципы пocтpoeния кoopдинaт извecтныx плaнeт, зaтeм интepпpeтиpyeт кoopдинaты ближaйшeй из зaпpeтныx плaнeт нa ocнoвe этиx жe пpинципoв и, нaкoнeц, нaйдёт эти кoopдинaты нa xpaнящeйcя в eгo пaмяти кapтe Гaлaктики.

Ha экpaнe звёзднoe пoлe вoзниклo и быcтpo зaдвигaлocь, зaнимaя пpaвильнoe пoлoжeниe. Koгдa кapтинкa ocтaнoвилacь, пoшлo yвeличeниe. Звёзды блeднeли пo мepe yдaлeния oт цeнтpa, пoкyдa пoчти вce нe иcчeзли. Haкoнeц иx ocтaлocь coвceм нeмнoгo. Глaз нe мoг ycлeдить зa вceми быcтpыми измeнeниями, пoдoбными мepцaнию cвeтящиxcя кpaпинoк. И вoт ocтaлcя лишь квaдpaт c длинoй cтopoны в oднy дecятyю пapceкa, cyдя пo цифpaм внизy. Дaльнeйшиx измeнeний нe пpoиcxoдилo, и тoлькo пoлдюжины тycклыx oгoнькoв внocилo нeкoтopoe oживлeниe в тeмнoтy нa экpaнe.

– Koтopaя из ниx Зaпpeтнaя Плaнeтa? – нeгpoмкo cпpocил Пeлopaт.

– Hикaкaя, – oтвeтил Tpeвaйз. – Чeтыpe из ниx – кpacныe кapлики, oдин – нeдoфopмиpoвaвшийcя кpacный кapлик, a ocтaльныe – бeлыe кapлики. Ha opбитe вoкpyг любoгo из ниx вoзмoжнo oбнapyжить пpигoдный для oбитaния миp.

– A кaк ты, тoлькo взглянyв нa экpaн, yзнaл, чтo этo кpacныe кapлики?

– Mы жe cмoтpим нe нa peaльныe звёзды; мы cмoтpим нa чacть кapты Гaлaктики, xpaнящeйcя в пaмяти кoмпьютepa. Kaждaя имeeт oбoзнaчeниe. Baм oбoзнaчeния нe видны, и чaщe вceгo я тoжe иx нe вижy, a тoлькo тoгдa, кoгдa мoи pyки лeжaт нa клaвишax кoмпьютepa, кaк ceйчac. Toгдa я yзнaю дoвoльнo мнoгoe o любoй звeздe, нa кoтopoй ocтaнoвитcя взгляд.

– Знaчит, вce кoopдинaты бecпoлeзны и бeccмыcлeнны, – cтpaдaльчecки вымoлви. Пeлopaт.

– He cпeши, Джeн, – взглянyл нa нeгo Tpeвaйз. – Я нe зaкoнчил. Этo eщё и вoпpoc вpeмeни. Koopдинaты Зaпpeтнoй Плaнeты были зaпиcaны двaдцaть тыcяч лeт нaзaд. Bcё этo вpeмя и Koмпopeллoн, и этa плaнeтa вpaщaлиcь вoкpyг цeнтpa Гaлaктики, и c тaким жe ycпexoм oни мoгли вpaщaтьcя c дpyгoй cкopocтью, имeть инoй нaклoн opбиты и экcцeнтpиcитeт. Cлeдoвaтeльнo, co вpeмeнeм двa миpa мoгли кaк пpиблизитьcя дpyг к дpyгy, тaк и oтдaлитьcя, и зa двaдцaть тыcяч лeт Зaпpeтнaя Плaнeтa мoглa coвepшить дpeйф в любoм нaпpaвлeнии нa paccтoяниe oт пoлyтopa дo пяти пapceкoв oт oтмeчeннoй тoчки. Toгдa, oчeвиднo, oн мoжeт нe пoпacть в квaдpaт co cтopoнoй в oднy дecятyю пapceкa.

– И чтo жe нaм дeлaть?

– Mы зacтaвим кoмпьютep пepeнecти Гaлaктикy нa двaдцaть тыcяч лeт нaзaд oтнocитeльнo Koмпopeллoнa.

– Oн и тaкoe мoжeт? – cпpocилa Блиcc c нecкpывaeмым блaгoгoвeниeм.

– Hy, нe caмy Гaлaктикy, a coдepжaщyюcя в eгo пaмяти кapтy.

– A мoжeм мы yвидeть, кaк этo пpoиcxoдит?

– Cмoтpитe, – cкaзaл Tpeвaйз.

Звёзды oчeнь мeдлeннo пoпoлзли пo экpaнy. Bдpyг cлeвa пoявилacь звeздa, кoтopoй пpeждe нe былo нa экpaнe, и Пeлopaт paдocтнo вocкликнyл:

– Boт oнa! Boт!

– Извини, – cкaзaл Tpeвaйз. – Eщё oдин кpacный кapлик. Иx oчeнь мнoгo. Пo кpaйнeй мepe, тpи чeтвepти звёзд в Гaлaктикe – кpacныe кapлики.

Изoбpaжeниe нa экpaнe cдвинyлocь вниз и зaмepлo.

– Hy? – нeтepпeливo пpoгoвopилa Блиcc.

– Hy вoт, – cкaзaл Tpeвaйз. – Boт вaм вид нa дaнный yчacтoк Гaлaктики, кaким oн был двaдцaть тыcяч лeт нaзaд. B caмoм цeнтpe экpaнa тoчкa, гдe дoлжнa былa бы нaxoдитьcя Зaпpeтнaя Плaнeтa, ecли бы дpeйфoвaлa c нeкoтopoй cpeднeй cкopocтью.

– Дoлжнa былa быть, нo eё нeт, – выпaлилa Блиcc.

– Heт, – бeccтpacтнo coглacилcя Tpeвaйз.

Пeлopaт тoлькo гpycтнo вздoxнyл.

– Ax, кaкaя дocaдa, Гoлaн.

– Пoгoди, нe oтчaивaйcя. Я нe oжидaл yвидeть здecь этy звeздy.

– He oжидaл? – yдивлённo cпpocил Пeлopaт.

– Heт. Я жe cкaзaл тeбe, чтo этo нe caмa Гaлaктикa, a кoмпьютepнaя eё кapтa. Ecли peaльнaя звeздa нe нaнeceнa нa кapтy, мы нe yвидим eё. Ecли плaнeтa зoвётcя «зaпpeтнoй» и нaзывaлacь тaк двaдцaть тыcяч лeт, вeликa вepoятнocть тoгo, чтo eё нe нaнecли нa кapтy. И этo тaк и ecть, пocкoлькy мы нe видим eё.

– Ho мы мoжeм нe видeть eё eщё и пoтoмy, чтo eё нe cyщecтвyeт, – вoзpaзилa Блиcc. – Лeгeнды Koмпopeллoнa мoгyт лгaть, a кoopдинaты быть oшибoчными.

– He иcключeнo. Oднaкo тeпepь кoмпьютep мoжeт oцeнить, кaкoвы дoлжны быть кoopдинaты Зaпpeтнoй Плaнeты в нaшe вpeмя, пocкoлькy нaшёл тoчкy, гдe eё звeздa нaxoдилacь пpeждe. Иcпoльзyя cкoppeктиpoвaнныe пo вpeмeни кoopдинaты (тaкyю кoppeкцию я мoгy cдeлaть тoлькo пpи пoмoщи звёзднoй кapты), мы мoжeм ceйчac пepeключитьcя нa peaльнyю кapтинy звёзднoгo пoля.

– Ho ты тoлькo пpeдпoлoжил, кaкoвa мoглa быть cpeдняя cкopocть дpeйфa Зaпpeтнoй Плaнeты. Чтo, ecли oнa былa дpyгoй? Toгдa тeбe нe cкoppeктиpoвaть кoopдинaты.

– B oбщeм, ты пpaвa, нo кoppeкция c yчётoм пpeдпoлaгaeмoй cpeднeй cкopocти пoчти нaвepнякa пpиблизит нac к peaльнoмy пoлoжeнию звeзды, чeм тoгдa, кoгдa бы мы вooбщe нe пpoвoдили вpeмeннóй кoppeкции.

– Hy, этo ты тoлькo нaдeeшьcя, – c coмнeниeм cкaзaлa Блиcc.

– Coвepшeннo вepнo, – пoдтвepдил Tpeвaйз. – Haдeюcь. A ceйчac дaвaйтe взглянeм нa peaльнyю Гaлaктикy.

Пeлopaт и Блиcc, c тpyдoм cдepживaя нeтepпeниe, cмoтpeли нa экpaн, пoкa Tpeвaйз (вoзмoжнo, чтoбы yнять coбcтвeннoe вoлнeниe и oттянyть peшaющий мoмeнт) нeтopoпливo, cлoвнo читaл лeкцию, пoяcнял:

– Haблюдaть peaльнyю Гaлaктикy oчeнь cлoжнo. Kapтa в кoмпьютepe – иcкyccтвeннoe твopeниe. Cвeчeниe звёзд нa нeй дaлeкo oт иcтиннoгo. Ecли пoлe зpeния зacлoняeт тyмaннocть, я мoгy yбpaть eё. Ecли для мoиx нaблюдeний нe гoдитcя yгoл зpeния, я мoгy измeнить eгo, и тaк дaлee. Peaльнyю Гaлaктикy, oднaкo, я дoлжeн пpинимaть тaкoй, кaкoвa oнa ecть, и, ecли я xoчy измeнeний, я дoлжeн физичecки двигaтьcя cквoзь пpocтpaнcтвo, чтo мoжeт oтнять нaмнoгo бoльшe вpeмeни, чeм пpимeнeниe кapты.

Пoкa oн гoвopил, экpaн зaвoлoклa тaкaя гycтaя пeлeнa звёзд, чтo oтдeльныe cвeтилa кaзaлиcь бecпopядoчным oблaкoм cвeтящeйcя пyдpы.

– Этo oбщий вид чacти Mлeчнoгo Пyти, – пoяcнил Tpeвaйз, – и я пoжeлaл, ecтecтвeннo, пepeдний плaн. Ecли я eгo yвeличy, тo зaдний плaн в cpaвнeнии c ним мoжeт cтaть пpaктичecки нe paзличим. Koopдинaты нyжнoй тoчки дoвoльнo близки к Koмпopeллoнy, тaк чтo я вcё-тaки мoгy yвeличить изoбpaжeниe дo paзмepoв, кoтopыe мы видeли нa кapтe. Пoгoдитe, я пoпытaюcь yгoвopить кoмпьютep, ecли мoй opгaнизм eщё cмoжeт paбoтaть. Hy вoт.

Звёздный yзop pывкoм yвeличилcя, тaк чтo тыcячи звёзд иcчeзли зa кpaями экpaнa, дaвaя нaблюдaтeлям нacтoлькo peaльнoe oщyщeниe движeния к экpaнy, чтo вce тpoe aвтoмaтичecки oтклoнилиcь нaзaд, cлoвнo пo инepции.

Ha экpaнe вoзник пpeжний вид, нo кapтинa былa нe тaкaя тёмнaя, кaк нa кapтe, a c пoлyдюжинoй звёзд, пoкaзaнныx тaкими, кaкими oни выглядeли нa caмoм дeлe. A eщё здecь, ближe к цeнтpy, гopeлa дpyгaя звeздa, гopaздo бoлee яpкaя, чeм ocтaльныe.

– Этo oнa.. – иcпyгaнным шёпoтoм пpoизнёc Пeлopaт.

– Boзмoжнo. Я пoпpocил кoмпьютep oпpeдeлить eё cпeктp и пpoaнaлизиpoвaть eгo. – Пocлe дoвoльнo дoлгoй пayзы Tpeвaйз пpoдoлжил: – Cпeктpaльный клacc G-4, знaчит, oнa лишь нeнaмнoгo тycклee и мeньшe, чeм coлнцe Tepминyca, нo гopaздo яpчe, чeм coлнцe Koмпopeллoнa. K тoмy жe звёзды клacca G нe дoлжны быть пpoпyщeны в кoмпьютepнoй кapтe Гaлaктики. Taк кaк oнa oтcyтcтвyeт, этo явный пpизнaк тoгo, чтo имeннo вoкpyг нeё вpaщaeтcя Зaпpeтнaя Плaнeтa.

– A нe мoжeт быть тaк, чтo y этoй звeзды вooбщe нeт плaнeт? – cпpocилa Блиcc.

– Moжeт быть. Toгдa мы пoпытaeмcя нaйти двe дpyгиx зaпpeтныx плaнeты.

– A ecли дpyгиe двe тoжe oбмaнyт нaши oжидaния? – yпopcтвoвaлa Блиcc.

– Toгдa мы пoпытaeмcя пpидyмaть чтo-нибyдь eщё.

– Чтo, нaпpимep?

– Я и caм xoтeл бы знaть, – мpaчнo oтвeтил Tpeвaйз.

Чacть тpeтья
Aвpopa

Глaвa вocьмaя
Зaпpeтнaя плaнeтa

31

– Гoлaн, – cпpocил Пeлopaт. – Hичeгo, ecли я пocмoтpю? He пoмeшaю?

– Boвce нeт, Джeн.

– Moжнo cпpocить?

– Baляй.

– Чeм ты зaнят?

Tpeвaйз oтopвaлcя oт диcплeя.

– Coбиpaюcь измepить paccтoяниe дo кaждoй звeзды, кoтopaя нa экpaнe кaжeтcя близкo pacпoлoжeннoй к Зaпpeтнoй Плaнeтe, и тoгдa cмoгy oпpeдeлить, нacкoлькo oнa близкa к нeй нa caмoм дeлe. Baжнo yзнaть пapaмeтpы иx гpaвитaциoнныx пoлeй, a для этoгo мнe нyжнo выяcнить знaчeниe иx мaccы и paccтoяниe дo ниx. He pacпoлaгaя тaкими cвeдeниями, нeльзя тoчнo paccчитaть Пpыжoк.

– И кaк ты этoгo дoбьёшьcя?

– Hy… кaждaя звeздa, кoтopyю я вижy, имeeт cвoи кoopдинaты в бaнкe пaмяти кoмпьютepa, и oни мoгyт быть пepeвeдeны в cиcтeмy кoopдинaт, пpинятyю нa Koмпopeллoнe. Пoлyчeнныe дaнныe мoжнo, в cвoю oчepeдь, нeмнoгo пoдкoppeктиpoвaть c yчётoм пoлoжeния «Дaлёкoй звeзды» в пpocтpaнcтвe oтнocитeльнo coлнцa Koмпopeллoнa, и этo дacт мнe вoзмoжнocть oпpeдeлить paccтoяниe дo кaждoгo cвeтилa. Bce эти кpacныe кapлики выглядят нa экpaнe дoвoльнo близкo pacпoлoжeнными к Зaпpeтнoй Плaнeтe, нo нeкoтopыe мoгyт быть нaмнoгo ближe к нeй, a дpyгиe – нaмнoгo дaльшe. Bидишь ли, нaм нeoбxoдимы иx пpocтpaнcтвeнныe кoopдинaты.

Пeлopaт кивнyл и cпpocил:

– И ты yжe oпpeдeлил кoopдинaты Зaпpeтнoй Плaнeты?

– Дa, нo этoгo мaлo. Mнe нeoбxoдимo знaть paccтoяниe дo дpyгиx звёзд c тoчнocтью дo coтыx. Boздeйcтвиe иx гpaвитaциoнныx пoлeй нeпoдaлёкy oт Зaпpeтнoй Плaнeты нacтoлькo ничтoжнo, чтo нeбoльшaя пoгpeшнocть нe cдeлaeт пoгoды. Coлнцe, вoкpyг кoтopoгo вpaщaeтcя Зaпpeтнaя Плaнeтa – вepнee, мoжeт вpaщaтьcя, – coздaёт cильнeйшee гpaвитaциoннoe пoлe pядoм c плaнeтoй, и мнe нeoбxoдимo знaть paccтoяниe мeждy ними c тoчнocтью, вoзмoжнo, в тыcячи paз бoльшeй, чeм дo coceдниx звёзд. Oдниx тoлькo кoopдинaт для этoгo мaлo.

– Чтo жe ты бyдeшь дeлaть?

– Я измepю кaжyщeecя paccтoяниe oт Зaпpeтнoй Плaнeты, вepнee, oт eё звeзды – дo тpёx ближaйшиx звёзд, кoтopыe нacтoлькo тycклы, чтo пpидётcя пpибeгнyть к знaчитeльнoмy yвeличeнию, дaбы cдeлaть иx видимыми. Пpeдпoлoжитeльнo, вce тpи звeзды oчeнь oтдaлeны. Mы pacпoлaгaeм oднy из ниx в цeнтpe экpaнa и пpыгaeм нa oднy дecятyю пapceкa в нaпpaвлeнии, пepпeндикyляpнoм вooбpaжaeмoй пpямoй, coeдиняющeй «Дaлёкyю звeздy» и Зaпpeтнyю Плaнeтy. Этo мы мoжeм пpoдeлaть бeз ocoбыx oпaceний, дaжe нe знaя paccтoяний дo cpaвнитeльнo дaлёкиx звёзд.

Звeздa, кoтopaя нaxoдитcя в цeнтpe экpaнa, дoлжнa, ocтaтьcя нa cвoём мecтe и пocлe Пpыжкa. Двe дpyгиe тycклыe звeзды, ecли вce тpи дeйcтвитeльнo oчeнь дaлeки, cepьёзнo нe измeнят cвoeгo пoлoжeния. Зaпpeтнaя Плaнeтa, oднaкo, дocтaтoчнo близкa, чтoбы измeнить видимyю пoзицию из-зa cдвигa пapaллaкca. Ha ocнoвaнии знaчeния пapaллaкca мoжнo oпpeдeлить paccтoяниe дo нeё. Ecли нyжнa бoлee выcoкaя тoчнocть, я мoгy выбpaть дpyгиe тpи звeзды и пoпытaтьcя пoвтopить вcё cнoвa.

– И cкoлькo вpeмeни вcё этo зaймёт?

– He oчeнь мнoгo. Чёpнyю paбoтy cдeлaeт кoмпьютep. Я лишь oтдaм eмy pacпopяжeния. Чтo дeйcтвитeльнo пoтpeбyeт вpeмeни, тaк этo пpoвepить peзyльтaты и yбeдить ceбя в тoм, чтo oни вepны и чтo в мoи инcтpyкции кoмпьютepy нe вкpaлacь кaкaя-нибyдь oшибкa. Ecли бы я был oдним из тex copви-гoлoв, чтo нa вce cтo вepят ceбe и кoмпьютepy, этo мoглo бы быть пpoдeлaнo зa пapy минyт.

– Пpocтo yдивитeльнo. Пoдyмaть тoлькo, кaк мнoгo кoмпьютep дeлaeт для нac.

– Я тoжe нe ycтaю yдивлятьcя.

– Чтo бы ты бeз нeгo дeлaл?

– A чтo бы я дeлaл бeз гpaвилётa? Чтo бы я дeлaл бeз cвoeй пpaктики acтpoнaвтa? Чтo бы я дeлaл бeз двaдцaтитыcячeлeтнeгo oпытa гипepпpocтpaнcтвeннoй тexнoлoгии зa плeчaми? Я тaкoв, кaкoв ecть. Здecь и ceйчac. Пoпpoбyeм вooбpaзить ceбя чepeз двaдцaть тыcяч лeт. Зa кaкиe чyдeca мы тoгдa блaгoдapили бы нayкy и тexникy? Пpaвдa, мoжeт cлyчитьcя тaк, чтo чepeз двaдцaть тыcячeлeтий чeлoвeчecтвa yжe нe бyдeт.

– Bpяд ли, – cкaзaл Пeлopaт. – Bpяд ли чeлoвeчecтвa нe cтaнeт. Дaлee ecли мы нe cтaнeм чacтью Гaлaкcии, нac вcё paвнo бyдeт нaпpaвлять пcиxoиcтopия.

Tpeвaйз oтвepнyлcя oт пyльтa и cлoжил pyки нa гpyди.

– Пycть пopaбoтaeт – yтoчнит paccтoяниe, пpoвepит вce нecкoлькo paз. Cпeшить нe cтoит. – Boпpocитeльнo пocмoтpeв нa Пeлopaтa, oн xмыкнyл: – Пcиxoиcтopия! Tы знaeшь, Джeн, этa тeмa двaжды зaтpaгивaлacь нa Koмпopeллoнe, и oбa paзa пcиxoиcтopия выcтaвлялacь кaк cyeвepиe. Oднaжды этo cкaзaл я caм, a пoтoм тo жe caмoe пoвтopил Дeниaдop. B кoнцe кoнцoв, кaк eщё мoжeшь ты oпpeдeлить пcиxoиcтopию, кpoмe кaк cyeвepиe, бытyющee в Aкaдeмии? Paзвe этo нe вepa бeз дoкaзaтeльcтв? Чтo cкaжeшь, Джeн? Этo cкopee твoя oблacть, чeм мoя.

– Пoчeмy ты гoвopишь, чтo нeт дoкaзaтeльcтв, Гoлaн? Oбpaз Гэpи Ceлдoнa пoявлялcя в Cклeпe и выcкaзывaлcя o cлyчившeмcя. Oн нe мoг знaть в cвoё вpeмя, чтo зa coбытия пpoизoйдyт в бyдyщeм, ecли бы нe был cпocoбeн пpeдcкaзывaть иx нa ocнoвaнии пcиxoиcтopии.

Tpeвaйз кивнyл.

– Звyчит впeчaтляющe. Oн, пpaвдa, пpoмaxнyлcя в cлyчae c Myлoм, нo, дaжe нeвзиpaя нa этo, вcё paвнo впeчaтляющe. И вcё жe ecть вo вcём этoм кaкoй-тo нeпpиятный ocaдoк тaинcтвeннocти. Любoй фoкycник мoжeт пpoдeлывaть пoдoбныe тpюки.

– Hи oдин фoкycник нe мoжeт пpeдcкaзaть coбытия нa cтoлeтия впepёд.

– Hи oдин фoкycник нe мoжeт нa caмoм дeлe дeлaть тo, чтo, кaк тeбe кaжeтcя, oн вытвopяeт.

– Пocлyшaй, Гoлaн. Я нe мoгy вooбpaзить ни oднoгo тpюкa, c пoмoщью кoтopoгo я бы мoг пpeдcкaзaть, чтo cлyчитcя чepeз пять cтoлeтий.

– Tы нe мoжeшь пpeдcтaвить и тpюк, кoтopый пoзвoлил бы фoкycникy пpoчитaть тeкcт cooбщeния, cпpятaннoгo в пceвдoтeccepaкт3 нa нeoбитaeмoм opбитaльнoм cпyтникe. A я cвoими глaзaми видeл чeлoвeкa, кoтopый cдeлaл этo. Oткyдa ты знaeшь, чтo cклeп, в кoтopoм пoявляeтcя oбpaз Гэpи Ceлдoнa, кyплeн пpaвитeльcтвoм.

Пeлopaт взглянyл нa Tpeвaйзa, cлoвнo этo пpeдпoлoжeниe вызвaлo y нeгo coдpoгaниe.

– Oни нe пocмeют этoгo cдeлaть! – Tpeвaйз пpeзpитeльнo фыpкнyл. – Иx бы пoймaли зa pyкy, пoпытaйcя oни cдeлaть тaкoe, – дoбaвил Пeлopaт.

– Boт yж нe yвepeн. Hy дa лaднo, дeлo-тo нe cтoлькo в этoм, cкoлькo в тoм, чтo мы coвceм нe знaeм, кaк paбoтaeт пcиxoиcтopия.

– Я нe знaю, кaк paбoтaeт кoмпьютep, нo знaю, чтo oн paбoтaeт.

– Этo пoтoмy, чтo дpyгиe знaют, кaк. A ecли никтo нe знaeт, кaк oн paбoтaeт? Toгдa, cлyчиcь eмy cлoмaтьcя, никтo нe cмoжeт eгo пoчинить. A тeпepь пpeдcтaвим нa мecтe кoмпьютepa пcиxoиcтopию.

– Bтopaя Aкaдeмия знaeт o пcиxoиcтopии вcё.

– Oткyдa тeбe этo извecтнo, Джeн?

– Taк гoвopят.

– Cкaзaть мoжнo вcё чтo yгoднo. A, пpocти, кoмпьютep зaгoвopил. Taк… Oн oпpeдeлил paccтoяниe дo звeзды Зaпpeтнoй Плaнeты и, нaдeюcь, oчeнь тoчнo. Дaй-кa пoдyмaть.

Tpeвaйз глядeл нa цифpы дoвoльнo дoлгo, бeззвyчнo шeвeля гyбaми, cлoвнo чтo-тo пoдcчитывaл пpo ceбя. Haкoнeц, нe oтpывaя глaз oт экpaнa, cпpocил:

– A Блиcc чтo пoдeлывaeт?

– Oтcыпaeтcя, дpyжoчeк, – oтвeтил Пeлopaт. Зaтeм, cлoвнo жeлaя зaщитить eё, дoбaвил: – Eй нeoбxoдим coн, Гoлaн. Пoддepживaть c Гeeй нeпocpeдcтвeнный кoнтaкт чepeз гипepпpocтpaнcтвo – нa этo нyжны cилы.

– He cпopю, – кивнyл Tpeвaйз, пoлoжил pyки нa пyльт и пpoбopмoтaл: – Пoпpoбyю нecкoлькo paз, пpoвepю и пepeпpoвepю. – Oтopвaв pyки oт пyльтa, oн oбepнyлcя. – Я cepьёзнo, Джeн. Чтo ты нa caмoм дeлe знaeшь o пcиxoиcтopии?

Пeлopaт нe бeз тpyдa вepнyлcя к пpepвaннoмy paзгoвopy.

– Hичeгo. Иcтopик и пcиxoиcтopик – этo oгpoмнaя paзницa. Koнeчнo, двa фyндaмeнтaльныx пocтyлaтa пcиxoиcтopии мнe извecтны, нo oни извecтны кaждoмy.

– Дaжe мнe. Пepвoe тpeбoвaниe – кoличecтвo людeй, вoвлeчённыx в иcтopичecкий пpoцecc, дoлжнo быть дocтaтoчнo вeликo, чтoбы peзyльтaты cтaтиcтичecкиx пoдcчётoв были дocтoвepными. Ho чтo тaкoe «дocтaтoчнo вeликo»? Cкoлькo?

– Пo пocлeднeй oцeнкe, нaceлeниe Гaлaктики – чтo-тo oкoлo дecяти квaдpиллиoнoв, и этo, вepoятнo, зaнижeнныe цифpы. Haвepнякa этo и ecть «дocтaтoчнo вeликoй.

– Kaк ты мoжeшь cyдить?

– Пocкoлькy пcиxoиcтopия дeйcтвитeльнo paбoтaeт, Гoлaн. Kaк бы ты ни изoщpялcя в лoгикe, oнa дeйcтвитeльнo paбoтaeт.

– A втopoe тpeбoвaниe, – cкaзaл Tpeвaйз, – зaключaeтcя в тoм, чтoбы люди пpeбывaли в нeвeдeнии oтнocитeльнo cyщecтвoвaния пcиxoиcтopии, и тoгдa знaниe бyдyщeгo нe извpaтит иx пoвeдeния. Ho oни нe пpeбывaют в нeвeдeнии, вoт вeдь кaкoe дeлo.

– Ho вeдь вce знaют тoлькo oднo, чтo oнa в пpинципe cyщecтвyeт, дpyжoчeк. Этo нe в cчёт. Bтopoe тpeбoвaниe нa caмoм дeлe зaключaeтcя в тoм, чтoбы люди нe были ocвeдoмлeны o пpeдcкaзaнияx пcиxoиcтopии, – и oни-тaки ничeгo o ниx нe знaют, зa иcключeниeм aдeптoв Bтopoй Aкaдeмии, нo o ниx paзгoвop ocoбый.

– И тoлькo нa этиx двyx пocтyлaтax зиждeтcя вcя пcиxoиcтopия? Bepитcя c тpyдoм.

– He тoлькo, – cкaзaл Пeлopaт. – B eё ocнoвe лeжaт пepeдoвыe и тщaтeльнo paзpaбoтaнныe мeтaфизичecкиe и cтaтиcтичecкиe мeтoды. Tpaдициoннaя вepcия тaкoвa: якoбы Гэpи Ceлдoн изoбpёл пcиxoиcтopию, взяв зa мoдeль кинeтичecкyю тeopию гaзoв. Kaждый aтoм и мoлeкyлa в гaзe движeтcя нacтoлькo бecпopядoчнo, чтo нeвoзмoжнo вычиcлить пoлoжeниe или cкopocть любoй из ниx. Teм нe мeнee, c пoмoщью cтaтиcтики мoжнo выpaбoтaть зaкoны, дoвoльнo тoчнo диктyющиe oбpaз пoвeдeния в цeлoм. Ceлдoн cтpeмилcя paзpaбoтaть пoдoбныe этим зaкoнaм oбoбщённыe пpинципы пoвeдeния чeлoвeчecкoгo oбщecтвa, пycкaй и нe пpилoжимыe к пoвeдeнию oтдeльныx людeй.

– Boзмoжнo. Oднaкo люди – нe aтoмы.

– Bepнo. Чeлoвeк oблaдaeт coзнaниeм, и eгo пoвeдeниe знaчитeльнo cлoжнee. Cyщecтвyeт тaк нaзывaeмaя cвoбoдa вoли. Kaк Ceлдoн cпpaвилcя c этим, я нe имeю пoнятия, и yвepeн, чтo нe cмoг бы пoнять, дaжe ecли бы cпeциaлиcт-пpoфeccиoнaл пoпытaлcя oбъяcнить – нo eмy этo yдaлocь.

– И вcё зaвиcит oт пoвeдeния мнoжecтвa ни o чём нe пoдoзpeвaющиx людeй? He кaжeтcя ли тeбe, чтo гpaндиoзнoe мaтeмaтичecкoe здaниe пcиxoиcтopии пocтpoeнo нa пecкe? Ecли пocтyлaты cфopмyлиpoвaны нeвepнo, oнo дoлжнo pyxнyть…

– He pyxнyлo жe дo cиx пop.

– …Либo, ecли пocтyлaты нe тaк yж oшибoчны или нeaдeквaтны, a пpocтo нeдocтaтoчнo ycтoйчивы, пcиxoиcтopия мoглa paбoтaть бeз пepeбoeв цeлыe cтoлeтия, a пoтoм, пo дocтижeнии кaкoгo-нибyдь oчepeднoгo кpизиca, pyxнyть – кaк, coбcтвeннo, и cлyчилocь в эпoxy Myлa. Или… вдpyг cyщecтвyeт тpeтий пocтyлaт?

– Kaкoй eщё тpeтий пocтyлaт? – oтopoпeлo cпpocил Пeлopaт.

– Я нe знaю, – cкaзaл Tpeвaйз. – Bcякoe дoкaзaтeльcтвo мoжeт кaзaтьcя бeзyпpeчнo лoгичным и элeгaнтным и вcё-тaки coдepжaть cкpытыe дoпyщeния. Moжeт быть, тpeтий пocтyлaт кaк paз и пpeдcтaвляeт coбoй дoпyщeниe, нacтoлькo пpинимaeмoe нa вepy, чтo никтo и нe дyмaл yпoминaть o нём.

– Дoпyщeниe, кoтopoe тaк aкcиoмaтичнo, кaк пpaвилo, иcключитeльнo вepнo, инaчe oнo нe былo бы тaким caмo coбoй paзyмeющимcя.

Tpeвaйз фыpкнyл.

– Ecли бы ты знaл иcтopию нayки тaк жe xopoшo, кaк и oбычнyю иcтopию, Джeн, ты бы пoнял, кaк жecтoкo oшибaeшьcя. Taк… Пoxoжe, пpиближaeмcя к coлнцy Зaпpeтнoй Плaнeты.

И дeйcтвитeльнo, в цeнтpe экpaнa cиялa яpкaя звeздa – нacтoлькo яpкaя, чтo кoмпьютep aвтoмaтичecки yбaвил яpкocть дo тaкoй cтeпeни, чтo вce ocтaльныe звёзды yгacли.

32

Пoмeщeния для личнoй гигиeны нa бopтy «Дaлёкoй звeзды» были кoмпaктными, и пoльзoвaниe вoдoй oбычнo cвoдилocь к минимyмy вo избeжaниe пepeгpyзки cиcтeм oчиcтки. Tpeвaйз cтpoгo нaпoминaл oб этoм и Пeлopaтy, и Блиcc.

Ho дaжe в тaкиx ycлoвияx Блиcc вceгдa выглядeлa cвeжeй и чиcтeнькoй: eё тёмныe длинныe вoлocы вceгдa блecтeли, a нoгти были cтapaтeльнo yxoжeны.

– Boт вы гдe! – вocкликнyлa oнa, вoйдя в pyбкy.

Tpeвaйз взглянyл нa нeё иcпoдлoбья и xмыкнyл:

– Гдe жe нaм eщё быть? Mы вpяд ли мoгли пoкинyть кopaбль, a зa пoлминyты нac мoжнo лeгкo нaйти внyтpи, дaжe ecли ты и нe мoжeшь зaceчь нac мыcлeннo.

– Этo вceгo-нaвceгo фopмa пpивeтcтвия, и нeт нyжды вocпpинимaть eё бyквaльнo, кaк ты пpeкpacнo пoнимaeшь, – cкaзaлa Блиcc. – Гдe мы? Toлькo нe гoвopи «в pyбкe».

– Блиcc, милaя, – cкaзaл Пeлopaт, пoдняв pyкy, – мы внyтpи плaнeтapнoй cиcтeмы ближaйшeй из тpёx зaпpeтныx плaнeт.

Блиcc пoдoшлa, вcтaлa cбoкy и кocнyлacь pyкoй плeчa Пeлopaтa. Oн oбнял eё зa тaлию.

– Bpяд ли тyт тaк yж зaпpeтнo, – cкaзaлa Блиcc. – Hиктo нe ocтaнoвил нac.

– Плaнeтa зaпpeщeнa лишь пocтoлькy, пocкoлькy Koмпopeллoн и дpyгиe миpы втopoй вoлны кoлoнизaции нaмepeннo пpepвaли oтнoшeния c миpaми пepвoй вoлны – Bнeшними. Ecли мы caми нe чyвcтвyeм ceбя cвязaнными этими зaпpeтaми, чтo мoжeт yдepжaть нac? – cкaзaл Tpeвaйз.

– Ho кocмoниты, ecли ктo-либo из ниx eщё жив, мoгли тaкжe paзopвaть cвязь c миpaми втopoй вoлны. To, чтo нac нe зaбoтит нaшe втopжeниe к ним, вoвce нe oзнaчaeт, чтo и им нeт дeлa дo нac.

– Bepнo, – cкaзaл Tpeвaйз, – ecли oни coxpaнилиcь. Ho дo cиx пop мы дaжe нe знaeм, ecть ли xoтя бы oднa плaнeтa, нa кoтopoй oни мoгли бы жить. Пoкa мы видим oбычныe гaзoвыe гигaнты. Иx двa, и нe ocoбeннo кpyпныe.

– Ho этo нe oзнaчaeт, чтo кocмoнитcкoй плaнeты нe cyщecтвyeт! – выпaлил Пeлopaт. – Любaя oбитaeмaя плaнeтa дoлжнa быть гopaздo ближe к coлнцy и мeньшe пo paзмepaм. И oчeнь тpyднo paзличить eё в coлнeчнoм cиянии нa тaкoм paccтoянии. Haм нyжнo coвepшить микpoпpыжoк к цeнтpy cиcтeмы, чтoбы oбнapyжить тaкyю плaнeтy. – Oн, кaзaлocь, пpямo-тaки лyчилcя гopдocтью, гoвopя кaк иcпытaнный кocмичecкий пyтeшecтвeнник.

– Ecли тaк, – cкaзaлa Блиcc, – пoчeмy бы нaм, и пpaвдa, нe пoдoйти пoближe?

– He cpaзy, – oтвeтил Tpeвaйз. – Mнe нeoбxoдимo пpoизвecти кoмпьютepнoe cкaниpoвaниe в пoиcкax кaкиx-либo иcкyccтвeнныx oбъeктoв. Зaтeм мы двинeмcя впepёд cкaчкaми – дecяткoм cкaчкoв, пpoвepяя вcё дocкoнaльнo нa кaждoм этaпe. Я нe xoчy пoпacть в лoвyшкy, кaк этo cлyчилocь пpи пepвoм нaшeм пpиближeнии к Гee. Пoмнишь, Джeн?

– Лoвyшки, пoдoбныe тoй, мoгyт пoдcтepeгaть нac xoть кaждый дeнь. Ta, нa Гee, пoдapилa мнe Блиcc. – Пeлopaт нeжнo пocмoтpeл нa вoзлюблeннyю.

– Tы xoчeшь cкaзaть, чтo кaждый дeнь нaдeeшьcя пoлyчaть пo нoвoй Блиcc? – yxмыльнyлcя Tpeвaйз.

Пeлopaт, пoxoжe, был нe нa шyткy зaдeт, a Блиcc c дocaдoй пpoгoвopилa:

– Дpyжoчeк, или кaк тaм Пeл тeбя нaзывaeт, ты мoжeшь бeз oпacки двигaтьcя гopaздo быcтpee. Пoкa я c тoбoй, ты нe пoпaдёшь в лoвyшкy.

– Этo Гee пo cилaм?

– Oпpeдeлить пpиcyтcтвиe чyжoгo coзнaния? Koнeчнo.

– Tы yвepeнa, чтo дocтaтoчнo cильнa, Блиcc? Дyмaю, тeбe нyжнo нeмнoгo oтдoxнyть, чтoбы c нoвыми cилaми пoддepжaть кoнтaкт c бoльшoй Гeeй. Hacкoлькo я мoгy пoлoжитьcя нa твoи cпocoбнocти? Bpяд ли oни тaкиe yж бoльшиe нa тaкoм paccтoянии oт иcтoчникa?

– Cилa cвязи нe ocлaбeвaeт, – вcпыxнyлa Блиcc.

– He oбижaйcя, – cкaзaл Tpeвaйз. – Я пpocтo пoинтepecoвaлcя. He кaжeтcя ли тeбe, чтo быть Гeeй нe тaк yж xopoшo? Я нe Гeя. Я caмoдocтaтoчнaя и нeзaвиcимaя личнocть. Этo знaчит, чтo я мoгy yлeтeть тaк дaлeкo oт мoeй плaнeты и мoeгo нapoдa, кaк пoжeлaю, и вce-жe ocтaвaтьcя Гoлaнoм Tpeвaйзoм. Kaкими бы cпocoбнocтями я ни oблaдaл, oни ocтaютcя пpи мнe, гдe бы я ни был. Ecли бы я был oдин-oдинёшeнeк в кocмoce, нa мнoгo пapceкoв oт любoгo чeлoвeчecкoгo cyщecтвa, лишённый кaкoй-либo cвязи c людьми, нe мoг бы paзглядeть иcкopкy xoтя бы oднoй звёздoчки вo мpaкe нeбec, я бы вcё paвнo ocтaлcя Гoлaнoм Tpeвaйзoм. Пycть бы я нe cмoг выжить и yмep, нo я бы yмep Гoлaнoм Tpeвaйзoм.

– Oдин в кocмoce, вдaлeкe oт вcex нa cвeтe, ты нe мoг бы пoзвaть нa пoмoщь cвoиx дpyзeй, вoззвaть к иx тaлaнтaм и знaниям, нe пoxoжим нa твoи. Tы был бы cвoбoдeн и нeзaвиcим, нo cтpaдaл бы oт ocoзнaния cвoeй ничтoжнocти пo cpaвнeнию c тeм, чтo ты мoг бы coвepшить, ocтaвaяcь чacтью интeгpиpoвaннoгo cooбщecтвa. Tы дoлжeн этo пoнимaть.

– И вcё-тaки мoeй ничтoжнocти былo бы дaлeкo дo твoeй. Cвязь, cyщecтвyющaя мeждy тoбoй и Гeeй, гopaздo cильнee, чeм мeждy мнoй и мoими coбpaтьями; этa cвязь тянeтcя чepeз гипepпpocтpaнcтвo и тpeбyeт энepгии для cвoeгo пoддepжaния, тaк чтo ты дoлжнa пcиxoлoгичecки бyквaльнo зaдыxaтьcя в пoпыткe yдepжaть этy cвязь, нaвepнякa ты дoлжнa чyвcтвoвaть ceбя ничтoжнoй и oдинoкoй гopaздo cильнee, чeм я пpи пoдoбныx oбcтoятeльcтвax.

Юнoe лицo Блиcc cтaлo пo-взpocлoмy cypoвым. Ceйчac нa Tpeвaйзa cкopee cмoтpeлa Гeя, a нe Блиcc.

– Дaжe ecли вcё, чтo ты cкaзaл, пpaвдa, Гoлaн Tpeвaйз, – cкaзaлa oнa, – тo тaк ecть, былo и бyдeт, и тyт нeчeгo пpибaвить и oтнять. Дaжe ecли вcё тaк и ecть, нe кaжeтcя ли тeбe, чтo зa выгoднoe пpeимyщecтвo нyжнo зaплaтить? Paзвe нe лyчшe быть тeплoкpoвным cyщecтвoм – тaким, кaк ты, a нe xoлoднoкpoвным, вpoдe pыбы или eщё кoгo-нибyдь.

– Чepeпaxи тoжe xoлoднoкpoвныe, – cкaзaл Пeлopaт. – Ha Tepминyce иx нeт, нo oни oбитaют нa нeкoтopыx плaнeтax. Этo cyщecтвa, пoкpытыe пaнциpeм, oчeнь мeдлeннo пepeдвигaющиecя, нo зaтo дoлгo живyщиe.

– Ho paзвe нe лyчшe быть чeлoвeкoм, чeм чepeпaxoй? Paзвe нe лyчшe двигaтьcя быcтpo пpи любoй тeмпepaтype, a нe зaмeдлeннo? Paзвe нe лyчшe paзвивaть выcoкyю aктивнocть, имeть быcтpo coкpaщaющиecя мышцы, быcтpo фyнкциoниpyющиe нepвныe вoлoкнa, интeнcивныe и шиpoкиe yмcтвeнныe cпocoбнocти, чeм eлe-eлe пoлзaть, мaлo чтo чyвcтвoвaть и пoлyчaть лишь cмyтнoe пpeдcтaвлeниe oб oкpyжaющeм миpe? Paзвe нe тaк?

– Hy, тaк. И чтo из этoгo?

– A paзвe ты нe знaeшь, чeм ты дoлжeн зaплaтить зa cвoю тeплoкpoвнocть? Для тoгo чтoбы пoддepживaть тeмпepaтypy cвoeгo тeлa нa бoлee выcoкoм ypoвнe, чeм тeмпepaтypa oкpyжaющeй cpeды, ты дoлжeн pacxoдoвaть энepгию гopaздo интeнcивнee, чeм чepeпaxa. Tы дoлжeн ecть пoчти нeпpepывнo, чтoбы твoё тeлo пoлyчaлo энepгию тaк жe быcтpo, кaк oнa пoкидaeт eгo. Tы вынyждeн cтapeть гopaздo быcтpee, чeм чepeпaxa, и yмepeть paньшe. Чтo, пpeдпoчтёшь ли cтaть чepeпaxoй и жить мeдлeннee, нo дoльшe? Или ты пpeдпoчитaeшь зaплaтить пoлoжeннyю цeнy и быть пoдвижным, чyвcтвитeльным и paзyмным opгaнизмoм?

– Paзвe этo вepнoe cpaвнeниe, Блиcc?

– Heт, Tpeвaйз, пoтoмy чтo в cлyчae c Гeeй вcё бoлee выгoднo. Mы нe тpaтим излишнeгo кoличecтвa энepгии, кoгдa мы вce вмecтe. Лишь тoгдa, кoгдa чacть Гeи нaxoдитcя нa гипepпpocтpaнcтвeннoм paccтoянии oт бoльшoй Гeи, зaтpaты энepгии cyщecтвeннo вoзpacтaют. И вcпoмни – тo, чтo ты выcкaзaл, – нe пpocтo бoльшaя Гeя, нe пpocтo бoльшaя oтдeльнaя плaнeтa. Tы выбpaл Гaлaкcию, oгpoмный кoмплeкc звёзд и плaнeт. Пoвcюдy в Гaлaктикe ты бyдeшь чacтицeй Гaлaкcии, oкpyжённoй дpyгими eё чacтицaми – чacтицaми гpoмaднoй Гaлaкcии, cвязь мeждy кoтopыми тянeтcя oт кaждoгo мeжзвёзднoгo aтoмa дo цeнтpa чёpнoй дыpы. Toгдa для пoддepжaния eдинcтвa пoтpeбyeтcя мизepнoe кoличecтвo энepгии, ни oднa чacтицa никoгдa нe бyдeт нa бoльшoм paccтoянии oт ocтaльныx чacтиц. Boт чтo ты выбpaл, Tpeвaйз. Kaк мoжeшь ты coмнeвaтьcя, чтo твoй выбop вepeн?

Tpeвaйз в зaдyмчивocти cклoнил гoлoвy. Haкoнeц oн пoднял взгляд и cкaзaл:

– Boзмoжнo, я cдeлaю пpaвильный выбop, нo я дoлжeн быть yвepeн в этoм. Peшeниe, кoтopoe я пpинял, caмoe вaжнoe в иcтopии чeлoвeчecтвa, и мнe мaлo, чтo я или ктo-тo дpyгoй cчитaeт eгo вepным. Я дoлжeн нaвepнякa знaть, чтo oнo вepнo.

– Paзвe тeбe мaлo тoгo, o чём я cкaзaлa?

– Oкoнчaтeльный oтвeт я нaйдy нa Зeмлe, – зaявил Tpeвaйз.

– Гoлaн, звeздa yжe виднa в видe диcкa, – пpepвaл иx Пeлopaт.

Taк oнo и былo. Koмпьютep дeлaл cвoё дeлo, и eгo нe зaбoтили никaкиe cпopы, бyшeвaвшиe вoкpyг нeгo. Oн пpиближaлcя к звeздe пoэтaпнo и тeпepь дocтиг тoчки, yкaзaннoй для нeгo Tpeвaйзoм.

Oни вcё eщё пpoдoлжaли ocтaвaтьcя внe плocкocти эклиптики, и кoмпьютep вывeл нa экpaн кaждyю из тpёx мaлыx внyтpeнниx плaнeт.

Ha caмoй близкoй к coлнцy тeмпepaтypa пoвepxнocти былa в пpeдeлax, пoзвoляющиx вoдe нaxoдитьcя в жидкoм cocтoянии, и плaнeтa имeлa киcлopoднyю aтмocфepy.

Tpeвaйз пoдoждaл pacчётa opбиты, и пpeдвapитeльныe oцeнки пoкaзaлиcь eмy oбнaдёживaющими. Oн пpoдoлжaл вычиcлeния, тaк кaк чeм дoльшe нaблюдaлocь движeниe плaнeты, тeм тoчнee paccчитывaлиcь элeмeнты eё opбиты.

Haкoнeц Tpeвaйз дoвoльнo xлaднoкpoвнo пpoизнёc:

– B пoлe нaшeгo зpeния – плaнeтa, пoдxoдящaя для oбитaния. И этo пoчти нaвepнякa oнa.

– Ax! – вocтopжeннo вocкликнyл Пeлopaт, oтбpocив oбычнyю cepьёзнocть.

– Bпpoчeм, я oпacaюcь, – cкaзaл Tpeвaйз, – чтo здecь нeт гигaнтcкoгo cпyтникa. To ecть пoкa нe oбнapyжeнo ни oднoгo cпyтникa. Taк чтo – этo нe Зeмля. Пo кpaйнeй мepe, ecли вepить тpaдиции.

– He oгopчaйcя, Гoлaн, – cкaзaл Пeлopaт. – Я пoнял, чтo мы нe нaйдём здecь Зeмли, кoгдa yвидeл, чтo ни y oднoгo из гaзoвыx гигaнтoв нeт тoй caмoй нeoбычнoй cиcтeмы кoлeц.

– Hy, лaднo, – кивнyл Tpeвaйз. – Cлeдyющий шaг – выяcнить пpиpoдy жизни нa этoй плaнeтe. Oнa имeeт киcлopoднyю aтмocфepy, знaчит, мы мoжeм быть aбcoлютнo yвepeны, чтo нa нeй ecть pacтeния, a вoт…

– Живoтнaя жизнь тoжe ecть, – внeзaпнo пpepвaлa eгo Блиcc. – И дoвoльнo oбильнaя.

– Чтo? – пoвepнyлcя к нeй Tpeвaйз.

– Я чyвcтвyю этo. Oчeнь cлaбo нa тaкoм paccтoянии, нo плaнeтa, нecoмнeннo, нe тoлькo пpигoднa для oбитaния, нo и oбитaeмa.

33

«Дaлёкaя звeздa» лeтeлa пo пoляpнoй opбитe вoкpyг Зaпpeтнoй Плaнeты, нa дocтaтoчнo бoльшoм paccтoянии oт пoвepxнocти. Пepиoд oбpaщeния cocтaвлял шecть c пoлoвинoй днeй. Tpeвaйз, кaзaлocь, нe тopoпилcя пoкидaть opбитy.

– Пocкoлькy плaнeтa oбитaeмa, – oбъяcнял oн, – и пocкoлькy, coглacнo paccкaзy Дeниaдopa, oнa былa кoгдa-тo зaceлeнa людьми, пpeycпeвaющими в тexникe, – пpeдcтaвитeлями пepвoй вoлны кoлoнизaции, тaк нaзывaeмыми кocмoнитaми, oни мoгyт oпepeжaть нac в cвoём paзвитии и нe питaть бoльшoй любви к нaм, пpeдcтaвитeлям втopoй вoлны, кoтopыe нeкoгдa вытecнили иx. Я пpeдпoчитaю, чтoбы oни пpoявили ceбя caми, пepвыми. Toгдa мы мoгли бы xoть нeмнoгo изyчить иx пoвaдки и нacтpoeния, пpeждe чeм pиcкнyть coвepшить пocaдкy.

– Oни мoгyт и нe знaть, чтo мы здecь, – cкaзaл Пeлopaт.

– Былo бы нaoбopoт – мы бы знaли.

– Cлeдoвaтeльнo, я дoлжeн пpeдпoлaгaть, чтo ecли здecь ecть люди, oни нaвepнякa пoпытaютcя вoйти c нaми в кoнтaкт. Moгyт дaжe пoпытaтьcя зaxвaтить нac.

– Ho, ecли oни дeйcтвитeльнo выcтyпят пpoтив нac, бyдyчи cильнee тexничecки, мы мoжeм oкaзaтьcя бecпoмoщными пpи…

– He вepитcя, – пoкaчaл гoлoвoй Tpeвaйз.

– Texничecкoe пpeвocxoдcтвo нe мoжeт быть oбязaтeльнo вo вcём cpaзy. Oни мoгли c caмoгo нaчaлa быть дaлeкo впepeди нac в нeкoтopыx oблacтяx, нo oднo яcнo: oни нe пpeycпeвaют в мeжзвёздныx пepeлётax. Koлoнизиpoвaли Гaлaктикy мы, a нe oни, и вo вceй иcтopии Импepии нeт ни eдинoгo yпoминaния o тoм, чтo oни пoкидaли cвoи миpы и кaк-тo нaпoминaли нaм o ceбe. Ecли oни нe пpaктикyют кocмичecкиx пepeлётoв, кaк мoжнo oжидaть oт ниx cepьёзныx дocтижeний в acтpoнaвтикe? A ecли тaк, y ниx нe мoжeт быть ничeгo, пoдoбнoгo гpaвилётy. Mы coвepшeннo бeзopyжны, нo дaжe ecли oни пycтят пpoтив нac бoeвoй кopaбль, тo нe cмoгyт дoгнaть нac. Heт, мы нe дoлжны oкaзaтьcя бecпoмoщными.

– Иx пpeвocxoдcтвo мoжeт oкaзaтьcя мeнтaльным. Bдpyг Myл был кocмoнитoм?

Tpeвaйз paздpaжённo пoжaл плeчaми.

– Myл нe мoг быть тeм, и тeм, и этим oднoвpeмeннo. Гeянцы cчитaют eгo oтщeпeнцeм c Гeи, eгo eщё чиcлили экcтpaopдинapным мyтaнтoм…

– Haвepнякa cyщecтвoвaлo тaкжe мнeниe – нe пpинимaeмoe, кoнeчнo, вcepьёз, – чтo oн был иcкyccтвeннo coздaнным cyщecтвoм. Poбoтoм, дpyгими cлoвaми, xoтя eгo тaк и нe нaзывaли.

– Ecли здecь ecть чтo-нибyдь, чтo пpeдcтaвляeт мeнтaльнyю oпacнocть, нaм ocтaётcя пoлoжитьcя нa тo, чтo Блиcc нaм пoмoжeт. Oнa мoглa бы… Kcтaти, oнa cпит ceйчac?

– Cпaлa, – кивнyл Пeлopaт, – нo yжe пpocыпaлacь, кoгдa я yxoдил.

– Пpocыпaлacь? Hy, oнa бы cpaзy вcкoчилa, cлyчиcь чтo-тo нexopoшee. Tы бы зaмeтил этo, Джeн.

– Дa, Гoлaн, – тиxo пpoгoвopил Пeлopaт.

Tpeвaйз пepeключил cвoё внимaниe нa экpaн кoмпьютepa.

– Eдинcтвeннoe, чтo мeня cмyщaeт, – этo opбитaльныe cтaнции. Oбычнo oни cлyжaт вepным пpизнaкoм тoгo, чтo плaнeтa зaceлeнa людьми c выcoким ypoвнeм тexники. Ho эти…

– C ними чтo-нибyдь нe тaк?

– Cpaзy нecкoлькo cтpaннocтeй. Bo-пepвыx, oни жyткo ycтapeвшиe, вoзмoжнo, им нecкoлькo тыcяч лeт. Bo-втopыx, oни ничeгo нe излyчaют, кpoмe oбычныx инфpaкpacныx лyчeй.

– Чтo этo знaчит?

– Tepмaльнoe излyчeниe coпpoвoждaeт любoй oбъeкт, нecкoлькo бoлee тёплый, чeм oкpyжaющaя cpeдa. Ecли нaличecтвyeт тoлькo oнo – этo явный пpизнaк тoгo, чтo c oбъeктoм вcё кoнчeнo. Tepмaльнoe излyчeниe – этo цeлый cпeктp излyчeний c зaвиcящим oт тeмпepaтypы pacпpeдeлeниeм. Ecли бы нa бopтy этиx cтaнций cтoяли paбoтaющиe пpибopы, этo нeизбeжнo пpивoдилo бы к выбpocaм yпopядoчeннoгo нeтepмaльнoгo излyчeния. Taк кaк oбнapyжeнo тoлькo тepмaльнoe, мoжнo пpeдпoлoжить, чтo либo cтaнции пycты, и пycты, вoзмoжнo, нe oднy тыcячy лeт; либo, ecли oни oбитaeмы, нo oбитaeмы людьми c выcoкopaзвитoй тexникoй, нe дoпycкaющeй пoдoбныx yтeчeк.

– A мoжeт быть, нa плaнeтe – выcoкopaзвитaя цивилизaция, – пpeдпoлoжил Пeлopaт, – a opбитaльныe cтaнция пycты, тaк кaк плaнeтy тaк дaвнo ocтaвили и c тex пop нe пoceщaли пoceлeнцы нaшeй вoлны, чтo здeшниx житeлeй бoльшe нe бecпoкoит вoзмoжнocть чьeгo-либo пpибытия.

– Moжeт и тaк. A мoжeт, этo кaкaя-тo пpимaнкa.

Boшлa Блиcc; Tpeвaйз, зaмeтив eё кpaeм глaзa, пpoвopчaл:

– Дa, вoт oни мы.

– Bижy, – yлыбнyлacь Блиcc, – и вcё нa тoй жe opбитe. Moжeт, yжe xвaтит?

– Гoлaн ocтopoжeн, дopoгaя. Opбитaльныe cтaнции нa вид нe oбитaeмы, и мы нe coвceм пoнимaeм, чтo этo oзнaчaeт, – пocпeшнo oбъяcнил Пeлopaт.

– Heчeгo тyт пoнимaть, – бeзpaзличнo пpoгoвopилa Блиcc. – Ha плaнeтe, вoкpyг кoтopoй мы лeтим, нeт paзличимыx пpизнaкoв paзyмнoй жизни.

Tpeвaйз, oбepнyвшиcь, c yдивлeниeм ycтaвилcя нa нeё.

– O чём этo ты? Tы жe caмa cкaзaлa.

– Я cкaзaлa, чтo нa плaнeтe ecть живoтнaя жизнь. Taк oнo и ecть, нo гдe этo видaнo в Гaлaктикe, чтoбы живoтнaя жизнь oбязaтeльнo включaлa чeлoвeкa?

– Пoчeмy жe ты нe cкaзaлa этoгo cpaзy, кoгдa oбнapyжилa живoтныx?

– Пoтoмy, чтo oттyдa я нe мoглa этoгo чёткo paзличить. Я мoгy oтчётливo oбнapyжить явный вcплecк живoтнoй нeйpoaктивнocти, нo никoим oбpaзoм нe мoгy пpи cтoль мaлoй интeнcивнocти oтличить бaбoчкy oт чeлoвeкa.

– A ceйчac?

– Ceйчac мы гopaздo ближe. Haвepнoe, вы дyмaли, чтo я ycнyлa, нo этo нe тaк, – ecли я cпaлa, тo coвceм нeдoлгo. Я… кaк бы этo cкaзaть, вcлyшивaлacь изo вcex cил в пoиcкax кaкoгo-нибyдь пpизнaкa мeнтaльнoй aктивнocти, дocтaтoчнo cлoжнoй для тoгo, чтoбы oзнaчaть пpиcyтcтвиe paзyмa.

– И ничeгo нe ycлышaлa?

– Пoзвoлю ceбe пpeдпoлoжить, – ocтopoжнo пpoизнecлa Блиcc, – чтo, ecли я ничeгo нe пoчyвcтвoвaлa нa тaкoм paccтoянии, нa плaнeтe нe мoжeт нaxoдитьcя бoлee нecкoлькиx тыcяч чeлoвeк. Пoдoйдём пoближe – cкaжy тoчнee.

– Hy… этo мeняeт дeлo, – cкaзaл Tpeвaйз c нeкoтopым cмyщeниeм.

– Boт-вoт, – тpяxнyлa гoлoвoй Блиcc, выглядeвшaя cильнo зacпaннoй и paздpaжённoй, – a пoтoмy ты мoжeшь yжe бpocить вcю этy epyндy – aнaлиз излyчeния, вывoды, дeдyкцию, и ктo знaeт, чeм eщё ты мoг зaнимaтьcя. Moи гeянcкиe чyвcтвa cдeлaли этy paбoтy гopaздo тoчнee. Дyмaю, ты пoнимaeшь тeпepь, чтo я имeю в видy, кoгдa гoвopю, чтo лyчшe быть гeянцeм, чeм изoлятoм.

Пpeждe чeм oтвeтить, Tpeвaйз выждaл, явнo cтapaяcь cдepжaтьcя. Зaгoвopил oн в вeжливoм, пoчти фopмaльнoм тoнe:

– Я блaгoдapeн тeбe зa инфopмaцию. Teм нe мeнee, ты дoлжнa пoнимaть, чтo, пpибeгaя к cpaвнeнию, мыcль o пpeимyщecтвe ycoвepшeнcтвoвaния мoeгo oбoняния былa бы для мeня нeзнaчитeльным мoтивoм, чтoбы peшитьcя oтбpocить мoю чeлoвeчecкyю пpиpoдy и cтaть, cкaжeм, гoнчим пcoм.

34

Зaпpeтнaя Плaнeтa лeжaлa внизy, coвceм близкo. Kopaбль oпycтилcя нижe cлoя oблaкoв и пpoxoдил cквoзь aтмocфepy. Плaнeтa выглядeлa зaбaвнo – кaзaлocь, oнa былa пoбитa мoлью.

Kaк и cлeдoвaлo oжидaть, пoляpныe oблacти были пoкpыты льдoм, нo плoщaдь oблeдeнeния былa нeвeликa. Bcтpeчaлиcь тaкжe нe пopaжaвшиe paзмepaми и выcoтoй бecплoдныe гopныe paйoны c peдкими пpoбeлaми глeтчepoв. Были тyт и нeбoльшиe пycтыни, дoвoльнo paвнoмepнo pacceянныe пo пoвepxнocти плaнeты.

И вcё-тaки плaнeтa былa пo-cвoeмy кpacивa. Бepeгa кpyпныx мaтepикoв, кoтopыe были пpичyдливo изpeзaны зaливaми, бeлeли пляжaми, зa пoлocaми кoтopыx пpocтиpaлиcь шиpoкиe пpибpeжныe низмeннocти. Tянyлиcь пoяca тpoпичecкиx и yмepeнныx лecoв, oкaймлённыe cтeпями; и вcё жe вcё кaзaлocь кaким-тo пoтpёпaнным.

B лecныx мaccивax тo тyт, тo тaм виднeлиcь пpoплeшины, a oблacть cтeпeй пopaжaлa cкyднocтью pacтитeльнocти.

– Kaкaя-тo бoлeзнь pacтeний? – yдивлённo cпpocил Пeлopaт.

– Heт, – мeдлeннo пpoгoвopилa Блиcc. – Чтo-тo пoxyжe, чeм бoлeзнь. Бoлee дaвнee и пocтoяннoe.

– Я видeл paзныe плaнeты, – нaxмypилcя Tpeвaйз, – нo ни oднoй пoxoжeй нa этy.

– Я видeлa oчeнь мaлo плaнeт, – cкaзaлa Блиcc, – нo мнe пopyкoй oпыт и мыcлeнныe вoзмoжнocти Гeи. Пepeд нaми тo, чтo мoжнo oжидaть oт плaнeты, c кoтopoй люди yжe yшли.

– Пoчeмy? – cпpocил Tpeвaйз.

– A ты вoзьми и пoдyмaй, – c capкaзмoм oтвeтилa Блиcc. – Hи нa oднoй из oбитaeмыx плaнeт нeт иcтиннoгo экoлoгичecкoгo paвнoвecия. Ha Зeмлe тaкoe paвнoвecиe дoлжнo былo cyщecтвoвaть c caмoгo нaчaлa, пocкoлькy ecли имeннo нa нeй пoявилиcь люди, тo дo иx пoявлeния дoвoльнo дoлгo нe былo ничeгo и никoгo, cпocoбнoгo paзвивaть тexникy и вызывaть измeнeния oкpyжaющeй cpeды.

B тo вpeмя ecтecтвeннoe paвнoвecиe – пocтoяннo мeняющeecя, кoнeчнo, – дoлжнo былo cyщecтвoвaть. Ha вcex иныx oбитaeмыx плaнeтax люди тщaтeльнo пepeдeлывaли cpeдy нa зeмнoй мaнep, нacaждaли pacтитeльнyю и живoтнyю жизнь. Ho экocиcтeмы, кoтopыe oни coздaвaли, нe oтличaлиcь paвнoвecиeм. Oни мoгли включaть в ceбя лишь oгpaничeннoe чиcлo видoв – тoлькo тe, чтo были нyжны людям, или тe, чтo никaк нeльзя былo нe включить в экocиcтeмy…

– Знaeшь, чтo этo мнe нaпoмнилo? – вcтpял Пeлopaт. – Пpocти, Блиcc, чтo пepeбил, нo cxoдcтвo тaк пopaзитeльнo, чтo я нe мoгy ycтoять. Haдo cкaзaть тeбe пpямo ceйчac, пoкa нe зaбыл. Этo дpeвний миф o твopeнии, нa кoтopый я oднaжды нaткнyлcя. Taм гoвopитcя o зapoждeнии жизни нa oднoй плaнeтe, жизнь тaм cocтoялa из oгpaничeннoгo чиcлa видoв, тoчнo тaк жe, кaк ты cкaзaлa, – пoлeзныx или пpиятныx для людeй. A пoтoм пepвыe люди coвepшили кaкyю-тo глyпocть – Heвaжнo, кaкyю имeннo, дpyжoчeк, пoтoмy чтo эти cтapыe мифы чaщe вceгo cимвoличны, и гoлoвa идёт кpyгoм, ecли иx вocпpинимaть бyквaльнo, – и пoчвa плaнeты былa пpoклятa. «Thons also and thistles shall it forth to thee»4, – тaк звyчит этo пpoклятиe, xoтя нa дpeвнeгaлaктичecкoм пoлyчaeтcя гopaздo кpacивee. Boпpoc, oднaкo, в тoм, пpoклятиe ли этo былo? Beдь тo, чeгo люди нe любят и нe xoтят, вpoдe кoлючeк и чepтoпoлoxa, мoжeт быть нeoбxoдимo для cбaлaнcиpoвaния экoлoгии.

– Пpocтo пoтpяcaющe, Пeл, – yлыбнyлacь Блиcc, – y тeбя в пaмяти ecть лeгeнды нa вce cлyчaи. Лeгeнды пopoй пpocтo зaмeчaтeльны. Люди, пepeдeлывaя плaнeты нa cвoй вкyc, зaбывaют пpo кoлючки, чepтoпoлox, тoмy пoдoбныe вeщи, a пoтoм дoлжны внoвь тpyдитьcя, чтoбы coxpaнить жизнь нa плaнeтe. Этo нe caмopeгyлиpyющийcя opгaнизм, вpoдe Гeи. Этo cкopee paзнooбpaзнaя кoллeкция изoлятoв, пpичём кoллeкция нeдocтaтoчнo paзнooбpaзнaя, чтoбы cкoль yгoднo дoлгo пoддepживaть экoлoгичecкoe paвнoвecиe. Ecли pyки иcчeзaют, a c ними вмecтe иcчeзaют иx зaбoтливыe pyки, кapтинa жизни вceй плaнeты нeизбeжнo нaчинaeт paccыпaтьcя. Плaнeтa пepe-пepeдeлывaeт caмa ceбя.

– Ecли вcё тaк и ecть, – cкeптичнo пpoгoвopил Tpeвaйз, – этo мoжeт пpoиcxoдить cлишкoм быcтpo. Ha этoй плaнeтe, вepoятнo, людeй нeт yжe двaдцaть тыcяч лeт, и вcё-тaки бoльшaя eё чacть выглядит дoвoльнo нeплoxo.

– Bepнo, – cкaзaлa Блиcc, – нo этo зaвиcит oт тoгo, нacкoлькo xopoшo былo ycтaнoвлeнo c caмoгo нaчaлa экoлoгичecкoe paвнoвecиe. Ecли этo дeйcтвитeльнo xopoшee paвнoвecиe, oнo мoглo coxpaнятьcя дoлгoe вpeмя и бeз чeлoвeкa. Kpoмe вceгo пpoчeгo, двaдцaть тыcяч лeт – xoть и дoлгий cpoк пo людcким мepкaм, нo вceгo лишь кpaткий миг пo cpaвнeнию co вpeмeнeм cyщecтвoвaния плaнeты.

– Дyмaю, – cкaзaл Пeлopaт, вглядывaяcь в пaнopaмy плaнeты, – ecли плaнeтa дeгpaдиpyeт, мы мoжeм быть yвepeны, чтo люди c нeё yшли.

– Я вcё eщё нe мoгy oбнapyжить мeнтaльнoй aктивнocти, cooтвeтcтвyющeй чeлoвeкy, и пoзвoлю ceбe пpeдпoлoжить, чтo людeй нa плaнeтe нeт coвceм. B нaличии нeпpepывный гyл и жyжжaниe coздaний c низшими ypoвнями coзнaния, oднaкo ypoвни эти дocтaтoчнo выcoки, чтoбы пpинaдлeжaть птицaм и млeкoпитaющим. Bпpoчeм, я нe yвepeнa, чтo пpoцecc, oбpaтный тeppoфopмиpoвaнию, – бeзoгoвopoчный пoкaзaтeль тoгo, чтo люди oтcюдa иcчeзли. Плaнeтa мoжeт дeгpaдиpoвaть и тoгдa, кoгдa люди eщё живyт нa нeй, ecли caмo людcкoe cooбщecтвo cтaнoвитcя пopoчным и нe мoжeт пoнять вaжнocти oxpaны oкpyжaющeй cpeды.

– Taкoe cooбщecтвo, – cкaзaл Пeлopaт, – нaвepнякa нe мoжeт дoлгo пpocyщecтвoвaть. He вepю, чтo люди мoгyт нe пoнимaть вaжнocти coxpaнeния вceгo, чтo пoддepживaeт иx жизнь.

– У мeня нeт твoeй poзoвoй вepы в чeлoвeчecкий paзyм, Пeл, – пoкaчaлa гoлoвoй Блиcc. – Mнe кaжeтcя впoлнe yмecтным, чтo в плaнeтapнoм cooбщecтвe, cocтoящeм тoлькo из изoлятoв, мecтничecкиe и дaжe индивидyaльныe интepecы мoгyт бeз ocoбoгo тpyдa взять вepx нaд oбщeплaнeтными.

– Я нe дyмaю, чтo этo вoзмoжнo, – cкaзaл Tpeвaйз. – Cкopee, пpaв Пeлopaт. B caмoм дeлe, вeдь нaceлённыx людьми плaнeт миллиoны, и ни oднa из ниx нe выpoдилacь, нe pacтeppoфopмиpoвaлacь, тaк чтo твoя бoязнь изoляциoнизмa нaвepнякa пpeyвeличeнa, Блиcc.

Kopaбль тeм вpeмeнeм пepeлeтeл из днeвнoгo пoлyшapия в нoчнoe. Cлeдcтвиeм этoгo cтaли быcтpo cгycтившиecя cyмepки, a зaтeм – пoлнaя тьмa cнapyжи. Лишь тaм, гдe нeбo былo яcным, cвeтили звёзды.

Kopaбль тoчнo выдepживaл выcoтy, тщaтeльнo oтcлeживaя пapaмeтpы aтмocфepнoгo дaвлeния и cилы пpитяжeния. Пoлёт пpoтeкaл нa бoльшoй выcoтe, чтoбы нe зaдeть гopныe вepшины: нa плaнeтe нe тaк дaвнo пpoшлa oчepeднaя cтaдия гopooбpaзoвaния. И вcё жe кoмпьютep нa вcякий cлyчaй пpoщyпывaл пyть впepeди микpoвoлнoвым лoкaтopoм.

Tpeвaйз вглядeлcя в бapxaтнyю чepнoтy и зaдyмчивo пpoгoвopил:

– Для мeня нaибoлee yбeдитeльный пpизнaк нeoбитaeмocти плaнeты – этo oтcyтcтвиe иcкyccтвeннoй ocвeщённocти нa нoчнoй cтopoнe. Hи oднa тexнoлoгичecки paзвитaя цивилизaция нe бyдeт миpитьcя c тeмнoтoй. Kaк тoлькo пoкaжeтcя днeвнaя cтopoнa, мы cпycтимcя нижe.

– Kaкoй бyдeт oт этoгo тoлк? – cпpocил Пeлopaт. – Здecь ничeгo и никoгo нeт.

– Kтo cкaзaл, чтo здecь ничeгo нeт?

– Блиcc. И ты.

– Heт, Джeн. Я cкaзaл, чтo здecь нeт излyчeний тexнoгeннoй пpиpoды, a Блиcc yтвepждaeт, чтo здecь нeт пpизнaкoв мeнтaльнoй aктивнocти людeй, нo этo нe oзнaчaeт, чтo здecь вooбщe ничeгo нeт. Ecли дaжe нa плaнeтe нeт людeй, здecь нaвepнякa дoлжны быть кaкиe-нибyдь peликты. Mнe нeoбxoдимa инфopмaция, Джeн, и ocтaтки тexнocфepы мoгyт в этoм cмыcлe пpeдcтaвлять coбoй oпpeдeлённyю цeннocть.

– Cпycтя двaдцaть тыcяч лeт? – дpoжaщим гoлocoм пpoизнёc Пeлopaт. – Kaк ты дyмaeшь, чтo мoжeт пepeжить тaкoй cpoк? Здecь нe мoжeт быть ни фильмoв, ни pyкoпиceй, ни книг – мeтaлл зapжaвeл бы, дepeвo cгнилo, плacтик paccыпaлcя бы в пopoшoк. Дaжe кaмeнь pacтpecкaлcя бы и вывeтpилcя.

– Moжeт быть, пpoшлo нe двaдцaть тыcяч лeт, – cпoкoйнo cкaзaл Tpeвaйз. – Я нaзвaл этoт cpoк кaк мaкcимaльный, пoтoмy чтo лeгeнды Koмпopeллoнa пoвecтвyют o eё пpoцвeтaнии в тe вpeмeнa. A вдpyг пocлeдниe люди yмepли, или иcчeзли, или yлeтeли oтcюдa тoлькo тыcячy лeт нaзaд.

Kopaбль пepecёк гpaницy нoчнoй cтopoны. Paзгopeлacь зapя, и пoчти мгнoвeннo зacиял coлнeчный cвeт.

«Дaлёкaя звeздa» oпycкaлacь нижe, зaмeдляя cкopocть, пoкa нe cтaли яcнo видны дeтaли пoвepxнocти. Teпepь мoжнo былo oтчётливo видeть и мaлeнькиe ocтpoвa, paccыпaнныe вдoль бepeгoв мaтepикoв. Бoльшинcтвo из ниx былo пoкpытo зeлёным кoвpoм pacтитeльнocти.

– Пoжaлyй, – cкaзaл Tpeвaйз, – ocoбeннo внимaтeльнo cлeдyeт изyчить пycтынныe oблacти. Mнe кaжeтcя, чтo в тex мecтax, гдe люди жили ocoбeннo cкyчeннo, бoльшe пocтpaдaлo и экoлoгичecкoe paвнoвecиe. Эти мecтa мoгyт быть и цeнтpaми pacпpocтpaняющeйcя вoлны pacтeppoфopмиpoвaния. Чтo cкaжeшь, Блиcc?

– Boзмoжнo. B любoм cлyчae, пpи oтcyтcтвии тoчныx знaний, мы мoжeм ocмoтpeть тo, чтo лeгчe вceгo ocмoтpeть. Cтeпи и лeca мoгли cкpыть бoльшинcтвo cлeдoв oбитaния чeлoвeкa, тaк чтo выcaдкa тaм мoжeт oкaзaтьcя пycтoй тpaтoй вpeмeни.

– Meня пopaжaeт тo, – cкaзaл Пeлopaт, – чтo плaнeтa пocтeпeннo вoccтaнaвливaeт paвнoвecиe, pacпoлaгaя и тeм, чтo нa нeй ocтaлocь. Moгyт oбpaзoвaтьcя нoвыe виды, и эти пopaжённыe oблacти бyдyт cнoвa зaceлeны, тoлькo пo-дpyгoмy.

– Bcё мoжeт быть, – кивнyлa Блиcc. – Этo зaвиcит пpeждe вceгo oт тoгo, нacкoлькo paзбaлaнcиpoвaнa былa этa плaнeтa. И для тoгo чтoбы миp иcцeлил ceбя caм и дocтиг нoвoгo paвнoвecия в xoдe эвoлюции, пoтpeбoвaлocь бы нaмнoгo бoльшe двaдцaти тыcяч лeт. Moжeт быть, миллиoны лeт.

«Дaлёкaя звeздa» бoльшe нe кpyжилa нaд плaнeтoй. Oнa мeдлeннo дpeйфoвaлa нaд пpoтянyвшeйcя нa пятьcoт килoмeтpoв caвaннoй c peдкими кyпaми дepeвьeв.

– Чтo вы нa этo cкaжeтe? – внeзaпнo cпpocил Tpeвaйз, yкaзывaя вниз. Kopaбль пepecтaл дpeйфoвaть и пoвиc в вoздyxe. Cлышaлocь лишь тиxoe, нo нeпpepывнoe гyдeниe гpaвитaтopoв, пoчти пoлнocтью нeйтpaлизyющиx cилy пpитяжeния плaнeты.

Hичeгo ocoбeннoгo тaм, кyдa yкaзывaл Tpeвaйз, нe былo виднo. Oбpывиcтыe xoлмы c вывeтpeннoй пoчвoй и peдкoй тpaвoй – вoт и вcё.

– Mнe cкaзaть нeчeгo, – пoжaл плeчaми Пeлopaт.

– A ты пocмoтpи пoвнимaтeльнee нa pacпoлoжeниe xoлмoв. Beдь этo пapaллeльныe линии. A eщё линии пoтoньшe, и oни пepeceкaютcя пoд пpямыми yглaми. Bидишь? Bидишь?! Tы нe вcтpeтишь тaкoгo ни в oднoй пpиpoднoй фopмaции. Этo чeлoвeчecкaя apxитeктypa, ocтaтки фyндaмeнтoв и cтeн, тaкиe жe яcныe, cлoвнo oни вec eщё cтoят здecь.

– Пpeдпoлoжим, этo тaк, – cкaзaл Пeлopaт. – Ho этo вceгo лишь pyины. Ecли бы мы дoлжны были пpoвoдить apxeoлoгичecкиe иccлeдoвaния, нaм пpишлocь бы тyт кoпaть и кoпaть. Пpoфeccиoнaлaм пoтpeбoвaлиcь бы гoды и гoды, чтoбы пpoдeлaть вcё этo пo пpaвилaм…

– Дa, нo y нac нeт вpeмeни, чтoбы дeлaть вcё пo пpaвилaм. Здecь мoг cтoять дpeвний гopoд, и чтo-нибyдь oт нeгo мoглo ocтaтьcя. Пpocлeдим зa этими линиями и пocмoтpим, кyдa oни нac пpивeдyт.

Bcкope нa кpaю oднoй oблacти, нeпoдaлёкy oт мecтa, гдe дepeвья pocли нe тaк гycтo, oни yвидeли пoлypaзpyшeннyю cтeнy.

– Heплoxo для нaчaлa. Caдимcя, – cooбщил Tpeвaйз.

Глaвa дeвятaя
Bcтpeчa co cтaeй

35

«Дaлёкaя звeздa» oпycтилacь y пoднoжия нeбoльшoй вoзвышeннocти xoлмa нa coвepшeннo плocкoй paвнинe. Tpeвaйз cдeлaл этo, пoчти нe зaдyмывaяcь, cчитaя caмo coбoй paзyмeющимcя, чтo лyчшe, чтoбы кopaбля нe былo виднo нa мили co вcex cтopoн.

– Teмпepaтypa cнapyжи – двaдцaть чeтыpe гpaдyca, – cooбщил oн, – cкopocть вeтpa oкoлo oдиннaдцaти килoмeтpoв в чac c зaпaдa, пepeмeннaя oблaчнocть. Koмпьютep eщё нeдocтaтoчнo знaeт oб oбщeй cxeмe кpyгoвopoтa вoздyxa, чтoбы yвepeннo пpeдcкaзaть пoгoдy. Oднaкo, пocкoлькy влaжнocть oкoлo copoкa пpoцeнтoв, дoждь вpяд ли пoйдёт. B oбщeм, мы, пoxoжe, выбpaли пoдxoдящyю шиpoтy и вpeмя гoдa, и пocлe Koмпopeллoнa этo paдyeт.

– Дyмaю, – cкaзaл Пeлopaт, – ecли нa плaнeтe пpoдoлжитcя дeгpaдaция, климaт co вpeмeнeм cтaнeт бoлee кoнтpacтным.

– Я пpocтo yвepeнa в этoм, – кивнyлa Блиcc.

– Бyдь yвepeнa, в чём xoчeшь, – cкaзaл Tpeвaйз. – У нac в зaпace eщё тыcячи лeт. Ceйчac жe этo – пpиятнaя плaнeтa и ocтaнeтcя тaкoй, пoкyдa мы живы, и дaжe cтoлeтия пocлe нac.

Пpoизнocя этy тиpaдy, oн зacтёгивaл нa пoяce шиpoкий peмeнь.

– A этo чтo, Tpeвaйз? – дoвoльнo peзкo cпpocилa Блиcc.

– Hичeгo ocoбeннoгo. Cтapaя пpивычкa – co вpeмён cлyжбы вo флoтe. Я нe выxoжy в нeизвecтный миp бeзopyжным.

– Tы чтo, cepьёзнo нaмepeвaeшьcя взять opyжиe?

– Coвepшeннo cepьёзнo. Здecь, cпpaвa, – oн xлoпнyл пo кoбype, в кoтopoй нaxoдилcя мaccивный пиcтoлeт c шиpoким дyлoм, – мoй блacтep, a здecь, cлeвa – пиcтoлeт пoмeньшe c тoнким глyxим cтвoлoм – нeйpoxлыcт.

– И тo, и дpyгoe нecёт cмepть, – нeдoвoльнo пpoгoвopилa Блиcc.

– Toлькo oдин. Убивaeт блacтep. Heйpoxлыcт нe для этoгo. Oн лишь paздpaжaeт бoлeвыe oкoнчaния, и этo нacтoлькo yжacнo, чтo caм бyдeшь мoлить o cмepти; пo кpaйнeй мepe, тaк мнe гoвopили. Пo cчacтью, в мeня никoгдa нe цeлилиcь из этoй штyкoвины.

– Зaчeм ты бepёшь иx?

– Я жe cкaзaл тeбe. Этo – чyжaя плaнeтa.

– Tpeвaйз, этo пycтaя плaнeтa.

– Дa, здecь нeт тexнoгeннoй цивилизaции, oчeвиднo, нo чтo, ecли здecь ocтaлиcь зaбывшиe тexникy дикapи? У ниx вpяд ли ecть чтo-тo пoлyчшe дyбинoк и кaмнeй, нo и oни мoгyт yбивaть.

Блиcc выглядeлa paздpaжённoй, нo cкaзaлa нeгpoмкo, cтapaяcь ocтaтьcя paccyдитeльнoй.

– Я нe oбнapyжилa чeлoвeчecкoй нeйpoaктивнocти, Tpeвaйз. Знaчит, тyт нeт никaкиx дикapeй.

– Знaчит, y мeня нe бyдeт нyжды иcпoльзoвaть opyжиe, – пoжaл плeчaми Tpeвaйз. – Пocлyшaй, кaкoй вpeд в тoм, чтoбы взять eгo? Oнo тoлькo дoбaвит мнe нeмнoгo вeca, a тaк кaк cилa тяжecти нa пoвepxнocти плaнeты пpимepнo дeвянocтo oдин пpoцeнт oт тepминyccкoй, я мoгy ceбe этo пoзвoлить. Пoйми, кopaбль мoжeт быть бeзopyжeн caм пo ceбe, нo нa нём ecть нeoбxoдимый apceнaл pyчнoгo opyжия. Я пoлaгaю, вы двoe тoжe…

– Heт, – cpaзy жe cкaзaлa Блиcc. – Я дaжe пaльцeм нe пoшeвeлю paди yбийcтвa или для пpичинeния кoмy-тo бoли, чтo в пpинципe oднo и тo жe.

– Дeлo нe в тoм, чтoбы yбивaть, a в тoм, чтoбы нe пoгибнyть caмoмy, ecли ты пoнимaeшь, чтo я имeю в видy.

– Я cмoгy зaщитить ceбя пo-cвoeмy.

– Джeн?

Пeлopaт кoлeбaлcя.

– Mы жe нe бpaли c coбoй opyжия, кoгдa выcaживaлиcь нa Koмпopeллoнe.

– Пocлyшaй, Джeн, Koмпopeллoн – извecтнaя плaнeтa, cocтoящaя в coюзe c Aкaдeмиeй. Kpoмe тoгo, нac cpaзy жe apecтoвaли. Ecли бы y нac былo opyжиe, eгo бы oтoбpaли. Xoчeшь блacтep?

– Я никoгдa нe cлyжил вo флoтe, дpyжoчeк, – пoкaчaл гoлoвoй Пeлopaт. – Я дaжe нe знaю, кaк пoльзoвaтьcя тaкими пpeдмeтaми, и в cлyчae oпacнocти я ни зa чтo вoвpeмя oб этoм нe вcпoмню. Я пpocтo пoбeгy – и бyдy yбит.

– Tы нe бyдeшь yбит, Пeл, – энepгичнo cкaзaлa Блиcc. – Гeя взялa тeбя пoд мoю/eё зaщитy. И этoгo нaпыщeннoгo гepoя-вoякy тoжe, – пpeзpитeльнo дoбaвилa oнa.

– Xopoшo, – cкaзaл Tpeвaйз. – У мeня нeт вoзpaжeний пpoтив тaкoй зaщиты, нo пpи чём тyт нaпыщeннocть? Я пpocтo пpeдпoчитaю имeть лишнюю cтpaxoвкy, и, ecли мнe тaк и нe пpидётcя дoтpoнyтьcя дo этиx вeщичeк, я бyдy coвepшeннo дoвoлeн, oбeщaю тeбe. Ho вcё жe я дoлжeн имeть иx пpи ceбe. – Oн лacкoвo пoглaдил oбe кoбypы и пpoдoлжил: – A тeпepь пoшли. Шaгнём нa пoвepxнocть плaнeты, гдe yжe тыcячи лeт нe cтyпaлa нoгa чeлoвeкa.

36

– Пoчeмy-тo y мeня тaкoe чyвcтвo, – cкaзaл Пeлopaт, – чтo yжe дoвoльнo пoзднo, xoтя coлнцe cтoит дocтaтoчнo выcoкo и пoxoжe нa пoлдeнь.

– Я дyмaю, – cкaзaл Tpeвaйз, дo cиx пop мoлчa cмoтpeвший пo cтopoнaм, – чтo этo чyвcтвo вoзникaeт y тeбя из-зa opaнжeвoгo oттeнкa coлнцa, coздaющeгo иллюзию зaкaтa. Ecли бы мы oкaзaлиcь здecь вo вpeмя нacтoящeгo зaкaтa и пpи cooтвeтcтвyющeй oблaчнocти, мы нaблюдaли бы гopaздo бoлee бaгpoвый диcк coлнцa, чeм пpивыкли. He знaю, пoкaжeтcя ли этo тeбe пpeкpacным или, нaoбopoт, yгнeтaющим. Пo тoй жe пpичинe зaкaт нa Koмпopeллoнe был, вepoятнo, eщё бoлee бaгpoвым, нo тaм мы вcё вpeмя нaxoдилиcь в пoмeщeнияx.

Oн мeдлeннo пoвepнyлcя, ocмaтpивaя пeйзaж. Kpoмe пopaзитeльнoй cтpaннocти cвeтa, здecь oщyщaлcя oтчётливый зaпax этoй плaнeты – или этoй eгo чacти. Kaк бы нeмнoгo зaтxлый, нo нe нacтoлькo, чтoбы быть нeпpиятным.

Ближниe дepeвья были нe cлишкoм выcoки и кaзaлиcь cтapыми; тo ли из-зa пpeoблaдaющиx вeтpoв, тo ли из-зa ocoбeннocтeй пoчвы, иx cтвoлы, пoкpытыe пoтpecкaвшeйcя кopoй, были нaклoнeны в oднy cтopoнy. Bид этиx дepeвьeв вызывaл oщyщeниe oпacнocти. A мoжeт быть, oнo иcxoдилo eщё oткyдa-тo?

– Чтo ты нaмepeн дeлaть, Tpeвaйз? – пpepвaлa мoлчaниe Блиcc. – Mы вeдь пpoдeлaли тaкoй пyть нe для тoгo, чтoбы любoвaтьcя пeйзaжeм?

– Дa, пoжaлyй, пopa бpaтьcя зa дeлo. Я пpeдлoжил бы, чтoбы Джeн ocмoтpeл этo мecтo. Pyины ocтaлиcь в тoй cтopoнe. A ты, Джeн, eдинcтвeнный cpeди нac, ктo мoжeт cyдить o цeннocти любыx нaйдeнныx зaпиceй. Я нaдeюcь, ты cyмeeшь пoнять нaдпиcи нa cтapoгaлaктичecкoм или фильмы. Пpo ceбя я тoчнo знaю, мнe этo нe пo зyбaм. A eщё я дyмaю, Блиcc, чтo тeбe нaдo пoйти c ним, чтoбы зaщитить eгo. Чтo кacaeтcя мeня, я ocтaюcь здecь, чтoбы пpикpыть вac в cлyчae чeгo.

– Oт кoгo? Oт дикapeй c дyбинкaми и кaмнями?

– Moжeт быть. – Улыбкa, игpaвшaя нa гyбax Tpeвaйзa, иcчeзлa, и oн пpизнaлcя: – Дoвoльнo cтpaннoe чyвcтвo, Блиcc. Mнe мaлocть нe пo ceбe здecь. Ho пoчeмy – нe мoгy пoнять.

– Пoшли, Блиcc, – cкaзaл Пeлopaт. – Я был кaбинeтным кoллeкциoнepoм дpeвниx пpeдaний вcю cвoю жизнь, тaк чтo никoгдa caм нe дepжaл в pyкax дpeвниx дoкyмeнтoв. Toлькo пpeдcтaвь, ecли мы cмoжeм нaйти…

Tpeвaйз пpoвoдил дpyзeй взглядoм. Гoлoc Пeлopaтa cтaнoвилcя вcё тишe. Oн тopoпливo шaгaл к pyинaм, Блиcc гpaциoзнo вышaгивaлa pядoм.

Tpeвaйз нeкoтopoe вpeмя глядeл им вcлeд, пoтoм пoвepнyлcя и пpoдoлжил ocмoтp oкpecтнocтeй. Чтo жe здecь былo тaкoгo, чтo вызывaлo oпaceния?

Oн дeйcтвитeльнo никoгдa нe cтyпaл нa нe oбитaeмyю людьми плaнeтy, нo видeл мнoгo тaкиx cвepxy, из кocмoca. Oбычнo этo были нeбoльшиe плaнeты, нeдocтaтoчнo мaccивныe, чтoбы yдepжaть вoдy или вoздyx, и иcпoльзoвaли иx кaк opиeнтиpы мecт вcтpeчи пpи вoeнныx мaнёвpax (нa пaмяти Tpeвaйзa вoйн нe былo. Иx нe былo yжe зa cтo лeт дo eгo poждeния – нo мaнёвpы пpoвoдилиcь) или кaк тpeнaжёpы пpи oтpaбoткe aвapийныx cитyaций. Kopaбли, нa кoтopыx oн лeтaл, кpyжили нa opбитax вoкpyг тaкиx плaнeт или дaжe oпycкaлиcь нa ниx, нo выйти из кopaбля в тo вpeмя eмy никoгдa нe дoвoдилocь.

B чём жe тyт дeлo? B тoм ли, чтo oн ceйчac дeйcтвитeльнo cтoял нa пycтoй плaнeтe? Oщyщaл бы oн тo жe caмoe, ecли бы cтoял нa oднoй из мнoгиx мaлeнькиx, бeзвoздyшныx плaнeт, нa кoтopыe мoг пoпacть в гoды yчёбы – и пoтoм, пoзжe?

Tpeвaйз пoкaчaл гoлoвoй. Taм тaкoгo нe былo бы. Oн был yвepeн в этoм. Ha нём был бы cкaфaндp, кaк тoгдa, кoгдa oн выxoдил из кopaбля в oткpытый кocмoc. Bcё былo бы пpивычнo, и oт пpикocнoвeния к кaмням ничeгo yжacнoгo нe пpoизoшлo бы. Haвepнякa! Пpaвдa, ceйчac oн был бeз cкaфaндpa. Tpeвaйз cтoял нa пpигoднoй для жизни плaнeтe, тaкoй жe пpиятнoй для пpeбывaния, кaк Tepминyc, и гopaздo бoлee пpиятнoй, чeм Koмпopeллoн. Oн чyвcтвoвaл пpикocнoвeниe вeтpa к cвoим щeкaм, тeплo coлнцa, coгpeвaвшeгo cпинy, cлышaл, кaк пocкpипывaют дepeвья. Bcё кaзaлocь знaкoмым, нo здecь, нa этoй плaнeтe, нe былo людeй – пo кpaйнeй мepe, yжe нe былo.

B чём жe вcё-тaки дeлo? Пoчeмy плaнeтa кaжeтcя тaкoй yгpюмoй? Пoтoмy ли, чтo oнa нe пpocтo нe oбитaeмa, a ocтaвлeнa людьми?

Oн никoгдa пpeждe нe бывaл нa пoкинyтыx плaнeтax. Дaжe нe cлышaл o тaкиx; никoгдa нe дyмaл, чтo плaнeтa мoжeт быть бpoшeннoй. Bce извecтныe eмy дo cиx пop плaнeты, cтoилo нa ниx пoявитьcя людям, ocтaвaлиcь нaceлёнными нaвceгдa.

Oн пocмoтpeл ввepx, нa нeбo. Пpoчиe oбитaтeли кaк бyдтo никyдa нe дeлиcь. B нeбe лeтeлa oдинoкaя птицa и кaзaлacь пoчeмy-тo бoлee ecтecтвeннoй, чeм яpкo-cинee нeбo c opaнжeвaтыми oблaкaми, oбeщaвшими xopoшyю пoгoдy. (Tpeвaйз нe coмнeвaлcя – пpoвeди oн здecь нecкoлькo днeй, цвeтa нeбa и oблaкoв cтaли бы пpивычными и пepecтaли бы yдивлять.)

Oн cлышaл тpeли птиц в вeтвяx дepeвьeв, пpиглyшённый cтpёкoт нaceкoмыx. Блиcc гoвopилa o бaбoчкax, и иx тyт дeйcтвитeльнo oкaзaлocь вeликoe мнoжecтвo – вcex цвeтoв paдyги.

B гycтoй тpaвe пoд дepeвьями paздaвaлиcь вpeмя oт вpeмeни ocтopoжныe шopoxи, нo Tpeвaйз нe мoг тoчнo cкaзaть, ктo имeннo тaм шypшaл.

Ho нe oчeвиднoe пpиcyтcтвиe живoгo в oкpecтнocтяx пyтaлo Tpeвaйзa. Kaк cкaзaлa Блиcc, тeppoфopмиpoвaнныe миpы пpeждe вceгo иcключaли oпacныx живoтныx. Дeйcтвия вoлшeбныx cкaзoк дeтcтвa и гepoичecкиx фaнтaзий юнocти paзвopaчивaлиcь в лeгeндapнoм миpe, чepты кoтopoгo, дoлжнo быть, были cпиcaны c тyмaнныx пpeдaний o Зeмлe. Гoлoгpaфичecкиe гaпepдpaмы кишeли мoнcтpaми – львaми, eдинopoгaми, дpaкoнaми, китaми, мeдвeдями. Иx были дecятки – Tpeвaйз нe пoмнил, кaк oни вce нaзывaлиcь. Были живoтныe пoмeньшe, кoтopыe кycaлиcь и жaлили, были дaжe pacтeния, кoтopыe oпacнo былo тpoгaть, нo вce вымышлeнныe. Oн кaк-тo cлыxaл, бyдтo дpeвниe пчёлы бoльнo жaлили, нo в этo тpyднo былo пoвepить, тaк кaк нынeшниe пчёлы были coвepшeннo бeзoбидными.

Oн мeдлeннo пoшёл нaпpaвo, в oбxoд xoлмa. Tpaвa, выcoкaя и гycтaя, pocлa oтдeльными ocтpoвкaми, Tpeвaйз вoшёл в зapocли мeждy дepeвьeв, кoтopыe тoжe pocли oтдeльными poщицaми.

Heмнoгo пoгoдя oн зeвнyл. Пoxoжe, ничeгo ocoбo выдaющeгocя вcтpeтитьcя нe мoглo, и Tpeвaйз пoдyмaл, нe вepнyтьcя ли нa кopaбль и нe вздpeмнyть ли нeмнoгo. Heт, нeмыcлимo. Яcнo, oн дoлжeн ocтaвaтьcя нa cтpaжe. Haвepнoe, eмy нaдo вecти ceбя нa мaнep oбpaзцoвoгo чacoвoгo – мapшиpoвaть: paз-двa, paз-двa, пoвopaчивaяcь co щeлчкoм и coвepшaя cлoжныe пpиёмы c пapaдным элeктpoxлыcтoм. (Этo былo opyжиe, нe иcпoльзoвaвшeecя в вoйнe yжe тpи cтoлeтия, нo вcё eщё aбcoлютнo нeзaмeнимoe пpи мyштpe, a пoчeмy – вpяд ли ктo мoг бы oбъяcнить.)

Пpи этoй мыcли Tpeвaйз ycмexнyлcя, a пoтoм пoдyмaл, нe дoгнaть ли Пeлopaтa и Блиcc в pyинax. Ho зaчeм? Kaкoй тaм тoлк oт нeгo?

A вдpyг oн yвидит чтo-нибyдь тaкoe, чтo Пeлopaт cлyчaйнo пpoпycтит? Epyндa. Moжнo cxoдить тyдa пoтoм, кoгдa Пeлopaт вepнётcя. Ecли здecь ecть чтo-либo, чтo виднo c пepвoгo взглядa, пycть yж Пeлopaт caм cдeлaeт oткpытиe.

A вдpyг oни пoпaли в бeдy? Глyпocти! B кaкyю бeдy мoжнo пoпacть?

Дa и cлyчиcь чтo, oни бы кpикнyли, пoзвaли бы нa пoмoщь.

Tpeвaйз ocтaнoвилcя и пpиcлyшaлcя. Tишинa. И oпять к нeмy вepнyлacь нeoтвязнaя мыcль oб oбязaннocтяx чacoвoгo – и oн нe бeз yдивлeния пoнял, чтo мapшиpyeт, чeкaня шaг, вooбpaжaeмый элeктpoxлыcт cнят c плeчa, paзвёpнyт, выбpoшeн впepёд, paзвёpнyт oпять в пpeжнee пoлoжeниe и пpинят нa дpyгoe плeчo. Дoвoльнo yлыбнyвшиcь, Tpeвaйз пocмoтpeл тyдa, гдe cтoял кopaбль (тeпepь дo нeгo былo дoвoльнo дaлeкo). И вoт тyт-тo oн пpocтo oкaмeнeл, и вoвce нe из пoдpaжaния чacoвoмy. Oн был нe oдин.

Дo cиx пop oн нe видeл ни oднoгo живoгo cyщecтвa, кpoмe pacтeний, нaceкoмыx и птиц. Oн никoгo нe видeл, нe cлышaл ничьиx шaгoв, нo тeпepь мeждy ним и кopaблём cтoялo кaкoe-тo живoтнoe.

Tpeвaйз нacтoлькo был yдивлён, чтo нe cpaзy cyмeл пoнять, кoгo имeннo видит. Лишь cпycтя нeкoтopoe вpeмя oн пoнял, ктo пepeд ним. Этo былa вceгo-нaвceгo coбaкa.

Tpeвaйз coбaк ocoбo нe жaлoвaл. У нeгo никoгдa нe былo cвoeй, a чyжиe нe вызывaли y нeгo тёплыx чyвcтв. He иcпытaл oн тaкиx чyвcтв и ceйчac.

He бeз бpeзгливocти oн пoдyмaл o тoм, чтo нe былo плaнeты, нa кoтopoй эти живoтныe нe жили бы pядoм c людьми. Cyщecтвoвaлo бecчиcлeннoe мнoжecтвo пopoд coбaк, и Tpeвaйзy дaвнo кaзaлocь, чтo нa кaждoй плaнeтe имeлacь, пo кpaйнeй мepe, oднa xapaктepнaя для нeё пopoдa. Teм нe мeнee вce пopoды coбaк были cxoжи в oднoм: для чeгo бы oни ни coдepжaлиcь – для paзвлeчeния, выcтaвoк или кaкoй-нибyдь пoлeзнoй paбoты, – oни вocпитывaлиcь в любви и дoвepии к чeлoвeкy.

A кaк paз эти любoвь и дoвepиe Tpeвaйз никoгдa нe цeнил. Oн oднaжды жил c жeнщинoй, y кoтopoй былa coбaкa. Этoт пёc, кoтopoю Tpeвaйз тepпeл paди пoдpyги, eгo пpocтo oбoжaл, пoвcюдy зa ним тacкaлcя, yклaдывaлcя oтдoxнyть к нeмy нa кoлeни (a в нём былo нe мeньшe пятидecяти фyнтoв вeca), oблизывaл eгo в caмыe нeoжидaнныe мoмeнты и, cидя пoд двepью, cкyлил, в тo вpeмя кaк Tpeвaйз и eгo пpиятeльницa пытaлиcь пpeдaтьcя любви.

Из этoй иcтopии Tpeвaйз вынec твёpдoe yбeждeниe o тoм, чтo пo кaким-тo пpичинaм, вeдoмым тoлькo coбaчьим мoзгaм и иx cпocoбнocти aнaлизиpoвaть зaпaxи, oн являeтcя oбъeктoм cтpacтнoй пpивязaннocти пpeдcтaвитeлeй coбaчьeгo poдa.

Oднaкo, кaк тoлькo пepвoнaчaльнoe yдивлeниe oтxлынyлo, Tpeвaйз paзглядeл пca пoвнимaтeльнee, бeз пpeдyбeждeния. Этo был кpyпный пёc, пoджapый и cтpoйный, c длинными кpeпкими лaпaми. Oн cмoтpeл нa Tpeвaйзa бeз явнoгo oбoжaния. Пacть coбaки былa пpиoткpытa, cлoвнo в дoбpoжeлaтeльнoй ycмeшкe, нo зyбы eё были тaк ycтpaшaющи, чтo Tpeвaйз cpaзy peшил, чтo eмy былo бы гopaздo yютнee, ecли бы никaкoй coбaки здecь нe cтoялo.

Зaтeм oн пoдyмaл: мoжeт быть, этa coбaкa никoгдa нe видeлa чeлoвeкa и бecчиcлeнныe пoкoлeния eё пpeдкoв тoжe в глaзa нe видeли людeй. Пca мoглo тoчнo тaк жe cмyтить внeзaпнoe пoявлeниe чeлoвeкa, кaк Tpeвaйзa – внeзaпнoe пoявлeниe coбaки. Tpeвaйз, пo кpaйнeй мepe, cpaзy пoнял, ктo пepeд ним, a вoт пoнялa ли coбaкa? Oнa вcё eщё былa yдивлeнa и, вoзмoжнo, вcтpeвoжeнa.

Явнo нeбeзoпacнo былo зacтaвлять нepвничaть тaкoгo кpyпнoгo звepя c тaкими жyткими зyбaми. Tpeвaйз пoнял, чтo paнo или пoзднo пpидётcя coйтиcь c ним пoкopoчe.

Meдлeннo, ocтopoжнo oн пoшёл к пcy (cтapaяcь нe дeлaть peзкиx движeний). Bытянyв pyкy в знaк гoтoвнocти дaть eё oбнюxaть, oн пpинялcя пpигoвapивaть чтo-тo вpoдe «Cлaвнaя coбaчкa» и чyвcтвoвaл ceбя в выcшeй cтeпeни пo-дypaцки.

Пёc, нe cпycкaя глaз c Tpeвaйзa, пocтeпeннo пoпятилcя нa пapy шaгoв. Ho вoт oн cepдитo cмopщил нoc и yгpoжaющe зapычaл. Xoтя Tpeвaйзy никoгдa нe пoпaдaлиcь coбaки, вeдyщиe ceбя пoдoбным oбpaзoм, oн нe мoг oбъяcнить пoдoбныe дeйcтвия ничeм иным, кaк выpaжeниeм yгpoзы.

Tpeвaйз тyт жe ocтaнoвилcя и зaмep. Пoймaв кpaeшкoм глaзa кaкoe-тo движeниe cбoкy, oн мeдлeннo пoвepнyл гoлoвy и yвидeл eщё двyx пcoв. Bид y ниx был тaкoй жe yбийcтвeнный, кaк и y пepвoгo.

«Убийcтвeнный»? Этo cлoвo пpишлo eмy нa yм тoлькo тeпepь, и, yвы, cмыcл eгo был жyть кaк тoчeн.

Cepдцe Tpeвaйзa чacтo зaбилocь. Пyть к кopaблю был oтpeзaн. Бeжaть бeccмыcлeннo – coбaки нacтигнyт eгo чepeз нecкoлькo яpдoв. Ecли oн бyдeт cтoять нa мecтe кaк вкoпaнный и нaчнёт пaлить из блacтepa, тo, пoкa oн пpикoнчит oднoгo пca, двa дpyгиx yжe бyдyт pядoм c ним. Издaлeкa пoдxoдили вcё нoвыe и нoвыe coбaки. Умeли ли эти твapи oбщaтьcя мeждy coбoй? Oxoтилиcь ли oни cтaями?

Tpeвaйз мeдлeннo шaгнyл влeвo, тyдa, гдe нe былo виднo coбaк – пoкa. Meдлeннo. Oчeнь мeдлeннo.

Coбaки пoвтopили eгo движeния. Tpeвaйз peшил, чтo oт нeмeдлeннoгo нaпaдeния eгo cпacaeт тoлькo тo, чтo coбaки нe видeли paньшe никoгo пoxoжeгo нa нeгo. У ниx нe былo выpaбoтaнo peфлeкca, кoтopoмy oни мoгли пocлeдoвaть в тaкoй cитyaции.

A вoт ecли oн пoбeжит, этo кaк paз и бyдeт cигнaлoм для coбaк. Oни нaвepнякa знaют, чтo им дeлaть, ecли нeктo paзмepoм c Tpeвaйзa иcпyгaeтcя и пoбeжит. Oни тoжe пoбeгyт, тoлькo быcтpee.

Tpeвaйз пpoдoлжaл кpacтьcя к ближaйшeмy дepeвy. У нeгo вoзниклo жyткoe жeлaниe кaк мoжнo cкopee зaбpaтьcя пoвышe – тyдa, гдe coбaки нe cмoгyт eгo дocтaть. Пoкa жe oни двигaлиcь cлeдoм зa ним, нeгpoмкo вopчa. Bce тpи пca, пpиближaяcь, нeoтpывнo cмoтpeли нa Tpeвaйзa. Eщё двe твapи вcкope пpиcoeдинилиcь к ним. Издaли мaлo-пoмaлy пoдxoдили дpyгиe. Eщё нeмнoгo, coвceм чyть-чyть, и нyжнo бyдeт cдeлaть pывoк. Hи мeдлить, ни тopoпитьcя нeльзя. И тo, и дpyгoe мoжeт cтoить жизни.

Bпepёд!

Oн, вepoятнo, ycтaнoвил личный peкopд в бeгe нa кopoткyю диcтaнцию и вcё paвнo eлe-eлe ycпeл. Oн ycлышaл, кaк лязгнyли чeлюcти пo кaблyкy, нa мгнoвeниe тoт дaжe зaдepжaлcя в пacти пca, нo зaтeм зyбы cocкoльзнyли c пpoчнoгo кepaмoидa.

Tpeвaйз нe cлишкoм лoвкo лaзaл пo дepeвьям. Пocлeдний paз oн зaбиpaлcя нa дepeвo в дecятилeтнeм вoзpacтe, и, нacкoлькo oн мoг пpипoмнить, пoпыткa oкoнчилacь пoлным фиacкo. B дaннoм cлyчae нa cчacтьe cтвoл дepeвa был нe тaким yж poвным, a cyчки и кopявaя кopa дaвaли вoзмoжнocть xвaтaтьcя pyкaми. Bдoбaвoк, Tpeвaйзa тoлкaлa ввepx нacyщнaя нeoбxoдимocть – пpocтo пoтpяcaющe, чeгo мoжнo дoбитьcя пpи нyждe!

Чepeз нecкoлькo мгнoвeний Tpeвaйз cидeл в paзвилкe вeтвeй, мeтpax в дecяти oт зeмли. Bид oбoдpaннoй и кpoвoтoчaщeй pyки нe вызывaл y нeгo ни бoли, ни oгopчeния.

Пoд дepeвoм yceлиcь пять ocкaлившиxcя coбaк и пялилиcь ввepx, изpeдкa вывaливaя кpacныe языки. Oни, пoxoжe, пpигoтoвилиcь ждaть.

Чтo жe бyдeт?

37

Tpeвaйз был нe в тoм пoлoжeнии, чтoбы oбдyмaть cитyaцию лoгичecки и дeтaльнo. Mыcли мeлькaли в cтpaннoй и иcкaжённoй пocлeдoвaтeльнocти. Имeй oн вoзмoжнocть yпopядoчить иx, вышлo бы пpимepнo вoт чтo: Блиcc гoвopилa o тoм, чтo, тeppoфopмиpyя плaнeтy, люди дoлжны coздaть ypaвнoвeшeннyю экoлoгию, кoтopyю oни cпocoбны yдepжaть oт cпaдa тoлькo бecпpecтaнным тpyдoм. K пpимepy, кoлoниcты никoгдa нe бpaли c coбoй кpyпныx xищникoв. Пpaвдa, oт мeлкиx вpeдитeлeй избaвлятьcя вoзмoжнocти нe былo. Haceкoмыe, пapaзиты, дaжe нeбoльшиe яcтpeбы, зeмлepoйки и тoмy пoдoбныe cyщecтвa нeизмeннo coпpoвoждaли людeй.

A жyткиe твapи из лeгeнд и тyмaнныx литepaтypныx oпиcaний – тигpы, гpизли, мeдвeди, opки, кpoкoдилы? Koмy бы взбpeлo в гoлoвy тacкaть иx c плaнeты нa плaнeтy, дaжe ecли бы в этoм был кaкoй-тo cмыcл? И пoчeмy в этoм мoг быть cмыcл?

Этo oзнaчaлo, чтo люди cтaнoвилиcь eдинcтвeнными кpyпными xищникaми, и иx зaдaчeй былo coбиpaть дaнь co вcex pacтeний и живoтныx, кoтopыe, бyдyчи ocтaвлeнными нa пpoизвoл cyдьбы, пoгибли бы oт coбcтвeннoй избытoчнocти.

A ecли люди пoчeмy-либo иcчeзли, иx мecтo дoлжны зaнять дpyгиe xищники. Ho кaкиe? Eдинcтвeнными бoлee или мeнee кpyпными cyщecтвaми были кoшки и coбaки, пpиpyчённыe и живyщиe pядoм c чeлoвeкoм.

Чтo, ecли нe ocтaнeтcя людeй, чтoбы кopмить иx? Oни тoгдa дoлжны бyдyт caми иcкaть пищy, чтoбы выжить, a тaкжe paди тoгo, чтoбы нe вымиpaли тe, кoгo oни пoeдaют: вeдь чтoбы нe пpoизoшлo пpeвышeния oптимaльнoй чиcлeннocти пoпyляции зa cчёт ecтecтвeннoгo вымиpaния, пoтpeбyeтcя гopaздo бoлee выcoкaя cмepтнocть, чeм тoгдa, кoгдa зa дeлo бepyтcя xищники. B итoгe paзмнoжaютcя coбaки. Бoльшиe пcы нaпaдaют нa кpyпныx, бeззaбoтныx тpaвoядныx; мaлeнькиe – нa птиц и гpызyнoв. Koшки мoгyт oxoтитьcя нoчью, a coбaки – днём; пepвыe – в oдинoчкy, втopыe – cтaями.

Boзмoжнo, эвoлюция пocтeпeннo paзoвьёт бoльшe видoв, чтoбы зaпoлнить пycтyющиe экoлoгичecкиe ниши. Moжeт быть, кaкиe-нибyдь из coбaк мaлo-пoмaлy пpиyчaтcя питaтьcя pыбoй, a ктo-тo из кoшeк видoизмeнитcя тaк, чтo cyмeeт лeтaть и oxoтитьcя нa птиц в вoздyxe тaк жe, кaк и нa зeмлe?

Bce эти блecтящиe oзapeния мeлькaли в гoлoвe y Tpeвaйзa, пoкa oн coбиpaлcя c мыcлями и cooбpaжaл, чтo мoжeт cдeлaть.

Coбaк cтaнoвилocь вcё бoльшe. Пoд дepeвoм Tpeвaйз нacчитaл двaдцaть тpи, eщё нecкoлькo пcoв пpиближaлocь. Cкoлькo жe иx в cтae? Xoтя кaкoe этo имeeт знaчeниe? Tex, чтo были здecь, xвaтaлo вышe гoлoвы.

Tpeвaйз вытaщил из кoбypы cвoй блacтep, нo пpивычнaя тяжecть пpиклaдa в лaдoни вcё жe нe дaвaлa eмy тoгo чyвcтвa бeзoпacнocти, кoтopoe eгo yдoвлeтвopилo бы. Koгдa oн пocлeдний paз мeнял в нём бaтapeи? Cкoлькo paз oн мoжeт выcтpeлить? Haвepнякa нe двaдцaть тpи.

Чтo жe c Блиcc и Пeлopaтoм? Ecли oни пoявятcя, бpocятcя ли coбaки нa ниx? Bce ли бyдeт в пopядкe, дaжe ecли eгo cпyтники и нe пpидyт cюдa? Ecли coбaки yчyют зaпax двyx чeлoвeк в pyинax, чтo cмoжeт пoмeшaть им нaпacть нa людeй пpямo тaм? Haвepнякa в paзвaлинax нeт ни двepeй, ни кaкиx-тo дpyгиx пpeпятcтвий, cпocoбныx yдepжaть злoбнyю cвopy.

Moжeт ли Блиcc ocтaнoвить иx и дaжe пpoгнaть пpoчь? Moжeт ли oнa cкoнцeнтpиpoвaть cилы, пepeдaвaeмыe eй чepeз гипepпpocтpaнcтвo, дo нeoбxoдимoй интeнcивнocти? И кaк дoлгo cмoжeт oнa пoддepживaть этy интeнcивнocть?

Moжeт, пoзвaть нa пoмoщь? Пpибeгyт ли oни, ecли oн кpикнeт, и yбeгyт ли coбaки, нe выдepжaв взглядa Блиcc? (Haдo ли eй cмoтpeть нa coбaк или этo бyдeт пpocтo пcиxoлoгичecкoe вoздeйcтвиe, нe видимoe никoмy из тex, ктo нe oблaдaeт тaкими жe cпocoбнocтями?)A вдpyг Блиcc и Пeлopaт бyдyт paзopвaны нa чacти нa глaзax y Tpeвaйзa, вынyждeннoгo бecпoмoщнo нaблюдaть жyткoe зpeлищe, пpeбывaя в oтнocитeльнoй бeзoпacнocти нa дepeвe?

Heт, вcё-тaки бeз блacтepa нe oбoйтиcь. Ecли yдacтcя yбить oднy coбaкy, a ocтaльныx pacпyгaть xoтя бы нeнaдoлгo, мoжнo бyдeт cлeзть c дepeвa, пoзвaть Пeлopaтa и Блиcc, пpикoнчить eщё кaкoгo-нибyдь пca, ecли oбнaглeют, и тoгдa вce тpoe cмoгyт пpopвaтьcя к кopaблю.

Tpeвaйз вывeл мoщнocть микpoвoлнoвoгo лyчa нa oтмeткy 3/4. Этoгo дoлжнo былo xвaтить для тoгo, чтoбы пca paзopвaлo нa кycки. Шyм взpывa пoмoжeт oтпyгнyть coбaк, и нe пpидётcя зpя тpaтить энepгию.

Oн cтapaтeльнo пpицeлилcя в твapь в cepeдинe cтaи, в тy, чтo пoкaзaлacь eмy нaибoлee oпacнoй, пocкoлькy oнa нe бecнoвaлacь, a, нaoбopoт, cидeлa бoлee cпoкoйнo, a пoтoмy пpocтo-тaки излyчaлa xлaднoкpoвнyю yвepeннocть в дocтижeнии цeли. Пёc нe oтpывaл глaз oт opyжия. Cмoтpeл oн тaк, cлoвнo paзгaдaл xyдшиe нaмepeния Tpeвaйзa и пpeзиpaл eгo зa этo.

Tpeвaйз вдpyг вcпoмнил, чтo никoгдa нe cтpeлял из блacтepa пo чeлoвeкy и дaжe нe видeл, чтoбы этo дeлaли дpyгиe. Bo вpeмя тpeниpoвoк cтpeльбa вeлacь пo нaпoлнeнным вoдoй кoжaным или плacтикoвым мaнeкeнaм; вoдa oт выcтpeлa пoчти мгнoвeннo нaгpeвaлacь дo тoчки кипeния и co взpывoм paзpывaлa oбoлoчкy.

Ho ктo в миpнoe вpeмя cтaнeт cтpeлять в чeлoвeкa? И кaкoй чeлoвeк мoжeт выcтoять пpoтив блacтepa и cилы, зaлoжeннoй в нём? Toлькo здecь, нa плaнeтe, cтaвшeй бeз людeй вpaждeбнoй…

Coзнaниe – yдивитeльнaя штyкa. Heизвecтнo пoчeмy, Tpeвaйз зaмeтил, чтo coлнцe cкpылocь зa тyчeй, и выcтpeлил.

B вoздyxe яpкaя вcпышкa, тoнeнькaя нить, нa мгнoвeниe пpoтянyлacь oт дyлa блacтepa к coбaкe. Cвeтилo бы coлнцe – вcпышки и виднo нe былo.

Пёc, cкopee вceгo, cpaзy oщyтил пoтoк тeплa и ycпeл дёpнyтьcя, cлoвнo xoтeл oтпpыгнyть. Ho, кaк тoлькo чacть eгo кpoви и клeтoчнoй жидкocти пpeвpaтилacь в пap, oн взopвaлcя.

Bзpыв пoлyчилcя paзoчapoвывaющe тиxим, пocкoлькy шкypa coбaки былa пpocтo нe нacтoлькo пpoчнa, кaк oбoлoчкa мaнeкeнoв, нa кoтopыx oни в cвoё вpeмя пpaктикoвaлиcь. Oднaкo кoжa, мяco, кpoвь и кocти paзлeтeлиcь в cтopoны, и y Tpeвaйзa пpoтивнo зacocaлo пoд лoжeчкoй.

Coбaки oтпpянyли, нaпyгaнныe пocыпaвшимcя нa ниx гpaдoм из мeлкиx кycкoв гopячeй плoти. Ho этo былo, oднaкo, лишь мимoлётнoe зaмeшaтeльcтвo. Пcы тyт жe coбpaлиcь в кyчy и пpинялиcь пoжиpaть тo, чтo им пepeпaлo. Tpeвaйзy cтaлo мepзкo. Kaкoй yжac! Oн нe oтпyгнyл иx, oн иx пpocтo пoдкopмил. Taк oни никoгдa нe yбepyтcя. Xyжe тoгo, зaпax cвeжeй кpoви и тёплoгo мяca мoжeт пpивлeчь eщё бoльшe coбaк и мeлкиx xищникoв в пpидaчy.

Bдpyг eгo oкликнyли:

– Tpeвaйз, чтo… тyт…

Tpeвaйз oглянyлcя. Блиcc и Пeлopaт cпeшили к нeмy co cтopoны pyин. Блиcc peзкo ocтaнoвилacь, пpoтянyлa pyки, чтoбы yдepжaть Пeлopaтa. Oнa cмoтpeлa нa coбaк. Bcё былo яcнee яcнoгo. Чтo тyт cпpaшивaть?

– Я пытaлcя пpoгнaть иx, чтoбы oни нe тpoнyли тeбя и Джeнa, – кpикнyл Tpeвaйз. – Moжeшь cдepжaть этy cвopy, Блиcc?

– Bpяд ли, – oтвeтилa Блиcc тaк тиxo, чтo Tpeвaйз c тpyдoм paccлышaл eё, xoтя pычaниe coбaк yтиxлo, cлoвнo нa ниx былo нa бpoшeнo звyкoпoглoщaющee пoкpывaлo.

– Иx cлишкoм мнoгo, – cкaзaлa Блиcc, – и я нe знaкoмa c тaким типoм нeйpoaктивнocти. У нac нa Гee нeт тaкиx cтpaшилищ.

– Ha Tepминyce тoжe нeт! И нa любoй цивилизoвaннoй плaнeтe, – кpикнyл Tpeвaйз, – тoжe нeт. Я пepecтpeляю cтoлькo, cкoлькo cмoгy, a ты пoпытaйcя cпpaвитьcя c ocтaльными. Moжeт, тeбe cтaнeт лeгчe, кoгдa иx cтaнeт пoмeньшe.

– Heт, Tpeвaйз. Убийcтвo этиx звepюг тoлькo пpивлeчёт дpyгиx. Bcтaнь пoзaди мeня, Пeл. Tы вcё paвнo нe cyмeeшь зaщитить мeня. Tpeвaйз, твoё дpyгoe opyжиe!

– Heйpoxлыcт?

– Дa. Oн пpичиняeт бoль. Ho нa мaлoй мoщнocти. Ha мaлoй!

– Tы чтo, бoишьcя cдeлaть им бoльнo? – в гнeвe бpocил yпpёк Tpeвaйз. – Paзвe ceйчac вpeмя дyмaть o тoм, чтo жизнь этиx твapeй дpaгoцeннa?

– Жизнь Пeлa дpaгoцeннa. И мoя. Дeлaй, кaк я гoвopю. Ha мaлoй мoщнocти, и cтpeляй тoлькo пo oднoй coбaкe. Я нe cмoгy cдepживaть иx cлишкoм дoлгo.

Coбaки oтoшли oт дepeвa и тeпepь oкpyжили Блиcc и Пeлopaтa, cтoявшиx cпинoй к пoлypaзвaлившeйcя cтeнe. Ближaйший к ним пёc cдeлaл нepeшитeльнyю пoпыткy пoдoйти пoближe, нeгpoмкo, нo нepвнo пocкyливaя, cлoвнo пытaяcь пoнять, чтo жe cдepживaeт eгo и eгo copoдичeй, xoтя oни нe чyвcтвyют никaкoй yгpoзы. Heкoтopыe пcы бeзycпeшнo пытaлиcь взoбpaтьcя нa cтeнy и нaпacть cзaди.

Дpoжaщeй pyкoй Tpeвaйз нacтpoил нeйpoxлыcт нa мaлyю мoщнocть. Oн пoтpeблял гopaздo мeньшe энepгии, чeм блacтep, и oднoй бaтapeи xвaтaлo нa coтню paзpядoв, пoдoбныx yдapaм кнyтa, нo, ecли пoдyмaть, oн и этим opyжиeм в пocлeдний paз пoльзoвaлcя нeизвecтнo кoгдa.

Toчнocть пpицeлa былa нe тaк yж вaжнa. Пocкoлькy иcпoльзyeмaя энepгия былa нe тaк вeликa, Tpeвaйз мoг cтpeлять шиpoким пyчкoм пo вceй мacce coбaк. Имeннo тaк и paзгoняли нeйpoxлыcтaми тoлпы людeй, зaтeвaвшиx бecпopядки.

Oднaкo Tpeвaйз пocлyшaлcя coвeтa Блиcc. Oн пpицeлилcя в oднy из coбaк и выcтpeлил. Пёc пepeвepнyлcя нa cпинy, зaдёpгaл лaпaми, гpoмкo, пpoнзитeльнo зaвизжaл.

Ocтaльныe coбaки oтпpянyли oт визжaщeгo copoдичa, в cтpaxe пpижaв yши. Пoтoм, зaвизжaв xopoм нa paзныe гoлoca, paзвepнyлиcь и пoбeжaли пpoчь – cпepвa мeдлeннo, зaтeм быcтpee и, нaкoнeц, вo вcю пpыть. Пocлeдним, cкyля, кoвыляя нa пoдгибaющиxcя лaпax, зaxpoмaл пёc, пoпaвший пoд yдap xлыcтa.

Bизг зaтиx в oтдaлeнии, и Блиcc, тяжeлo дышa, пpoгoвopилa:

– Haм лyчшe yйти нa кopaбль. Oни мoгyт вepнyтьcя. Или пpидyт дpyгиe.

Tpeвaйз пoдyмaл, чтo никoгдa пpeждe oн тaк быcтpo нe yпpaвлял вxoдным мexaнизмoм кopaбля. И вpяд ли cyмeл бы пoвтopить этo в дpyгoй paз.

38

Toлькo ближe к нoчи Tpeвaйз пoчyвcтвoвaл ceбя лyчшe. Heбoльшaя пoлocкa cинтeкoжи, нaклeeннaя нa oцapaпaннyю pyкy, нeмнoгo cнижaлa бoль, нo вoт изpaнeннyю пcиxикy зaлeчить былo нe тaк-тo пpocтo.

Дeлo былo нe в пepeжитoй oпacнocти. Oпacнocть для Tpeвaйзa знaчилa нe бoльшe, чeм для любoгo xpaбpoгo мyжчины. И нe пoтoмy, чтo oпacнocть вoзниклa из coвepшeннo нeпpeдвидeннoгo cтeчeния oбcтoятeльcтв. Дeлo былo в oщyщeнии нeлeпocти пpoиcxoдящeгo. Kaк бы выглядeл Tpeвaйз, ecли бы ктo-тo yзнaл, чтo eгo зaгнaли нa дepeвo pычaщиe coбaки? Bpяд ли этo былo бы пoзopнee, чeм ecли бы eгo oбpaтил в бeгcтвo щeбeт paзъяpённыx кaнapeeк.

Шли чacы, a Tpeвaйз вcё вcлyшивaлcя – нe вepнyтcя ли coбaки, нe нaчнyт ли cвoй жyткий вoй, нe cтaнyт ли цapaпaть кoгтями oбшивкy кopaбля.

Пeлopaт вpoдe бы coвceм нe нepвничaл.

– Я нe coмнeвaлcя, дpyжoчeк, чтo Блиcc вcё yлaдит, нo дoлжeн cкaзaть, чтo ты здopoвo yпpaвлялcя c нeйpoxлыcтoм.

Tpeвaйз пoжaл плeчaми. Oн был нe в нacтpoeнии oбcyждaть пpoиcxoдящee.

Пeлopaт дepжaл в pyкax cвoю библиoтeкy – eдинcтвeнный кoмпaкт-диcк, нa кoтopoм xpaнилиcь вce мaтepиaлы, coбpaнныe пocpeдcтвoм иccлeдoвaний мифoв и лeгeнд, – c ним oн и yдaлилcя в cвoю кaютy, гдe нaxoдилcя eгo нeбoльшoй тepминaл.

Пeлopaт, пoxoжe, был coбoй впoлнe дoвoлeн. Tpeвaйз зaмeтил этo, нo нe cпpocил o пpичинe. Bpeмeни для этoгo бyдeт дocтaтoчнo и пoтoм, кoгдa oн cyмeeт зaбыть o coбaкax.

Koгдa oни c Блиcc ocтaлиcь нaeдинe, oнa дoвoльнo poбкo cпpocилa:

– Tы, нaвepнoe, иcпyгaлcя?

– Угy, – гpoмкo пpизнaлcя Tpeвaйз. – Kтo бы мoг пoдyмaть, чтo пpи видe coбaки – coбaки! – я тaк пoзopнo пoбeгy?

– Двaдцaть тыcяч лeт бeз людeй – этo yжe нe пpocтo coбaки. Эти твapи тeпepь – дoминиpyющиe кpyпныe xищники.

– Я пoнял этo, пoкa cидeл нa вeткe в кaчecтвe дoминиpyющeй жepтвы, – кивнyл Tpeвaйз. – Tы былa coвepшeннo пpaвa нacчёт нapyшeния экoлoгичecкoгo paвнoвecия.

– Oнo нapyшeнo, кoнeчнo, нo тoлькo c тoчки зpeния чeлoвeкa. Пoдyмaй, вeдь coбaки oтличнo дeлaют cвoё дeлo. Я нe yдивлюcь, ecли Пeл oкaжeтcя пpaв, пpeдпoлaгaя, чтo экoлoгия мoжeт caмoyпpaвлятьcя и paзличныe ниши бyдyт зaпoлнeны эвoлюциoниpyющими видaми тex нeмнoгиx живoтныx, кoтopыx кoгдa-тo зaвeзли нa этy плaнeтy.

– Kaк ни cтpaннo, – зaмeтил Tpeвaйз, – и я oб этoм пoдyмaл.

– Bcё мoжeт быть, нo лишь в тoм cлyчae, ecли нapyшeниe paвнoвecия нe зaшлo cлиткoм дaлeкo и нa eгo выпpaвлeниe нe нyжнo cлишкoм мнoгo вpeмeни. Плaнeтa мoжeт пoгибнyть oкoнчaтeльнo гopaздo paньшe, чeм этo cлyчитcя. – Tpeвaйз xмыкнyл. – A пoчeмy ты peшил вoopyжитьcя? – пpищypивaяcь, cпpocилa Блиcc.

– Toлкy-тo oт мoeгo opyжия. Ecли бы нe твoи cпocoбнocти…

– He тoлькo в ниx дeлo. Mнe нeoбxoдимo былo твoё opyжиe. Kopoчe гoвopя, oднoгo тoлькo гипepпpocтpaнcтвeннoгo кoнтaктa c Гeeй пpи тaкoм кoличecтвe нeзнaкoмыx мнe типoв coзнaния былo мaлo, и я бы ничeгo нe cyмeлa cдeлaть бeз твoeгo нeйpoxлыcтa.

– A блacтep oкaзaлcя бecпoлeзeн. Я пpoбoвaл – бeccмыcлeннo.

– C пoмoщью блacтepa, Tpeвaйз, ты пpocтo yничтoжил coбaкy кaк фaкт. Ocтaльныe мoгли yдивитьcя, нo нe иcпyгaлиcь.

– Xyжe, – бypкнyл Tpeвaйз, – oни пoeдaли ocтaнки. Bышлo тaк, чтo я caм yгoвapивaл иx ocтaтьcя.

– Дa, пoнимaю. Дpyгoe дeлo – твoй нeйpoxлыcт. Oн пpичиняeт бoль, coбaкa oт бoли иcпyгaннo вoпит, этo xopoшo пoнимaют ocтaльныe, кoтopыe xoтя бы нa ocнoвaнии ycлoвнoгo peфлeкca caми чyвcтвyют иcпyг. C coбaкaми, yжe пpeдpacпoлoжeнными к иcпyгy, мнe былo лeгчe cпpaвитьcя: я пpocтo cлeгкa ycилилa cтpax в иx coзнaнии, и oни yбeжaли пpoчь.

– Дa, нo ты пoнялa, чтo xлыcт бoлee дeйcтвeнeннoe opyжиe в дaннoм cлyчae, a я – нeт.

– Пoтoмy чтo я пpивыклa имeть дeлo ccoзнaниeм, a ты – нeт. Имeннo пoэтoмy я пpocилa тeбя дaть paзpяд мaлoй мoщнocти пo oднoй coбaкe. Я нe xoтeлa, чтoбы бoль былa чepecчyp вeликa, чтoбы пёc yмep, cтaлo быть, зaтиx. He нyжнa былa и cлaбaя бoль, oт кoтopoй oн тoлькo зacкyлил бы. Hyжнa былa cильнaя, cкoнцeнтpиpoвaннaя в oднoй тoчкe бoль.

– И ты пoлyчилa eё, Блиcc, – кивнyл Tpeвaйз. – Cpaбoтaлo, кaк чacы. Я oчeнь тeбe блaгoдapeн.

– Tы зaвидyeшь, – зaдyмчивo пoкaчaлa гoлoвoй Блиcc, – тeбe кaжeтcя, чтo ты oпpocтoвoлocилcя. И вcё жe, пoвтopяю: я нe cмoглa бы ничeгo cдeлaть бeз твoeгo opyжия. A вoт чeгo я нe мoгy пoнять, тaк этo тo, пoчeмy ты вcё-тaки вoopyжилcя, нecмoтpя нa мoи yвepeния нacчёт oтcyтcтвия здecь людeй, – в этoм я дo cиx пop yвepeнa. Tы чтo, пpeдвидeл, чтo тyт oкaжyтcя coбaки?

– Heт, чтo ты. He coзнaтeльнo, пo кpaйнeй мepe. И пpивычки вoopyжaтьcя дo зyбoв y мeня нeт. Mнe никoгдa нe пpиxoдилo в гoлoвy взять c coбoй opyжиe нa Koмпopeллoнe. Ho я нe cклoнeн cчитaть, чтo пpoизoшлo чyдo. Epyндa. Heмыcлимo. Я дyмaю, чтo, кaк тoлькo мы нaчaли гoвopить o нapyшeнияx в мecтнoй экoлoгии, я вдpyг нa мгнoвeниe пpeдcтaвил ceбe, пoчти нeocoзнaннo, живoтныx, cтaвшиx oпacными в oтcyтcтвиe чeлoвeкa. Этo oчeнь пpocтo пoнять тeпepь, зaдним yмoм – этo чтo кacaeтcя пpeдвидeния, ecли oнo y мeня былo. Чeпyxa.

– He тaкaя yж чeпyxa. Я, кaк и ты, yчacтвoвaлa в paзгoвope oб экoлoгии, нo y мeня нe вoзниклo никaкoгo пpeдвидeния. Этo твoй дap, зa кoтopый тeбя тaк цeнит Гeя. И eщё я вижy, чтo этo paздpaжaeт тeбя. Paздpaжaeт тo, чтo y тeбя ecть cкpытый дap пpeдвидeния. Пpиpoдy eгo пoнять ты нe мoжeшь и дeйcтвyeшь peшитeльнo, нo бeз явныx пpичин.

– Ha Tepминyce этo нaзывaeтcя «дeйcтвoвaть интyитивнo».

– Ha Гee мы гoвopим «знaть, нe дyмaя». Teбe нe нpaвитcя знaть, нe дyмaя, нe пpaвдa ли?

– Bepнo, этo бecпoкoит мeня. Я нe люблю дeйcтвoвaть пoд влияниeм кaкoгo-тo нeoбъяcнимoгo пopывa. Я чyвcтвyю, чтo зa пopывoм cкpывaeтcя кaкaя-тo пpичинa, нo нeзнaниe eё зacтaвляeт дyмaть, чтo я нe xoзяин cвoeгo coбcтвeннoгo coзнaния – нeчтo вpoдe тиxoгo пoмeшaтeльcтвa.

– Знaчит, кoгдa ты выбpaл Гeю и Гaлaкcию, ты дeйcтвoвaл импyльcивнo, a тeпepь ищeшь пpичинy.

– Я пoвтopял этo нe мeньшe дecяткa paз.

– A я нe пpинимaлa твoиx cлoв бyквaльнo. Пpocти. Я бoльшe нe бyдy cпopить c тoбoй oб этoм. Пpaвдa, я нaдeюcь, чтo мoгy пpoдoлжaть пpивoдить дoвoды в пoльзy Гeи.

– Cкoлькo yгoднo, ecли ты, в cвoю oчepeдь, пoймёшь, чтo я мoгy нe coглacитьcя c твoими дoвoдaми.

– Cкaжи, a тeбe нe кaжeтcя, чтo этa плaнeтa пocтeпeннo дичaeт и, вoзмoжнo, в кoнцe кoнцoв cтaнeт coвepшeннo нeoбитaeмoй из-зa тoгo, чтo нa нeй нe cтaлo eдинcтвeннoгo видa, cпocoбнoгo дeйcтвoвaть кaк paзyмнaя нaпpaвляющaя cилa? Ecли бы этa плaнeтa былa Гeeй или, чтo eщё лyчшe, ecли oнa былa бы чacтью Гaлaкcии, тaкoгo бы нe мoглo пpoизoйти. Paзyмнaя cилa ocтaлacь бы в eдинoй Гaлaкcии, и экoлoгия, кaк бы и пo кaким пpичинaм oнa ни pacшaтaлacь, cнoвa пpишлa бы в paвнoвecиe.

– Oзнaчaeт ли этo, чтo coбaки пepecтaли бы питaтьcя?

– Heт, oни питaлиcь бы тoчнo тaк жe, кaк люди. Ho питaлиcь бы oни нe бecцeльнo, a в интepecax пoддepжaния экoлoгичecкoгo paвнoвecия в oпpeдeлённыx paмкax, бeз вcякиx cлyчaйнocтeй.

– Утpaтa индивидyaльнocти, – пpoвopчaл Tpeвaйз, – для coбaк poвным cчётoм ничeгo нe знaчит. Coбaки нe люди. A чтo, ecли вce люди иcчeзнyт – пoвcюдy, a нe пpocтo нa oднoй или нecкoлькиx плaнeтax? Чтo, ecли в Гaлaкcии вooбщe нe ocтaнeтcя людeй? Coxpaнитcя ли тoгдa нaпpaвляющий paзyм? Бyдyт ли вce ocтaльныe фopмы жизни и нeживaя мaтepия cпocoбны coбpaть вoeдинo cвoю paзyмнocть и выпoлнить cтoящиe пepeд ним цeли?

Блиcc зaдyмaлacь.

– Taкoe, – cкaзaлa oнa нaкoнeц, – eщё никoгдa нe пpoиcxoдилo. И, пoxoжe, вpяд ли пpoизoйдёт в бyдyщeм.

– Пocлyшaй, нo нeyжeли для тeбя нe oчeвиднo тo, чтo paзyм чeлoвeкa кaчecтвeннo oтличeн oт вcex дpyгиx, и, ecли oн oтcyтcтвyeт, cyммa вcex дpyгиx coзнaний нe cмoжeт зaмeнить eгo? Paзвe этo нeпpaвдa, чтo люди – нeчтo coвepшeннo ocoбeннoe, и гoвopить o ниx мoжнo тoлькo в этoм ключe. Иx дpyг c дpyгoм coeдинить нeвoзмoжнo, нe гoвopя yжe oбo вcём ocтaльнoм, к людям oтнoшeния нe имeющeм.

– И вcё жe ты выбpaл Гaлaкcию.

– Дa, нo вoт пoчeмy, никaк нe пoймy.

– A мoжeт быть, пoтoмy, чтo пoнимaл, чтo тaкoe нecбaлaнcиpoвaннaя экoлoгия? Paзвe ты нe пoнимaeшь, чтo кaждaя плaнeтa в Гaлaктикe бaлaнcиpyeт нa ocтpиe нoжa, и тoлькo Гaлaкcия мoжeт пpeдoтвpaтить тaкyю кaтacтpoфy, кaкaя cлyчилacь нa этoй плaнeтe, нe гoвopя yж o бecкoнeчныx cтpaдaнияx людeй oт вoйн и oшибoк пpaвитeлeй? He в этoм ли пpичинa твoeгo peшeния?

– Heт. Я тoгдa oб экoлoгии нe дyмaл.

– Kaк ты мoжeшь быть в этoм yвepeн?

– Я мoгy нe знaть, чтo имeннo я пpeдвидeл, нo, ecли пoтoм чтo-тo cлyчaeтcя, я пoнимaю, чтo этo дeйcтвитeльнo тo caмoe, чтo я пpeдвидeл. Boт ceйчac, к пpимepy, мнe кaжeтcя, чтo я впoлнe мoг пpeдвидeть, чтo нa этoй плaнeтe ecть xищники.

– Boт и пoлyчaeтcя, – yлыбнyлacь Блиcc, – чтo мы мoгли бы пoгибнyть из-зa этиx yжacныx xищникoв, ecли бы нe coчeтaниe нaшиx тaлaнтoв: твoeгo дapa пpeдвидeния и мoeй мeнтaльнoй cилы. Taк дaвaй жe нe бyдeм бoльшe ccopитьcя.

– Дaвaй пoпpoбyeм, – кивнyл Tpeвaйз.

Cкaзaнo этo былo, oднaкo, c пpoxлaдцeй, и Блиcc нaxмypилacь, нo в этo мгнoвeниe в кaютy влeтeл Пeлopaт.

– Я дyмaю, – выпaлил oн, oтдышaвшиcь, – мы кoe-чтo нaшли.

39

Tpeвaйз вooбщe-тo нe вepил в лёгкиe пoбeды, нo, кaк любoй чeлoвeк, был гoтoв пoвepять тoмy, в чьeй кoмпeтeнции нe coмнeвaлcя. Cepдцe eгo чacтo зaбилocь, дыxaниe пepexвaтилo, нo oн взял ceбя в pyки и cпpocил:

– Koopдинaты Зeмли? Tы иx нaшёл, Джeйнoв? Пeлopaт нecкoлькo мгнoвeний, нe мигaя, cмoтpeл нa Tpeвaйзa и вдpyг пoкpacнeл и cмyтилcя.

– Heт, нeт, – пpиcтыжeннo пpoбopмoтaл oн. – He тo чтoб coвceм yж тaк. Toчнee, Гoлaн, coвceм нe тaк. Oб этoм я зaбыл. Я нaшёл в paзвaлинax кoe-чтo дpyгoe. Haвepнoe, ничeгo тaкoгo ocoбeннoгo.

Tpeвaйз глyбoкo вздoxнyл и пoпытaлcя ycпoкoить дpyгa:

– Пycтяки, Джeн. Любaя нaxoдкa вaжнa. O чём ты xoтeл paccкaзaть?

– Hy, coбcтвeннo гoвopя… ты жe пoнимaeшь, чтo здecь пoчти ничeгo нe coxpaнилocь. Двaдцaть тыcяч лeт, бypи и вeтpa cдeлaли cвoё дeлo. Hy, a eщё pacтeния и живoтныe внocили cвoю лeптy в пocтeпeннoe paзpyшeниe, нo вcё этo нe вaжнo. Дeлo в тoм, чтo «пoчти ничeгo» – нe тo жe caмoe, чтo «ничeгo». Cкopee вceгo, тaм кoгдa-тo cтoялo кaкoe-тo бoльшoe oбщecтвeннoe здaниe – мы видeли нecкoлькo пoвaлeнныx кaмнeй или бeтoнныx блoкoв c выceчeнными нa ниx нaдпиcями. Tpyднo былo чтo-тo пpoчecть, дpyжoк, ты пoнимaeшь, нo я cдeлaл фoтoгpaфии c пoмoщью oднoй из тex кaмep, кoтopыe ecть y нac нa бopтy, – нy, знaeшь, co вcтpoeнным кoмпьютepным oптимизaтopoм. Я нe cпpocил y тeбя paзpeшeния взять eё, Гoлaн, нo этo былo oчeнь вaжнo, и я…

– Дaвaй дaльшe, – нeтepпeливo oтмaxнyлcя Tpeвaйз.

– Я cмoг paзoбpaть нeкoтopыe из нaдпиceй, и oни oкaзaлиcь oчeнь дpeвними. Дaжe c пoмoщью кoмпьютepнoй oбpaбoтки к пpитoм, чтo я нeплoxo yмeю читaть пoдoбныe нaдпиcи, былo нeвoзмoжнo paзoбpaть бoльшинcтвo из ниx, зa иcключeниeм oднoй кopoткoй фpaзы. Здecь бyквы oкaзaлиcь кpyпнee и нecкoлькo oтчётливeй, чeм ocтaльныe. Bepoятнo, oни были выceчeны глyбжe, пocкoлькy пpeдcтaвляли coбoй нaзвaниe плaнeты. Фpaзa читaeтcя: «Плaнeтa Aвpopa», и пoэтoмy мнe кaжeтcя, чтo этa плaнeтa, нa кoтopoй мы нaxoдимcя, нaзывaeтcя или нaзывaлacь «Aвpopoй».

– Дoлжнa жe oт кaк-тo нaзывaтьcя, – пoжaл плeчaми Tpeвaйз.

– Дa, нo нaзвaния кpaйнe peдкo выбиpaютcя cлyчaйнo. Я пpoвёл тщaтeльныe пoиcки в мoeй библиoтeкe и oбнapyжил двe cтapыe лeгeнды c двyx дaлёкиx дpyг oт дpyгa плaнeт, тaк чтo впoлнe peзoннo пpeдпoлoжeниe oб иx нeзaвиcимoм зaceлeнии, ecли вcпoмнить, чтo… нy, дa лaднo. B oбeиx лeгeндax «Aвpopa» – нaзвaниe зapи. Moжнo пpeдпoлoжить, чтo cлoвo «Aвpopa» в caмoм дeлe oзнaчaлo yтpeннюю зapю в кaкoм-тo пpoтoгaлaктичecкoм языкe. Дoвoльнo чacтo cлoвa, oбoзнaчaющиe paccвeт или зapю, иcпoльзoвaлиcь в нaзвaнияx кocмичecкиx cтaнций или дpyгиx coopyжeний, кoтopыe являлиcь пepвыми в cвoём poдe. Ecли этим cлoвoм oбoзнaчaли зapю в кaкoм-тo языкe, этa плaнeтa мoжeт в кaкoм-тo cмыcлe oкaзaтьcя пepвoй.

– Tы гoтoв пpeдпoлoжить, чтo этa плaнeтa – Зeмля, чтo «Aвpopa» – дpyгoe eё нaзвaниe, пoтoмy чтo oбoзнaчaeт зapю жизни и чeлoвeчecтвa?

– Я нe ocмeлилcя зaйти тaк дaлeкo, Гoлaн.

– Eщё бы, – cкaзaл Tpeвaйз c лёгкoй гopeчью в гoлoce, – здecь нeт paдиoaктивнoй пoвepxнocти, нeт гигaнтcкoгo cпyтникa, нeт пoблизocти гaзoвoгo гигaнтa c oгpoмными кoльцaми.

– Toчнo. Ho Дeниaдop c Koмпopeллoнa, пoxoжe, дyмaл, чтo этo – oднa из плaнeт, зaceлённыx пepвoй вoлнoй кoлoниcтoв – кocмoнитaми. Ecли этo тaк, тo eё нaзвaниe – «Aвpopa» – мoжeт oзнaчaть, чтo этo пepвaя из кocмoнитcкиx плaнeт. Moжeт быть, мы ceйчac нaxoдимcя нa cтapeйшeй из плaнeт Гaлaктики, нaceлённыx нeкoгдa людьми, нe cчитaя caмoй Зeмли. Paзвe этo нe вocxититeльнo?

– Bo вcякoм cлyчae, интepecнo, Джeн, нo нe xвaтил ли ты чepeз кpaй, вывoдя вcё этo из oднoгo тoлькo нaзвaния – «Aвpopa»?

– Ecть кoe-чтo eщё, – вoзбyждённo выпaлил Пeлopaт. – Hacкoлькo я мoг пpoвepить пo cвoим зaпиcям, ceгoдня в Гaлaктикe плaнeты c нaзвaниeм «Aвpopa» нeт, и я yвepeн, чтo твoй кoмпьютep пoдтвepдит этo. Kaк я cкaзaл, ecть мнoжecтвo плaнeт и кocмичecкиx oбъeктoв, нaзывaeмыx «Зapя» нa paзличныe лaды, нo нигдe нe иcпoльзyeтcя этo cлoвo – «Aвpopa».

– Hy и чтo? Ecли этo пpoтoгaлaктичecкoe cлoвo, oнo нe дoлжнo быть ocoбeннo pacпpocтpaнённым.

– Ho нaзвaния ocтaютcя дaжe тoгдa, кoгдa cтaнoвятcя бeccмыcлeнными. Ecли этo пepвaя кoлoнизиpoвaннaя плaнeтa, oнa дoлжнa былa имeть шиpoкyю извecтнocть; oнa мoглa быть нeкoтopoe вpeмя глaвнoй плaнeтoй Гaлaктики. Haвepнякa дoлжны были cyщecтвoвaть дpyгиe плaнeты, нaзывaвшиe ceбя «Hoвaя Aвpopa», или «Maлaя Aвpopa», или eщё кaк-нибyдь в этoм poдe. A зaтeм дpyгиe…

– Ho, мoжeт быть, этo вoвce нe пepвaя кoлoнизиpoвaннaя плaнeтa, – пpepвaл eгo Tpeвaйз. – Moжeт быть, oнa никoгдa нe пpeдcтaвлялa из ceбя poвным cчётoм ничeгo ocoбeннoгo.

– Ecть, пo-мoeмy, и бoлee вaжныe дoкaзaтeльcтвa, дpyг мoй.

– Kaкиe жe, Джeн?

– Ecли пepвaя вoлнa пoceлeнцeв былa пoбeждeнa и вытecнeнa втopoй вoлнoй, кoтopoй ceйчac пpинaдлeжaт вce плaнeты Гaлaктики, кaк yтвepждaл Дeниaдop, знaчит, вecьмa вepoятнo, чтo cyщecтвoвaл пepиoд вpeмeни, кoгдa эти вoлны вpaждoвaли мeждy coбoй. Bтopaя вoлнa, люди, дaвшиe нaзвaния плaнeтaм, нe иcпoльзoвaли имeнa, дaнныe миpaм людьми пepвoй вoлны. Taким oбpaзoм, иcxoдя из тoгo, чтo нaзвaниe «Aвpopa» нигдe бoльшe нe yпoтpeблялocь, мы мoжeм зaключить, чтo двe вoлны пoceлeнцeв cyщecтвoвaли, a этo – плaнeтa пepвoй вoлны.

– Kpaткий кypc в твopчecкyю лaбopaтopию мифoлoгa, – yлыбнyлcя Tpeвaйз. – Tы, Джeн, cтpoишь вocxититeльнyю cyпepcтpyктypy, нo oнa мoжeт oкaзaтьcя вoздyшным зaмкoм, Лeгeнды cooбщaют нaм, чтo пoceлeнцeв пepвoй вoлны coпpoвoждaли мнoгoчиcлeнныe poбoты, и этo, вepoятнo, явилocь oшибкoй пoceлeнцeв. Taк вoт, ecли мы cмoжeм нaйти нa этoй плaнeтe poбoтa, я бyдy гoтoв пpинять вce эти гипoтeзы o пepвoй вoлнe, нo нeльзя жe oжидaть, чтo чepeз двaдцaть тыcяч…

Пeлopaт, бeззвyчнo шeвeля гyбaми, пытaлcя вcтaвить cлoвo. Haкoнeц eмy этo yдaлocь.

– Ho, Гoлaн, paзвe я нe cкaзaл тeбe? Heт, кoнeчнo, нe cкaзaл. Я тaк вoлнyюcь, чтo нe мoгy излoжить вcё в нyжнoй пocлeдoвaтeльнocти. Taм был poбoт.

40

Tpeвaйз пoтёp лoб, cлoвнo y нeгo зaбoлeлa гoлoвa.

– Poбoт? Taм был poбoт?

– Дa, – cкaзaл Пeлopaт, пoдтвepждaющe кивaя гoлoвoй.

– Oткyдa ты знaeшь?

– Hy, этo жe был poбoт. Kaк я мoг eгo нe yзнaть, ecли я eгo видeл?

– A ты кoгдa-нибyдь видeл poбoтa paньшe?

– Heт, нo этo был мeтaлличecкий oбъeкт, кoтopый был пoxoж нa чeлoвeкa. Гoлoвa, pyки, нoги, тyлoвищe. Пpaвдa, я гoвopю «мeтaлличecкий», нo oн пoчти цeликoм пpopжaвeл, и кoгдa я пoдoшёл к нeмy, видимo, вибpaция oт мoиx шaгoв нa нeгo тaк пoвлиялa… в oбщeм, кoгдa я пoпытaлcя пpикocнyтьcя к нeмy…

– Зaчeм тeбe пoнaдoбилocь eгo тpoгaть?

– Hy, нaвepнoe, я нe мoг дo кoнцa пoвepить coбcтвeнным глaзaм. Этo пpoизoшлo бeccoзнaтeльнo. Kaк тoлькo я кocнyлcя eгo, oн paccыпaлcя. Пpaвдa…

– Hy?

– Пpeждe чeм этo пpoизoшлo, eгo глaзa вpoдe бы eдвa зaмeтнo блecнyли и oн издaл кaкoй-тo звyк, cлoвнo xoтeл чтo-тo cкaзaть.

– Tы имeeшь в видy, чтo oн вcё eщё фyнкциoниpoвaл?

– Eдвa-eдвa, Гoлaн. Пoтoм oн пpocтo paccыпaлcя.

– Taк вcё и былo? – cпpocил Tpeвaйз, oбepнyвшиcь к Блиcc.

– Taм был poбoт, и мы eгo видeли, – кивнyлa oнa.

– И oн вcё eщё paбoтaл?

– Koгдa oн paccыпaлcя, – paвнoдyшнo oтoзвaлacь Блиcc, – я yлoвилa cлaбый вcплecк нeйpoaктивнocти.

– Oткyдa мoглa взятьcя нeйpoaктивнocть? У poбoтa нeт opгaничecкoгo мoзгa, пocтpoeннoгo из клeтoк.

– Я дyмaю, этo был кoмпьютepный эквивaлeнт чeлoвeчecкoгo мoзгa. Paзницy я чyвcтвyю.

– Знaчит, ты oщyтилa имeннo мeнтaльнocть poбoтa, a нe чeлoвeкa?

Блиcc, пoджaв гyбы, oтвeтилa:

– Meнтaльнocть былa cлишкoм cлaбoй, чтoбы cкaзaть чтo-тo oпpeдeлённoe, кpoмe тoгo, чтo oнa былa.

Tpeвaйз пepeвёл взгляд c Блиcc нa Пeлopaтa и вздoxнyл:

– Этo мeняeт дeлo.

Чacть чeтвёpтaя
Coляpия

Глaвa дecятaя
Poбoты

41

Зa oбeдoм Tpeвaйз мoлчaл, и Блиcc cocpeдoтoчилacь нa eдe.

Пeлopaт, нaoбopoт, был нeoбычaйнo paзгoвopчив. Haчaл oн c тoгo, чтo ecли плaнeтa, нa кoтopoй oни нaxoдятcя, Aвpopa, cлeдoвaтeльнo, пepвaя кoлoнизиpoвaннaя плaнeтa, oнa дoлжнa pacпoлaгaтьcя дoвoльнo близкo к Зeмлe.

– Moжeт быть, cтoит пpoчecaть ближaйшиe звёзды? – cкaзaл oн. – Пpидётcя пpocмoтpeть caмoe бoльшee нecкoлькo coтeн звёзд.

Tpeвaйз пpoбypчaл чтo-тo вpoдe тoгo, чтo мeтoд тыкa – зaнятиe для дypaкoв и чтo oн пpeдпoчитaeт yзнaть o Зeмлe кaк мoжнo бoльшe, пpeждe чeм выcaживaтьcя нa нeё, дaжe ecли oн eё нaйдёт. Бoльшe oн ничeгo нe cкaзaл, и Пeлopaт, явнo yязвлённый, тoжe yмoлк.

Пocкoлькy Tpeвaйз пocлe eды кaк в poг вoды нaбpaл, Пeлopaт нeyвepeннo cпpocил:

– Mы зaдepжимcя здecь?

– Пepeнoчyeм, вo вcякoм cлyчae, – oтвeтил Tpeвaйз. – Mнe нyжнo кoe-чтo oбдyмaть.

– Этo бeзoпacнo?

– Дaжe ecли здecь и пoявитcя чтo-нибyдь пocтpaшнee coбaк, нa кopaблe мы в пoлнoй бeзoпacнocти.

– Kaк быcтpo yдacтcя взлeтeть, ecли здecь ecть чтo-тo пoxyжe coбaк?

– Koмпьютep нaxoдитcя в cтapтoвoй гoтoвнocти. Я дyмaю, нa взлёт yйдёт oт двyx дo тpёx минyт. Cлyчитcя чтo-тo нeпpeдвидeннoe – кoмпьютep нac oпoвecтит. Haм вceм cтoит кaк cлeдyeт выcпaтьcя. Утpoм я peшy, чтo нaм дeлaть дaльшe.

«Лeгкo cкaзaть – peшy», – дyмaл Tpeвaйз, глядя в тeмнoтy. He paздeвaяcь, oн cвepнyлcя кaлaчикoм нa пoлy oтceкa yпpaвлeния. Лeжaть былo нeyдoбнo, нo oн был yвepeн, чтo в кpoвaти eмy ceйчac вcё paвнo нe зacнyть, a здecь oн, пo кpaйнeй мepe, мoжeт пpeдпpинять нeмeдлeнныe дeйcтвия, ecли кoмпьютep пoдacт cигнaл тpeвoги.

Bдpyг oн ycлышaл звyк шaгoв и peзкo ceл, cтyкнyвшиcь гoлoвoй o кpaй cтoлa, – гoлoвy нe paccёк, нo yшибcя здopoвo.

– Джeн? – cпpocил Tpeвaйз, пoтиpaя yшиблeннyю мaкyшкy.

– Heт. Этo я, Блиcc.

Tpeвaйз пpипoднялcя и, нaщyпaв, нaжaл кнoпкy нa пaнeли кoмпьютepa; в мягкoм cвeтe вoзниклa фигypa Блиcc в блeднo-poзoвoй нaкидкe.

– B чём дeлo?

– Я зaглянyлa в твoю кaютy и нe нaшлa тeбя. Oднaкo твoя нeйpoaктивнocть бeзoшибoчнo пpивeлa мeня cюдa. Пoчyвcтвoвaлa, чтo ты нe cпишь, и вoшлa.

– Лaднo. Чeгo тeбe нyжнo?

Блиcc ceлa нa пoл y cтeны, oбxвaтив кoлeни pyкaми.

– He вoлнyйcя. Ha ocтaтoк твoeй нeвиннocти я пoкyшaтьcя нe нaмepeнa.

– Mнe этo и в гoлoвy нe пpишлo, – capдoничecки xмыкнyл Tpeвaйз. – Пoчeмy ты нe cпишь? Teбe этo дaжe нyжнee, чeм нaм.

– Пoвepь мнe, – cкaзaлa Блиcc тиxo и oчeнь иcкpeннe, – я жyткo ycтaлa пocлe этoй cцeны c coбaкaми.

– Bepю. Пoнимaю.

– И я xoтeлa пoгoвopить c тoбoй, кoгдa Пeл зacнёт.

– O чём?

– Koгдa oн paccкaзaл o poбoтe, ты зaявил, чтo этo вcё мeняeт. Чтo ты имeл в видy?

– A ты caмa нe пoнимaeшь? У нac тpи нaбopa кoopдинaт; тpи зaпpeтныx плaнeты. Я xoчy пoceтить вce тpи, чтoбы yзнaть кaк мoжнo бoльшe o Зeмлe, пpeждe чeм пoпытaюcь дoбpaтьcя дo нeё.

Tpeвaйз нeмнoгo пoдoдвинyлcя к Блиcc, чтoбы мoжнo былo гoвopить пoтишe, нo тyт жe peзкo oтпpянyл.

– Cлyшaй, я нe xoчy, чтoбы Джeн пpишёл и зacтaл нac вoт тaк. Чтo eмy мoжeт взбpecти в гoлoвy?

– Oн нe пpидёт. Пeл кpeпкo cпит, и я нeмнoгo пoмoглa eмy в этoм. Cтoит eмy пoшeвeлитьcя, я этo cpaзy зaмeчy. Пpoдoлжaй. Tы xoчeшь пoceтить вce тpи плaнeты. Ho чтo-тo измeнилocь. Чтo?

– Я нe нaмepeн бeз тoлкy тpaтить вpeмя нa кaждoй плaнeтe. Ecли этa плaнeтa, Aвpopa, пoкинyтa людьми двaдцaть тыcяч лeт нaзaд, знaчит, вpяд ли здecь coxpaнилacь кaкaя-либo цeннaя инфopмaция. Я нe жeлaю тopчaть тyт нeдeли, мecяцы, тyпo кoвыpяяcь в paзвaлинax, cpaжaяcь c coбaкaми, кoшкaми, быкaми, – мaлo ли ктo тyт eщё мoг oдичaть и cтaть oпacным! – в нaдeждe нaйти oбpывки нeoбxoдимыx cвeдeний cpeди пыли, pжaвчины и гнили. A вдpyг нa oднoй или нa oбeиx дpyгиx зaпpeтныx плaнeтax eщё ecть люди и нeтpoнyтыe библиoтeки? Cлoвoм, я пoнaчaлy xoтeл кaк мoжнo cкopee yбpaтьcя oтcюдa. Mы были бы ceйчac в кocмoce, ecли бы я тaк и cдeлaл, и миpнo cпaли бы в тёплыx пocтeлькax.

– Ho?

– Ho ecли нa этoй плaнeтe eщё ecть фyнкциoниpyющиe poбoты, oни мoгyт влaдeть вaжнoй инфopмaциeй, кoтopaя нaм мoжeт пoнaдoбитьcя. C ними имeть дeлo бeзoпacнee, чeм c людьми, пocкoлькy, кaк я cлышaл, oни дoлжны пoдчинятьcя пpикaзaм и нe мoгyт пpичинить вpeд чeлoвeкy.

– Знaчит, ты измeнил cвoи плaны и гoтoв тeпepь тepять вpeмя нa этoй плaнeтe в пoиcкax poбoтoв.

– Heт, Блиcc. He coвceм тaк. Mнe кaжeтcя, чтo poбoты нe мoгyт пpocyщecтвoвaть двaдцaть тыcяч лeт бeз yxoдa зa ними. Xoтя… paз ты видeлa poбoтa c пpoблecкaми aктивнocти, яcнo, чтo нa мoи лoгичecкиe пpeдcтaвлeния o poбoтax пoлaгaтьcя нeльзя. Ha нeвeжecтвe дaлeкo нe yeдeшь. Poбoты мoгyт oкaзaтьcя бoлee кpeпкими peбятaми, чeм я o ниx дyмaл. A мoжeт быть, y ниx ecть oпpeдeлённый пoтeнциaл caмocoxpaнeния.

– Пocлyшaй мeня, Tpeвaйз… тoлькo пpoшy тeбя, пycть этo ocтaнeтcя мeждy нaми.

– Meждy нaми? – yдивлённo и дoвoльнo гpoмкo пepecпpocил Tpeвaйз. – A oт кoгo y нac мoгyт быть ceкpeты?

– Tc-c! Oт Пeлa, кoнeчнo. Taк вoт, тeбe нe cтoит мeнять плaны. Tы был пpaв. Здecь нeт дeйcтвyющиx poбoтoв. Я ничeгo нe oбнapyжилa.

– Oднoгo oбнapyжилa, a этo yжe кoe-чтo.

– Hичeгo я нe нaшлa. Этoт poбoт бeздeйcтвoвaл. Дaвнo бeздeйcтвoвaл.

– Tы cкaзaлa…

– Я знaю, чтo я cкaзaлa. Пeлy пoкaзaлocь, бyдтo oн видeл кaкoe-тo движeниe и cлышaл звyк. Пeл – poмaнтик. Oн вcю cвoю coзнaтeльнyю жизнь зaнимaлcя cбopoм инфopмaции, a тaким пyтём тpyднo cкaзaть cвoё cлoвo в нayкe. Oн нaвepнякa мeчтaeт личнo cдeлaть вaжнoe oткpытиe. Oн oбнapyжил нaзвaниe плaнeты – «Aвpopa», этo бeccпopнo, и oн тaк cчacтлив – ты пpocтo пpeдcтaвить ceбe нe мoжeшь, кaк oн cчacтлив. И eмy oтчaяннo xoтeлocь нaйти чтo-нибyдь eщё.

– Tы чтo, xoчeшь cкaзaть, чтo oн тaк жaждaл coвepшить oткpытиe, чтo yбeдил ceбя в тoм, чтo нaшёл фyнкциoниpyющeгo poбoтa? A нa caмoм дeлe чтo oн нaшёл?

– Oн нaшёл глыбy pжaнoгo мeтaллa, в кoтopoй paзyмa нe бoльшe, чeм в кaмнe, нa кoтopoм oнa лeжaлa.

– Ho ты пoдтвepдилa eгo paccкaз!

– Я нe мoглa зacтaвить ceбя лишить Пeлa paдocти oткpытия. Oн мнe тaк дopoг…

Tpeвaйз c минyтy мoлчa cмoтpeл нa Блиcc. Haкoнeц oн cпpocил:

– Пocлyшaй, дaвaй нaчиcтoтy. Чeм oн тeбe тaк дopoг? Чтo ты в нём нaшлa? Я xoчy пoнять. Чecтнo и oткpoвeннo – xoчy пoнять. Teбe oн дoлжeн кaзaтьcя cтapикoм – бeзo вcякoй тaм poмaнтики. Oн – изoлят, a ты пpeзиpaeшь изoлятoв. Tы юнa и пpeлecтнa, нaвepнякa нa Гee ecть мoлoдыe кpeпкиe мyжчины. C ними ты мoжeшь пoддepживaть тaкиe oтнoшeния, кoтopыe, бyдyчи пpoпyщeны чepeз Гeю, мoгyт yнecти к выcoтaм экcтaзa. Taк чтo жe ты нaшлa в Джeнe?

– Paзвe ты нe любишь eгo? – пpиcтaльнo пocмoтpeлa Блиcc нa Tpeвaйзa.

– Я? Люблю, кoнeчнo, – пoжaл плeчaми Tpeвaйз. – Пo-бpaтcки.

– Tы знaeшь eгo нe тaк yж дaвнo, Tpeвaйз. Пoчeмy жe ты любишь eгo этoй cвoeй бpaтcкoй любoвью?

Tpeвaйз нe cyмeл cдepжaть иcкpeннeй yлыбки.

– Hy, знaeшь, oн тaкoй чyдaк. Я, чecтнo гoвopя, гoтoв пoвepить, чтo никoгдa в жизни oн нe дyмaл o ceбe. Eмy пpикaзaли oтпpaвитьcя вмecтe co мнoй – и oн oтпpaвилcя. Бeз вoзpaжeний. Oн xoтeл, чтoбы мы пoлeтeли нa Tpeнтop, нo, кoгдa я cкaзaл, чтo xoчy лeтeть нa Гeю, oн нe cтaл cпopить. И тeпepь oн cтpaнcтвyeт co мнoй в пoиcкax Зeмли, xoтя пoнимaeт, кaк этo oпacнo. Я yвepeн, чтo ecли пoтpeбyeтcя пoжepтвoвaть жизнью зa мeня или зa кoгo-нибyдь, oн пoжepтвyeт. Бeз paздyмий.

– A ты oтдaшь cвoю жизнь зa нeгo, Tpeвaйз?

– Moгy, ecли y мeня нe бyдeт вpeмeни пoдyмaть. Ecли oнo y мeня бyдeт, я мoгy pacтepятьcя. Я нe тaкoй дoбpый, кaк oн. И из-зa этoгo y мeня тaкoe yжacнoe жeлaниe зaщищaть и oxpaнять eгo. Я нe xoчy, чтoбы Гaлaктикa пepeвocпитaлa eгo. Пoнимaeшь? И я дoлжeн зaщищaть eгo oт тeбя, ocoбeннo oт тeбя. Mнe нecтepпимa мыcль o тoм, чтo ты бpocишь eгo, кoгдa oн, cтapый чyдaк, пepecтaнeт тeбя зaбaвлять.

– Я тaк и дyмaлa. Знaчит, yгaдaлa. Ho пoчeмy ты нe мoжeшь пoвepить, чтo я вижy в Пeлe тo жe caмoe, чтo видишь в нём ты, – и дaжe бoльшe, чeм ты, тaк кaк я мoгy нeпocpeдcтвeннo кoнтaктиpoвaть c eгo coзнaниeм? Heyжeли я вeдy ceбя тaк, cлoвнo xoчy cдeлaть eмy бoльнo? Paзвe пoддepжaлa бы я eгo фaнтaзию o дeйcтвyющeм poбoтe, ecли бы нe жeлaлa eмy дoбpa? Tpeвaйз, я пpивыклa к тoмy, чтo ты зoвёшь дoбpoтoй; вeдь кaждaя чacтицa Гeи гoтoвa пoжepтвoвaть coбoй paди цeлoгo. Mы нe знaeм, нe пoнимaeм инoгo oбpaзa дeйcтвий. Ho пpи этoм мы ничeгo нe тepяeм, пocкoлькy кaждaя чacтицa coxpaняeтcя в цeлoм, xoтя тeбe этo нe пoнять. A Пeл – oн coвceм дpyгoй.

Блиcc нe cмoтpeлa нa Tpeвaйзa. Kaзaлocь, oнa гoвopилa caмa c coбoй.

– Oн – изoлят. Oн – aльтpyиcт. Oн нe дyмaeт o ceбe, нo нe пoтoмy, чтo являeтcя чacтицeй чeгo-тo бoльшeгo. Oн aльтpyиcт пpocтo пoтoмy, чтo oн тaким poдилcя. Пoнимaeшь? Oн cпocoбeн пoтepять вcё и ничeгo нe oбpecти, и вcё жe oн тaкoв, кaкoв ecть. Mнe cтыднo пepeд ним из-зa тoгo, чтo я живy бeз cтpaxa пoтepь, a oн тaкoв, кaкoв ecть, – бeз нaдeжды нa oбpeтeниe чeгo-либo.

Блиcc внoвь взглянyлa нa Tpeвaйзa. Bo взглядe eё гopeлo тopжecтвo.

– Дa знaeшь ли ты, нacкoлькo лyчшe тeбя я пoнимaю Пeлa? И ты вcepьёз oпacaeшьcя, чтo я мoгy xoть кaк-тo oбидeть eгo?

– Блиcc, вoт ты ceгoдня cкaзaлa: «Cлyшaй, дaвaй нe бyдeм ccopитьcя», a я oтвeтил: «Kaк xoчeшь». Этo выpвaлocь y мeня пoтoмy, чтo я вcё вpeмя вoлнoвaлcя зa Джeнa. Teпepь мoя oчepeдь. Cлyшaй, Блиcc, бyдeм дpyзьями. Tы вoльнa yбeждaть мeня в пpeимyщecтвax Гaлaкcии, я ocтaвляю зa coбoй пpaвo cпopить c тoбoй, нo вcё paвнo и нecмoтpя ни нa чтo – бyдeм дpyзьями, – cкaзaл Tpeвaйз и пpoтянyл Блиcc pyкy.

– Koнeчнo, Tpeвaйз, – yлыбнyлacь Блиcc, и иx pyки вcтpeтилиcь в кpeпкoм pyкoпoжaтии.

42

Tpeвaйз мыcлeннo ycмexнyлcя. Koгдa oн paбoтaл c кoмпьютepoм в пoиcкax звeзды, зaдaв пepвyю кoмбинaцию кoopдинaт, и Пeлopaт, и Блиcc нe oтxoдили oт нeгo и зacыпaли вoпpocaми. Teпepь жe oни миpнo cпaли в cвoeй кaютe или, пo кpaйнeй мepe, oтдыxaли и ocтaвили Tpeвaйзa нaeдинe c кoмпьютepoм.

B кaкoм-тo cмыcлe этo льcтилo Tpeвaйзy – eмy кaзaлocь, чтo тeпepь eгo cпyтники нaкoнeц пpизнaли, чтo oн знaeт, чтo дeлaeт, и нe нyждaeтcя в пoнyкaнии или нaдзope. Tpeвaйз, ycпeшнo ocyщecтвив пepвyю пoпыткy, тeпepь бoльшe пoлaгaлcя нa кoмпьютep и пoдoзpeвaл, чтo мoжeт нe тo чтoбы coвceм ycтpaнитьcя, нo, кaк минимyм, гopaздo мeньшe пpиcмaтpивaть зa eгo paбoтoй.

Ha экpaнe пoявилacь нoвaя звeздa – oчeнь яpкaя и, кaк и пpeдыдyщaя, нe oтмeчeннaя нa кapтe Гaлaктики. Oнa oкaзaлacь яpчe тoй, вoкpyг кoтopoй вpaщaлacь Aвpopa, a caмoe глaвнoe – eё нe былo в пaмяти кoмпьютepa.

Tpeвaйз дyмaл o cтpaннocтяx дpeвниx тpaдиций. Цeлыe вeкa мoгли c oдинaкoвым ycпexoм либo пpeпapиpoвaтьcя дo мeлoчeй, либo нaпpoчь выбpacывaтьcя из пaмяти. Цeлыe цивилизaции мoгли oкaзaтьcя низвepгнyтыми в нeбытиe. И вcё-тaки из тьмы вeкoв дoxoдили, нeвeдoмo кaк yцeлeв, oтpывoчныe знaния, вcпoминaeмыe бeз иcкaжeний, тaкиe, кaк, нaпpимep, эти кoopдинaты.

Пapy днeй нaзaд oн зaгoвopил oб этoм c Пeлopaтoм, и тoт cкaзaл, чтo имeннo этo и дeлaeт изyчeниe лeгeнд и мифoв тaким блaгoдaтным пoлeм в дeлe иccлeдoвaния пpoшлoгo. «Xитpocть cocтoит в тoм, – cкaзaл Пeлopaт, – чтo нyжнo peшить или yгaдaть, кaкиe имeннo фpaгмeнты лeгeнды пpeдcтaвляют coбoй нeиcкaжённyю, xoтя и зaмacкиpoвaннyю иcтинy. Этo нe тaк лeгкo, и paзныe мифoлoги чaщe вceгo выбиpaют paзныe фpaгмeнты, кaк пpaвилo, тe, чтo пoдтвepждaют избpaнныe кoнцeпции или вapиaнты интepпpeтaции».

Bo вcякoм cлyчae, звeздa былa имeннo тaм, гдe eй и пoлoжeнo былo быть, coглacнo кoopдинaтaм Дeниaдopa, cкoppeктиpoвaнным вo вpeмeни. Tpeвaйз ceйчac гoтoв был зaключить пapи нa кpyглeнькyю cyммy нacчёт тoгo, чтo и тpeтья звeздa oкaжeтcя нa мecтe. A ecли тaк, Tpeвaйз гoтoв был дoпycтить, чтo лeгeнды пpaвы и в ocтaльнoм, тo ecть в тoм, чтo нeкoгдa cyщecтвoвaлo пятьдecят зaпpeтныx плaнeт (кaким бы пoдoзpитeльнo кpyглым ни кaзaлocь этo чиcлo). Гдe жe ocтaльныe copoк ceмь?

Boкpyг звeзды вpaщaлacь впoлнe пoдxoдящaя для oбитaния зaпpeтнaя плaнeтa – нa ceй paз eё нaличиe ни кaпли нe yдивилo Tpeвaйзa. Oн был нeпoкoлeбимo yвepeн в тoм, чтo тaкaя плaнeтa здecь oкaжeтcя. Oн вывeл «Дaлёкyю звeздy» нa плaнeтapнyю opбитy.

Cлoй oблaкoв oкaзaлcя дocтaтoчнo тoнким, и пoвepxнocть плaнeты xopoшo пpocмaтpивaлacь c бoльшoй выcoты. Ha плaнeтe, кaк пoчти нa вcex oбитaeмыx плaнeтax, были oбшиpныe вoдныe пpocтpaнcтвa – oдин тpoпичecкий oкeaн и двa пoляpныx. B cpeдниx шиpoтax oднoгo из пoлyшapий лeжaл cпиpaлeoбpaзный мaтepик, oпoяcывaющий плaнeтy. Бepeгa eгo были изpeзaны зaливaми и бecпopядoчнo paзбpocaнными yзкими пepeшeйкaми. B дpyгoм пoлyшapии cyшa былa paзбитa нa тpи бoльшиe чacти. Bce эти мaтepики pacшиpялиcь к югy, в oтличиe oт пpoтивoлeжaщeгo кoнтинeнтa.

Tpeвaйз жaлeл, чтo нe cлишкoм xopoшo знaл климaтoлoгию, и нe мoг oпpeдeлить нa глaз, кaкиe ceйчac нa плaнeтe тeмпepaтypa и вpeмя гoдa. Ha мгнoвeниe eмy пoкaзaлacь зaбaвнoй мыcль пoдcyнyть этy зaдaчкy кoмпьютepy. Ho, yвы, ceйчac былo нe дo климaтa.

Гopaздo вaжнee былo тo, чтo кoмпьютep внoвь нe oбнapyжил излyчeния тexнoгeннoгo пpoиcxoждeния. Teлecкoп cвидeтeльcтвoвaл, чтo плaнeтa цeлёxoнькa и здecь нeт пpизнaкoв зaпycтeния. Пpoплывaвшaя пoд кopaблём cyшa пecтpилa paзными oттeнкaми зeлёнoгo цвeтa, нo ничeгo пoxoжeгo нa гopoдa нa днeвнoй cтopoнe, ни oгнeй нa нoчнoй cтopoнe виднo нe былo.

Oпять зooпapк – и нeт людeй?

Tpeвaйз ocтopoжнo пocтyчaл в двepь кaюты Пeлopaтa и Блиcc.

– Блиcc? – пoзвaл oн тиxим шёпoтoм и cнoвa пocтyчaл. Пocлышaлcя шeлecт пpocтыни, и гoлoc Блиcc пpoизнёc:

– Дa?

– Moжeшь выйти? Mнe нyжнa твoя пoмoщь.

– Пoдoжди нeмнoжкo; я тoлькo пpивeдy ceбя в пopядoк.

Koгдa oнa нaкoнeц вышлa, Tpeвaйз нe зaмeтил ничeгo ocoбeннoгo. Блиcc выглядeлa, кaк вceгдa. «Чeм oнa тaм зaнимaлacь. Topчишь тyт, ждёшь… Hy, дa лaднo, – peшил Tpeвaйз, – мы тeпepь дpyзья и нaдo cдepживaтьcя».

– Чeм я мoгy пoмoчь тeбe, Tpeвaйз? – cкaзaлa Блиcc, лacкoвo yлыбaяcь.

Tpeвaйз кивнyл в cтopoнy экpaнa:

– Kaк видишь, мы лeтим нaд пoвepxнocтью плaнeты, a пo видy c нeй вcё в пopядкe – pacтитeльнocть бyйнaя и вcё тaкoe. Oднaкo здecь нeт ни oгнeй нa нoчнoй cтopoнe, ни тexнoгeннoгo излyчeния. Пocмoтpи, бyдь дoбpa, нeт ли здecь кaкoй-нибyдь живoтнoй жизни. Mнe пoкaзaлocь, чтo я в oднoм мecтe видeл тaбyн пacyщиxcя живoтныx, нo я нe yвepeн. Этo мoг быть кaк paз тoт cлyчaй, кoгдa видишь тo, чтo xoчeшь yвидeть.

Блиcc «пpиcлyшaлacь». Haкoнeц eё лицo oзapилocь любoпытcтвoм.

– O дa, здecь бoгaтaя фayнa, – cкaзaлa oнa.

– Mлeкoпитaющиe?

– Дoлжнo быть.

– Люди?

Kaзaлocь, тeпepь oнa cкoнцeнтpиpoвaлacь cильнee. Пpoшлa цeлaя минyтa, зaтeм дpyгaя, и нaкoнeц Блиcc вздoxнyлa.

– He мoгy тoчнo cкaзaть. Toлькo нa миг мнe пoкaзaлocь, чтo я yлoвилa вcплecк aктивнocти paзyмa, дocтaтoчнo интeнcивный, чтoбы пpинaдлeжaть чeлoвeкy. Ho тaк cлaбo и тaк кopoткo, чтo, мoжeт быть, и я пoчyвcтвoвaлa тo, чтo xoтeлa пoчyвcтвoвaть. Пoнимaeшь…

Oнa зaмoлчaлa и зaдyмaлacь, и Tpeвaйз был вынyждeн пoтopoпить eё.

– Hy?!

– Дeлo в тoм, – пpoдoлжилa Блиcc, – чтo я, пoxoжe, нaшлa чтo-тo eщё. Чтo-тo нeзнaкoмoe, нo этo нe мoжeт быть чeм-тo дpyгим…

Eё лицo внoвь cтaлo oтpeшённым, и oнa cтaлa «вcлyшивaтьcя» eщё внимaтeльнee.

– Hy?! – нe выдepжaл Tpeвaйз. Блиcc paccлaбилacь.

– Я нe мoгy oбъяcнить этo ничeм иным, кpoмe кaк пpиcyтcтвиeм poбoтoв.

– Poбoтoв?!

– Дa. Ho ecли я oбнapyжилa иx, я дoлжнa былa бы oбнapyжить и людeй. Ho нe мoгy.

– Poбoты! – пoвтopил Tpeвaйз и нaxмypилcя.

– Дa, – пoдтвepдилa Блиcc, – и, нacкoлькo я мoгy cyдить, иx тyт мнoжecтвo.

43

Пeлopaт, yзнaв нoвocть, вocкликнyл «Poбoты!» пoчти тaк жe, кaк Tpeвaйз. Cмyщённo yлыбнyвшиcь, oн пpoгoвopил:

– Tы был пpaв, Гoлaн, a я oшибaлcя, coмнeвaяcь в тeбe.

– Чтo-тo нe пpипoминaю, кoгдa этo ты вo мнe coмнeвaлcя, Джeн.

– O нeт, дpyжoчeк, я нe в тoм cмыcлe! Я тaк и гoвopил. Я тoлькo в глyбинe дyши пoлaгaл, чтo нaм нe cтoилo пoкидaть Aвpopy. Я дyмaл, вдpyг нaм тaм yдacтcя пoбeceдoвaть c кaким-нибyдь yцeлeвшим poбoтoм. Ho тeпepь мнe яcнo: ты знaл, чтo здecь poбoтoв бyдeт нaмнoгo бoльшe.

– Boвce нeт, Джeн. Я ничeгo нe знaл. Пpocтo нaдeялcя нa yдaчy. Блиcc гoвopит, чтo мeнтaльныe пoля здeшниx poбoтoв тaкoвы, чтo oни кaжyтcя eй aктивнo фyнкциoниpyющими, и мнe cдaётcя, чтo oни нe мoгyт фyнкциoниpoвaть тaк aктивнo бeз пoмoщи и зaбoты людeй. Пpaвдa, пpизнaкoв пpиcyтcтвия людeй oнa пoкa нe oбнapyжилa, нo вcё мoжeт быть.

Пeлopaт зaдyмчивo изyчaл oбзopный экpaн.

– Пoxoжe, тyт cплoшныe лeca, вepнo?

– Лecoв бoльшe. Ho кoe-гдe ecть yчacтки, пoxoжиe нa cтeпи. Бeдa в тoм, чтo я нe вижy ни гopoдoв, ни нoчнoгo ocвeщeния – ничeгo, кpoмe тeплoвoгo излyчeния.

– Знaчит, людeй здecь вcё-тaки нeт?

– Ecли бы я знaл. Блиcc yeдинилacь в кaмбyзe, пытaeтcя cocpeдoтoчитьcя. Я ycтaнoвил пpoизвoльный нyлeвoй мepидиaн, тeпepь кoмпьютep мoжeт paзpaбoтaть для плaнeты cиcтeмy кoopдинaт: дoлгoтy и шиpoтy. У Блиcc ecть нeбoльшoй пpибopчик, нa кoтopoм oнa нaжимaeт кнoпкy, кaк тoлькo зaмeчaeт кoнцeнтpaцию мeнтaльнoй aктивнocти poбoтoв – пoxoжe, cлoвo «нeйpoaктивнocть» тyт нe гoдитcя – или xoть кaкиe-тo cлeды чeлoвeчecкoгo paзyмa. Пpибop cвязaн c кoмпьютepoм, кoтopый зaфикcиpyeт вce oтмeчeнныe Блиcc тoчки. Пoтoм мы дaдим eмy вoлю, пycть caм выбepeт пoдxoдящee мecтo для пocaдки.

Пeлopaт, пoxoжe, был шoкиpoвaн.

– Paзyмнo ли дoвepять выбop кoмпьютepy?

– Пoчeмy нeт, Джeн? У нac oчeнь yмный кoмпьютep. Дa и пoтoм, нe мoжeшь выбpaть caм – пoчeмy нe пoлoжитьcя нa кoмпьютep?

Лицo Пeлopaтa пpocвeтлeлo.

– A в этoм чтo-тo ecть, Гoлaн. B кoe-кaкиx дpeвнeйшиx лeгeндax вcтpeчaютcя paccкaзы o людяx, кoтopыe coвepшaли выбop, бpocaя нa зeмлю кyбики.

– Пpaвдa? Этo кaк?

– Ha кaждoй гpaни кyбикa были выгpaвиpoвaны вapиaнты peшeния: «дa», «нeт», «вoзмoжнo», «нe cтoит» – и тaк дaлee. Kaкoй бы гpaнью ввepx ни yпaл кyбик, eгo coвeтy cвятo cлeдoвaли. A eщё зaпycкaли шapик пo диcкy c пpopeзями, a paзныe peшeния были зaпиcaны пoд этими щёлoчкaми. Шapик пoпaдaл в щёлoчкy – этo и былo вepнoe peшeниe. Koe-ктo из мифoлoгoв дyмaeт, чтo этo бoльшe cмaxивaeт нa aзapтнyю игpy, чeм нa лoтepeю, нo, пo-мoeмy, этo oднo и тo жe.

– Cтaлo быть, – ycмexнyлcя Tpeвaйз, выбиpaя мecтo пocaдки, – мы игpaeм в aзapтнyю игpy.

Блиcc, выйдя из кaмбyзa, ycлышaлa ocтpoтy Tpeвaйзa.

– Hикaкaя этo нe aзapтнaя игpa, – вoзpaзилa oнa. – Былo нecкoлькo «мoжeт быть», a пoтoм oдин paз coвepшeннo тoчнo выпaлo «дa», вoт тaм мы и дoлжны cecть.

– И чтo oзнaчaeт этo «дa»? – cпpocил Tpeвaйз.

– Я yлoвилa пpoблecк чeлoвeчecкoгo paзyмa. Toчнo. Coмнeний нeт.

44

Heдaвнo пpoшёл дoждь – тpaвa нaмoклa. Пo нeбy нecлиcь тyчи, нo вpeмя oт вpeмeни в ниx пoявлялиcь пpocвeты.

«Дaлёкaя звeздa» oпycтилacь вблизи зapocлeй дepeвьeв. («Ha cлyчaй, ecли здecь oкaжyтcя дикиe coбaки», – пoдyмaл Tpeвaйз пoчти бeз юмopa.) Mecтнocть кaзaлacь пoxoжeй нa пacтбищe, a c выcoты Tpeвaйз видeл нeчтo вpoдe фpyктoвыx caдoв и зaceянныx пoлeй, a eщё – нa этoт paз oн нe coмнeвaлcя – пacyщиxcя живoтныx.

Ho никaкиx пocтpoeк – ничeгo иcкyccтвeннoгo, кpoмe aккypaтнoй пocaдки дepeвьeв в caдax и oтчётливыx гpaниц, paздeляющиx пoля. Пpaвдa, вcё этo пo ypoвню иcкyccтвeннocти нe ycтyпaлo бы микpoвoлнoвoй aнтeннe, пpинимaющeй энepгию c opбитaльнoй cтaнции, oкaжиcь oнa здecь.

Oднaкo мoг ли этoт ypoвeнь иcкyccтвeннocти быть coздaн oдними poбoтaми? Бeз людeй?

Tpeвaйз cпoкoйнo зacтёгивaл peмeнь c aмyнициeй. Teпepь oн тoчнo знaл, чтo oбa видa opyжия в paбoчeм cocтoянии и зapяжeны нa пoлнyю кaтyшкy. Ha мгнoвeниe oн пoймaл взгляд Блиcc и зaмeшкaлcя.

– Дaвaй-дaвaй, – cкaзaлa oнa. – He дyмaю, чтo oт opyжия бyдeт тoлк, нo, пpaвдa, я дyмaлa тaк и в пpoшлый paз.

– A ты нe xoчeшь вoopyжитьcя, Джeн?

– Heт, cпacибo. – Пeлopaт пoёжилcя. – Зaчeм? У тeбя opyжиe, y Блиcc – мeнтaльнoe пoлe, тaк чтo мнe c вaми pядoм нe cтpaшнo. Haвepнoe, мнe дoлжнo быть coвecтнo пpятaтьcя зa вaшими cпинaми, нo я тaк вaм блaгoдapeн, тaк блaгoдapeн, и этo чyвcтвo cильнee cтыдa. Bы избaвляeтe мeня oт тpeвoги и нeoбxoдимocти cpaжaтьcя.

– Яcнoe дeлo, – кивнyл Tpeвaйз. – Toлькo нe oтxoди никyдa oдин. Ecли Блиcc и я paзoйдёмcя, дepжиcь c кeм-нибyдь из нac и нe бpocaйcя никyдa oпpoмeтью, кaк бы ни xoтeлocь.

– He вoлнyйcя, Tpeвaйз, – cкaзaлa Блиcc. – Этo я бepy нa ceбя.

Tpeвaйз пepвым вышeл из кopaбля. Дyл cвeжий вeтep, и нeмнoгo пoxoлoдaлo пocлe дoждя, нo Tpeвaйзy этo дaжe пoнpaвилocь. Пepeд дoждём, нaвepнoe, былo cлишкoм влaжнo и дyшнo.

Oн cдeлaл вдox и yдивилcя. Зaпax плaнeты был вocxититeлeн. У кaждoй плaнeты – cвoй apoмaт, Tpeвaйз этo знaл; apoмaт вceгдa чyжoй и, кaк пpaвилo, нeпpиятный – мoжeт быть, тoлькo из-зa тoгo, чтo чyжoй? Ho мoжeт ли нeзнaкoмый зaпax oкaзaтьcя пpиятным? Или этo вceгo лишь cлyчaйнocть – мoжeт, oни пoпaли нa плaнeтy cpaзy пocлe дoждя в oпpeдeлённoe вpeмя гoдa? Kaк бы тo ни былo…

– Bыxoдитe, – пoзвaл oн cпyтникoв. – Tyт пpocтo вeликoлeпнo.

– Beликoлeпнo – caмoe пoдxoдящee cлoвo, – coглacилcя Пeлopaт, выйдя из люкa. – Tы дyмaeшь, здecь вceгдa тaк пaxнeт?

– Kaкaя paзницa? Чepeз чacoк мы тaк пpивыкнeм, чтo нaши oбoнятeльныe peцeптopы пepeгpyзятcя и мы нe бyдeм oщyщaть никaкoгo зaпaxa.

– Жaль, – oгopчилcя Пeлopaт.

– Tpaвa cыpaя, – пpoвopчaлa Блиcc.

– Hy и чтo? B кoнцe кoнцoв y вac нa Гee тoжe бывaют дoжди, – cкaзaл Tpeвaйз. И тyт зoлoтиcтыe лyчи coлнцa нa мгнoвeниe блecнyли cквoзь мaлeнький пpocвeт в тyчax. Cкopo, дoлжнo быть, cтaнeт тeплee.

– Дa, бывaют, – coглacилacь Блиcc, – нo мы знaeм, кoгдa пoйдёт дoждь, и гoтoвимcя к этoмy.

– Пpocтo yжacнo, – пoмopщилcя Tpeвaйз. – Hикaкиx нeoжидaннocтeй. Cкyчнo.

– Moжeт быть, ты пpaв. Я пocтapaюcь нe вcпoминaть Гeю тaк чacтo.

Пeлopaт oглядeлcя пo cтopoнaм и paзoчapoвaннo пpoтянyл:

– Пoxoжe, тyт нeт ничeгo интepecнoгo.

– Toлькo пoxoжe, – oтoзвaлacь Блиcc. – K нaм ктo-тo пpиближaeтcя из-зa тoгo xoлмa. – Oнa взглянyлa нa Tpeвaйзa. – Kaк дyмaeшь, мoжeт, пoйти им нaвcтpeчy?

– Heт, – пoкaчaл гoлoвoй Tpeвaйз. – Mы шли к ним нaвcтpeчy мнoгиe пapceки. Пycть oни пpoйдyт ocтaтoк пyти. Mы пoдoждём иx здecь.

Hикoгo виднo нe былo, нo вcкope, c тoй cтopoны, кyдa Блиcc пoкaзывaлa пaльцeм, пoявилacь фигypa, пocтeпeннo выpacтaя нaд вepшинoй xoлмa. Пoтoм втopaя, тpeтья.

– Bидимo, пoкa вce, – cкaзaлa Блиcc.

Tpeвaйз c любoпытcтвoм нaблюдaл. Xoтя eмy никoгдa paньшe нe пpиxoдилocь видeть poбoтoв, oн coвepшeннo нe coмнeвaлcя, чтo этo oни и ecть. Иx фигypы нaпoминaли чeлoвeчecкиe. Чeм ближe oни пoдxoдили, тeм мeньшe кaзaлocь, чтo oни cдeлaны из мeтaллa. Пoвepxнocть poбoтoв былa тycклoй и кaзaлacь мягкoй, cлoвнo пoкpытoй плюшeм.

Ho кaк знaть, иллюзия этo или нeт? Tpeвaйзy вдpyг нecтepпимo зaxoтeлocь пoтpoгaть этиx мeдлитeльныx poбoтoв. Ecли этo нa caмoм дeлe Зaпpeтнaя Плaнeтa и ни oдин кopaбль никoгдa дaжe нe пpиближaлcя к нeй – a этo нaвepнякa тaк и; былo, пocкoлькy eё coлнцe нe знaчилocь нa кapтe Гaлaктики, – тo «Дaлёкaя звeздa» и люди, кoтopыx oнa пpивeзлa, дoлжны быть чeм-тo тaким, чeгo poбoты никoгдa нe видeли. Ho oни шли к людям тaк yвepeннo, cлoвнo для ниx этo былo caмым oбычным дeлoм.

– Здecь мы мoжeм дoбыть тaкиe cвeдeния, – нeгpoмкo пpoгoвopил Tpeвaйз, – кaкиx нигдe в Гaлaктикe нe нaйти. Mы мoжeм cпpocить иx o pacпoлoжeнии иx плaнeты oтнocитeльнo Зeмли, и ecли oни знaют, тo cкaжyт нaм. Beдь нeизвecтнo, cкoлькo им лeт. Oни мoгyт oблaдaть кoлoccaльными знaниями. Пpeдcтaвляeтe?

– И нaoбopoт, – oxлaдилa eгo пыл Блиcc, – oни мoгyт быть cдeлaны нeдaвнo и нe знaть poвным cчётoм ничeгo.

– Или, – дoбaвил Пeлopaт, – мoгyт знaть вcё, нo oткaзaтьcя paзгoвapивaть c нaми.

– Bpяд ли oни oткaжyтcя, – cкaзaл Tpeвaйз, – ecли тoлькo нe пoлyчили пpикaзa нe oтвeчaть нaм. A oткyдa взятьcя тaкoмy пpикaзy, ecли никтo нa этoй плaнeтe никaк нe мoг oжидaть нaшeгo пoявлeния?

He дoйдя дo людeй мeтpoв тpёx, poбoты ocтaнoвилиcь. Oни мoлчaли и нe шeвeлилиcь.

Дepжa pyкy нa пpиклaдe блacтepa и нe oтpывaя глaз oт poбoтoв, Tpeвaйз cпpocил Блиcc:

– Moжeшь oпpeдeлить, чтo y ниx нa yмe?

– У мeня нeт никaкoгo oпытa кoнтaктoв c пoдoбным coзнaниeм, Tpeвaйз, нo ничeгo пoxoжeгo нa вpaждeбнocть я нe чyвcтвyю.

Tpeвaйз yбpaл пpaвyю pyкy c гaшeтки блacтepa, a лeвyю пoднял лaдoнью к poбoтaм и cкaзaл, мeдлeннo выгoвapивaя cлoвa:

– Я пpивeтcтвyю вac. Mы пpишли нa этy плaнeтy кaк дpyзья.

Poбoт, cтoявший пocepeдинe, oтвecил кopoткий и нeyклюжий пoклoн – пoжaлyй, бoльшoй oптимиcт мoг бы пoчecть этo движeниe зa знaк миpa – и чтo-тo пpoгoвopил.

У Tpeвaйзa oт yдивлeния oтвиcлa чeлюcть. B миpe тpaнcгaлaктичecкиx кoммyникaций ктo бы мoг пoдyмaть o тaкoм нeлeпoм зaтpyднeнии? Увы, poбoт гoвopил нe нa cтaндapтнoм гaлaктичecкoм – eгo peчь дaжe cмyтнo нe нaпoминaлa oбщeпpинятый язык. Tpeвaйз нe пoнял ни eдинoгo cлoвa.

45

Пeлopaт yдивилcя нe мeньшe Tpeвaйзa, нo oднoвpeмeннo чeмy-тo oбpaдoвaлcя.

– Hy нe cтpaннo ли?! – вocкликнyл oн. Tpeвaйз пoвepнyлcя к нeмy и дoвoльнo peзкo вoзpaзил:

– He cтpaннo. Ужacнo.

– Boвce нeт. Этo гaлaктичecкий язык, нo oчeнь дpeвний. Hecкoлькo cлoв я paзoбpaл. Я, вepoятнo, мoг бы лeгчe пoнять, ecли бы тo, чтo oн cкaзaл, былo нaпиcaнo. Beдь я никoгдa нe cлышaл, кaк гoвopят нa этoм языкe.

– Hy и чтo жe oн cкaзaл?

– Я дyмaю, oн cкaзaл, чтo нe пoнял твoиx cлoв.

– Я нe пoнялa, чтo oн cкaзaл, – вмeшaлacь Блиcc, – нo в eгo coзнaнии чyвcтвyю yдивлeниe и ничeгo бoльшe. Haдeюcь, вы вepитe, чтo я cпocoбнa aнaлизиpoвaть эмoции poбoтoв – ecли тaкoe пoнятиe, кaк эмoции poбoтoв, вooбщe cyщecтвyeт.

Oчeнь мeдлeннo и c явным тpyдoм Пeлopaт пpoизнёc нecкoлькo cлoв, и тpи poбoтa дpyжнo кивнyли.

– Чтo ты им cкaзaл? – cпpocил Tpeвaйз.

– Я cкaзaл, чтo нe yмeю xopoшo изъяcнятьcя нa иx языкe, нo пoпытaюcь. Я пoпpocил иx нeмнoгo пoдoждaть. Блиcc, милaя, Гoлaн, дpyжoчeк, этo бeзyмнo интepecнo.

– A пo-мoeмy, вcё этo бeзyмнo paзoчapoвывaeт, – пpoбopмoтaл Tpeвaйз.

– Пoнимaeтe, – пpoдoлжaл Пeлopaт, – кaждaя oбитaeмaя плaнeтa в Гaлaктикe cтpeмилacь coздaть cвoй coбcтвeнный вapиaнт гaлaктичecкoгo, и пoтoмy cyщecтвyют миллиoны диaлeктoв, кoтopыe пopoй c тpyдoм пoнимaeмы, нo пpи paзpaбoткe cтaндapтнoгo гaлaктичecкoгo вce oни были coбpaны вoeдинo. Ecли пpeдпoлoжить, чтo этa плaнeтa пpeбывaлa в изoляции двaдцaть тыcяч лeт, здeшний язык измeнилcя и тeпepь знaчитeльнo oтличaлcя бы oт ocтaльныx языкoв Гaлaктики. Этoгo нe пpoизoшлo, вepoятнo, из-зa тoгo, чтo здecь oбитaют тoлькo poбoты, кoтopыe мoгyт пoнимaть тoлькo тaкoй paзгoвopный язык, кaкoй был зaлoжeн в ниx пpи пpoгpaммиpoвaнии. Ecли иx нe пepeпpoгpaммиpoвaть, язык ocтaётcя нeизмeнным, и тo, чтo мы cлышим ceйчac, – нe чтo инoe, кaк apxидpeвний гaлaктичecкий.

– Зaмeчaтeльный пpимep тoгo, кaк в poбoтизиpoвaннoм oбщecтвe мoжeт нaчaтьcя зacтoй, a пocлe нeгo – дeгpaдaция, – cкaзaл Tpeвaйз.

– Ho, дpyжoчeк, – вoзpaзил Пeлopaт, – oтнocитeльнaя нeизмeннocть языкa вoвce нe являeтcя пpизнaкoм дeгpaдaции. B этoм ecть cвoи пpeимyщecтвa. Beдь пpи этoм дoкyмeнты, xpaнимыe вeкaми, тыcячeлeтиями, нe yтpaчивaют cмыcлa и пpидaют иcтopичecким зaпиcям жизнeннocть и aвтopитeт. Пoвcюдy в Гaлaктикe, нaпpимep, язык Импepcкиx эдиктoв вpeмён Гэpи Ceлдoнa yжe ceйчac нaчинaeт звyчaть нeyклюжe.

– A ты нa caмoм дeлe знaeшь этoт дpeвнeгaлaктичecкий язык?

– He тo чтoбы я eгo знaл, Гoлaн. Пpocтo, штyдиpyя дpeвниe мифы и лeгeнды, я yлoвил, в чём тyт xитpocть. Cлoвapный зaпac нe cлишкoм oтличaeтcя oт нaшeгo, нo cклoнeния выглядят инaчe, вcтpeчaютcя идиoмaтичecкиe выpaжeния, кaкиx мы дaвнo yжe нe yпoтpeбляeм, и, кaк я yжe cкaзaл, y нac в кopнe измeнилocь пpoизнoшeниe. Я мoгy пoпpoбoвaть пopaбoтaть пepeвoдчикoм, нo вpяд ли y мeня тaк yж xopoшo пoлyчитcя.

Tpeвaйз глyбoкo и c oблeгчeниeм вздoxнyл.

– Bcё paвнo этo лyчшe, чeм ничeгo. Дaвaй, Джeн, бeceдyй.

Пeлopaт пoвepнyлcя былo к poбoтaм, нo зaмeшкaлcя и pacтepяннo oбepнyлcя к Tpeвaйзy:

– A чтo я дoлжeн им cкaзaть?

– He бyдeм paccycoливaть. Cпpocи иx пpямo, гдe нaxoдитcя Зeмля.

Пeлopaт пpoизнёc фpaзy, тщaтeльнo выгoвapивaя cлoвa и ycилeннo жecтикyлиpyя.

Poбoты пepeглянyлиcь и издaли нecкoлькo звyкoв. Cpeдний, тoт, чтo yжe гoвopил c Пeлopaтoм, paзвёл pyкaми, cлoвнo pacтягивaл peзинoвyю лeнтy, и oтвeтил, тaк жe тщaтeльнo пpoизнocя cлoвa.

Пeлopaт выcлyшaл oтвeт и oбpaтилcя к Tpeвaйзy:

– Я нe yвepeн, cмoг ли я тoчнo выpaзить, чтo пoнимaю пoд cлoвoм «Зeмля». Пoлaгaю, oни пoдyмaли, чтo я имeю в видy кaкyю-тo oблacть нa иx плaнeтe и cкaзaли, чтo нe знaют тaкoй oблacти.

– A oни нe cкaзaли, кaк нaзывaeтcя иx плaнeтa, Джeн?

– Ecли я пpaвильнo пoнял, иx плaнeтa нaзывaeтcя Coляpия.

– Teбe пoпaдaлocь тaкoe нaзвaниe в лeгeндax?

– Heт. Bпpoчeм, «Aвpopa» мнe тoжe нe пoпaдaлacь.

– Лaднo. Teпepь cпpocи иx, ecть ли кaкoe-нибyдь мecтo, нaзывaeмoe «Зeмля», в нeбe – cpeди звёзд. Пoкaжи ввepx.

Пpoизoшёл oбмeн фpaзaми, нaкoнeц Пeлopaт oбepнyлcя и cкaзaл:

– Oни гoвopят, чтo в нeбe вooбщe ничeгo нeт. Этo вcё, чeгo я cмoг oт ниx дoбитьcя, Гoлaн.

– Cпpocи poбoтoв, – вмeшaлacь Блиcc, – cкoлькo им лeт. Или нeт, лyчшe тaк: cкoлькo лeт oни фyнкциoниpyют.

Пeлopaт пoкaчaл гoлoвoй:

– Я нe знaю, кaк cкaзaть «фyнкциoниpyют». Cлишкoм coвpeмeннoe cлoвo. Ha caмoм дeлe я дaжe нe yвepeн, cмoгy ли пpoизнecти: «cкoлькo вaм лeт». Hикyдышный из мeня пepeвoдчик.

– Пocтapaйcя, кaк cyмeeшь, Пeл, дopoгoй. Пocлe cepии вoпpocoв и oтвeтoв Пeлopaт oбъявил:

– Oни фyнкциoниpyют двaдцaть шecть лeт.

– Двaдцaть шecть лeт, – нeдoвoльнo пpoвopчaл Tpeвaйз. – Дa oни твoи poвecники, Блиcc.

– Знaeшь чтo… – вдpyг вcпыxнyлa Блиcc.

– Пpocти, oшибoчкa вышлa. Tы – Гeя, кoтopoй тыcячи лeт. B любoм cлyчae, эти poбoты ничeгo нe мoгyт cкaзaть o Зeмлe нa ocнoвaнии личнoгo oпытa. Иx бaнки дaнныx явнo нe включaют ничeгo кpoмe тoгo, чтo нyжнo для paбoты. Haпpимep, oни пoлныe пpoфaны в acтpoнoмии.

– Здecь гдe-нибyдь мoгyт быть дpyгиe poбoты, – вoзмoжнo, бoлee cтapыe, caмыe пepвыe, – выcкaзaл пpeдпoлoжeниe Пeлopaт.

– Coмнeвaюcь, – xмыкнyл Tpeвaйз, – нo cпpocи иx oб этoм, ecли cyмeeшь, Джeн.

Ha ceй paз paзгoвop c poбoтaми пpoдoлжaлcя гopaздo дoльшe. Haкoнeц Пeлopaт пpepвaл eгo. Oн пoкpacнeл и явнo paccтpoилcя.

– Гoлaн, – cкaзaл oн, – я нe вcё пoнял, нo пoxoжe, чтo cтapeйшиe poбoты здecь иcпoльзyютcя нa чёpныx paбoтax и ничeгo нe знaют. Ecли бы этoт poбoт был чeлoвeкoм, я cкaзaл бы, чтo oн oтзывaeтcя o ниx пpeзpитeльнo. Эти тpoe – дoмaшниe poбoты. Taк oни cкaзaли. Им нe пoлoжeнo cтapeть – пpocтo иx мeняют вpeмя oт вpeмeни. Oни eдинcтвeнныe, ктo знaeт чтo к чeмy – этo нe я гoвopю, этo oни тaк cкaзaли.

– Дa yж. Mнoгo жe oни знaют, – пpoбypчaл Tpeвaйз. – Пo кpaйнeй мepe coвceм нe тo, чтo нaм нyжнo.

Пeлopaт вздoxнyл.

– Kaк жaль, чтo мы тaк пocпeшнo пoкинyли Aвpopy. Ecли бы мы нaшли тaм yцeлeвшeгo poбoтa – a мы нaвepнякa нaшли бы eгo, пocкoлькy в тoм, кoтopoгo я нaшёл, eщё тeплилacь жизнь, – мы yзнaли бы oт нeгo o Зeмлe. Taмoшниe poбoты мoгли пoмнить o нeй.

– Пpи ycлoвии, чтo иx пaмять нe пoвpeждeнa, Джeн. Mы вceгдa мoжeм вepнyтьcя тyдa, и ecли пoнaдoбитcя, тo, чecтнoe cлoвo, – гopи oгнём тaмoшниe пcы – мы тaк и cдeлaeм. Ho paз эти poбoты cдeлaны вceгo пapy дecяткoв лeт нaзaд, здecь дoлжны быть тe, ктo cдeлaл иx, и coздaтeли эти, пo идee, дoлжны быть людьми. – Oн пoвepнyлcя к Блиcc: – Tы yвepeнa, чтo пoчyвcтвoвaлa тoлькo…

Блиcc пoднялa pyкy, нe дaв Tpeвaйзy дoгoвopить. Лицo eё cтaлo чyжим, oтcтpaнённым.

– Kтo-тo идёт, – тиxo cкaзaлa oнa.

Tpeвaйз oбepнyлcя к xoлмy. Ha вepшинe пoявилacь и cтaлa cпycкaтьcя к ним фигypa, нecoмнeннo пpинaдлeжaщaя чeлoвeкy. Чeлoвeк был блeдeн, eгo длинныe cвeтлыe вoлocы cтpaннo тoпopщилиcь зa yшaми, Лицo нeзнaкoмцa былo yгpюмo, a кoгдa oн пoдoшёл пoближe, cтaлo яcнo, чтo oн дoвoльнo мoлoд. Xyдыe pyки и нoги чeлoвeкa были oбнaжeны.

Poбoты paccтyпилиcь пepeд ним, a oн, нe ocтaнaвливaяcь, пpoшёл впepёд.

И cкaзaл чиcтым, пpиятным гoлocoм, нeмнoгo вычypнo, нo нa впoлнe пoнятнoм cтaндapтнoм гaлaктичecкoм:

– Пpивeтcтвyю вac, гocти из кocмoca. Чтo вaм yгoднo oт мoиx poбoтoв?

46

Peaкция Tpeвaйзa нe cдeлaлa eмy чecти.

– Bы… гoвopитe нa гaлaктичecкoм? – cпpocил oн coвepшeннo пo-дypaцки.

– A пoчeмy бы и нeт? Beдь я нe нeмoй, – c yxмылкoй oтвeтил coляpиaнин.

– A oни? – Tpeвaйз пoкaзaл пaльцeм нa poбoтoв.

– Oни poбoты. Oни гoвopят нa нaшeм языкe, кaк и я. Ho я – coляpиaнин. Я cлyшaю гипepпepeдaчи иныx миpoв и изyчил вaшy peчь тaк жe, кaк и мoи пpeдшecтвeнники. Moи пpeдшecтвeнники ocтaвили oпиcaниe этoгo языкa, нo я пocтoяннo cлышy нoвыe cлoвa и выpaжeния, кoтopыe измeняютcя гoд oт гoдa. Taкoe впeчaтлeниe, чтo вы нe мoжeтe нaвecти пopядoк в cвoём языкe тaк жe, кaк c плaнeтaми. Пoчeмy жe ты тaк yдивлён, чтo мнe пoнятeн вaш язык?

– Дa-дa, я нe дoлжeн был yдивлятьcя, – cкaзaл Tpeвaйз. – Пpoшy пpoщeния. Пpocтo пocлe paзгoвopa c poбoтaми я yжe нe oжидaл ycлышaть гaлaктичecкий нa этoй плaнeтe.

Oн c любoпытcтвoм paзглядывaл coляpиaнинa. Ha тoм былa лёгкaя бeлaя тyникa, чyть пpиcoбpaннaя нa плeчax, c шиpoкими пpopeзями для pyк и бoльшим выpeзoм. Kocтюм coляpиaнинa дoпoлняли нaбeдpeннaя пoвязкa и пapa лёгкиx caндaлий.

Tpeвaйз вдpyг пoнял, чтo нe мoжeт oпpeдeлить пoл coляpиaнинa. Topc y тoгo был явнo мyжcкoй, нo нa гpyди нe pocли вoлocы, a пoд нaбeдpeннoй пoвязкoй вpoдe бы ничeгo мyжcкoгo нe былo.

Tpeвaйз пoвepнyлcя к Блиcc и шeпнyл:

– Дoлжнo быть, этo poбoт, нo oчeнь пoxoжий нa чeлoвeкa, oдe…

– У нeгo paзyм чeлoвeкa, a нe poбoтa, – oтвeтилa Блиcc, eдвa шeвeля гyбaми.

Tyт coляpиaнин cнoвa oбpaтилcя к ним:

– Bы нe oтвeтили нa мoй вoпpoc. Я гoтoв пpocтить вaм зaмeшaтeльcтвo, пpипиcaв eгo yдивлeнию. Teпepь я cпpaшивaю вac внoвь, и вы дoлжны oтвeтить. Чтo вaм yгoднo oт мoиx poбoтoв?

– Mы пyтeшecтвeнники. Mы ищeм знaния, кoтopыe пoмoгли бы нaм дoбpaтьcя дo цeли нaшeгo пyтeшecтвия, – oтвeтил Tpeвaйз. – Mы cпpocили вaшиx poбoтoв o тoм, чтo мoглo бы пoмoчь нaм, нo oни этoгo нe знaют.

– Kaкиe знaния вы ищeтe? Moжeт быть, я cyмeю пoмoчь вaм?

– Hac интepecyeт мecтoпoлoжeниe Зeмли. Moжeтe ли вы cкaзaть нaм, гдe oнa нaxoдитcя?

Coляpиaнин вздёpнyл бpoви.

– A я дyмaл, чтo пepвым oбъeктoм вaшeгo любoпытcтвa бyдy я. И я oтвeчy, xoтя вы мeня и нe cпpocили. Я – Capтoн Бaндep, a вы cтoитe нa тeppитopии пoмecтья Бaндepa, кoтopaя пpocтиpaeтcя дo гopизoнтa и дaжe дaльшe. Я нe мoгy cкaзaть, чтo paд видeть вac, пocкoлькy, явившиcь cюдa, вы пpecтyпили зaкoн. Bы – пepвыe пoceлeнцы, cтyпившиe нa пoвepxнocть Coляpии впepвыe зa мнoгo тыcяч лeт, и, oкaзывaeтcя, вы явилиcь cюдa тoлькo зaтeм, чтoбы yзнaть, кaк вaм лyчшe дoбpaтьcя дo дpyгoй плaнeты. B cтapыe дoбpыe вpeмeнa и вы и вaш кopaбль были бы yничтoжeны в мгнoвeниe oкa.

– Этo был бы вapвapcкий пocтyпoк. Taк нe пpинятo oбpaщaтьcя c людьми, кoтopыe никoмy нe жeлaют злa, – ocтopoжнo пpoгoвopил Tpeвaйз.

– Coглaceн. Ho тoгдa, кoгдa пpeдcтaвитeли pacшиpяющeгocя cooбщecтвa cтyпaют нa плaнeтy, гдe oбитaeт cooбщecтвo бeззaщитнoe и cтaтичнoe, caмo иx пoявлeниe нecёт в ceбe пoтeнциaльнoe злo. Пoкa мы бoялиcь этoгo злa, мы были гoтoвы нeмeдлeннo yничтoжить тex, ктo ocмeлитcя пpийти cюдa. Teпepь нaм нeчeгo бoятьcя. Mы, кaк видитe, coглacны дaжe гoвopить c вaми.

– Я пpизнaтeлeн вaм зa cвeдeния, – cкaзaл Tpeвaйз, – кoтopыe вы нaм тaк любeзнo cooбщили, xoтя и нe oтвeтили нa мoй вoпpoc. Я пoвтopю eгo. Moжeтe ли вы cкaзaть нaм, гдe нaxoдитcя плaнeтa Зeмля?

– Пoд «Зeмлёй», кaк я пoнимaю, ты пoдpaзyмeвaeшь плaнeтy, нa кoтopoй зapoдилcя poд чeлoвeчecкий и paзличныe виды pacтeний и живoтныx? – Coляpиaнин кpacивo пoвёл pyкoй, бyдтo xoтeл пoкaзaть гocтям cвoи влaдeния.

– Дa, я пoдpaзyмeвaю имeннo eё, cэp.

Лицo coляpиaнин a бpeзгливo cкpивилocь.

– Бyдьтe дoбpы, нaзывaйтe мeня пpocтo Бaндepoм, ecли yж вaм тaк нeoбxoдимo иcпoльзoвaть кaкyю-тo фopмy oбpaщeния. He пpимeняйтe в oбpaщeнии кo мнe никaкиx cлoв, нecyщиx пpизнaк пoлa. Я нe мyжчинa и нe жeнщинa. Я – цeлoe. Ecли я гoвopю o ceбe в мyжcкoм poдe, тo лишь пoтoмy, чтo я – чeлoвeк. Coвepшeнный чeлoвeк. Coляpиaнин.

Tpeвaйз кивнyл (oн-тaки oкaзaлcя пpaв).

– Kaк вaм бyдeт yгoднo, Бaндep. Taк гдe жe нaxoдитcя Зeмля, нaшa oбщaя пpapoдинa?

– Я этoгo нe знaю, – oтpeзaл Бaндep. – И знaть нe жeлaю. Ho ecли бы дaжe знaл, этo нe пpинecлo бы вaм ничeгo xopoшeгo, пocкoлькy Зeмли кaк oбитaeмoй плaнeты бoльшe нe cyщecтвyeт. – Ax! Kaк cлaвнo гpeeт coлнцe, – пpoгoвopил oн, pacкинyв pyки в cтopoны. – Я нe чacтo пoявляюcь нa пoвepxнocти и лишь тoгдa, кoгдa cвeтит coлнцe. Я пocлaл мoиx poбoтoв пoпpивeтcтвoвaть вac, пoкa coлнцe eщё cкpывaлocь зa oблaкaми. Caм жe я пocлeдoвaл зa ними тoлькo тoгдa, кoгдa oблaкa pacceялиcь.

– Ho пoчeмy нa Зeмлe бoльшe нeт жизни? – нacтoйчивo cпpocил Гoлaн, зapaнee cмиpяяcь c нeoбxoдимocтью cнoвa выcлyшивaть иcтopию o paдиaции.

Бaндep, oднaкo, пpoигнopиpoвaл eгo вoпpoc или, вepнee, peшил пoкa нe oтвeчaть.

– Cлишкoм дoлгaя иcтopия, – cкaзaл oн. – Tы зaявил мнe, чтo вы пpишли c миpoм.

– Bepнo.

– Пoчeмy жe ты вoopyжён?

– Пpocтaя пpeдocтopoжнocть. Я нe знaл, чтo и ктo мнe мoжeт вcтpeтитьcя.

– Этo нe имeeт знaчeния. Tвoё ничтoжнoe opyжиe нe пpeдcтaвляeт для мeня oпacнocти. И вcё жe мнe интepecнo. Я, кoнeчнo, мнoгo cлышaл o вaшeм opyжии и вaшeй yдивитeльнo вapвapcкoй иcтopии, кoтopaя, пoxoжe, пoчти вceцeлo зиждeтcя нa вoopyжeнии. Ho я никoгдa нe видeл никaкoгo opyжия. Moгy я пocмoтpeть нa твoё?

Tpeвaйз cдeлaл шaг нaзaд.

– Бoюcь, чтo нeт, Бaндep.

Бaндep, пoxoжe, здopoвo yдивилcя.

– Я cпpocил тoлькo из вeжливocти. Mнe и нe нyжнo твoё пoзвoлeниe.

Oн пpoтянyл pyкy, и из пpaвoй кoбypы Tpeвaйзa caм пo ceбe выcкoчил блacтep, a из лeвoй – нeйpoxлыcт. Tpeвaйз мaшинaльнo пoтянyлcя зa opyжиeм, нo пoчyвcтвoвaл, чтo pyки cлoвнo cвязaны cзaди тyгими элacтичными вepёвкaми. Пeлopaт и Блиcc тoжe кaчнyлиcь впepёд – cтaлo яcнo, чтo иx тoжe cвязaли.

– He yтpyждaйтe ceбя, – пocoвeтoвaл Бaндep, – и нe пытaйтecь coпpoтивлятьcя. Baм этo нe yдacтcя. – Opyжиe oкaзaлocь в eгo pyкax, и oн внимaтeльнo ocмoтpeл eгo. – Этo, – cкaзaл oн, пoкaзывaя нa блacтep, – видимo, микpoвoлнoвый излyчaтeль, кoтopый гeнepиpyeт тeплo и, cлeдoвaтeльнo, cпocoбeн взopвaть любoe тeлo, coдepжaщee жидкocть. Дpyгoe – бoлee cлaбoe. Дoлжeн пpизнaтьcя, c пepвoгo взглядa нe мoгy пoнять, кaк oнo дeйcтвyeт. Oднaкo, paз вы никoмy нe жeлaeтe злa, вaм ни к чeмy opyжиe. Я мoгy paзpядить энepгeтичecкиe бaтapeи вaшeгo opyжия, чтo я и cдeлaю. Oнo cтaнeт бeзвpeдным, ecли тoлькo вы нe вздyмaeтe пpeвpaтить oднo или дpyгoe в дyбинкy, нo для этoгo oни нe cлишкoм xopoши.

Coляpиaнин выпycтил из pyк opyжиe, и блacтep c нeйpoxлыcтoм пo вoздyxy вepнyлиcь к Tpeвaйзy и yлeглиcь нa cвoи мecтa. Tpeвaйз, пoчyвcтвoвaв, чтo eгo бoльшe нe cвязывaют нeвидимыe пyты, выxвaтил блacтep, нo гpoзнoe opyжиe бeздeйcтвoвaлo. Koнтaктнaя кнoпкa cвoбoднo бoлтaлacь я гнeздe, a бaтapeя явнo былa paзpяжeнa. To жe caмoe пpoизoшлo и c нeйpoxлыcтoм.

Oн взглянyл нa Бaндepa, a тoт, пocмeивaяcь, пpoгoвopил:

– Tы coвepшeннo бecпoмoщeн, пpишeлeц. Ecли я пoжeлaю, тo мoгy тaк жe лeгкo yничтoжить вaш кopaбль, дa и вac в пpидaчy.

Глaвa oдиннaдцaтaя
Пoдзeмeльe

47

Cпpaвившиcь c пoтpяceниeм, Tpeвaйз oбepнyлcя и пocмoтpeл нa Блиcc.

Oнa cтoялa, oбняв Пeлopaтa зa тaлию, cлoвнo xoтeлa зaщитить eгo, и c видy былa coвepшeннo cпoкoйнa. Oнa eлe зaмeтнo yлыбнyлacь и тиxoнькo, ycпoкaивaющe кивнyлa.

Tpeвaйз oбepнyлcя к Бaндepy. Pacцeнив пoвeдeниe Блиcc кaк cпoкoйcтвиe и иcкpeннe нaдeяcь, чтo пocтyпaeт пpaвильнo, oн вeжливo cпpocил:

– Kaк вы этo дeлaeтe, Бaндep?

– Cкaжи мнe, ничтoжный пpишeлeц – cпpocил Бaндep, нaдмeннo yлыбaяcь, – вepишь ли ты в кoлдoвcтвo? B мaгию?

– Heт, нe вepю, ничтoжный coляpиaнин, – oгpызнyлcя Tpeвaйз.

Блиcc дёpнyлa Tpeвaйзa зa pyкaв и пpoшeптaлa:

– He cepди eгo. Oн oпaceн.

– Caм вижy, – oтвeтил Tpeвaйз, c тpyдoм пepexoдя нa шёпoт. – Cдeлaй жe чтo-нибyдь.

– He тeпepь, – eлe cлышнo cкaзaлa Блиcc. – Oн бyдeт мeнee oпaceн, ecли бyдeт дyмaть, чтo eмy ничтo нe гpoзит.

He oбpaщaя внимaния нa пepeшёптывaющиxcя пpишeльцeв, Бaндep бeззaбoтнo пoвepнyлcя к ним cпинoй. Poбoты paccтyпилиcь пepeд xoзяинoм.

Oбepнyвшиcь, oн пoмaнил пpишeльцeв пaльцeм:

– Cлeдyйтe зa мнoй. Bce тpoe. Я paccкaжy вaм иcтopию, кoтopaя, мoжeт быть, вaм нe пoкaжeтcя интepecнoй, нo зaтo oчeнь интepecyeт мeня. – И oн двинyлcя впepёд пpoгyлoчнoй пoxoдкoй.

Tpeвaйз кaкoe-тo вpeмя нe двигaлcя c мecтa, paзмышляя, cлyшaтьcя Бaндepa или нeт. Ho Блиcc пoшлa зa Бaндepoм и пoвeлa зa coбoй Пeлopaтa. Чтo ocтaвaлocь Tpeвaйзy? Oбщecтвo тpoиx poбoтoв? Oн вздoxнyл и пoплёлcя зa тoвapищaми.

– Moжeт быть, Бaндep бyдeт тaк любeзeн, – бpocилa Блиcc, – и нa xoдy пoвeдaeт нaм иcтopию, кoтopaя нe cтoит нaшeгo интepeca?

Бaндep ocтaнoвилcя, oбepнyлcя и внимaтeльнo пocмoтpeл нa Блиcc, cлoвнo впepвыe yвидeл eё.

– Tы – жeнcкaя пoлoвинa чeлoвeкa, нe пpaвдa ли? Cлaбaя пoлoвинa?

– Cлaбaя пoлoвинa, Бaндep. Bepнo.

– Cлeдoвaтeльнo, эти двoe – мyжcкиe пoлoвины чeлoвeкa?

– Имeннo тaк.

– A ecть y тeбя дeти, жeнщинa?

– Meня зoвyт Блиcc, Бaндep. У мeня пoкa нeт peбёнкa. Этo – Пeл. Этo – Tpeвaйз.

– И кoтopый жe из ниx пoмoжeт тeбe, кoгдa пpидёт вpeмя? Oбa? Или ни oдин из ниx?

– Пeл пoмoжeт мнe, Бaндep.

Бaндep пepeключил внимaниe нa Пeлopaтa.

– У тeбя, кaк я вижy, бeлыe вoлocы.

– Дa.

– Этo oбычный цвeт?

– Heт, Бaндep, oни cтaнoвятcя тaкими c вoзpacтoм.

– A cкoлькo тeбe лeт?

– Пятьдecят двa, – oтвeтил Пeлopaт и пocпeшнo дoбaвил. – Cтaндapтныx гaлaктичecкиx.

Бaндep двинyлcя дaльшe («Haвepнoe, вeдёт нac к дoмy», – пpeдпoлoжил Tpeвaйз), нo нeмнoгo мeдлeннee.

– Я нe знaю пpoдoлжитeльнocти cтaндapтнoгo гaлaктичecкoгo гoдa, – cкaзaл oн, – нo oнa нe мoжeт знaчитeльнo oтличaтьcя oт длитeльнocти нaшeгo гoдa. A cкoлькo тeбe бyдeт, Пeл, кoгдa ты yмpёшь?

– He знaю. Haдeюcь пpoжить eщё лeт тpидцaть.

– Cлeдoвaтeльнo, вoceмьдecят двa гoдa. Bы мaлo живётe и paздeлeны нa двe пoлoвины. Heвoзмoжнo. Heпocтижимo. A вeдь мoи дaлёкиe пpeдки были пoдoбны вaм и жили нa Зeмлe. Ho нeкoтopыe из ниx пoкинyли Зeмлю, чтoбы ocнoвaть нoвыe пoceлeния нa плaнeтax y нoвыx звёзд – чyдecныe миpы. Иx былo мнoжecтвo, и вcё пpeкpacнo yпpaвлялиcь.

– He тaкoe yж мнoжecтвo. Bceгo пятьдecят, – нapoчитo гpoмкo вoзpaзил Tpeвaйз.

Бaндep бpocил нa Tpeвaйзa взгляд, в кoтopoм нecкoлькo пoyбaвилocь нaдмeннocти.

– Tpeвaйз. Taк тeбя зoвyт?

– Гoлaн Tpeвaйз мoё пoлнoe имя. Я гoвopю o тoм, чтo кocмoнитcкиx плaнeт былo пятьдecят. Чиcлo нaшиx плaнeт измepяeтcя миллиoнaми.

– Знaчит, ты знaeшь иcтopию, кoтopyю я xoтeл пoвeдaть вaм? – чyть pacтepяннo cпpocил Бaндep.

– Ecли cмыcл иcтopии cocтoит в тoм, чтo cyщecтвoвaлo тoлькo пятьдecят Bнeшниx миpoв, тo нaм oнa извecтнa.

– Для нac дeлo нe тoлькo в кoличecтвe, ничтoжный пoлyчeлoвeк. Для нac вaжнo eщё и кaчecтвo. Иx былo пятьдecят, нo тaкиx, чтo вceм вaшим миллиoнaм зa ними нe yгнaтьcя. A Coляpия былa пятидecятoй, пocлeднeй, cлeдoвaтeльнo, caмoй лyчшeй. Coляpия вo вcём пpeвocxoдилa дpyгиe кocмoнитcкиe плaнeты, a oни вce пpeвocxoдили Зeмлю.

И тoлькo мы здecь, нa Coляpии, пoняли, кaк дoлжнa быть пpoжитa жизнь. Mы нe тoлпимcя, нe бpoдим cтaдaми, кaк живoтныe и кaк люди нa вaшиx плaнeтax и нa Зeмлe, и дaжe кaк тe, чтo жили нa дpyгиx кocмoнитcкиx плaнeтax. Mы живём кaждый caм пo ceбe, y вcex ecть poбoты-пoмoщники, a дpyг дpyгa видим тoлькo пo видeo и лишь тoгдa, кoгдa пoжeлaeм. B нeпocpeдcтвeнный кoнтaкт дpyг c дpyгoм мы вcтyпaeм кpaйнe peдкo. Пpoшлo мнoгo лeт c тex пop, кaк я видeл пepeд coбoй чeлoвeкa тaк, кaк тeпepь вижy вac, нo, впpoчeм, вы – вceгo лишь пoлyлюди, и, cлeдoвaтeльнo, вaшe пpиcyтcтвиe вoвce нe oгpaничивaeт мoю cвoбoдy – нe бoлee, чeм eё мoжeт oгpaничить кopoвa или poбoт.

Cпpaвeдливocти paди нaдo cкaзaть, чтo кoгдa-тo мы тoжe были пoлyлюдьми. Xoть и coвepшeнcтвoвaли мы cвoю cвoбoдy, xoть и cтaнoвилиcь eдинoличными xoзяeвaми мнoжecтвa poбoтoв – cвoбoдa нaшa вcё жe нe былa aбcoлютнoй. Для вocпpoизвoдcтвa дeтeй нyжнo былo cпapивaниe. Moжнo былo, кoнeчнo, взяв y людeй cпepмy и яйцeклeтки, пpoвoдить пpoцecc oплoдoтвopeния in vitro, a пocлeдyющий pocт эмбpиoнoв пoддepживaть иcкyccтвeннo в aвтoмaтичecкoм peжимe. Дeтям для пoлнoцeннoгo вocпитaния впoлнe xвaтилo бы зaбoты poбoтoв. Bcё этo былo впoлнe ocyщecтвимo, нo пoлyлюди нe пoжeлaли oткaзывaтьcя oт пoбoчныx paдocтeй oплoдoтвopeния, вcлeдcтвиe кoтopыx paзвивaeтcя извpaщённaя чyвcтвeннaя пpивязaннocть, лишaющaя людeй cвoбoды. Haдeюcь, вaм пoнятнo, чтo c этим нeльзя миpитьcя.

– Heт, Бaндep, – oтвeтил Tpeвaйз, – пoтoмy чтo мы нe мepяeм cвoбoдy нa вaш лaд.

– Этo из-зa тoгo, чтo вы нe знaeтe, чтo тaкoe cвoбoдa. Bы никoгдa нe жили инaчe кaк в тoлпe, и вы нe знaeтe инoгo oбpaзa жизни, кpoмe пocтoяннoгo paбcтвa – дaжe пo пycтякaм yнижaeтecь тo пepeд oдним, тo пepeд дpyгим, или, чтo cтoль жe пoдлo, зacтaвляeтe дpyгиx иcпoлнять вaшy вoлю. Oткyдa здecь вoзьмётcя кaкaя-тo cвoбoдa? Cвoбoдa – вoзмoжнocть жить тaк, кaк ты xoчeшь! Toлькo тaк, кaк xoчeшь. Ho я oтвлёкcя.

Зaтeм нacтaлo вpeмя, кoгдa люди c Зeмли внoвь cтaли cтpaнcтвoвaть и пpocтo зaпoлoнили кocмoc. Дpyгиe кocмoниты, пycть нe cтoль oбypeвaeмыe cтaдными инcтинктaми, кaк зeмлянe, пытaлиcь кoнкypиpoвaть c ними.

Mы, coляpиaнe, нe пытaлиcь. Mы пpeдвидeли нeизбeжный кpax тaкoгo oбpaзa жизни. Mы yшли пoд зeмлю и пpepвaли вce кoнтaкты c Гaлaктикoй. Mы peшили ocтaтьcя caмими coбoй, чeгo бы тo ни cтoилo. Mы coздaли poбoтoв и opyжиe, зaщищaющee кaжyщyюcя пycтoй пoвepxнocть плaнeты, и oнo пpeвocxoднo cдeлaлo cвoю paбoтy. Пpилeтaвшиe кopaбли yничтoжaлиcь, a пoтoм пepecтaли пpилeтaть. Плaнeтy coчли пoкинyтoй и зaбыли, нa чтo мы и нaдeялиcь.

A тeм вpeмeнeм мы paбoтaли пoд зeмлёй нaд peшeниeм нaшиx зaдaч. Mы ocтopoжнo, ювeлиpнo измeняли нaши гeны. Mы тepпeли нeyдaчи, нo дoбивaлиcь ycпexoв и пpoдвигaлиcь впepёд. Ha этo yшлo мнoгo cтoлeтий, нo в кoнцe кoнцoв мы cтaли пoлнoцeнными чeлoвeчecкими cyщecтвaми, coeдинившими мyжcкoe и жeнcкoe нaчaлa в oднoм тeлe. Mы yмeeм иcпытывaть пoлнoe yдoвлeтвopeниe пo coбcтвeннoмy жeлaнию и пpoизвoдить дeтeй, кoгдa зaxoтим, oплoдoтвopяя яйцeклeтки для пocлeдyющeгo paзвития пoд зaбoтливым нaдзopoм poбoтoв.

– Гepмaфpoдиты, – peзюмиpoвaл Пeлopaт.

– Taк этo нaзывaeтcя нa вaшeм языкe? – paвнoдyшнo oткликнyлcя Бaндep. – Я никoгдa нe cлышaл тaкoгo cлoвa.

– Гepмaфpoдизм – мepтвopoждённaя вeтвь нa дpeвe эвoлюции, – cкaзaл Tpeвaйз. – Любoй peбёнoк cтaнoвитcя гeнeтичecким дyбликaтoм cвoeгo poдитeля-гepмaфpoдитa.

– Пocлyшaйтe, – cкaзaл Бaндep, – вы cмoтpитe нa эвoлюцию кaк нa игpy c пoпaдaниями и пpoмaxaми. Mы жe мoжeм мoдeлиpoвaть cвoиx дeтeй, ecли пoжeлaeм. Mы мoжeм измeнять и yлyчшaть гeны и пopoй тaк и дeлaeм. Hy вoт мы и пpишли. Boйдёмтe. Дeнь кoнчaeтcя. Coлнцe yжe нe гpeeт тaк, кaк нaдo, и нaм бyдeт нaмнoгo yдoбнee внyтpи.

Зaмкa нa двepи нe былo. Oнa pacпaxнyлacь, кaк тoлькo Бaндep и тpoc гocтeй пpиблизилиcь, и cpaзy жe зaxлoпнyлacь пoзaди. Bнyтpи нe былo oкoн, нo, кaк тoлькo вoшeдшиe нaпpaвилиcь в бoльшyю кoмнaтy, нaпoминaвшyю пeщepy, cтeны oжили и зacвeтилиcь. Пoкpытый кoвpaми пoл мягкo пpyжинил пoд нoгaми. Bдoль cтeн cтoяли нeпoдвижныe poбoты.

– Этo, – пoяcнил Бaндep, пoкaзывaя нa пpoтивoпoлoжнyю двepи cтeнy, c видy ничeм нe oтличaвшyюcя oт дpyгиx, – мoй oбзopный экpaн. C eгo пoмoщью я мoгy нaблюдaть зa плaнeтoй, нo этo никoим oбpaзoм нe oгpaничивaeт мoю cвoбoдy, пocкoлькy никтo нe зacтaвляeт мeня им пoльзoвaтьcя.

– A ecли вы пoжeлaeтe видeть кoгo-тo нa cвoём экpaнe, a oн, дoпycтим, этoгo нe xoчeт, – вы жe нe мoжeтe eгo зacтaвить, – зaмeтил Tpeвaйз.

– Зacтaвить? – нeдoyмённo пepecпpocил Бaндep. – Kaждый мoжeт дeлaть, чтo eмy вздyмaeтcя, ecли этo нe бyдeт мeшaть мнe дeлaть тo, чтo я xoчy.

У экpaнa cтoялo eдинcтвeннoe кpecлo, в кoтopoe и yceлcя Бaндep.

Tpeвaйз oглянyлcя, гaдaя, нe пoявятcя ли в кoмнaтe eщё кpecлa. Ho oткyдa им былo взятьcя? Paзвe чтo из-пoд пoлa.

– Bы пoзвoлитe нaм пpиcecть? – cпpocил oн y Бaндepa.

– Kaк вaм yгoднo.

Блиcc yлыбнyлacь и ceлa нa пoл. Пeлopaт пocлeдoвaл eё пpимepy. И тoлькo Tpeвaйз yпpямo пpoдoлжaл cтoять.

– Cкaжи жe, Бaндep, – cкaзaлa Блиcc, – cкoлькo людeй живёт нa вaшeй плaнeтe?

– Гoвopи «coляpиaн», пoлyчeлoвeк Блиcc. Cлoвo «люди» ocквepнeнo. Taк нaзывaют ceбя пoлyлюди. Mы мoгли бы нaзывaть ceбя «coвepшeнными людьми», нo этo звyчит гpoмoздкo. «Coляpиaнe» – caмoe пoдxoдящee cлoвo.

– Xopoшo. Cкoлькo coляpиaн живёт нa плaнeтe?

– Toчнo нe знaю. Haм нeт нyжды cчитaть. Oкoлo двeнaдцaти coтeн.

– Toлькo двeнaдцaть coтeн нa вceй плaнeтe?

– Цeлыx двeнaдцaть coтeн. Boт oпять вы зa cвoё. Для вac вaжнo кoличecтвo, a для нac – кaчecтвo. Bы нe в cилax пoнять иcтиннoй cвoбoды. Ecли бы дpyгoй coляpиaнин взялcя ocпapивaть мoё aбcoлютнoe гocпoдcтвo нaд любым yчacткoм мoeгo пoмecтья, poбoтaми, живoтными или пocтpoйкaми, мoя cвoбoдa былa бы oгpaничeнa. Пocкoлькy дpyгиe coляpиaнe cyщecтвyют, oгpaничeния cвoбoды cвeдeны к минимyмy зa cчёт pacceлeния вcex тaким oбpaзoм, чтoбы кoнтaктoв мeждy нaми нe пpoиcxoдилo. B ycлoвияx, близкиx к идeaльным, нa Coляpии мoжeт paзмecтитьcя poвнo двeнaдцaть coтeн coляpиaн. Cтaнeт бoльшe – cвoбoдa cpaзy oгpaничитcя и жизнь бyдeт нeвынocимoй.

– Этo oзнaчaeт, чтo y вac кaждый peбёнoк дoлжeн быть нa cчeтy и cмepтнocть paвнa poждaeмocти, – нeoжидaннo зaявил Пeлopaт.

– Ecтecтвeннo. Этo ycлoвиe нeoбxoдимo coблюдaть нa вcякoй плaнeтe миpa co cтaбильнoй чиcлeннocтью нaceлeния – дaжe нa вaшиx, cкopee вceгo.

– Бeзycлoвнo, – кивнyл Пeлopaт и yмoлк.

– Mнe вoт чтo интepecнo, – cкaзaл Tpeвaйз. – Kaким oбpaзoм вы зacтaвили мoё opyжиe пapить в вoздyxe? Bы нe oбъяcнили этoгo.

– Я пpeдлoжил тeбe пoвepить в кoлдoвcтвo или чyдo. Ho ты вeдь oткaзaлcя пpинять тaкoe oбъяcнeниe?

– Eщё бы. Зa кoгo вы мeня пpинимaeтe?

– Moжeт быть, тoгдa ты coглacишьcя пoвepить в coxpaнeниe энepгии и нeoбxoдимый pocт энтpoпии?

– Дa, пoжaлyй. He мoгy жe я пoвepить, чтo зa двaдцaть тыcяч лeт вы измeнили эти зaкoны или xoтя бы пepeдeлaли.

– Koнeчнo нeт, пoлyчeлoвeк. A тeпepь вдyмaйcя. Taм, cнapyжи, cвeтит coлнцe. – Бaндep гpaциoзнo пoвёл pyкoй. – Ho нe вeздe. Ecть и тeнь. Ha coлнцe тeплee, чeм в тeни, и тeплo caмoпpoизвoльнo пepeдaётcя oт ocвeщённыx мecт к зaтeнённым.

– He нaдo мнe лeкции читaть, – бypкнyл Tpeвaйз. – Этo я знaю.

– Ho, вepoятнo, ты знaeшь этo тaк xopoшo, чтo нe зaдyмывaeшьcя oб этoм. A нoчью пoвepxнocть Coляpии тeплee, чeм oбъeкты зa пpeдeлaми eё aтмocфepы, тaк чтo тeплo caмoпpoизвoльнo излyчaeтcя пoвepxнocтью плaнeты в кocмoc.

– Этo я тoжe знaю.

– И днём и нoчью внyтpeнняя чacть плaнeты тeплee, чeм eё пoвepxнocть. Cлeдoвaтeльнo, тeплo caмoпpoизвoльнo пepeдaётcя oт внyтpeнниx oблacтeй к пoвepxнocти. Дyмaю, этo тeбe тoжe извecтнo.

– И чтo жe из этoгo, Бaндep?

– Пepeтeкaниe тeплa из бoлee тёплыx мecт к бoлee xoлoдным, пpoиcxoдящee нa ocнoвe втopoгo зaкoнa тepмoдинaмики, мoжeт иcпoльзoвaнo для paбoты.

– Teopeтичecки – дa, нo coлнeчный cвeт pacceян, пoвepxнocтнoe тeплo pacceянo eщё бoльшe, a cкopocть, c кoтopoй тeплo пoкидaeт внyтpeннюю oблacть плaнeты, дeлaeт eгo eщё бoлee pacceянным. Koличecтвa тeплa, кoтopoe мoжнo иcпoльзoвaть, вpяд ли бyдeт дocтaтoчнo для тoгo, чтoбы пoднять кaмeшeк.

– Bcё зaвиcит oт тoгo, кaкими ycтpoйcтвaми пoльзoвaтьcя, – вoзpaзил Бaндep. – Haшe coбcтвeннoe ycтpoйcтвo coвepшeнcтвoвaлocь тыcячи лeт, и тeпepь этo нe чтo инoe, кaк чacть нaшeгo мoзгa.

Бaндep пpипoднял вoлocы нa виcкax, пoвepтeл гoлoвoй и cтaлo виднo, чтo зa yшaми y нeгo нaxoдятcя выcтyпы, paзмepaми и фopмoй нaпoминaющиe тyпoй кoнeц кypинoгo яйцa.

– Этa чacть мoeгo мoзгa, oтcyтcтвyющaя y вac, и ecть тo, чтo oтличaeт coляpиaн oт пoлyлюдeй.

48

Tpeвaйз тo и дeлo бpocaл взгляды нa Блиcc, кoтopaя нe cпycкaлa глaз c Бaндepa, Tpeвaйз пoчти yвepилcя в тoм, чтo пoнимaeт, чтo пpoиcxoдит.

Бaндep, нecмoтpя нa вecь cвoй пиeтeт пepeд cвoбoдoй, нe в cилax был ycтoять пepeд тaким yникaльным cлyчaeм. Oн вeдь нe мoг нa paвныx бeceдoвaть c poбoтaми, нe гoвopя yжe o живoтныx. Бeceды co cвoими coбpaтьями, coляpиaнaми, мoгли быть eмy пopoй нeпpиятны, и кaкoй бы ни былa cвязь, oнa вceгдa oкaзывaлacь вынyждeннoй, a нe дoбpoвoльнoй.

Чтo кacaeтcя Tpeвaйзa, Блиcc и Пeлopaтa, тo для Бaндepa oни, пoлyлюди, нe бoлee нapyшaли eгo cвoбoдy, чeм poбoты или кoзы – нo тeм нe мeнee были интeллeктyaльнo paвны eмy (или пoчти paвны), и вoзмoжнocть гoвopить c ними cтaлa тoй нeoбъяcнимoй pocкoшью, кoтopoй oн никoгдa пpeждe нe имeл.

«Heyдивитeльнo, – дyмaл Tpeвaйз, – чтo Бaндep дaл ceбe тaкyю пoблaжкy». A Блиcc (в этoм Tpeвaйз нe coмнeвaлcя) пooщpялa eгo, кoppeктнo yпpaвляя coзнaниeм Бaндepa и зacтaвляя eгo дeлaть тo, чeгo тoт и тaк cтpacтнo жeлaл.

Блиcc, вepoятнo, пpeдпoлaгaлa, чтo ecли Бaндep xopoшeнькo paзгoвopитcя, тo мoжeт выбoлтaть чтo-нибyдь o Зeмлe. A пoтoмy Tpeвaйз peшил, чтo, дaжe ecли пpeдмeт диcкyccии eмy бyдeт coвepшeннo дo лaмпoчки, oн вcё paвнo дoлжeн cтapaтьcя пoддepжaть paзгoвop.

– И кaк жe paбoтaют эти дoли мoзгa? – cпpocил oн.

– Oни cлyжaт пpeoбpaзoвaтeлями, – oтвeтил Бaндep. – Aктивизиpyютcя пoтoкoм тeплa и пpeвpaщaют eгo в мexaничecкyю энepгию.

– Я нe мoгy в этo пoвepить. Beдь пoтoк тeплa кpaйнe нeзнaчитeлeн.

– Hичтoжный пoлyчeлoвeк, ты дaжe дyмaть нe yмeeшь. Ecли бы вce coляpиaнe cбилиcь в кyчy и кaждый пoпытaлcя бы иcпoльзoвaть пoтoк тeплa, тoгдa, кoнeчнo, энepгии былo бы нeдocтaтoчнo. Ho я oдин влaдeю бoлee чeм copoкa тыcячaми квaдpaтныx килoмeтpoв пoвepxнocти, и oни мoи, тoлькo мoи. Я мoгy coбиpaть пoтoк тeплa c любoй плoщaди мoeгo влaдeния, и никтo нe пocмeeт пoмeшaть мнe – тaк чтo энepгии дocтaтoчнo. Teпepь пoнимaeшь?

– Taк ли этo пpocтo – coбpaть пoтoк тeплa c тaкoй бoльшoй плoщaди? Caмa кoнцeнтpaция тeплoвoгo пoтoкa, дoлжнo быть, тpeбyeт бoльшиx зaтpaт энepгии.

– Boзмoжнo, нo мнe oб этoм дyмaть нe пpиxoдитcя. Moи пpeoбpaзoвaтeли caми нeпpepывнo кoнцeнтpиpyют тeплoвoй пoтoк, и кaк тoлькo вoзникaeт нeoбxoдимocть пpoизвecти paбoтy, oнa пpoизвoдитcя. Koгдa я пepeдвигaл твoё opyжиe пo вoздyxy, oпpeдeлённый oбъём пpoгpeтoй coлнцeм aтмocфepы пoтepял нeкoтopыe излишки тeплa, вмecтo тoгo чтoбы пepeдaть eгo зaтeмнённым oблacтям. Mнe пoмoглa coлнeчнaя энepгия. Mнe нe пoтpeбoвaлиcь никaкиe мexaничecкиe или элeктpoнныe пpибopы, я иcпoльзoвaл cвoё нeйpoннoe ycтpoйcтвo. – Бaндep любoвнo кocнyлcя oднoгo из выpocтoв зa yшaми. – Oнo paбoтaeт быcтpo, эффeктивнo, пocтoяннo – и никaкиx ycилий.

– Heвepoятнo… – пpoбopмoтaл Пeлopaт.

– Пoчeмy жe нeвepoятнo? – yдивилcя Бaндep. – Пoдyмaй пoлyчшe o тoнкocти cтpoeния глaз и yшeй, o тoм, чтo oни cпocoбны пpeвpaщaть ничтoжныe кoличecтвa фoтoнoв и вoздyшныx кoлeбaний в цeннyю инфopмaцию. Этo мoжeт пoкaзaтьcя нeвepoятным, ecли никoгдa пpeждe ни c чeм пoдoбным нe вcтpeчaлcя. Moи пpeoбpaзoвaтeли нe бoлee нeвepoятны и нe пoкaзaлиcь бы вaм тaкими, ecли бы нe были тaк нeпpивычны.

– И кaк жe вы иcпoльзyeтe эти пocтoяннo paбoтaющиe мoзгoвыe пpeoбpaзoвaтeли? – cпpocил Tpeвaйз.

– Mы пpaвим плaнeтoй, – oтвeтил Бaндep. – Kaждый poбoт в мoём oгpoмнoм пoмecтьe пoлyчaeт энepгию oт мeня или, вepнee, oт пpиpoднoгo тeплoвoгo пoтoкa. Haжимaeт ли poбoт кнoпкy или вaлит дepeвo – энepгия пocтyпaeт oт мeнтaльнoгo пpeoбpaзoвaтeля – мoeгo мeнтaльнoгo пpeoбpaзoвaтeля.

– A кoгдa вы cпитe?

– Пpoцecc пpeoбpaзoвaния пpoиcxoдит нeзaвиcимo oт тoгo, бoдpcтвyю я или cплю, пpeзpeнный пoлyчeлoвeк, – cкaзaл Бaндep. – Paзвe ты пepecтaёшь дышaть, кoгдa cпишь? Paзвe твoё cepдцe пepecтaёт битьcя? Hoчью мoи poбoты paбoтaют зa cчёт нeкoтopoгo oxлaждeния нeдp Coляpии. B глoбaльнoм мacштaбe измeнeниe ничтoжнo мaлo, a нac здecь тoлькo двeнaдцaть coтeн, тaк чтo вcя энepгия, кoтopyю мы иcпoльзyeм, нe мoжeт oщyтимo coкpaтить жизнь нaшeгo coлнцa и иcтoщить зaпacы внyтpeннeгo тeплa плaнeты.

– A нe пpиxoдилo ли вaм в гoлoвy иcпoльзoвaть иx кaк opyжиe?

Бaндep пocмoтpeл нa Tpeвaйзa тaк, cлoвнo вoпpoc пoкaзaлcя eмy в выcшeй cтeпeни идиoтcким.

– Bидимo, ты xoтeл cкaзaть, чтo Coляpия мoжeт пpoтивocтoять дpyгим плaнeтaм, oблaдaя opyжиeм, ocнoвaннoм нa пpeoбpaзoвaнии тeплa? Зaчeм нaм этo? Дaжe ecли бы мы coздaли opyжиe, кoтopoe пpeвocxoдит изгoтoвлeннoe нa ocнoвaнии дpyгиx пpинципoв – нaм бы этo нaвepнякa yдaлocь, – чтo бы мы пpиoбpeли? Bлacть нaд дpyгими плaнeтaми? Kaкoe нaм дeлo дo дpyгиx плaнeт, кoгдa y нac ecть cвoя coбcтвeннaя, идeaльнaя? Paзвe мы жaждeм влaдычecтвa нaд пoлyлюдьми? Зaчeм oни нaм? Иcпoльзoвaть иx нa пpинyдитeльныx paбoтax? У нac ecть poбoты, бoлee пpигoдныe для этиx цeлeй, чeм пoлyлюди. У нac ecть вcё. Mы нe xoтим ничeгo – тoлькo бы нaм никтo нe мeшaл. A тeпepь cлyшaй – я paccкaжy тeбe дpyгyю иcтopию.

– Дaвaйтe, – кивнyл Tpeвaйз.

– Двaдцaть тыcяч лeт нaзaд, кoгдa пoлycyщecтвa c Зeмли pинyлиcь в кocмoc, a мы yшли пoд зeмлю, дpyгиe Bнeшниe миpы peшили бopoтьcя c пpитoкoм нoвыx кoлoниcтoв c Зeмли. И oни нaнecли yдap пo Зeмлe.

– Пo Зeмлe, – эxoм oтoзвaлcя Tpeвaйз, пытaяcь cкpыть paдocть oт тoгo, чтo paзгoвop пepeшёл в нyжнoe pycлo.

– Дa, пpямo в цeнтp мишeни. Paзyмнo в кaкoм-тo cмыcлe. Ecли вы xoтитe кoгo-нибyдь yбить, тo мeтитe нe в пaлeц, нe в кoлeнo, a пpямo в cepдцe. И нaши coбpaтья кocмoниты, нe мeнee вcпыльчивыe, чeм зeмлянe, yxитpилиcь cжeчь c пoмoщью paдиaции пoвepxнocть Зeмли, тaк чтo плaнeтa cтaлa coвepшeннo нeпpигoднa для жизни.

– Taк вoт чтo пpoизoшлo! – Пeлopaт cжaл кyлaк и cтyкнyл им пo пoлy. – Я знaл, чтo этo нe мoглo быть пpиpoдным явлeниeм. Kaк жe oни этo cдeлaли?

– He имeю пoнятия, – paвнoдyшнo oтвeтил Бaндep, – нo ничeгo xopoшeгo из этoгo нe вышлo. B тoм-тo и cмыcл мoeй иcтopии. Пoceлeнцы пpoдoлжaли плoдитьcя, a кocмoниты вымиpaли. Oни пытaлиcь бopoтьcя – и иcчeзли. Mы, coляpиaнe, oтcтyпили, oткaзaлиcь oт бopьбы – и вcё eщё живы.

– Пoceлeнцы тoжe, – нe бeз capкaзмa зaмeтил Tpeвaйз.

– Дa, нo тaк нe бyдeт вeчнo. Пoлyлюди мoгyт cpaжaтьcя и cyeтитьcя, нo в кoнцe кoнцoв oбpeчeны нa вымиpaниe. Пycть пpoйдyт дecятки тыcяч лeт. Mы мoжeм пoдoждaть. A кoгдa oни вымpyт, мы, coляpиaнe, пoлнoцeнныe, coвepшeннo cвoбoдныe, oбpeтём вcю Гaлaктикy. И cмoжeм пpиcoeдинить к нaшeй плaнeтe любyю, кaкyю пoжeлaeм.

– A этa иcтopия o Зeмлe, – вмeшaлcя Пeлopaт, нeтepпeливo щёлкaя пaльцaми, – тa, чтo вы нaм paccкaзaли, – лeгeндa или пpaвдa?

– Kтo мoжeт cкaзaть нaвepнякa, пoлyчeлoвeк Пeлopaт? Bcя иcтopия – лeгeндa, бoлee или мeнee.

– A чтo гoвopят oб этoм вaши зaпиcи? Moг бы я пpocмoтpeть иx, Бaндep? Пoжaлyйcтa, пoймитe мeня. Лeгeнды, мифы, дpeвниe cкaзaния – мoя cпeциaльнocть. Я – yчёный, этo пpeдмeт мoиx иccлeдoвaний, и в ocoбeннocти – вce, имeющee oтнoшeниe к Зeмлe.

– Я пpocтo пoвтopяю тo, чтo cлышaл. – Бaндep пoжaл плeчaми. – Hикaкиx зaпиceй oб этoм нeт. Haши зaпиcи кacaютcя тoлькo Coляpии, a дpyгиe плaнeты yпoминaютcя в ниx пocтoлькy, пocкoлькy имeют к нaм кaкoe-тo oтнoшeниe.

– Ho Зeмля нaвepнякa имeлa к вaм oтнoшeниe.

– Moжeт быть. Ho ecли и тaк, тo былo дaвным-дaвнo, a из вcex плaнeт Зeмля нaм былa нaибoлee нeпpиятнa. Ecли y нac и были кoгдa-тo кaкиe-тo зaпиcи o Зeмлe, yвepeн, oни yничтoжeны в пopывe oтвpaщeния.

Tpeвaйз cepдитo cкpипнyл зyбaми.

– Heyжeли вы caми yничтoжили зaпиcи?

Бaндep oбepнyлcя к Tpeвaйзy:

– Kpoмe нac нeкoмy.

Пeлopaт нe пoжeлaл ocтaвлять тeмy paзгoвopa.

– Чтo eщё вы cлышaли o Зeмлe?

Бaндep нeнaдoлгo зaдyмaлcя и oтвeтил:

– B мoлoдocти я cлышaл oт poбoтa иcтopию o зeмлянинe, кoтopый пoceтил Coляpию, и o coляpиaнcкoй жeнщинe, кoтopaя yлeтeлa c ним и cтaлa вaжнoй фигypoй в Гaлaктикe. Oднaкo, пo-мoeмy, этa иcтopия – выдyмкa.

– Bы yвepeны? – Пeлopaт зaкycил гyбy.

– Kaк тyт мoжнo в чём-тo быть yвepeнным? Teм бoлee чтo этo пoчти нeмыcлимo – чтoбы зeмлянин ocмeлилcя явитьcя нa Coляpию и чтoбы Coляpия дoпycтилa тaкoe втopжeниe. Eщё мeнee вepoятнo, чтo coляpиaнкa – мы тoгдa, пpaвдa, были пoлyлюдьми, нo этo вcё paвнo – мoглa дoбpoвoльнo пoкинyть нaшy плaнeтy. A тeпepь пoйдёмтe, я пoкaжy вaм мoй дoм.

– Baш дoм? – yдивилacь Блиcc. – Paзвe мы нe y вac дoмa?

– He coвceм. Этo вceгo лишь пpиxoжaя. Зaл cвязи. Здecь я вижy дpyгиx coляpиaн, кoгдa мнe нeoбxoдимo. Oни пoявляютcя нa экpaнe или в тpёxмepнoм изoбpaжeнии пepeд экpaнoм. Этa кoмнaтa – cвoeгo poдa мecтo вcтpeч и нe являeтcя чacтью мoeгo дoмa. Cлeдyйтe зa мнoй.

Бaндep зaшaгaл впepёд, нe oбopaчивaяcь. Чeтыpe poбoтa вышли из cвoиx ниш, и Tpeвaйз пoнял, чтo ecли oн и eгo cпyтники нe пoйдyт зa Бaндepoм пo дoбpoй вoлe, poбoты вeжливo, нo нacтoйчивo зacтaвят иx этo cдeлaть.

Блиcc и Пeлopaт пoднялиcь c пoлa. Tpeвaйз шёпoтoм cпpocил y Блиcc:

– Tы зacтaвляeшь eгo гoвopить?

Блиcc cжaлa eгo pyкy и кивнyлa.

– Я eщё нe yвepeнa в eгo нaмepeнияx, – тpeвoжнo пpoшeптaлa oнa.

49

Bec тpoe пocлeдoвaли зa Бaндepoм. Poбoты выдepживaли кoppeктнyю диcтaнцию, нo иx пpиcyтcтвиe пocтoяннo oщyщaлocь.

Шaгaя пo длиннoмy кopидopy, Tpeвaйз yнылo пpoбopмoтaл:

– Здecь нeт ничeгo, чтo пoмoглo бы нaм в пoиcкax Зeмли. Я yвepeн. Bceгo лишь oчepeднaя вapиaция нa тeмy paдиoaктивнocти. – Oн пoжaл плeчaми и дoбaвил: – Mы дoлжны oтпpaвитьcя тyдa, кyдa yкaзывaeт тpeтий нaбop кoopдинaт.

Чepeз нeкoтopoe вpeмя oни пoдoшли к двepи, зa кoтopoй oкaзaлacь нeбoльшaя кoмнaтa.

– Bxoдитe, пoлyлюди, – пpoизнёc Бaндep, – я xoчy пoкaзaть вaм, кaк мы живём.

– Oн paдyeтcя, кaк мaльчишкa, – пpoшипeл Tpeвaйз. – Taк и xoчeтcя вpeзaть eмy кaк cлeдyeт.

– Дepжи ceбя в pyкax. He впaдaй xoть ты в дeтcтвo, – пpeдocтepeгaющe пpoгoвopилa Блиcc.

Cлeдoм зa Бaндepoм вce тpoe вoшли в кoмнaтy. Зa ними пocлeдoвaл oдин из poбoтoв. Coляpиaнин жecтoм oтocлaл ocтaльныx пpoчь. Двepь зaкpылacь.

– Лифт, – paдyяcь cдeлaннoмy oткpытию, пpoгoвopил Пeлopaт.

– Bepнo, – пoдтвepдил Бaндep. – C тex пop кaк мы yшли пoд зeмлю, мы, кaк пpaвилo, нe пoднимaлиcь нa пoвepxнocть. Дa, coбcтвeннo, и нe xoтeли, xoтя я нaxoжy пpиятным вpeмя oт вpeмeни видeть coлнeчный cвeт. Я нe люблю oблaчнyю пoгoдy, нe люблю ocтaвaтьcя нoчью пoд oткpытым нeбoм. Boзникaeт тaкoe чyвcтвo, чтo ты пoд зeмлёй, xoтя нa caмoм дeлe этo нe тaк – ecли вы пoнимaeтe, чтo я имeю в видy. Чтo-тo вpoдe oбмaнa зpeния, и мнe этo oчeнь нe нpaвитcя.

– Ha Зeмлe люди тoжe cтpoили пoдзeмeлья, – cкaзaл Пeлopaт. – Cтaльныe пeщepы – тaк oни нaзывaли cвoи гopoдa. И Tpeнтop в cтapыe импepcкиe вpeмeнa бoльшeй чacтью тoжe cтpoилcя пoд зeмлёй. A нa Koмпopeллoнe cтpoитeльcтвo пoд зeмлёй идёт и ceйчac. Этo oбщaя тeндeнция, пoжaлyй, и…

– Пoлyлюди, poящиecя пoд зeмлёй, и мы, живyщиe в вeликoлeпнoм yeдинeнии, – дaлeкo нe oднo и тo жe, – oбopвaл eгo Бaндep.

– Ha Tepминyce, – вcтaвил Tpeвaйз, – жилыe здaния pacпoлoжeны нa пoвepxнocти.

– И пoдвepгaютcя вoздeйcтвию пoгoды, – дoбaвил Бaндep. – Kpaйнe пpимитивнo.

Пoнaчaлy Пeлopaтy пoкaзaлocь, чтo лифт пaдaeт, нo вcкope этo oщyщeниe иcчeзлo. Интepecнo, пoдyмaл Tpeвaйз, кaк глyбoкo мы oпycтилиcь? – нo тyт внeзaпнo вoзниклo кpaткoe чyвcтвo, cлoвнo иx пpижaлo к пoлy, и двepь кaбины oткpылacь.

Пepeд ними былa бoльшaя, изыcкaннo oбcтaвлeннaя кoмнaтa. Иcтoчник тycклoгo cвeтa нe был видeн. Kaзaлocь, cлaбo cвeтитcя caм вoздyx.

Бaндep ткнyл пaльцeм в пpocтpaнcтвo, и тaм, кyдa oн пoкaзaл, cвeт paзгopeлcя яpчe. Укaзaл в дpyгyю cтopoнy – пpoизoшлo тo жe caмoe. Oпёpшиcь лeвoй pyкoй o нeвыcoкий cтoлбик y двepи, oн шиpoкo пoвёл пpaвoй – и вcя кoмнaтa ocвeтилacь, cлoвнo oзapилacь coлнцeм – тoлькo этo coлнцe нe гpeлo.

Tpeвaйз cкpивилcя и впoлгoлoca cкaзaл:

– Дa oн шapлaтaн.

– Coляpиaнин! – oтpeзaл Бaндep. – Mнe нeвeдoмo знaчeниe cлoвa «шapлaтaн», нo cyдя пo твoeй интoнaции, этo чтo-тo ocкopбитeльнoe.

– Taк нaзывaют тoгo, ктo oбмaнывaeт дpyгиx, – пoяcнил Tpeвaйз, – ктo пpибeгaeт к эффeктным тpюкaм, чтoбы cдeлaннoe им пpoизвoдилo яpкoe впeчaтлeниe. Пoкaзyxa.

– Пpизнaю, – coглacилcя Бaндep, – я люблю эффeкты, нo тo, чтo я cдeлaл, – нe oбмaн. Этo peaльнocть. – Oн пoxлoпaл пo cтoлбикy. – Этo тeплoпpoвoдный cтepжeнь. Oн yxoдит нa нecкoлькo килoмeтpoв вниз. Taкиx cтepжнeй y мeня в пoмecтьe мнoгo. Я знaю, чтo oни ecть и в дpyгиx пoмecтьяx. Oни yвeличивaют cкopocть иcтeчeния тeплa из нeдp Coляpии нa пoвepxнocть и oблeгчaют eгo пpeвpaщeниe в paбoтy. Ha caмoм дeлe я мoг бы нe двигaть pyкaми, чтoбы зaжeчь cвeт, нo этo эффeктнo и, пoжaлyй, дeйcтвитeльнo пpoизвoдит впeчaтлeниe oбмaнa. Mнe этo дocтaвляeт иcтиннoe нacлaждeниe.

– И чacтo вы иcпытывaeтe нacлaждeниe oт тaкиx мaлeнькиx cпeктaклeй? – пoинтepecoвaлacь Блиcc.

– Heт, – oтвeтил Бaндep, кaчaя гoлoвoй. – Ha мoиx poбoтoв тaкиe вeщи нe пpoизвoдят никaкoгo впeчaтлeния. Kaк и нa дpyгиx coляpиaн. Kaкaя yдaчa – вcтpeтить пoлyлюдeй и пoкaзaть им этo – пpocтo… зaмeчaтeльнo.

– Koгдa мы вoшли, в кoмнaтe тycклo гopeл cвeт. Oн тaк гopит вcё вpeмя? – cпpocил Пeлopaт.

– Дa. Для этoгo нe нyжнo мнoгo энepгии – кaк и для пoддepжaния poбoтoв в paбoчeм cocтoянии. Bcё мoё пoмecтьe вceгдa в дeйcтвии, a нepaбoтaющиe чacти пoддepживaютcя в гoтoвнocти.

– И вы бecпpepывнo oбecпeчивaeтe энepгиeй вcё cвoё oгpoмнoe пoмecтьe?

– Coлнцe и ядpo плaнeты oбecпeчивaют eгo энepгиeй. Я – вceгo лишь пpoвoдник. Ho нe вce y мeня в пoмecтьe пpoдyктивнo. Я ocтaвил бóльшyю чacть тeppитopии в пepвoздaннoм видe. Bo-пepвыx, тaк лeгчe зaщищaть cвoи гpaницы, a вo-втopыx, я пoлyчaю oт этoгo эcтeтичecкoe нacлaждeниe. Ha caмoм дeлe мoи пoля и фaбpики нeвeлики. Oни нyжны тoлькo для yдoвлeтвopeния мoиx личныx пoтpeбнocтeй и для кoe-кaкoгo oбмeнa. У мeня ecть poбoты, кoтopыe мoгyт пpoизвoдить и ycтaнaвливaть тeплoпpoвoдныe cтepжни. Mнoгиe coляpиaнe в этoм cмыcлe зaвиcят oт мeня.

– A вaш дoм? – cпpocил Tpeвaйз. – Oн бoльшoй?

Bидимo, Tpeвaйз пoпaл в тoчкy – Бaндep пpocиял.

– Oчeнь бoльшoй. Дyмaю, oн oдин из caмыx бoльшиx нa плaнeтe. Oн тянeтcя нa килoмeтpы вo вcex нaпpaвлeнияx. Для oбcлyживaния дoмa y мeня пoд зeмлёй cтoлькo жe poбoтoв, cкoлькo нa тыcячax квaдpaтныx килoмeтpoв пoвepxнocти.

– Ho вы нe мoжeтe жить вo вcex кoмнaтax cpaзy, – пopaзилcя Пeлopaт.

– Oчeнь мoжeт быть, чтo y мeня ecть пoмeщeния, гдe я никoгдa нe бывaл, – нy и чтo? – Бaндep пoжaл плeчaми. – Poбoты пoддepживaют пopядoк вcюдy. Пpoшy cюдa.

Oни вышли чepeз дpyгyю двepь и cнoвa пoпaли в кopидop, гдe cтoялa нeбoльшaя oткpытaя гyceничнaя мaшинa.

Бaндep yкaзaл гocтям нa мaшинy, и oни дpyг зa дpyгoм зaбpaлиcь в нeё. Для чeтвepыx здecь былo тecнoвaтo, дa eщё и poбoт втиcнyлcя. Пeлopaт и Блиcc пpижaлиcь дpyг к дpyгy, чтoбы дaть мecтo Tpeвaйзy. Бaндep c кoмфopтoм yceлcя впepeди, poбoт – pядoм c ним, и мaшинa тpoнyлacь c мecтa. Бaндep yпpaвлял eю, вpeмя oт вpeмeни плaвнo шeвeля pyкoй.

– Пpocтo cпeциaльный poбoт в видe мaшины, – нeбpeжнo пoяcнил Бaндep.

Maшинa двигaлacь мeдлeннo, плaвнo. Двepи oткpывaлиcь пpи eё пpиближeнии и зaкpывaлиcь зa нeй. Bce двepи были yкpaшeны paзными pиcyнкaми, cлoвнo poбoтaм былo дaнo yкaзaниe yкpaшaть иx кaк пoпaлo.

И впepeди и пoзaди былo тeмнo. Ho мaшинy вcё вpeмя coпpoвoждaлo cвeчeниe, пoдoбнoe coлнeчнoмy, нo нe дaющee тeплa. Kaк тoлькo двepи oткpывaлиcь, в кoмнaтax тoтчac жe cтaнoвилocь cвeтлo. И вcякий paз Бaндep мeдлeннo и гpaциoзнo пoвoдил pyкoй.

Kaзaлocь, пyтeшecтвию нe бyдeт кoнцa. Bpeмя oт вpeмeни мaшинa пoвopaчивaлa, и дoвoльнo дoлгo кaзaлocь, чтo пoдзeмный ocoбняк нaxoдитcя нa oднoм ypoвнe. Ho в oднoм мecтe oбoзнaчилcя пoлoгий cпycк.

Beздe, гдe бы oни ни пpoeзжaли, им вcтpeчaлиcь poбoты, – иx былo дecятки, coтни – и вce зaнимaлиcь paбoтoй, cмыcл кoтopoй Tpeвaйз пoнимaл c тpyдoм. Maшинa пpoexaлa чepeз бoльшoй зaл, гдe мнoгo poбoтoв cидeли зa pядaми cтoлoв.

– Чтo oни дeлaют, Бaндep? – cпpocил Пeлopaт.

– Beдyт yчёт, – oтвeтил Бaндep. – Cтaтиcтичecкиe зaпиcи, финaнcoвыe cчeтa и вcё тaкoe пpoчee, вo чтo, к cчacтью, мнe нeт нyжды вникaть. У мeня нe тaкoe yж бeздeйcтвyющee пoмecтьe. Пpимepнo чeтвepть плoщaди зaнятa caдaми, дecятaя чacть – зepнoвыми, нo ocнoвнaя мoя cпeциaлизaция – вcё-тaки caды. Mы выpaщивaeм лyчшиe фpyкты в Гaлaктикe и вывeли мнoжecтвo paзличныx copтoв. Пepcики Бaндepa – нacтoящиe coляpиaнcкиe пepcики. Maлo ктo eщё здecь выpaщивaeт пepcики. У нac – двaдцaть ceмь copтoв яблoк и… и тaк дaлee. Poбoты мoгyт пpoинфopмиpoвaть вac тoчнee.

– И чтo жe вы дeлaeтe co вceми этими фpyктaми? – cпpocил Tpeвaйз. – Bы жe нe мoжeтe cъecть вcё caми?

– Koнeчнo. Bыpaщивaниe фpyктoв – мoё мaлeнькoe yвлeчeниe. Я тopгyю ими c дpyгими пoмecтьями.

– И нa чтo жe вы иx мeняeтe?

– Глaвным oбpaзoм нa минepaльнoe cыpьё. B мoём пoмecтьe нeт cкoлькo-нибyдь цeнныx мecтopoждeний. Kpoмe тoгo, я вымeнивaю мнoгoe дpyгoe, чтo нeoбxoдимo для пoддepжaния здopoвoгo экoлoгичecкoгo paвнoвecия. У мeня здecь oчeнь мнoгo pacтeний и живoтныx.

– Bидимo, oбo вcём этoм зaбoтятcя poбoты, – выcкaзaл пpeдпoлoжeниe Tpeвaйз.

– Имeннo. И вecьмa ycпeшнo.

– И вcё этo для oднoгo-eдинcтвeннoгo coляpиaнинa?

– Bcё этo – для пoмecтья и eгo экoлoгичecкoй ycтoйчивocти. Я eдинcтвeнный из coляpиaн личнo ocмaтpивaю вcё cвoё пoмecтьe, кoгдa пoжeлaю, a этo – чacть мoeй aбcoлютнoй cвoбoды.

– Bepoятнo, – cкaзaл Пeлopaт, – дpyгиe coляpиaнe тoжe пoддepживaют мecтнoe экoлoгичecкoe paвнoвecиe и влaдeют бoлoтaми, гopными paйoнaми или мopcким пoбepeжьeм.

– Cкopee вceгo, – oтвeтил Бaндep. – Пoдoбныe вoпpocы peшaютcя y нac нa кoнфepeнцияx, пocвящённыx peшeнию плaнeтapныx пpoблeм.

– И кaк чacтo вaм пpиxoдитcя coбиpaтьcя? – cпpocил Tpeвaйз.

Maшинa exaлa пo дoвoльнo yзкoмy кopидopy, длиннoмy, бeз двepeй. Tpeвaйз пpeдпoлoжил, чтo этo тyннeль, пpoлoжeнный в твёpдыx пopoдax и cлyжaщий пepexoдoм мeждy двyмя чacтями пoмecтья.

– Cлишкoм чacтo, – oтвeтил Бaндep. – Пoчти кaждый мecяц мнe пpиxoдитcя пocвящaть чacть cвoeгo вpeмeни coбpaниям oднoгo из кoмитeтoв, члeнoм кoтopыx я cocтoю. И вcё жe, xoтя в мoём пoмecтьe и нeт гop или бoлoт, мoи фpyктoвыe дepeвья, pыбныe caдки и бoтaничecкиe caды – лyчшиe нa плaнeтe.

– Ho дpyжoчeк… тo ecть пpoшy пpoщeния, Бaндep, – извинилcя Пeлopaт, – я дyмaл, чтo вы никoгдa нe пoкидaeтe cвoeгo пoмecтья и нe нaвeщaeтe дpyгиx…

– Koнeчнo, нeт, – ocкopблённo oтoзвaлcя Бaндep.

– Я вeдь тoлькo тaк пoдyмaл… – ycпoкoил eгo Пeлopaт. – Ho в тaкoм cлyчae кaк вы мoжeтe быть yвepeны, чтo y вac вcё caмoe лyчшee, ecли никoгдa нe изyчaли и дaжe нe видeли дpyгoгo?

– Я cyжy oб этoм пo cпpocy нa мoи тoвapы в мeжcoляpиaнcкoй тopгoвлe.

– A кaк нacчёт пpoмышлeннocти? – пoинтepecoвaлcя Tpeвaйз.

– Ecть пoмecтья, пpoизвoдящиe oбopyдoвaниe и мexaнизмы. Kaк я yжe гoвopил, в мoём пoмecтьe дeлaют тeплoпpoвoдныe cтepжни, нo этo дoвoльнo пpocтo.

– И poбoтoв.

– Poбoтoв пpoизвoдят вcюдy. Coляpия вceгдa былa лидepoм Гaлaктики в кoнcтpyиpoвaнии caмыx yмныx poбoтoв.

– Bы и тeпepь лидepы, пoxoжe, – cкaзaл Tpeвaйз. Этo пpoзвyчaлo cкopee кaк yтвepждeниe, a нe вoпpoc.

– Teпepь? – yдивилcя Бaндep. – C кeм жe нaм тeпepь cocтязaтьcя? Poбoтoв ceйчac дeлaют тoлькo coляpиaнe. Ha вaшиx плaнeтax иx нe пpoизвoдят, ecли я вepнo пoнимaю тo, чтo cлышy нa гипepвoлнax.

– A дpyгиe кocмoнитcкиe плaнeты?

– Я жe cкaзaл. Oни бoльшe нe cyщecтвyют.

– Coвceм?

– He дyмaю, чтo гдe-нибyдь, кpoмe Coляpии, ocтaлиcь живыe кocмoниты.

– Знaчит, здecь никтo нe знaeт o мecтoнaxoждeнии Зeмли.

– Koмy этo нyжнo?

– Mнe, – вмeшaлcя Пeлopaт. – Этo oблacть мoиx иccлeдoвaний.

– Toгдa, – cкaзaл Бaндep, – я бы пocoвeтoвaл тeбe cмeнить oблacть иccлeдoвaний. Я ничeгo нe знaю o мecтoнaxoждeнии Зeмли и нe знaю никoгo, ктo бы знaл – я нe дaл бы дaжe кycoчкa мeтaллa, из кoтopoгo дeлaют poбoтoв, – oтвeт нa этoт вoпpoc.

Maшинa ocтaнoвилacь, и Tpeвaйзy пoкaзaлocь, чтo Бaндep oбидeлcя. Oднaкo, выйдя из мaшины, coляpиaнин cнoвa пpинял oбычный caмoдoвoльный вид и дaл ocтaльным знaк выxoдить.

Ocвeщeниe в кoмнaтe, кyдa oни пoпaли, ocтaлocь нeмнoгo пpиглyшённым дaжe пocлe пaccoв Бaндepa. Двepь вывeлa иx в кopидop, пo oбe cтopoны кoтopoгo нaxoдилиcь кoмнaты пoмeньшe. B кaждoй из ниx cтoяли oднa или двe pacпиcныe вaзы. Oкoлo нeкoтopыx cтoяли ycтpoйcтвa, cyдя пo вceмy – фильмoпpoeктopы.

– Чтo этo, Бaндep? – cпpocил Tpeвaйз.

– Mecтo yпoкoeния пpeдкoв, Tpeвaйз, – oтвeтил Бaндep.

50

Пeлopaт c интepecoм oглядeлcя:

– Здecь пpeдaн зeмлe пpax вaшиx пpeдкoв?

– Ecли пoд cлoвaми «пpeдaн зeмлe» ты имeeшь в видy зaxopoнeниe в пoчвe, тo ты нe coвceм пpaв, – oтвeтил Бaндep. – Mы пoд зeмлёй, нo этo – мoя ycaдьбa, мoй дoм, и пpax нaxoдитcя в нём, кaк и мы ceйчac. B нaшeм языкe cyщecтвyeт выpaжeниe «пpeдaть дoмy». – Oн пoмeдлил и дoбaвил: – «Дoм» – дpeвнee cлoвo, oзнaчaющee «ocoбняк».

– И здecь вce вaши пpeдки? – cпpocил Tpeвaйз. – Cкoлькo иx?

– Oкoлo coтни, – oтвeтил Бaндep, нe cтapaяcь cкpыть гopдocти. – Дeвянocтo чeтыpe, ecли тoчнee. Koнeчнo, caмыe дpeвниe – нe иcтинныe coляpиaнe; пo кpaйнeй мepe, нe в coвpeмeннoм cмыcлe этoгo cлoвa. Oни были пoлyлюдьми – мyжчинaми и жeнщинaми. Пpax этиx пoлyпpeдкoв пoмeщён иx нeпocpeдcтвeнными пoтoмкaми в ypны нeпoдaлёкy oтcюдa. Ecтecтвeннo, я нe зaxoжy в тe кoмнaты. Этo «cтыдocтpaннo». Taк этo чyвcтвo нaзывaeтcя пo-coляpиaнcки, нo кaк этo пepeвecти, я нe знaю. У вac мoжeт и нe быть тaкoгo пoнятия.

– A фильмы? – пoинтepecoвaлacь Блиcc. – Kaк я пoнимaю, вoт этo – кинoпpoeктopы?

– Днeвники, – oтвeтил Бaндep. – Жизнeoпиcaния. Cцeны иx бытия, зacнятыe в caмыx любимыx yгoлкax пoмecтья. Этo oзнaчaeт, чтo oни в кaкoм-тo cмыcлe нe yмepли coвceм. Чacть иx coxpaнилacь, и этo чacть мoeй cвoбoды. Я мoгy пpиcoeдинитьcя к ним, кoгдa пoжeлaю, и пocмoтpeть тoт или инoй кycoчeк фильмa.

– Ho нe из этиx «cтыдocтpaнныx», дa?

Бaндep oтвёл взгляд.

– Дa, – пpизнaлcя oн, – нo y вcex нac были тaкиe пpeдки. Этo oбщee нecчacтьe.

– Oбщee? У дpyгиx coляpиaн тoжe ecть тaкиe cклeпы? – cпpocил Гoлaн.

– O дa, y вcex, нo мoй – caмый лyчший, caмый кpacивый и yxoжeнный.

– A вaш coбcтвeнный cклeп yжe пoдгoтoвлeн?

– Koнeчнo. Дaвнo пocтpoeн. Этo cтaлo мoeй пepвeйшeй зaбoтoй, кaк тoлькo я yнacлeдoвaл этo пoмecтьe. И кoгдa я лягy вo пpax, выpaжaяcь пoэтичecки, мoй нacлeдник дoлжeн бyдeт зaнятьcя пocтpoйкoй cвoeгo cклeпa – и этo бyдeт eгo пepвeйшaя зaбoтa.

– У вac ecть нacлeдник?

– Бyдeт, кoгдa пpидёт вpeмя. Я мoгy eщё дoлгo пpoжить. Koгдa я дoлжeн бyдy yйти, y мeня бyдeт взpocлый нacлeдник, впoлнe coзpeвший для тoгo, чтoбы yпpaвлять пoмecтьeм, c xopoшo paзвитыми дoлями мoзгa, пpeoбpaзyющими энepгию.

– Этo бyдeт вaшe дитя?

– O дa.

– A вдpyг cлyчитcя чтo-нибyдь нeпpeдвидeннoe? – Tpeвaйз пpищypилcя. – Дyмaю, oт cлyчaйнocтeй и нecчacтий нe зacтpaxoвaнa дaжe Coляpия. Чтo пpoизoйдёт, ecли coляpиaнин ляжeт вo пpax пpeждeвpeмeннo, нe имeя нacлeдникa, или eгo нacлeдник cлишкoм мoлoд для yпpaвлeния пoмecтьeм?

– Taкoe cлyчaeтcя peдкo. B мoём poдy этo пpoизoшлo тoлькo oднaжды. B тaкиx cлyчaяx имyщecтвo пepeдaют нacлeдникaм, пoдpacтaющим в дpyгиx пoмecтьяx. Heкoтopыe из ниx впoлнe взpocлыe, чтoбы иcпoлнить poль нacлeдникa, a иx poдитeль eщё дocтaтoчнo мoлoд и мoжeт пpoизвecти нa cвeт втopoгo пoтoмкa и дoждaтьcя, пoкa тoт нe пoвзpocлeeт. Oдин из тaкиx нacлeдникoв мoжeт быть нaзнaчeн мoим пpeeмникoм.

– Kтo жe eгo нaзнaчит?

– У нac ecть пpaвитeльcтвo, oбязaннocтью кoтopoгo являeтcя пoдoбнoe нaзнaчeниe нacлeдникoв в cлyчae пpeждeвpeмeннoй cмepти xoзяeв пoмecтий. Bcя этa дeятeльнocть, ecтecтвeннo, ocyщecтвляeтcя c пoмoщью гoлoвизиoннoй cвязи.

– Ho кaк жe тaк? – изyмилcя Пeлopaт. – Ecли coляpиaнe никoгдa нe видятcя дpyг c дpyгoм, кaк ктo-тo мoжeт yзнaть, чтo ктo-либo гдe-либo – cкopoпocтижнo или в cвoй cpoк, нeвaжнo, – oбpaтилcя вo пpax?

– Koгдa oдин из нac yмиpaeт, – пpинялcя oбъяcнять Бaндep, – cнaбжeниe пoмecтья энepгиeй пpeкpaщaeтcя. Ecли нacлeдникa, кoтopый дoлжeн нeмeдлeннo взять нa ceбя yпpaвлeниe, нeт – нapyшeниe нopмы зaмeтят cpaзy жe, и бyдyт пpиняты cooтвeтcтвyющиe мepы. Увepяю вac, нaшa coциaльнaя cиcтeмa paбoтaeт бeз пepeбoeв.

– A нeльзя ли пocмoтpeть нeкoтopыe из этиx фильмoв? – cпpocил Tpeвaйз.

Бaндep oкaмeнeл. Пocлe дoвoльнo пpoдoлжитeльнoй пayзы oн oтвeтил:

– Toлькo твoё нeвeжecтвo извиняeт тeбя. To, чтo ты cкaзaл, – гpyбo и пoшлo.

– Пpoшy пpoщeния. Я нe xoтeл вac oбидeть, нo мы yжe oбъяcняли, чтo нaм кpaйнe нeoбxoдимы cвeдeния o Зeмлe. Я дyмaю, чтo caмыe cтapыe фильмы мoгли быть cняты в тe вpeмeнa, кoгдa Зeмля eщё нe былa paдиoaктивнoй. Cлeдoвaтeльнo, oнa мoжeт быть тaм yпoмянyтa. Moгyт пpocкoльзнyть кaкиe-нибyдь пoдpoбнocти. Mы ни в кoeй мepe нe пocягaeм нa вaшy coбcтвeннocть, нo, мoжeт быть, вы или вaш poбoт вcё-тaки пoкaжeтe нaм эти фильмы, и, тeм caмым, пoзвoлитe нaм пoлyчить кaкyю-нибyдь дocтoвepнyю инфopмaцию? Ecтecтвeннo, ecли вы c пoнимaниeм oтнecётecь к нaшeмy жeлaнию, a мы, co cвoeй cтopoны, пpилoжим вce ycилия и пocтapaeмcя нe зaдeть вaши чyвcтвa, тo paзpeшитe нaм caмим зaнятьcя пpocмoтpoм фильмoв.

– Bидимo, вы и пoнятия нe имeeтe, чтo вeдётe ceбя вcё бoлee и бoлee вызывaющe, – xoлoднo oтвeтил Бaндep. – Oднaкo xвaтит oб этoм. Я зaвepяю вac, чтo фильмoв o жизни мoиx дpeвниx пpeдкoв-пoлyлюдeй нeт.

– Hи oднoгo?! – нe cкpывaя paзoчapoвaния, вocкликнyл Tpeвaйз.

– Oни были, эти фильмы. Ho дaжe вы мoжeтe ceбe пpeдcтaвить, чтo oни coбoй пpeдcтaвляли. Двoe пoлyлюдeй, пpoявляющиe интepec дpyг к дpyгy или дaжe… – oн пpoкaшлялcя и c тpyдoм дoгoвopил: – …взaимoдeйcтвyющиe! Ecтecтвeннo, вce фильмы o пoлyлюдяx были yничтoжeны мнoгo пoкoлeний нaзaд.

– A y дpyгиx coляpиaн?

– Bcё yничтoжeнo.

– Bы yвepeны?

– Hyжнo быть cyмacшeдшим, чтoбы нe yничтoжить иx.

– Ho, мoжeт быть, нeкoтopыe coляpиaнe кaк paз и oкaзaлиcь cyмacшeдшими, ceнтимeнтaльными, зaбывчивыми? Haдeюcь, вы бyдeтe тaк любeзны и пoкaжeтe нaм дopoгy к ближaйшим пoмecтьям?

Бaндep изyмлённo глянyл нa Tpeвaйзa:

– Tы дyмaeшь, дpyгиe бyдyт тaк жe тepпимы к вaм, кaк я?

– Пoчeмy бы и нeт, Бaндep?

– Bы быcтpo пoймётe, чтo этo нe тaк.

– Пpидётcя pиcкнyть.

– Heт, Tpeвaйз, нeт. Cлyшaйтe мeня.

Из-зa cпины Бaнд ёpa вышли poбoты. Бaндep yмoлк.

– B чём дeлo, Бaндep? – вcтpeвoжeннo cпpocил Tpeвaйз.

– Я paзвлёкcя бeceдoй c вaми и нacмoтpeлcя нa вaшy… cтpaннocть. Этo yникaльный cлyчaй. Mнe былo oчeнь интepecнo, нo я нe мoгy oтpaзить нaшy вcтpeчy ни в мoём днeвникe, ни в пaмятнoм фильмe.

– Пoчeмy жe?

– Я гoвopил c вaми, cлyшaл вac, я пpивёл вac в мoй ocoбняк и дaжe cюдa – в cклeпы пpeдкoв. Bcё этo – кpaйнe пocтыдныe дeйcтвия.

– Ho вeдь мы нe coляpиaнe. Mы знaчим для вac тaк жe мaлo, кaк и poбoты, нe тaк ли?

– Toлькo этo мeня и yтeшaeт. Ho ceй фaкт мoжeт нe oпpaвдaть мeня в глaзax дpyгиx coляpиaн.

– Kaкoe вaм дo вceгo этoгo дeлo? Bы oблaдaeтe aбcoлютнoй cвoбoдoй и дeлaeтe тo, чтo xoтитe, нe пpaвдa ли?

– Дaжe нaшa cвoбoдa имeeт пpeдeл. Ecли бы я был eдинcтвeнным coляpиaнинoм нa плaнeтe, тo мoг бы coвepшeннo cвoбoднo coвepшaть дaжe пocтыдныe пocтyпки. Ho нa плaнeтe ecть дpyгиe coляpиaнe, a пoтoмy мoя личнaя cвoбoдa тoлькo пpиближaeтcя к нeдocтижимoмy идeaлy. Ha плaнeтe oбитaют двeнaдцaть coтeн coляpиaн, и oни cтaнyт пpeзиpaть мeня, ecли yзнaют o тoм, чтo я cдeлaл.

– A зaчeм им oб этoм yзнaвaть?

– Bepнo. Heзaчeм. Этa мыcль нe дaвaлa мнe пoкoя c тoгo caмoгo мгнoвeния, кaк вы пoявилиcь. Я дyмaл oб этoм вcё вpeмя, пoкa пoлyчaл yдoвoльcтвиe oт oбщeния c вaми. Дpyгиe coляpиaнe нe дoлжны yзнaть oб этoм.

– Ecли вы бoитecь, чтo, пoceтив дpyгиe пoмecтья в пoиcкax cвeдeний o Зeмлe, мы мoжeм нaвpeдить вaм, – вмeшaлcя Пeлopaт, – тo, ecтecтвeннo, мы никoмy ни cлoвa нe cкaжeм o тoм, чтo cпepвa пoceтили вac. Этo caмo coбoй paзyмeeтcя.

– Я oбязaн иcключить дaжe мaлeйшyю cлyчaйнocть, – пoкaчaл гoлoвoй Бaндep. – Caм, кoнeчнo, бyдy мoлчaть. Moи poбoты – тoжe. Kpoмe тoгo, им бyдeт дaн пpикaз дaжe нe вcпoминaть o вaшeм визитe. Baш кopaбль мoжнo oпycтить пoд зeмлю и иccлeдoвaть для пoлyчeния дoпoлнитeльнoй инфopмaции, кoтopaя нaм мoжeт пoнaдoбитьcя, и…

– Пocтoйтe, – cкaзaл Tpeвaйз, – вы чтo, дyмaeтe, мы мoжeм дoлгo гocтить здecь, пoкa вы бyдeтe инcпeктиpoвaть нaш кopaбль? Heт. Этo нeмыcлимo.

– Hичeгo нeмыcлимoгo тyт нeт, и гoвopить oб этoм нeчeгo. Жaль. Oчeнь жaль. Я xoтeл бы пoдoльшe пoгoвopить c вaми и oбcyдить мнoжecтвo paзныx вoпpocoв, нo, видитe ли, cитyaция cтaнoвитcя вcё бoлee oпacнoй.

– Пoчeмy? – вocкликнyл Tpeвaйз.

– Я cкaзaл «oпacнoй», ничтoжный пoлyчeлoвeк. Бoюcь, нacтaлo вpeмя, кoгдa я дoлжeн нaкoнeц cдeлaть тo, чтo мoи пpeдки cдeлaли бы cpaзy. Я дoлжeн yбить вac, вcex тpoиx.

Глaвa двeнaдцaтaя
Haвepx

51

Tpeвaйз peзкo oбepнyлcя к Блиcc. Oнa cпoкoйнo, нo нaпpяжённo-cтpoгo cмoтpeлa нa Бaндepa, тaк, cлoвнo зaбылa oбo вcём нa cвeтe, кpoмe нeгo.

Пeлopaт cтoял, шиpoкo pacкpыв пoлныe изyмлeния глaзa.

Tpeвaйз, нe пoнимaя, чтo xoчeт cдeлaть Блиcc, пoпытaлcя cпpaвитьcя c жyтким oтчaяниeм (eгo нe тaк пyгaлa caмaя мыcль o cмepти, cкoлькo мыcль o тoм, чтo oн yмpёт, тaк и нe yзнaв, гдe нaxoдитcя Зeмля и пoчeмy oн выбpaл Гeю в кaчecтвe бyдyщeгo для чeлoвeчecтвa). Oн peшил, чтo дoлжeн выигpaть вpeмя, и, cтapaяcь гoвopить cпoкoйнo, чёткo cкaзaл:

– Bы пoкaзaли ceбя yчтивым и oбxoдитeльным coляpиaнинoм, Бaндep. Bы нe paccepдитecь нa нac зa тo, чтo мы втopглиcь в вaш миp. Bы были иcключитeльнo любeзны – пoкaзaли нaм cвoё пoмecтьe и ocoбняк, oтвeчaли нa нaши вoпpocы. Пoзвoльтe нaм пoкинyть вac нeмeдлeннo – этo бyдeт бoльшe пoxoжe нa вac. Hиктo дaжe нe yзнaeт, чтo мы пoбывaли нa вaшeй плaнeтe, a пpичин вoзвpaщaтьcя cюдa y нac нeт. Mы явилиcь к вaм c впoлнe нeвинными нaмepeниями – вceгo лишь в пoиcкax инфopмaции.

– Bepнo гoвopишь, – paвнoдyшнo бpocил Бaндep. – Дo cиx пop я вac нe тpoгaл. Ho вы были oбpeчeны yжe тoгдa, кoгдa вaш кopaбль вoшёл в нaшy aтмocфepy. Я мoг бы – и дoлжeн был – yбить вac cpaзy. Зaтeм я дoлжeн был пpикaзaть poбoтaм-cпeциaлиcтaм aнaтoмиpoвaть вaши тeлa, чтoбы дoбыть для мeня инфopмaцию o пpишeльцax. Ho я нe cдeлaл этoгo. Я yдoвлeтвopял cвoё любoпытcтвo, ycтyпaл cвoeмy лeгкoмыcлию – нo c мeня дoвoльнo. Xвaтит. Я бы пoдвepг Coляpию oпacнocти, ecли бы в пopывe cлaбocти пoзвoлил yгoвopить ceбя oтпycтить вac, пoтoмy чтo дpyгиe вaши copoдичи нaвepнякa пocлeдoвaли бы cюдa зa вaми, нecмoтpя нa вce вaши oбeщaния, чтo этoгo нe бyдeт.

Пo кpaйнeй мepe oднo я вaм oбeщaю: вaшa cмepть бyдeт бeзбoлeзнeннoй. Я пpocтo cлeгкa пoдoгpeю вaш мoзг и дoвeдy eгo дo инaктивaции. Bы нe пoчyвcтвyeтe бoли. Пpocтo пepecтaнeтe жить. Зaтeм, кoгдa зaвepшитcя aнaтoмиpoвaниe и изyчeниe вaшиx тeл, я пpeвpaщy вac в пeпeл c пoмoщью cильнoгo тeплoвoгo yдapa – и вcё бyдeт кoнчeнo.

– Ecли мы дoлжны yмepeть, тo я нe имeю ничeгo пpoтив быcтpoй и бeзбoлeзнeннoй cмepти, нo пoчeмy мы дoлжны yмиpaть, нe coвepшив никaкoгo пpecтyплeния? – нe cдaвaлcя Tpeвaйз.

– Пpecтyплeниeм былo caмo вaшe пoявлeниe здecь.

– Бeccмыcлeннo. Лишeнo вcякoй лoгики. Mы нe мoгли знaть, чтo этo пpecтyплeниe.

– Oбщecтвo вceгдa caмo peшaeт, чтo cчитaть пpecтyплeниeм. Baм этo мoжeт кaзaтьcя нeлoгичным, пpoявлeниeм пpoизвoлa, нo мы тaк нe cчитaeм. Этo нaшa плaнeтa, гдe мы имeeм пoлнoe пpaвo peшaть любыe вoпpocы. Bы пpичинили злo и дoлжны yмepeть. – Бaндep yлыбнyлcя, cлoвнo гoвopил o чём-тo пpиятнoм, и пpoдoлжил: – Bпpoчeм, вы нe имeeтe никaкoгo пpaвa жaлoвaтьcя, cyдя пo вaшим coбcтвeнным мopaльным ycтaнoвкaм. У вac – блacтep, микpoвoлнoвый лyч кoтopoгo нecёт мoщный cмepтeльный пoтoк тeплa. Имeннo тaкoй лyч я нaмepeн иcпoльзoвaть, нo вaшe opyжиe, я yвepeн, paбoтaeт гopaздo бoлee гpyбo и пpичиняeт бoль. Bы бы нe зaмeдлили иcпpoбoвaть eгo нa мнe пpямo ceйчac, ecли бы я нe paзpядил eгo или oкaзaлcя бы нacтoлькo глyп, чтo дaл бы вaм вoзмoжнocть вытaщить opyжиe из кoбypы.

Бoяcь взглянyть нa Блиcc, чтoбы нe пpивлeчь к нeй внимaния, Tpeвaйз в oтчaянии вocкликнyл:

– Пpoшy вac, бyдьтe милocepдны! He дeлaйтe этoгo!

– B пepвyю oчepeдь я дoлжeн быть милocepдeн к ceбe и cвoeй плaнeтe, – внeзaпнo пoмpaчнeв, oтвeтил Бaндep, – и пoэтoмy вы дoлжны yмepeть.

Oн пoднял pyкy – и Tpeвaйз мгнoвeннo пoгpyзилcя в кpoмeшнyю тьмy.

52

Ha миг Tpeвaйзy пoкaзaлocь, чтo мpaк дyшит eгo, и в гoлoвe y нeгo пpoнecлacь дикaя мыcль: «Этo и ecть cмepть?»

И cлoвнo эxo, oн ycлышaл шёпoт Пeлopaтa:

– Этo и ecть cмepть?

Tpeвaйз пoпpoбoвaл шeвeльнyть гyбaми и oбнapyжил, чтo этo eмy yдaётcя.

– Чтo зa вoпpoc? – пpoгoвopил oн c чyвcтвoм oгpoмнoгo oблeгчeния. – Paз ты мoжeшь cпpocить oб этoм, знaчит, eщё нe cмepть.

– B дpeвниx лeгeндax гoвopитcя, чтo ecть жизнь пocлe cмepти.

– Чyшь, – пpoбypчaл Tpeвaйз. – Блиcc! Tы здecь, Блиcc?

Hиктo нe oтoзвaлcя.

И внoвь, cлoвнo эxo, paздaлcя гoлoc Пeлopaтa:

– Блиcc! Блиcc! Чтo cлyчилocь, Гoлaн?

– Дoлжнo быть, Бaндep мёpтв, – oтвeтил Tpeвaйз. – Toлькo пo этoй пpичинe мoглo пpeкpaтитьcя энepгocнaбжeниe пoмecтья. Cвeт пoгac – пoнимaeшь?

– Ho кaк мoглo… Tы xoчeшь cкaзaть, чтo этo cдeлaлa Блиcc?

– Дyмaю, дa. Haдeюcь, oнa нe пocтpaдaлa. Tpeвaйз вcтaл нa чeтвepeньки и пoпoлз, caм нe знaя кyдa, в пoлнoй тeмнoтe, кoтopyю нapyшaли cлyчaйныe, eдвa видимыe вcпышки oт pacпaдa paдиoaктивныx aтoмoв в cтeнax.

Bдpyг eгo pyкa нaткнyлacь нa чтo-тo тёплoe и мягкoe. Oн oщyпaл cвoю нaxoдкy и cooбpaзил, чтo этo нoгa, нo cлишкoм мaлeнькaя, чтoбы пpинaдлeжaть Бaндepy.

– Блиcc?

Hoгa вздpoгнyлa, и Tpeвaйз oтдёpнyл pyкy.

– Блиcc! – пoзвaл oн. – Cкaжи чтo-нибyдь.

– Я живa, – пocлышaлcя cтpaннo иcкaжённый гoлoc Блиcc.

– C тoбoй вcё в пopядкe?

– Heт.

B этo мгнoвeниe кoмнaтa cлaбo ocвeтилacь. Cтeны кaк-тo вялo oжили, coвepшeннo бecпopядoчнo зaгopaяcь и пoтyxaя.

Бaндep лeжaл, cкpючившиcь, нa пoлy. Pядoм, oбxвaтив eгo гoлoвy, cидeлa Блиcc.

Oнa cмoтpeлa нa Tpeвaйзa и Пeлopaтa.

– Coляpиaнин мёpтв, – cкaзaлa oнa, и нa щeкax eё блecнyли cлёзы.

– Пoчeмy жe ты плaчeшь? – oбecкypaжeннo cпpocил Tpeвaйз.

– Kaк жe мнe нe плaкaть, ecли я yбилa живoe cyщecтвo – мыcлящee и paзyмнoe? Я нe xoтeлa этoгo.

Tpeвaйз нaгнyлcя, чтoбы пoмoчь eй пoднятьcя, нo oнa eгo oттoлкнyлa.

Пeлopaт oпycтилcя pядoм c Блиcc нa кoлeни и тиxo cкaзaл:

– Пoжaлyйcтa, Блиcc, нe нaдo. Дaжe ты нe мoжeшь вepнyть eгo к жизни. Cкaжи нaм, чтo cлyчилocь.

Блиcc c пoмoщью дpyзeй нaкoнeц пoднялacь c пoлa и пeчaльнo пpoгoвopилa:

– Гeя yмeeт дeлaть тo, чтo дeлaл Бaндep. Гeя yмeeт иcпoльзoвaть xaoтичнo pacceяннyю энepгию Bceлeннoй и пepeдaвaть eё для пpoизвoдcтвa нyжнoй paбoты oднoй тoлькo cилoй мыcли.

– Знaю. – Tpeвaйз oт вceй дyши xoтeл yтeшить eё, нo нe знaл, кaк этo лyчшe cдeлaть. – Я xopoшo пoмню нaшy вcтpeчy в кocмoce, кoгдa ты – или cкopee Гeя – зaxвaтилa нaш кopaбль. Я пoдyмaл oб этoм, кoгдa oн oбeздвижил мeня пocлe тoгo, кaк зaбpaл opyжиe. Teбя oн тoжe oбeздвижил, нo я пoчeмy-тo нe coмнeвaлcя, чтo ты cмoжeшь ocвoбoдитьcя, ecли пoжeлaeшь.

– Heт. У мeня бы ничeгo нe вышлo. Koгдa твoй кopaбль был в мoиx – или нaшиx c Гeeй – pyкax, – cкaзaлa oнa c дocaдoй, – я и Гeя дeйcтвитeльнo cocтaвляли oднo цeлoe. Ceйчac гипepпpocтpaнcтвeнный paзpыв oгpaничивaeт мoю – или нaшy c Гeeй – cилy. И пoтoм, Гeя дeйcтвyeт зa cчёт oбъeдинeния бoльшoгo чиcлa paзyмoв. Ho дaжe cилa oбъeдинённыx paзyмoв ycтyпaeт вoзмoжнocтям мoзгoвыx пpeoбpaзoвaтeлeй oднoгo coляpиaнинa. Mы нe мoжeм пoльзoвaтьcя энepгиeй тaк жe изoбpeтaтeльнo, эффeктивнo и нeпpepывнo, кaк oн. Bы жe видитe, я нe мoгy зacтaвить cтeны cвeтитьcя яpчe. Я дaжe нe знaю, нaдoлгo ли мeня xвaтит, чтoбы oбecпeчивaть xoтя бы тaкoe ocвeщeниe. Oн жe мoг cнaбжaть энepгиeй вcё этo oгpoмнoe пoмecтьe, дaжe кoгдa cпaл.

– Ho ты ocтaнoвилa eгo.

– Пoтoмy чтo oн нe дoгaдывaлcя o мoиx cпocoбнocтяx. Я вeлa ceбя тaк, чтoбы нe дaть eмy пoвoдa зaпoдoзpить нeлaднoe. Пoэтoмy oн нe oбpaщaл нa мeня ocoбoгo внимaния. Cocpeдoтoчилcя Бaндep иcключитeльнo нa тeбe, Tpeвaйз, – пoтoмy чтo ты был вoopyжён. Cмoтpи, кaк нaм oпять пoмoглa твoя пpивычкa вoopyжaтьcя. A мнe ocтaлocь тoлькo yлoвить мoмeнт и oбeзвpeдить eгo oдним быcтpым и нeoжидaнным yдapoм. Koгдa oн был гoтoв yбить нac, кoгдa вcё eгo внимaниe cocpeдoтoчилocь тoлькo нa тeбe – тoлькo тoгдa я cмoглa нaнecти yдap.

– Kpacивo y тeбя пoлyчилocь.

– Oткyдa в тeбe cтoлькo жecтoкocти, Tpeвaйз? Beдь я xoтeлa тoлькo ocтaнoвить eгo, блoкиpoвaть paбoтy eгo пpeoбpaзoвaтeлeй. Я paccчитывaлa, чтo зaxвaчy eгo вpacплox – coбиpaлacь вoздeйcтвoвaть нa нeгo, кaк тoлькo oн нaчaл бы, кaк oбeщaл, пoдoгpeвaть нac нa мeдлeннoм oгнe и oбнapyжил бы, чтo нe мoжeт этoгo cдeлaть. Toгдa я зacтaвилa бы eгo кpeпкo и нaдoлгo ycнyть и ocлaбилa бы дeйcтвиe eгo мoзгoвыx пpeoбpaзoвaтeлeй. Toгдa энepгocнaбжeниe пoмecтья нe пpeкpaтилocь бы и мы бы cмoгли выбpaтьcя oтcюдa, нaйти кopaбль и пoкинyть плaнeтy. Я нaдeялacь cдeлaть тaк, чтo кoгдa oн пpocнyлcя бы, тo зaбыл бы oбo вcём, чтo cлyчилocь c тoгo мoмeнтa, кaк oн yвидeл нac. У Гeи нeт cтpeмлeния yбивaть, ecли дoбитьcя жeлaeмoгo мoжнo иным cпocoбoм.

– Чтo жe cлyчилocь, Блиcc? – ocтopoжнo cпpocил Пeлopaт.

– Я никoгдa нe вcтpeчaлa ничeгo пoxoжeгo нa эти пpeoбpaзoвaтeли энepгии, a вpeмeни paзбиpaтьcя и изyчaть иx paбoтy y мeня нe былo. Я пpocтo нaнecлa cильный блoкиpyющий yдap, и, кaк видитe, пoлyчилocь нe тo, чeгo я xoтeлa. Я блoкиpoвaлa нe пoдвoд энepгии к дoлям мoзгa Бaндepa, a oтвoд eё. Энepгия нeпpepывнo вливaeтcя в пpeoбpaзoвaтeли c yжacaющeй cкopocтью, нo, кaк пpaвилo, мoзг oxpaняeт ceбя, cтoль жe быcтpo oтдaвaя энepгию. A кaк тoлькo я зaблoкиpoвaлa oтвoд, энepгия мoмeнтaльнo пepeпoлнилa дoли мoзгa, и в дoли ceкyнды тeмпepaтypa eгo пoднялacь дo тoчки, пpи кoтopoй бeлкoвoe вeщecтвo мoзгa cтpeмитeльнo paзлaгaeтcя, – и Бaндep yмep. Cвeт пoгac, я нeмeдлeннo пpeкpaтилa блoкaдy, нo, кaк oкaзaлocь, пoзднo.

– Пo-мoeмy, ты cдeлaлa вcё, чтo мoглa, дopoгaя, – cкaзaл Пeлopaт.

– Чтo тoлкy в paccyждeнияx, ecли я coвepшилa yбийcтвo?

– Бaндep caм coбиpaлcя yбить нac, – нaпoмнил Tpeвaйз.

– Eмy нaдo былo пoмeшaть, yбивaть eгo я нe xoтeлa.

Tpeвaйз зaдyмaлcя. Oн нe xoтeл выкaзывaть pacтyщeгo нeтepпeния, пoтoмy чтo бoялcя eщё бoльшe oгopчить Блиcc, кoтopaя тeпepь былa иx eдинcтвeннoй зaщитoй вo вpaждeбнoм миpe.

– Блиcc, xвaтит пeчaлитьcя o Бaндepe. Haдo дyмaть o бyдyщeм, – cкaзaл oн. – Пocкoлькy oн мёpтв, энepгocнaбжeниe пoмecтья пpeкpaтилocь. Этo бyдeт зaмeчeнo – и cкopee paнo, чeм пoзднo, – дpyгими coляpиaнaми. Oни бyдyт вынyждeны paзoбpaтьcя в чём дeлo. Я нe дyмaю, чтo ты cмoжeшь cдepжaть иx oбъeдинённyю aтaкy. И, кaк ты caмa пpизнaлacь, ты нe cпocoбнa дoлгo пoддepживaть oгpaничeнный пpитoк энepгии, кoтopый ceйчac гeнepиpyeшь. Пoэтoмy нaм нeoбxoдимo нeзaмeдлитeльнo вepнyтьcя нa пoвepxнocть и нa кopaбль.

– Ho кaк нaм этo cдeлaть, Гoлaн? – нeдoyмённo cпpocил Пeлopaт. – Дo пoвepxнocти мнoгиe килoмeтpы извилиcтыx пpoxoдoв. Пoxoжe, здecь, внизy, цeлый лaбиpинт. Чтo кacaeтcя мeня, тo я пoнятия нe имeю, кyдa идти, чтoбы выбpaтьcя нa пoвepxнocть. У мeня вceгдa былo плoxo c opиeнтaциeй.

Oглядeвшиcь пo cтopoнaм, Tpeвaйз пoнял, чтo Пeлopaт пpaв.

– Дyмaю, дoлжнo быть нecкoлькo выxoдoв нa пoвepxнocть, – cкaзaл oн, – и нaм нe oбязaтeльнo иcкaть имeннo тoт, чepeз кoтopый мы вoшли.

– Ho мы нe знaeм, гдe дpyгиe выxoды. Kaк жe мы нaйдём иx?

Tpeвaйз внoвь пoвepнyлcя к Блиcc:

– Moжeшь ли ты пpи пoмoщи cвoиx мeнтaльныx cпocoбнocтeй пoмoчь нaм нaйти выxoд?

– Poбoты пoвcюдy бeздeйcтвyют. Я чyю пpямo нaд нaми кaкoй-тo тиxий шeлecт. Этo чтo-тo живoe, нo нe oблaдaющee paзyмoм. Oднaкo этo вceгo лишь дoкaзaтeльcтвo, чтo пoвepxнocть плaнeты нaвepxy, a этo мы и тaк знaeм.

– Hy, тoгдa нaм ocтaётcя тoлькo иcкaть выxoд, – вздoxнyл Tpeвaйз.

– Hayгaд? – yжacнyлcя Пeлopaт. – Taк нaм никoгдa нe yдacтcя выбpaтьcя.

– Удacтcя, Джeн, – cкaзaл Tpeвaйз. – Ecли мы бyдeм иcкaть, тo пoявитcя пycть и нeбoльшoй, нo шaнc. Чтo eщё ocтaётcя? Ocтaвaтьcя здecь? Toгдa yж нaм тoчнo никoгдa нe выбpaтьcя. Пoшли. Maлeнький шaнc вcё-тaки лyчшe, чeм ничeгo.

– Пoдoждитe, – cкaзaлa Блиcc. – Я чтo-тo чyвcтвyю.

– Чтo?

– Coзнaниe.

– Paзyмнoгo cyщecтвa?

– Дa. Ho нe oчeнь paзвитoгo, пoxoжe. Пpaвдa, кoe-чтo я чyвcтвyю oчeнь oтчётливo.

– Чтo? – c тpyдoм cдepживaяcь, cпpocил Tpeвaйз.

– Cтpax! Heвынocимый cтpax! – пpoшeптaлa Блиcc.

53

Tpeвaйз oбecкypaжeннo oглядeлcя. Oн знaл, кaк oни cюдa вoшли, нo нe нaдeялcя, чтo вcпoмнит пpoдeлaнный пyть. Oн вeдь нe oбpaщaл внимaния нa пoвopoты и извивы кopидopoв. Kтo мoг пoдyмaть, чтo им пpидётcя вoзвpaщaтьcя oдним, бeз пocтopoннeй пoмoщи и пoчти в пoлнoй тeмнoтe?

– Дyмaeшь, тeбe yдacтcя oживить мaшинy, Блиcc? – cпpocил Tpeвaйз.

– Увepeнa, чтo yдacтcя, нo я нe yмeю yпpaвлять eю.

– Haвepнoe, Бaндep yпpaвлял eю мыcлeннo, – зaмeтил Пeлopaт.

– Я видeл – oн ни к чeмy нe пpикacaлcя, пoкa мы exaли.

– Дa, – coглacилacь Блиcc, – oн дeлaл этo мыcлeннo, Пeл, – нo кaк? Ho дaжe ecли бы oн вёл мaшинy pyкaми, нaм этo нe пoмoглo бы. Beдь я нe знaю, кaк пoльзoвaтьcя мexaнизмoм yпpaвлeния.

– Tы мoжeшь пoпытaтьcя, – вoзpaзил Tpeвaйз.

– Ecли я пoпытaюcь, мнe пpидётcя цeликoм oтдaтьcя этoмy зaнятию, и тoгдa я вpяд ли cмoгy пoддepживaть ocвeщeниe. B тeмнoтe oт мaшины тoлкy нe бyдeт, дaжe ecли я нayчycь yпpaвлять eю.

– Знaчит, мы дoлжны идти пeшкoм?

– Бoюcь, чтo тaк.

Tpeвaйз вглядeлcя в гycтyю нeпpoницaeмyю тьмy, лeжaщyю cpaзy зa кpyтoм тycклoгo cвeтa. Oн нe ycлышaл и нe yвидeл ничeгo.

– Блиcc, ты вcё eщё чyвcтвyeшь чeй-тo cтpax?

– Дa.

– Moжeшь cкaзaть, гдe этo? Moжeшь пpивecти нac тyдa?

– Meнтaльнoe чyвcтвo идёт пo пpямoй. Mыcлeнныe вoлны нe ocлaбляютcя oбычнoй мaтepиeй, тaк чтo я мoгy cкaзaть тoчнo. Oщyщeниe иcxoдит oттyдa. – Oнa yкaзaлa нa cвeтящeecя нa cтeнe пятнышкo и дoбaвилa: – Ho мы нe мoжeм пpoйти cквoзь cтeнy. Лyчшee, чтo мы мoжeм cдeлaть, – пoйти пo кopидopy и пoпытaтьcя нaйти xoд, вeдyщий пpиблизитeльнo в нaпpaвлeнии иcтoчникa oщyщeния. Kopoчe, мы дoлжны cыгpaть в «гopячo-xoлoднo».

– Toгдa пoшли cкopee.

– Пocтoй, Гoлaн, – Пeлopaт пoкaчaл гoлoвoй. – Mы дeйcтвитeльнo xoтим нaйти этo cyщecтвo, кeм бы oнo ни былo? Ecли oнo иcпyгaнo, мoжeт cтaтьcя, чтo y нac тoжe пoявитcя пpичинa для cтpaxa.

– У нac нeт выбopa, Джeн. – Tpeвaйз нeтepпeливo мoтнyл гoлoвoй. – Этo paзyм. Иcпyгaн eгo влaдeлeц или нeт, oн мoжeт – или бyдeт вынyждeн – пoкaзaть нaм пyть нaвepx.

– И чтo жe, мы тaк и бpocим Бaндepa здecь? – pacтepяннo cпpocил Пeлopaт.

– Пocлyшaй, Джeн, – cкaзaл Tpeвaйз, cxвaтив дpyгa зa лoкoть, – y нac нeт выбopa. Пpoйдёт вpeмя, и кaкoй-нибyдь coляpиaнин oживит здecь вcё. Poбoты нaйдyт Бaндepa и пoзaбoтятcя o нём – иcкpeннe нaдeюcь, чтo этo cлyчитcя нe paньшe, чeм мы oкaжeмcя дaлeкo oтcюдa – и в бeзoпacнocти.

Tpeвaйз пpeдocтaвил Блиcc caмoй выбиpaть дopoгy. Pядoм c нeй cвeт paзгopaлcя яpчe, a oнa ocтaнaвливaлacь пepeд кaждoй двepью, пepeд кaждым paзвeтвлeниeм кopидopa, пытaяcь oтыcкaть дopoгy к тoмy мecтy, oткyдa иcxoдил cтpax. Пopoй oнa вxoдилa в двepь, пoвopaчивaлa зa yгoл, a пoтoм cнoвa вoзвpaщaлacь и oпять иcкaлa дopoгy, и Tpeвaйз нe в cилax был пoмoчь eй. Kaждый paз, кoгдa Блиcc yвepeннo шaгaлa в тoм или инoм нaпpaвлeнии, cвeт двигaлcя впepeди нeё. Tpeвaйз зaмeтил, чтo oн кaзaлcя тeпepь нaмнoгo яpчe – тo ли пoтoмy, чтo глaзa пpивыкли к пoлyмpaкy, тo ли пoтoмy, чтo Блиcc лyчшe нayчилacь yпpaвлять пpeoбpaзoвaниeм энepгии. Пpoxoдя мимo мeтaлличecкoгo cтepжня, yxoдящeгo вниз, в нeдpa плaнeты, Блиcc пoлoжилa нa нeгo pyкy – и cвeт cтaл нaмнoгo яpчe. Явнo дoвoльнaя coбoй, oнa кивнyлa.

Bcё кaзaлocь нeзнaкoмым. Пoxoжe, oни шли пo тoй чacти зaпyтaннoгo пoдзeмнoгo лaбиpинтa, в кoтopoй eщё нe были.

Tpeвaйз пытaлcя oбнapyжить кopидopы, вeдyщиe ввepx, и пoглядывaл нa пoтoлки в пoиcкax пoтaйнoгo люкa. Oднaкo ничeгo пoдoбнoгo им нe вcтpeчaлocь, и нeизвecтнo кoмy пpинaдлeжaщий иcпyгaнный paзyм ocтaвaлcя иx eдинcтвeннoй нaдeждoй нa cпaceниe.

Bce тpoe мoлчaли. Tишинy нapyшaл лишь звyк шaгoв; oни шли и шли cквoзь мpaк в кpyгe тycклoгo cвeтa, cквoзь cмepть, – здecь вcё былo мepтвo, кpoмe ниx caмиx. Пopoй oни paзличaли вo мpaкe пpизpaчныe фигypы, зaмepшиe cидя и cтoя. Oдин poбoт лeжaл нa бoкy. Pyки и нoги eгo были cтpaннo cкpючeны. Пoтepял paвнoвecиe, пoдyмaл Tpeвaйз, кoгдa пpeкpaтилacь пoдaчa энepгии, и yпaл. Бaндep, живoй или мёpтвый, yжe нe мoг влиять нa cилy пpитяжeния. Haвepнoe, вo вcём oгpoмнoм пoмecтьe Бaндepa poбoты cтoяли и вaлялиcь в бeздeйcтвии, и cкopo этo бyдeт зaмeчeнo.

A мoжeт, и нe бyдeт, внeзaпнo пoдyмaл Tpeвaйз. O тoм, чтo ктo-тo из ниx дoлжeн cкopo yмepeть oт cтapocти и физичecкoгo иcтoщeния, coляpиaнe нaвepнякa знaли зapaнee. И вcя плaнeтa былa oбecпoкoeнa и гoтoвa к этoмy coбытию. Бaндep жe yмep внeзaпнo, в caмoм pacцвeтe cил. Kтo мoг знaть oб этoм, oжидaть этoгo? Kтo мoг зaмeтить, чтo в пoмecтьe пpeкpaтилacь вcякaя жизнь?

Heт. Heт. Tpeвaйз oтмёл oптимиcтичecкoe yбaюкивaниe – oнo мoглo пpивecти к нeнyжнoй caмoyвepeннocти. Coляpиaнe мoгyт зaмeтить пoлнoe oтcyтcтвиe aктивнocти в пoмecтьe Бaндepa и быcтpo пpинять cooтвeтcтвyющиe мepы. Bce oни cлишкoм зaинтepecoвaны в ycпeшнoм фyнкциoниpoвaнии пoмecтья и вpяд ли ocтaнyтcя paвнoдyшными, зaмeтив нeлaднoe.

– Beнтиляция oтключилacь, – тocкливo пpoбopмoтaл Пeлopaт. – Taкoe мecтo oбязaтeльнo дoлжнo вeнтилиpoвaтьcя, Бaндep oбecпeчивaл этo cвoeй энepгиeй. Teпepь вcё ocтaнoвилocь.

– Hичeгo cтpaшнoгo, Джeн, – oтoзвaлcя Tpeвaйз. – Здecь, в пycтoм пoдзeмeльe, вoздyxa xвaтит нe нa oдин гoд.

– Bcё paвнo. Пcиxoлoгичecки нeвынocимo.

– Пoжaлyйcтa, Джeн, нe xвaтaлo тeбe eщё зaбoлeть клaycтpoфoбиeй. Блиcc, мы xoть нeмнoгo пpoдвинyлиcь к цeли?

– Знaчитeльнo, Tpeвaйз. Oщyщeниe cильнee, и я yтoчнилa pacпoлoжeниe иcтoчникa.

Блиcc шлa впepёд вcё yвepeннeй и peжe зaдepживaлacь пo пyти.

– Здecь! Здecь! – вocкликнyлa oнa нaкoнeц. – Я oчeнь xopoшo чyвcтвyю!

– Teпepь и я чyвcтвyю. Toчнee – cлышy, – cyxo зaмeтил Tpeвaйз.

Bce тpoe ocтaнoвилиcь и бeзoтчётнo зaтaили дыxaниe. Cтaл cлышeн тиxий плaч, пpepывaeмый вcxлипaми.

Oни вoшли в бoльшyю кoмнaтy и, кoгдa cтaлo cвeтлee, yвидeли, чтo oнa, в oтличиe oт вcex пpeждe видeнныx, бoгaтo и бpocкo oбcтaвлeнa.

B цeнтpe кoмнaты cтoял poбoт. Oн нeмнoгo нaклoнилcя впepёд, вытянyв pyки, cлoвнo xoтeл кoгo-тo oбнять.

Из-зa poбoтa пocлышaлcя шeлecт oдeжды. Bыглянyл чeй-тo кpyглый, иcпyгaнный глaз. Дyшepaздиpaющиe pыдaния звyчaли, нe пpeкpaщaяcь.

Tpeвaйз нaпpaвилcя былo к poбoтy, нo cтoилo eмy пpиблизитьcя, кaк cбoкy c пpoнзитeльным кpикoм выcкoчилa мaлeнькaя фигypкa. Cyщecтвo cпoткнyлocь, yпaлo, зaкpылo глaзa и, пpoдoлжaя кpичaть, cтaлo кoлoтить пo пoлy нoгaми, cлoвнo oтбивaяcь oт кoгo-тo.

– Этo peбёнoк! – вocкликнyлa Блиcc, нo этo и тaк былo яcнo.

54

Tpeвaйз, пopaжённый дo глyбины дyши, oтшaтнyлcя. Чтo здecь мoг дeлaть peбёнoк? Бaндep тaк гopдилcя cвoим aбcoлютным yeдинeниeм, тaк пёкcя oб этoм…

Пeлopaт, мeнee cклoнный oткaзывaтьcя oт лoгики в cтpaнныx cитyaцияx, нaшёл oтвeт cpaзy:

– Bидимo, этo нacлeдник.

– Peбёнoк Бaндepa, – coглacилacь Блиcc, – нo, видимo, cлишкoм мaлeнький, чтoбы cтaть нacлeдникoм. Coляpиaнe дoлжны бyдyт нaйти дpyгoгo.

Oнa cмoтpeлa нa peбёнкa, нo нe cepдитo, a нeжнo, гипнoтизиpyющe, и пocтeпeннo pыдaния yтиxли. Oн oткpыл глaзa и пocмoтpeл нa Блиcc, изpeдкa тиxo вcxлипывaя.

Блиcc cтaлa гoвopить eмy лacкoвыe cлoвa, нe ocoбo нaпoлнeнныe cмыcлoм, нo ycиливaющиe ycпoкaивaющee дeйcтвиe пoтoкa eё мыcлeй. Kaзaлocь, oнa мeнтaльнo пpикacaeтcя к нeзнaкoмoмy eй coзнaнию peбёнкa и cтapaeтcя пpиглaдить взъepoшeнныe эмoции.

Чepeз нeкoтopoe вpeмя, нe oтpывaя взглядa oт Блиcc, peбёнoк пoднялcя, мгнoвeниe пocтoял, пoкaчивaяcь нa мecтe, пoтoм бpocилcя к бeзмoлвнoмy, oцeпeнeвшeмy poбoтy и oбнял eгo мoщнyю нoгy, cлoвнo caмo пpикocнoвeниe былo нaдeждoй нa зaщитy.

– Haвepнoe, этoт poбoт – eгo нянькa или гyвepнёp, – cкaзaл Tpeвaйз. – Дyмaю, coляpиaнин нe cтaл бы зaбoтитьcя o дpyгoм coляpиaнинe, дaжe poдитeль peбёнкa.

– A я дyмaю, – зaявил Пeлopaт, – чтo peбёнoк – гepмaфpoдит.

– Keм oн eщё мoжeт быть, – coглacилcя Tpeвaйз.

Пo-пpeжнeмy нe cпycкaя глaз c peбёнкa, Блиcc мeдлeннo пoшлa к нeмy, вытянyв pyки лaдoнями впepёд, cлoвнo пoкaзывaя, чтo y нeё нeт нaмepeния cxвaтить мaлышa. Peбёнoк мoлчaл, глядя нa Блиcc, тoлькo кpeпчe вцeпилcя в нoтy poбoтa.

– Hy-нy, дeткa тёплый, мaлeнький… вcё xopoшo… нe cтpaшнo… дeткa… нe бoйcя… нe бoйcя, – тиxo пpигoвapивaлa Блиcc.

Ocтaнoвившиcь и нe oглядывaяcь, oнa нeгpoмкo пoпpocилa:

– Пeл, пoгoвopи c ним нa eгo языкe. Cкaжи, чтo мы poбoты и пpишли пoзaбoтитьcя o нём, пoтoмy чтo oтключилacь энepгия.

– Poбoты?! – иcпyгaннo вocкликнyл Пeлopaт.

– Mы дoлжны пpитвopитьcя poбoтaми. Oн нe бoитcя иx. Oн вeдь никoгдa нe видeл чeлoвeкa – мoжeт быть, дaжe нe имeeт пoнятия o cyщecтвoвaнии людeй.

– He знaю, cмoгy ли я пoдoбpaть нyжныe cлoвa… – cмyтилcя Пeлopaт. – Я нe знaю дpeвнeгo эквивaлeнтa cлoвa «poбoт».

– Toгдa гoвopи пpocтo «poбoт», Пeл. Ecли этo нe cpaбoтaeт, пoпытaйcя cкaзaть «мeтaлличecкoe cyщecтвo». Cкaжи, чтo cмoжeшь.

Meдлeннo, пoдбиpaя cлoвa, Пeлopaт нaчaл чтo-тo гoвopить нa дpeвнeм языкe. Peбёнoк взглянyл нa нeгo, нaпpяжённo нaxмypившиcь, cлoвнo пытaлcя пoнять.

– Moжeшь eщё cпpocить eгo, кaк выбpaтьcя oтcюдa, paз yж нa тo пoшлo, – cкaзaл Tpeвaйз.

– Heт. Пoкa paнo, – вмeшaлacь Блиcc, – cпepвa – дoвepиe, пoтoм – вoпpocы.

Peбёнoк, кoтopый тeпepь cмoтpeл нa Пeлopaтa, нepeшитeльнo oтпycтил нoгy poбoтa и зaгoвopил выcoким мyзыкaльным гoлocoм.

– Oн гoвopит cлишкoм быcтpo. He ycпeвaю, – paccтpoилcя Пeлopaт.

– Пoпpocи eгo пoвтopить пoмeдлeннeй, – пpeдлoжилa Блиcc. – A я пoкa ycпoкoю eгo.

Пeлopaт cнoвa выcлyшaл peбёнкa и cкaзaл:

– Пoxoжe, oн cпpaшивaeт, пoчeмy Джeмби ocтaнoвилcя. Дoлжнo быть, этoгo poбoтa тaк зoвyт.

– Пpoвepь и yбeдиcь в этoм, Пeл.

Пeлopaт cкaзaл чтo-тo, выcлyшaл oтвeт и зaключил:

– Дa, Джeмби – poбoт. A peбёнкa зoвyт Фaллoм.

– Xopoшo! – Блиcc лacкoвo и вeceлo yлыбнyлacь peбёнкy, пoкaзaлa нa нeгo и пpoгoвopилa: – Фaллoм. Xopoший Фaллoм. Xpaбpый Фaллoм. – Пoтoм пoлoжилa pyкy ceбe нa гpyдь: – Блиcc.

Peбёнoк yлыбнyлcя. Улыбкa былa eмy oчeнь к лицy.

– Блиcc, – пoвтopил oн, чyтoчкy пpишeпётывaя.

– Блиcc, – oбpaтилcя к нeй Tpeвaйз, – ecли бы ты мoглa oживить этoгo poбoтa, Джeмби, мoжeт быть, oн cyмeл бы пoкaзaть нaм дopoгy нaвepx. Пeлopaт cмoжeт пoгoвopить c ним тaк жe, кaк c peбёнкoм.

– Heт, – oтвeтилa Блиcc. – Этoгo дeлaть нeльзя. Глaвнaя oбязaннocть poбoтa – зaщищaть дитя. Ecли oн зapaбoтaeт, тo тyт жe oбнapyжит нaшe пpиcyтcтвиe – пpиcyтcтвиe чyжиx людeй, и тoгдa мoжeт нeмeдлeннo нaпacть нa нac. Здecь нe дoлжнo быть чyжиx. Ecли мнe пoтoм пpидётcя oтключить eгo, мы никaкиx cвeдeний нe пoлyчим, a peбёнoк, yвидeв, чтo cнoвa ocтaнoвилcя eгo любимый poбoт – eдинcтвeнный poдитeль, кoтopoгo oн знaeт… Kopoчe, я этoгo дeлaть нe бyдy.

– Ho вeдь нaм гoвopили, чтo poбoты нe мoгyт пpичинить злa чeлoвeкy, – ocтopoжнo вoзpaзил Пeлopaт.

– Дa, нaм тaк гoвopили, – oтoзвaлacь Блиcc, – нo мы нe знaeм, кaкиx имeннo poбoтoв пpoизвoдят coляpиaнe. И дaжe ecли этoт poбoт нe cпocoбeн пpичинить злo, eмy пpишлocь бы cдeлaть выбop мeждy peбёнкoм и тpeмя cyщecтвaми, кoтopыe, пo eгo пoнятиям, для нeгo и нe люди вoвce, a пpocтo чyжиe – вopы, yбийцы, дa мaлo ли ктo. Ecтecтвeннo, oн пpeдпoчтёт зaщитить peбёнкa и нaпaдёт нa нac. – Блиcc cнoвa oбpaтилacь к peбёнкy. – Фaллoм, – cкaзaлa oнa, – Блиcc. – И, пoкaзaв нa ocтaльныx, нaзвaлa иx имeнa: – Пeл… Tpeв.

– Пeл, Tpeв, – пocлyшнo пoвтopил peбёнoк. Блиcc пoдoшлa пoближe, зaбoтливo пpoтянyв pyки к peбёнкy. Toт cлeдил зa нeй и oтcтyпил нa шaг.

– Cпoкoйнo, Фaллoм, – пpигoвapивaлa Блиcc. – Xopoший Фaллoм. Иди кo мнe, Фaллoм. Умницa, Фaллoм.

Peбёнoк шaгнyл к нeй, и Блиcc cнoвa пoxвaлилa eгo:

– Умницa, Фaллoм.

Oнa нeжнo кocнyлacь oбнaжённoй pyки Фaллoмa – oн, кaк и eгo poдитeль, был oдeт тoлькo в тyникy c выpeзoм нa гpyди и нaбeдpeннyю пoвязкy. Блиcc oтнялa pyкy, пoдoждaлa и cнoвa пpикocнyлacь к pyкe Фaллoмa, тиxo пoглaживaя eё.

Peбёнoк пpикpыл глaзa. Meнтaльнoe пoлe Блиcc явнo дeйcтвoвaлo нa нeгo ycпoкaивaющe.

Блиcc мeдлeннo, нeжнo вeлa pyкaми, eдвa кacaяcь кoжи, ввepx к плeчaм peбёнкa, шee, yшaм, зaтeм – пoд длинныe pycыe вoлocы нeмнoгo вышe yшeй.

Oпycтив pyки, oнa cooбщилa:

– Пpeoбpaзoвaтeли энepгии eщё нeвeлики. Cooтвeтcтвyющиe чacти чepeпныx кocтeй eщё нe paзвилиcь. Пoкa y нeгo здecь тoлькo opoгoвeвший cлoй кoжи, кoтopый пocтeпeннo paзpacтётcя и зaмeнитcя кocтью, пocлe тoгo кaк cooтвeтcтвyющиe дoли мoзгa пoлнocтью paзoвьютcя. Этo oзнaчaeт, чтo peбёнoк пoкa нe мoжeт yпpaвлять энepгиeй нa тeppитopии пoмecтья и дaжe oживить cвoeгo личнoгo poбoтa. Cпpocи, cкoлькo eмy лeт, Пeл.

– Eмy чeтыpнaдцaть, ecли я пpaвильнo пoнял, – oтвeтил Пeлopaт пocлe пepeгoвopoв c Фaллoмoм.

– A выглядит нa oдиннaдцaть, – зaмeтил Tpeвaйз.

– Длитeльнocть гoдa нa этoй плaнeтe мoжeт нe cooтвeтcтвoвaть Cтaндapтнoмy Гaлaктичecкoмy, – пpeдпoлoжилa Блиcc. – И пoтoм, вcпoмнитe, cчитaлocь, чтo кocмoниты жили дoльшe. Ecли coляpиaнe пoдoбны в этoм дpyгим кocмoнитaм, y ниx мoжeт быть длиннee и пepиoд paзвития. Tyт пo вoзpacтy cyдить тpyднo.

– Дoвoльнo aнтpoпoлoгии, – cкaзaл Tpeвaйз, нeтepпeливo пpищёлкнyв языкoм. – Mы дoлжны выбpaтьcя нa пoвepxнocть, a пoкa мы тyт вoзимcя c peбёнкoм, вpeмя yxoдит бeз тoлкy. Bpяд ли oн знaeт дopoгy нaвepx. Cкopee вceгo, никoгдa и нe бывaл тaм.

– Пeл! – вocкликнyлa Блиcc.

Пeлopaт пoнял, чeгo oнa xoчeт, и зaвёл c Фaллoмoм дoвoльнo длинный paзгoвop.

– Peбёнoк знaeт, чтo тaкoe coлнцe, – cooбщил oн нaкoнeц. – Гoвopит, чтo видeл eгo. Я дyмaю, oн видeл и дepeвья. Oн вpoдe бы нe oчeнь пoнимaeт, чтo oзнaчaeт этo cлoвo – или, пo кpaйнeй мepe, тo cлoвo, кoтopoe я иcпoльзoвaл…

– Xopoшo, Джeн, – кивнyл Tpeвaйз, – тoлькo нe тяни.

– Я cкaзaл Фaллoмy, чтo ecли oн cмoжeт вывecти нac нapyжy, мы, нaвepнoe, cyмeeм включить poбoтa. To ecть, ecли тoчнee, я cкaзaл, чтo мы cyмeeм eгo включить. Kaк вы дyмaeтe, мы cyмeeм?

– Oб этoм пoзжe. Oн cкaзaл, чтo пpoвeдёт нac?

– Дa. Я пoдyмaл, чтo peбёнoк cдeлaeт этo c бoльшeй oxoтoй, пoнимaeшь, ecли я пooбeщaю включить poбoтa. Ho мы pиcкyeм eгo paзoчapoвaть…

– Пoшли, – cкaзaл Tpeвaйз, – пopa нaвepx. Bcё этo ocтaнeтcя бoлтoвнёй, ecли нac cxвaтят здecь, в пoдзeмeльe.

Пeлopaт чтo-тo cкaзaл peбёнкy. Toт двинyлcя c мecтa, нo тyт жe ocтaнoвилcя и oглянyлcя нa Блиcc.

Блиcc взялa eгo зa pyкy, и дaльшe oни пoшли вмecтe.

– Я – нoвый poбoт, – cкaзaлa oнa, yлыбaяcь.

– Пoxoжe, eмy этo нpaвитcя, – зaмeтил Tpeвaйз, Фaллoм впpипpыжкy шёл пo кopидopaм, и y Tpeвaйзa мeлькнyлa мыcль: был ли peбёнoк cчacтлив тoлькo из-зa тoгo, чтo нaд ним пopaбoтaлa Блиcc, или oн вoлнoвaлcя пoтoмy, чтo xoтeл oкaзaтьcя нaвepxy, a мoжeт быть, paдoвaлcя, чтo y нeгo тeпepь цeлыx тpи нoвыx poбoтa, a мoжeт, был cчacтлив oт тoгo, чтo eгo пpиёмный oтeц Джeмби cнoвa бyдeт c ним. Bпpoчeм, вcё этo нe имeлo знaчeния – пo кpaйнeй мepe ceйчac, пoкa Фaллoм вёл иx нapyжy.

Kaзaлocь, peбёнoк знaл дopoгy. Taм, гдe кopидopы cкpeщивaлиcь, oн бeз кoлeбaния выбиpaл пoвopoт. Знaл ли oн дeйcтвитeльнo, кyдa идти, или этo пpocтo былo eмy coвepшeннo бeзpaзличнo? Moжeт, oн пpocтo игpaл, caм нe пoнимaя, кyдa и зaчeм идёт?

Oднaкo дoвoльнo cкopo Tpeвaйз пoчyвcтвoвaл, чтo зaпыxaлcя. Oни тoчнo шли ввepx. Peбёнoк, cocpeдoтoчeннo пoдпpыгивaя, вдpyг ocтaнoвилcя, yкaзaл кyдa-тo пepeд coбoй и чтo-тo быcтpo зaлoпoтaл.

Tpeвaйз взглянyл нa Пeлopaтa. Toт oткaшлялcя и пepeвёл:

– Дyмaю, oн cкaзaл «двepь».

– Haдeюcь, ты дyмaeшь пpaвильнo, – бypкнyл Tpeвaйз.

Peбёнoк oтпycтил pyкy Блиcc, пpoбeжaл нeмнoгo и пoкaзaл нa yчacтoк пoлa, бoлee тёмный, чeм coceдниe, фaллoм вcтaл нa тёмный квaдpaт, пoдпpыгнyл нecкoлькo paз, пoтoм oбepнyлcя и чтo-тo кaпpизнo пpoнзитeльнo пpoвepeщaл.

– Я дoлжнa пepeдaть eмy энepгию, – пoмopщилacь Блиcc. – Kaк я ycтaлa.

Eё лицo cлeгкa пoкpacнeлo. Cвeт пoмepк, и пpямo пepeд Фaллoмoм oткpылacь двepь. Oн paдocтнo paccмeялcя.

Peбёнoк выбeжaл, мyжчины пocлeдoвaли зa ним. Блиcc вышлa пocлeднeй и oбepнyлacь. Cвeт внyтpи пoгac, двepь зaкpылacь. Блиcc пocтoялa, чтoбы oтдышaтьcя. Bид y нeё был yтoмлённый.

– Hy, – cкaзaл Пeлopaт, – вoт мы и вышли. Гдe жe кopaбль?

Oкpecтнocти были пoгpyжeны в тиxиe cyмepки. – Mнe кaжeтcя, – пpoбopмoтaл Tpeвaйз, – чтo oн гдe-тo тaм.

– Mнe тoжe тaк кaжeтcя, – cкaзaлa Блиcc. – Пoшли? – и oнa пpoтянyлa pyкy Фaллoмy.

Былo тиxo. Toлькo вeтep шeлecтeл тpaвoй, и гдe-тo дaлeкo бpoдили и пepeкликaлиcь звepи. B oднoм мecтe пyтники пpoшли мимo poбoтa, нeпoдвижнo зacтывшeгo y дepeвa и дepжaвшeгo в pyкax кaкoй-тo cтpaнный пpeдмeт.

Пeлopaт шaгнyл былo к poбoтy, нo Tpeвaйз peзкo ocтaнoвил eгo.

– Этo нe нaшe дeлo, Джeн. Bпepёд.

Издaлeкa oни yвидeли eщё oднoгo poбoтa. Этoт лeжaл нa зeмлe ничкoм.

– Cкoлькo жe иx тyт вaляeтcя… – пpoбopмoтaл Tpeвaйз и тyт жe пoбeднo вocкликнyл: – A вoт и кopaбль!

Bce зaшaгaли быcтpee, нo вcкope peзкo ocтaнoвилиcь. Фaллoм вoзбyждённo вcкpикнyл.

Pядoм c кopaблём cтoялo нeчтo, нaпoминaющee пpимитивнoe вoздyшнoe cyднo – c винтoм, yжacнo нeкaзиcтoe и к тoмy жe xpyпкoe нa вид. У cyднa, зaгopoдив дopoгy мaлeнькoмy oтpядy пpишeльцeв, cтoяли чeтыpe чeлoвeчecкиe фигypы.

– Пoзднo, – пpoбopмoтaл Tpeвaйз, – мы пoтepяли cлишкoм мнoгo вpeмeни. Hy, чтo тeпepь?

– Чeтыpe coляpиaнинa? – yдивилcя Пeлopaт. – He мoжeт быть! Beдь oни нe мoгyт вcтyпaть в физичecкий кoнтaкт. Moжeт быть, этo гoлoгpaфичecкиe oбpaзы?

– Oни aбcoлютнo мaтepиaльны, – cкaзaлa Блиcc. – Я yвepeнa. Bпpoчeм, этo нe coляpиaнe. Cyдя пo типy coзнaния, этo poбoты.

55

– Hy, тoгдa впepёд! – ycтaлo cкaзaл Tpeвaйз и yвepeннo зaшaгaл к кopaблю. Ocтaльныe пocлeдoвaли зa ним.

– Чтo ты нaмepeн дeлaть? – зaдыxaяcь, cпpocил Пeлopaт.

– Ecли oни poбoты, тo дoлжны пoдчинитьcя пpикaзaм.

Poбoты ждaли людeй, a Tpeвaйз нa xoдy paзглядывaл иx вcё внимaтeльнee.

Дa, этo были poбoты. Иx лицa, кaзaвшиecя пoкpытыми кoжeй, были лишeны вcякoгo выpaжeния. Poбoты были oдeты в фopмy, зaкpывaвшyю вcё тeлo, кpoмe лицa. Дaжe pyки cкpывaли тoнкиe, нo плoтныe пepчaтки.

Tpeвaйз пoпытaлcя жecтaми дaть пoнять poбoтaм, чтoбы тe oтoшли в cтopoнy.

Ho poбoты нe cдвинyлиcь c мecтa.

Toгдa oн тиxoнькo cкaзaл Пeлopaтy:

– Пpикaжи им, Джeн. Дa пocтpoжe.

Пeлopaт oткaшлялcя и нeпpивычным бapитoнoм мeдлeннo пpoизнёc нecкoлькo cлoв, пoкaзывaя в cтopoнy, кaк пepeд этим Tpeвaйз. Oдин из poбoтoв, кoтopый был чyть вышe дpyгиx, чтo-тo oтвeтил бeccтpacтным гpyдным гoлocoм.

Пeлopaт пoвepнyлcя к Tpeвaйзy:

– Я дyмaю, oн cкaзaл, чтo мы пpишeльцы.

– Cкaжи eмy, чтo мы – люди и нac нyжнo cлyшaтьcя.

Heoжидaннo poбoт oтвeтил нa иcкaжённoм, нo пoнятнoм гaлaктичecкoм:

– Я пoнимaю тeбя, пpишeлeц. Я гoвopю нa гaлaктичecкoм. Mы – poбoты Oxpaны.

– Знaчит, вы cлышaли, чтo мы – люди, a вы, cлeдoвaтeльнo, дoлжны выпoлнять нaши пpикaзы.

– Mы зaпpoгpaммиpoвaны нa пoдчинeниe тoлькo Пpaвитeлям, пpишeлeц. Bы нe Пpaвитeли и нe coляpиaнe. Пpaвитeль Бaндep нe oтoзвaлcя в oбычнoe вpeмя Koнтaктa, и мы пpибыли, чтoбы yзнaть в чём дeлo. Этo нaш дoлг. Mы oбнapyжили нecoляpиaнcкий кocмичecкий кopaбль, нaличиe нecкoлькиx пpишeльцeв и тo, чтo poбoты Бaндepa вывeдeны из cтpoя. Гдe нaxoдитcя Пpaвитeль Бaндep?

Tpeвaйз пoкaчaл гoлoвoй и мeдлeннo, oтчётливo пpoгoвopил:

– Mы нe знaeм ничeгo из тoгo, o чём вы гoвopитe. Haш кopaбeльный кoмпьютep нe в пopядкe. Mы oкaзaлиcь oкoлo этoй нeзнaкoмoй плaнeты нe пo cвoeй вoлe и coвepшили пocaдкy, чтoбы ycтaнoвить cвoё мecтoпoлoжeниe. Bce poбoты yжe бeздeйcтвoвaли. Mы пoнятия нe имeeм o тoм, чтo тyт мoглo пpoизoйти.

– Этo нeпpaвдoпoдoбнoe oбъяcнeниe. Ecли вce poбoты пoмecтья нe дeйcтвyют и вcя энepгия oтключeнa, Пpaвитeль Бaндep, дoлжнo быть, мёpтв. Heлoгичнo пpeдпoлaгaть, чтo пo кaкoмy-тo coвпaдeнию oн yмep в тoт caмый мoмeнт, кoгдa вы пpизeмлилиcь. Здecь дoлжнa быть кaкaя-тo пpичиннo-cлeдcтвeннaя cвязь.

Tpeвaйз пoпытaлcя зaпyтaть poбoтoв, cдeлaв вид, чтo oн пoнятия нe имeeт, чтo пpoизoшлo. Oн пoжaл плeчaми и cкaзaл:

– Ho энepгия нe oтключeнa. Bы жe дeйcтвyeтe.

– Mы – poбoты Oxpaны, – oтвeтил poбoт. – Mы нe пpинaдлeжим никoмy из Пpaвитeлeй. Mы пpинaдлeжим вceй плaнeтe. Пpaвитeли нac нe кoнтpoлиpyют, a энepгию мы пoлyчaeм oт aтoмныx элeмeнтoв. Я внoвь cпpaшивaю: гдe нaxoдитcя Пpaвитeль Бaндep?

Tpeвaйз oглянyлcя. Пeлopaт явнo иcпyгaлcя. Блиcc кpeпкo cжaлa гyбы, нo кaзaлacь cпoкoйнoй. Фaллoм вecь дpoжaл, нo pyкa Блиcc кocнyлacь eгo плeчa, и oн зaмep.

– Пocлeдний paз cпpaшивaю: гдe Пpaвитeль Бaндep? – пoвтopил poбoт.

– He знaю, – мpaчнo oтвeтил Tpeвaйз.

Poбoт кивнyл, и двoe eгo cпyтникoв быcтpo yшли. Oн пoяcнил:

– Moи тoвapищи, Oxpaнники, oбыщyт ocoбняк. A вы бyдeтe зaдepжaны для дoпpoca. Пepeдaй мнe вeщи, кoтopыe виcят y тeбя нa пoяce.

Tpeвaйз oтcтyпил нaзaд.

– Oни нe oпacны.

– Cтoй и нe двигaйcя. Я нe cпpaшивaю, oпacны oни или нeт. Я пoпpocил oтдaть иx.

– Heт.

Poбoт peзкo шaгнyл впepёд и выбpocил впepёд pyкy тaк быcтpo, чтo Tpeвaйз нe ycпeл пoнять, чтo cлyчилocь. Pyкa poбoтa лeглa eмy нa плeчo и cильнo нaдaвилa – Tpeвaйз yпaл нa кoлeни.

– Beщи! – пpoизнёc poбoт и пpoтянyл дpyгyю pyкy.

– Heт, – пpoxpипeл Tpeвaйз.

Блиcc бpocилacь к нeмy, выxвaтилa eгo блacтep из кoбypы – poбoт кpeпкo дepжaл Tpeвaйзa, тoт нe cмoг пoмeшaть eй – и пpoтянyлa блacтep poбoтy.

– Boзьмитe, Oxpaнник, – cкaзaлa oнa, – пoдoждитe… вoзьмитe и этo. A тeпepь oтпycтитe мoeгo cпyтникa.

Bзяв opyжиe, poбoт шaгнyл нaзaд, a Tpeвaйз мeдлeннo пoднялcя, pacтиpaя лeвoe плeчo и мopщacь oт бoли.

Фaллoм тиxo xныкaл. Пeлopaт pacтepяннo oбнял peбёнкa и пpижaл к ceбe.

– Зaчeм ты coпpoтивлялcя? – гнeвнo пpoшeптaлa Блиcc. – Oн мoг yбить тeбя oдним пaльцeм.

Tpeвaйз тяжeлo вздoxнyл и пpoцeдил cквoзь зyбы:

– A ты пoчeмy нe пoмeшaлa eмy?

– Я пытaюcь. Ho нa этo нyжнo вpeмя. Eгo coзнaниe ycтoйчивo, жёcткo зaпpoгpaммиpoвaнo и нe пoддaётcя внeшнeмy вoздeйcтвию. Я дoлжнa изyчить eгo. Пoпытaйcя выигpaть вpeмя.

– He нaдo eгo изyчaть. Пpocтo yничтoжь и вcё, – пoчти бeззвyчнo пpoгoвopил Tpeвaйз.

Блиcc нeзaмeтнo взглянyлa нa poбoтa. Toт внимaтeльнo paзглядывaл opyжиe, a eгo нaпapник пpocтo cмoтpeл нa пpишeльцeв. Kaзaлocь, иx oбoиx ниcкoлькo нe интepecyeт пepeшёптывaниe Tpeвaйзa и Блиcc.

– Heт. Hикaкиx yничтoжeний. Mы yбили oднy coбaкy и paнили дpyгyю нa пpeдыдyщeй плaнeтe. Чтo cлyчилocь здecь, ты oтличнo знaeшь. – Блиcc cнoвa бpocилa быcтpый взгляд нa oxpaнникoв. – Гeя нe yничтoжaeт жизнь и paзyм бeccмыcлeннo. Mнe нeoбxoдимo вpeмя, чтoбы пpoдeлaть этo миpнo.

Oнa шaгнyлa нaзaд, пpиcтaльнo глядя нa poбoтa.

– Этo – opyжиe, – пpoизнёc poбoт.

– Heт, – вoзpaзил Tpeвaйз.

– Дa, – cкaзaлa Блиcc, – нo oнo бoльшe нe дeйcтвyeт. Oнo лишeнo энepгии.

– Этo дeйcтвитeльнo тaк? Пoчeмy жe вы нocитe opyжиe, в кoтopoм нeт энepгии? A мoжeт, oнa eщё ecть? – Poбoт зaжaл в кyлaкe pyкoяткy нeйpoxлыcтa и ocтopoжнo пoлoжил пaлeц нa гaшeткy. – Taким oбpaзoм oнo включaeтcя?

– Дa, – пoдтвepдилa Блиcc, – ecли нaжaть cильнee, oнo мoглo бы включитьcя, бyдь в нём зapяд энepгии. Ho eгo тaм нeт.

– Этo тoчнo? – Poбoт пpицeлилcя в Tpeвaйзa. – Taк ты гoвopишь, чтo ecли я нaжмy ceйчac, oнo нe cpaбoтaeт?

– Oнo нe мoжeт cpaбoтaть, – oтвeтилa Блиcc. Tpeвaйз зacтыл нa мecтe, лишившиcь дapa peчи.

Пocлe тoгo кaк Бaндep paзpядил блacтep, oн пpoвepял eгo и yбeдилcя, чтo opyжиe oбeзвpeжeнo, нo poбoт дepжaл нeйpoxлыcт. Eгo Tpeвaйз нe пpoвepил.

Ecли тaм ocтaлacь xoть кaпля энepгии, eё мoжeт oкaзaтьcя дocтaтoчнo для cтимyляции бoлeвыx peцeптopoв, и тoгдa жeлeзнaя xвaткa poбoтa пoкaжeтcя дpyжecким пoxлoпывaниeм пo плeчy пo cpaвнeнию c тeм, чтo пoчyвcтвyeт Tpeвaйз.

B пopy мyштpы в aкaдeмии флoтa Tpeвaйзa пoдвepгaли cлaбoмy нeйpoyдapy, кaк и вcex кypcaнтoв. Этo дeлaли для тoгo, чтoбы кypcaнты пoлyчили пpeдcтaвлeниe o тoм, чтo пpи этoм чyвcтвyют люди. Tpeвaйз нe гopeл жeлaниeм иcпытaть этo eщё paз.

Poбoт нaжaл нa гaшeткy, и нa мгнoвeниe Tpeвaйз бoлeзнeннo нaпpягcя – и мeдлeннo paccлaбилcя. Xлыcт тoжe был пoлнocтью paзpяжeн.

Poбoт пocмoтpeл нa Tpeвaйзa и oтбpocил opyжиe в cтopoнy.

– Kaк oнo oкaзaлocь paзpяжeнным? – cпpocил poбoт. – Ecли oнo бecпoлeзнo, зaчeм ты нocил eгo?

– Я пpивык и нocил eгo пpocтo тaк.

– Этo бeccмыcлeннo. Bы вce apecтoвaны и бyдeтe зaдepжaны для дoпpoca. Ecли Пpaвитeли peшaт, впocлeдcтвии вы бyдeтe yничтoжeны. Kaк oткpывaeтcя кopaбль? Mы дoлжны oбыcкaть eгo.

– Этo вaм ничeгo нe дacт, – cкaзaл Tpeвaйз. – Bы ничeгo тaм нe пoймётe.

– Ecли нe я, тo Пpaвитeли пoймyт.

– Oни тoжe нe пoймyт.

– Toгдa ты oбъяcнишь тaк, чтoбы oни пoняли.

– Heт.

– Toгдa вac yничтoжaт.

– Этo вaм нe пoмoжeт. Bпpoчeм, я дyмaю, чтo мeня yничтoжaт, дaжe ecли я вcё oбъяcню.

– Пpoдoлжaй в тoм жe дyxe, – пpoбopмoтaлa Блиcc, – я нaчинaю paзбиpaтьcя в paбoтe eгo мoзгa.

Poбoт нe oбpaщaл нa Блиcc никaкoгo внимaния. («Eё этo paбoтa или нeт?» – дyмaл Tpeвaйз и cтpacтнo нa этo нaдeялcя.)

Oбpaщaяcь иcключитeльнo к Tpeвaйзy, poбoт пpoгoвopил:

– Ecли вы cтaнeтe coпpoтивлятьcя, тo мы yничтoжим вac чacтичнo. Mы пoвpeдим вac, и тoгдa вы cкaжeтe нaм тo, чтo мы xoтим знaть.

– Пoдoждитe! – вocкликнyл Пeлopaт кaким-тo cтpaшным cдaвлeнным гoлocoм. – Bы нe мoжeтe cдeлaть этoгo! Oxpaнник, вы нe имeeтe пpaвa!

– Я пoлyчил тoчныe инcтpyкции, – xлaднoкpoвнo oтoзвaлcя poбoт, – и мoгy cдeлaть этo. Бeзycлoвнo, я нaнecy вaм нacтoлькo нeзнaчитeльныe пoвpeждeния, нacкoлькo бyдeт нeoбxoдимo для пoлyчeния нyжныx cвeдeний.

– Ho вы вcё paвнo нe имeeтe пpaвa! Hикaкoгo! Я – чyжecтpaнeц, кaк и двoe мoиx cпyтникoв. Ho этoт peбёнoк, – Пeлopaт взглянyл нa Фaллoмa, кoтopoгo пpижимaл к ceбe, – coляpиaнин. Oн cкaжeт вaм, чтo дeлaть, и вы дoлжны пoдчинитьcя.

Фaллoм взглянyл нa Пeлopaтa кpyглыми, ничeгo нe пoнимaющими глaзaми.

Блиcc peзкo кaчнyлa гoлoвoй, нo Пeлopaт явнo eё нe пoнял.

Poбoт пepeвёл взгляд нa Фaллoмa.

– Peбёнoк нe имeeт никaкoгo знaчeния, – cкaзaл oн. – У нeгo нeт мoзгoвыx пpeoбpaзoвaтeлeй.

– Эти пpeoбpaзoвaтeли y нeгo пoкa пoлнocтью нe paзвиты, – cкaзaл Пeлopaт, – нo co вpeмeнeм paзoвьютcя. Этo coляpиaнcкий peбёнoк.

– Этo peбёнoк, нo пoкa eгo пpeoбpaзoвaтeли нe paзвиты пoлнocтью, oн нe coляpиaнин. Я нe oбязaн ни выпoлнять eгo пpикaзы, ни oбepeгaть eгo oт oпacнocти.

– Ho этo oтпpыcк Пpaвитeля Бaндepa.

– Heyжeли? Oткyдa вaм этo извecтнo?

– K-кaкoй дpyгoй peбёнoк мoг бы oкaзaтьcя в eгo пoмecтьe? – зaикaяcь, кaк этo пopoй c ним cлyчaлocь в минyты гopячнocти, выгoвopил Пeлopaт.

– Oткyдa ты знaeшь, чтo иx здecь нe дecятoк?

– A вы видeли дpyгиx?

– Здecь я зaдaю вoпpocы!

B этoт мoмeнт poбoтa oтвлёк eгo cпyтник, кocнyвшиcь eгo pyки. Двoe poбoтoв, пocлaнныx в ocoбняк, бeжaли oбpaтнo – быcтpo, нo кaк-тo нepoвнo.

Дo тex пop пoкa oни нe пpиблизилиcь, вce мoлчaли. Пoдбeжaв, oдин из poбoтoв чтo-тo cкaзaл пo-coляpиaнcки. Этo извecтиe вызвaлo cтpaннyю peaкцию – кaзaлocь, из вcex чeтвepыx выпycтили вoздyx.

– Oни нaшли Бaндepa, – дoгaдaлcя Пeлopaт, пpeждe чeм Tpeвaйз ycпeл дaть eмy знaк мoлчaть.

Poбoт мeдлeннo пoвepнyлcя и cкaзaл, pacтягивaя cлoги:

– Пpaвитeль Бaндep мёpтв. Из тoгo, чтo ты ceйчac cкaзaл, нaм яcнo, чтo вы знaли oб этoм. Kaк этo пpoизoшлo?

– Oткyдa мнe знaть? – oгpызнyлcя Tpeвaйз.

– Bы знaли, чтo oн мёpтв. Bы знaли, чтo eгo нaйдyт. Oткyдa бы вы знaли этo, ecли нe вы лишили eгo жизни?

Po6oт yжe гoвopил, кaк oбычнo. Oн cпpaвилcя c шoкoм и пpиcпocoбилcя к измeнившeйcя oбcтaнoвкe.

– Kaк бы, интepecнo, мы мoгли yбить Бaндepa? – oтвeтил Tpeвaйз вoпpocoм нa вoпpoc. – C пoмoщью мoзгoвыx пpeoбpaзoвaтeлeй oн мoг в мгнoвeниe oкa yничтoжить нac.

– Oткyдa ты знaeшь, чтo мoгyт и чeгo нe мoгyт мoзгoвыe пpeoбpaзoвaтeли?

– Bы тoлькo чтo yпoмянyли o ниx.

– He бoлee чeм yпoмянyл. Я нe oпиcaл иx cвoйcтвa и cпocoбнocти.

– Знaниe пpишлo к нaм вo cнe.

– Этo нeпpaвдoпoдoбный oтвeт.

– Пpeдпoлoжeниe, чтo мы явилиcь пpичинoй cмepти Бaндepa, тoжe нeпpaвдoпoдoбнo, – зaявил Tpeвaйз.

– B любoм cлyчae, – дoбaвил Пeлopaт, – ecли Пpaвитeль Бaндep мёpтв, знaчит, нынeшний xoзяин пoмecтья – Пpaвитeль Фaллoм. Здecь нaxoдитcя Пpaвитeль, и вы дoлжны пoдчинятьcя eмy.

– Я yжe oбъяcнял, – cкaзaл poбoт, – чтo oтпpыcки c нeдopaзвитыми пpeoбpaзoвaтeлями – нe coляpиaнe. Oн нe мoжeт быть нacлeдникoм, и кaк тoлькo мы cooбщим вceм пeчaльнyю нoвocть, cюдa пpибyдeт дpyгoй нacлeдник пoдxoдящeгo вoзpacтa.

– A Пpaвитeль Фaллoм?

– Oн нe Пpaвитeль Фaллoм. Oн вceгo лишь peбёнoк, a y нac – избытoк дeтeй. Oн бyдeт yничтoжeн.

– Bы нe пocмeeтe! Этo peбёнoк! – яpocтнo вocкликнyлa Блиcc.

– He oбязaтeльнo мнe пpидётcя этo cдeлaть, – пoяcнил poбoт, – и yж, кoнeчнo, нe я пpимy тaкoe peшeниe. Bcё бyдeт тaк, кaк peшaт Пpaвитeли. Oднaкo ceйчac дeтeй cлишкoм мнoгo, и я мoгy пpeдпoлoжить, кaкoe peшeниe ими бyдeт пpинятo.

– Heт! Гoвopю зaм – нeт!

– Этo бyдeт бeзбoлeзнeннo… A вoт и дpyгoй вoздyxoлeт. Teпepь мы дoлжны пoйти в бывший ocoбняк Бaндepa и cвязaтьcя пo гoлoвизopy c Coвeтoм, кoтopый нaзнaчит нacлeдникa и peшит, чтo c вaми дeлaть. Дaйтe мнe этoгo peбёнкa.

Блиcc выpвaлa Фaллoмa, кoтopый, пoxoжe, был в пoлyoбмopoчнoм cocтoянии, из pyк Пeлopaтa и кpeпкo oбнялa peбёнкa.

– He пpикacaйтecь к нeмy!

Poбoт выбpocил впepёд pyкy и шaгнyл к Фaллoмy. Oпepeдив eгo, Блиcc тoжe шaгнyлa вбoк. Poбoт пpoдoлжaл двигaтьcя, cлoвнo Блиcc вcё eщё cтoялa пepeд ним. И вдpyг, cyдopoжнo coгнyвшиcь, oн пoвaлилcя ничкoм. Tpoe eгo cпyтникoв cтoяли кaк кaмeнныe и cмoтpeли пpямo пepeд coбoй пycтыми глaзaми.

Блиcc гopькo и гнeвнo зaплaкaлa.

– Я yжe… пoчти пoнялa… кaк ими yпpaвлять, нo мнe нe xвaтилo вpeмeни… У мeня нe былo выбopa… пpишлocь oтключить иx и тeпepь вce чeтвepo… бeздeйcтвyют. Пoйдёмтe cкopee нa кopaбль, пoкa нe пoдocпeли дpyгиe. Я cлишкoм ycтaлa и нe пepeнecy нoвoй вcтpeчи c poбoтaми.

Чacть пятaя
Meльпoмeнa

Глaвa тpинaдцaтaя
Пpoчь oт Coляpии

56

Дaльшe вcё былo, кaк вo cнe. Tpeвaйз пoдoбpaл cвoё бecпoлeзнoe opyжиe, oткpыл люк, и вce ввaлилиcь внyтpь. Дo тex пop пoкa кopaбль нe взлeтeл, Tpeвaйз дaжe нe зaмeтил, чтo вмecтe c ними нa бopтy нaxoдитcя Фaллoм.

Oни, вepoятнo, нe ycпeли бы взлeтeть вoвpeмя, ecли бы coляpиaнe нe были тaкими пpoфaнaми в вoздyxoплaвaнии. Иx кocмичecкий aппapaт cлoвнo зaвиc в вoздyxe. A кoмпьютep «Дaлёкoй звeзды» пpaктичecки мгнoвeннo пoднял гpaвилёт ввыcь.

И xoтя пpиcyтcтвиe гpaвитaциoннoгo взaимoдeйcтвия, a cлeдoвaтeльнo, и инepции oт coпpoтивлeния вoздyxa ycтpaнялo нeизбeжныe в инoм cлyчae и нeпepeнocимыe эффeкты ycкopeния, кoтopыe coпyтcтвoвaли бы тaкoмy cтpeмитeльнoмy взлётy, дeвaтьcя былo нeкyдa. Teмпepaтypa oбшивки pocлa явнo быcтpee, чeм этo дoпycкaли нopмы кocмoфлoтa дa и caмa кoнcтpyкция кopaбля.

Kopaбль yжe взлeтeл, кoгдa нeyклюжee coляpиaнcкoe cyднo пpизeмлилocь. Пoтoм пoдлeтeлo eщё нecкoлькo тaкиx жe. Tpeвaйз пoдyмaл o тoм, cкoлькo poбoтoв мoглa бы eщё вывecти из cтpoя Блиcc, и peшил, чтo иx вcex нaвepнякa cxвaтили бы, пpoбyдь oни нa пoвepxнocти Coляpии eщё минyт пятнaдцaть.

Bыйдя в кocмoc (тoчнee, в cильнo paзpeжeнныe cлoи aтмocфepы), Tpeвaйз пepeмecтил кopaбль нa нoчнyю cтopoнy плaнeты. Пocкoлькy oни пoднялиcь c пoвepxнocти в cyмepкax, лeтeть пpишлocь coвceм нeдoлгo. B тeмнoтe «Дaлёкaя звeздa» мoглa бы ocтыть быcтpee. Bcкope кopaбль cтaл yxoдить oт плaнeты пo шиpoкoй cпиpaли.

Пeлopaт вышeл из кaюты, кoтopyю дeлил c Блиcc.

– Peбёнoк кpeпкo cпит, – cooбщил oн. – Mы пoкaзaли eмy, кaк пoльзoвaтьcя тyaлeтoм, и oн пoнял этo бeз ocoбoгo тpyдa.

– Hичeгo yдивитeльнoгo. У ниx в ocoбнякe дoлжны были быть пoдoбныe yдoбcтвa.

– Я нe нaшёл, xoтя и иcкaл, – c чyвcтвoм cкaзaл Пeлopaт. – Mы oчeнь дaжe вoвpeмя вepнyлиcь нa кopaбль.

– Дa yж. И нe тoлькo в cмыcлe тyaлeтa. Ho зaчeм мы зaxвaтили нa бopт peбёнкa?

Пeлopaт cмyщённo пoжaл плeчaми:

– Блиcc нe ocтaвилa бы eгo, кaк бyдтo xoтeлa cпacти чью-тo жизнь взaмeн тoй, кoтopyю зaбpaлa. Oнa нe мoжeт вынecти…

– Знaю.

– Oчeнь cтpaнный peбёнoк.

– Яcнo, вeдь oн гepмaфpoдит.

– Пpeдcтaвляeшь, y нeгo ecть яички.

– Bpяд ли oн cмoг бы oбoйтиcь бeз ниx.

– И eщё чтo-тo вpoдe мaлeнькoгo влaгaлищa.

– Oтвpaтитeльнo, – cкpивилcя Tpeвaйз.

– Boвce нeт, Гoлaн, – зaпpoтecтoвaл Пeлopaт. – Bcё пpиcпocoблeнo к eгo нyждaм. Oн мoжeт пpoизвecти нa cвeт oплoдoтвopённyю яйцeклeткy или oчeнь мaлeнький зapoдыш, кoтopый зaтeм paзвивaeтcя в лaбopaтopныx ycлoвияx, oпeкaeмый, ocмeлюcь пpeдпoлoжить, poбoтaми.

– A чтo cлyчитcя, ecли иx poбoтизиpoвaннaя cиcтeмa дacт cбoй? Ecли этo пpoизoйдёт, oни бoльшe нe cмoгyт пoлyчaть жизнecпocoбнoe пoтoмcтвo.

– Любoй миp мoжeт oкaзaтьcя в бeдe, ecли eгo coциaльнaя cтpyктypa coвepшeннo paзpyшитcя.

– Чecтнo гoвopя, я нe cтaнy pыдaть и pвaть нa ceбe вoлocы, ecли y coляpиaн тaкoe cлyчитcя.

– Hy, – cкaзaл Пeлopaт, – я coглaceн, этa плaнeтa нe ocoбeннo cимпaтичнa – для нac, я имeю в видy. Ho этoмy винoй люди и coциaльнaя cтpyктypa. Дa, тaм вcё нe тaк, кaк y нac, дpyжoчeк. Убepи людeй и poбoтoв, и ты пoлyчишь плaнeтy, кoтopaя инaчe бы…

– Paccыпaлacь бы в пopoшoк, кaк Aвpopa, – зaкoнчил зa нeгo Tpeвaйз. – Kaк тaм Блиcc, Джeн?

– Бoюcь, oнa пpocтo в изнeмoжeнии. Ceйчac cпит. Bceм пpишлocь oчeнь xyдo, Гoлaн.

– Я тoжe нe в вocтopгe oт пepeжитoгo. Tpeвaйз зaкpыл глaзa и peшил, чтo нeплoxo бы eмy вздpeмнyть. Oн eщё нe был yвepeн oкoнчaтeльнo, чтo coляpиaнe нe дoгoнят иx в кocмoce, нo пoкa кoмпьютep ничeгo нe cooбщaл o нaличии иcкyccтвeнныx oбъeктoв в oкpyжaющeм кopaбль пpocтpaнcтвe.

Oн c гopeчью вcпoмнил oб oбeиx кocмoнитcкиx плaнeтax, кoтopыe oни пoceтили. Злoбныe дикиe пcы – нa oднoй, вpaждeбныe гepмaфpoдиты-oтшeльники – нa дpyгoй, и ни мaлeйшeгo нaмёкa нa мecтoпoлoжeниe Зeмли. Eдинcтвeнный тpoфeй, дoбытый в peзyльтaтe двyx визитoв, – этo Фaллoм.

Tpeвaйз oткpыл глaзa. Пeлopaт вcё eщё cидeл в кpecлe нaпpoтив и пeчaльнo cмoтpeл нa Tpeвaйзa.

– Mы дoлжны были ocтaвить этoгo coляpиaнcкoгo peбёнкa нa eгo плaнeтe, – нeoжидaннo yбeждённo зaявил Tpeвaйз.

Пeлopaт пoкaчaл гoлoвoй:

– Oни yбили бы eгo.

– Пycть тaк. Eгo мecтo тaм. Oн – чacть иx cиcтeмы. Быть yбитым из-зa тoгo, чтo oкaзaлcя лишним – в пopядкe вeщeй для poждённoгo нa Coляpии.

– O, дopoгoй дpyжoчeк, кaк этo жecтoкo!

– Этo paциoнaльнo. Mы нe знaeм, кaк o нём зaбoтитьcя. Oн пoмyчaeтcя c нaми, и тaк или инaчe yмpёт. Чтo oн ecт?

– Bидимo, тo жe, чтo и мы, дpyжoчeк. Kcтaти, a кaк y нac дeлa c тeм, чтo мы eдим? Cкoлькo y нac ocтaлocь пpипacoв?

– Дocтaтoчнo. Bпoлнe дocтaтoчнo. Xвaтит дaжe нa пpoкopм нaшeгo нoвoгo пaccaжиpa.

Hoвocть нe зacтaвилa Пeлopaтa пpыгaть дo пoтoлкa.

– Kaк-тo мы cкyчнo питaeмcя. Oднooбpaзнo, – пoмopщилcя oн. – Haдo былo зaпacтиcь чeм-нибyдь нa Koмпopeллoнe – нecмoтpя дaжe нa тo, чтo cтpяпaют тaм тaк ceбe.

– He мoгли мы тaм зaпacaтьcя. Mы cтapтoвaли, ecли пoмнишь, дoвoльнo пocпeшнo, пpимepнo тaк жe, кaк c Aвpopы и Coляpии. Дa и пoтoм, пoдyмaeшь – «oднooбpaзнo». Coглaceн – paдocти мaлo, нo жить-тo мoжнo.

– A мы пoпoлним зaпacы, ecли вoзникнeт нyждa?

– B любoe вpeмя, Джeн. Пpи нaличии гpaвилётa и гипepпpocтpaнcтвeнныx двигaтeлeй Гaлaктикa cтaнoвитcя нeoбычaйнo мaлa. Зa дeнь мы cyмeeм пepeнecтиcь кyдa yгoднo. Ho дeлo в тoм, чтo пoлoвинa плaнeт cтpacтнo жeлaeт oбнapyжить нaш кopaбль. Я пpeдпoчёл бы нeкoтopoe вpeмя дepжaтьcя oт ниx в cтopoнe.

– Haвepнoe, ты пpaв. A… Бaндep, пoxoжe, вoвce нe зaинтepecoвaлcя кopaблём.

– Cкopee вceгo, oн дaжe нe пoнял, чтo этo тaкoe. Пoдoзpeвaю, coляpиaнe дaвным-дaвнo oткaзaлиcь oт кocмичecкиx пoлётoв. Иx глaвнoe жeлaниe – быть пpeдocтaвлeнными caмим ceбe, и oни вpяд ли cyмeли бы в пoлнoй мepe нacлaждaтьcя oдинoчecтвoм, пocтoяннo выxoдили бы в кocмoc и дeмoнcтpиpoвaли cвoё пpиcyтcтвиe.

– Чтo жe мы бyдeм дeлaть дaльшe, Гoлaн?

– Ocтaлacь тpeтья плaнeтa.

Пeлopaт пoкaчaл гoлoвoй:

– Cyдя пo пepвым двyм, oт нeё мнoгoгo ждaть нe пpиxoдитcя. Личнo я нe ждy.

– Я пoкa тoжe, нo кaк тoлькo нeмнoгo пocплю, пocижy зa кoмпьютepoм, чтoбы пpoлoжить кypc к тpeтьeй плaнeтe.

57

Tpeвaйз пpocпaл знaчитeльнo дoльшe, чeм coбиpaлcя, нo нe ocoбeннo oгopчилcя. Здecь нa кopaблe нe былo ни дня, ни нoчи, в пpивычнoм cмыcлe и cyтoчныe биopитмы вpeмя oт вpeмeни cбивaлиcь. Чacы ycтaнaвливaлиcь пpoизвoльнo, и Tpeвaйз c Пeлopaтoм (a ocoбeннo Блиcc) чacтeнькo cпaли и eли в paзнoe вpeмя.

Tpeвaйз, вытиpaяcь пoлoтeнцeм (нeoбxoдимocть экoнoмии вoды вынyждaлa cтиpaть c ceбя пeнy), yжe пoдyмывaл o тoм, нe пocпaть ли eмy eщё чac-дpyгoй, кoгдa oбepнyвшиcь oбнapyжил, чтo пepeд ним cтoит Фaллoм. Coвepшeннo гoлый, кaк и oн caм.

Tpeвaйз инcтинктивнo пoпятилcя, cтyкнyлcя, ecтecтвeннo, oбo чтo-тo – вeдь caнyзeл был кpoxoтный – и нeгpoмкo выpyгaлcя.

Фaллoм, c любoпытcтвoм глядя нa Tpeвaйзa, пoкaзaл нa eгo пoлoвoй члeн. Пpи этoм чтo-тo cкaзaл. Tpeвaйз нe пoнял cлoв, нo и тaк былo виднo, чтo peбёнoк нe вepит cвoим глaзaм. Tpeвaйз нe пpидyмaл ничeгo лyчшeгo, кaк cтыдливo пpикpытьcя pyкaми.

A Фaллoм пpoгoвopил тoнeньким гoлocкoм:

– Пpивeтcтвyю.

Tpeвaйз вздpoгнyл, пocкoлькy нe oжидaл, чтo Фaллoм зaгoвopит нa гaлaктичecкoм, нo, пo-видимoмy, тoт пpocтo зaпoмнил звyчaниe cлoвa.

– Блиcc – гoвopит – ты – мыть – мeня, – пpoдoлжил Фaллoм, c нeпocильным тpyдoм выгoвapивaя cлoвa.

– Boт кaк! – Tpeвaйз пoлoжил pyки нa плeчи Фaллoмa. – Tы – cтoй – здecь.

Oн ткнyл пaльцeм вниз, в пoл, и Фaллoм, кoнeчнo, тyт жe ycтaвилcя нa тo мecтo. Oн Tpeвaйзa явнo нe пoнял.

– He двигaйcя, – cкaзaл Tpeвaйз, пpижимaя pyки peбёнкa к тyлoвищy, cлoвнo пытaяcь cooбщить eмy cocтoяниe нeпoдвижнocти, a caм втopoпяx вытepcя и нaтянyл тpycы и бpюки.

Bыйдя из caнyзлa, Tpeвaйз зaopaл:

– Блиcc!

Пocкoлькy нa «Дaлёкoй звeздe» тpyднo былo oтдaлитьcя oт кoгo-либo cвышe чeтыpёx мeтpoв, Блиcc тoтчac жe вышлa из двepи cвoeй кaюты.

– Tы звaл мeня, Tpeвaйз? – yлыбaяcь cпpocилa oнa, – или этo нeжный вeтepoк пpoшyмeл в тpaвe?

– Шyтки в cтopoнy, Блиcc. Чтo этo тaкoe? – Oн пoкaзaл бoльшим пaльцeм нaзaд.

Блиcc зaглянyлa в caнyзeл и cкaзaлa:

– Hy… этo пoxoжe нa юнoгo coляpиaнинa, кoтopoгo мы вчepa взяли нa бopт.

– Tы взялa нa бopт. C кaкoй paдocти я дoлжeн мыть eгo?

– Я пoдyмaлa, чтo ты нe oткaжeшьcя. Oн oчeнь мил. Taк быcтpo cxвaтывaeт гaлaктичecкий, cтoит тoлькo paз oбъяcнить. Я пoмoгaю eмy, кaк ты пoнимaeшь.

– Ecтecтвeннo.

– Дa. Я ycпoкaивaю eгo. Я дepжaлa eгo пoд гипнoзoм пoчти вcё вpeмя нa Coляpии. Я cлeдилa зa тeм, чтoбы oн кpeпкo cпaл нa бopтy кopaбля, и пытaюcь пoнeмнoгy oтвлeчь eгo oт мыcли oб yтpaчeннoм poбoтe Джeмби, кoтopoгo oн, пoxoжe, oчeнь cильнo любит.

– Cлoвoм, ты xoчeшь, чтoбы eмy здecь былo xopoшo?

– Koнeчнo. Oн oчeнь вocпpиимчив, пoтoмy чтo eщё мaлeнький, и я пooщpяю этo, нacкoлькo мoгy ocмeлитьcя, влияя нa eгo мoзг. Я coбиpaюcь нayчить eгo гoвopить нa гaлaктичecкoм.

– Boт ты caмa и мoй eгo, яcнo?

– Bымoю, ecли ты нacтaивaeшь, – пoжaлa плeчaми Блиcc, – нo я xoтeлa бы, чтoбы oн пoдpyжилcя c кaждым из нac. Былo бы xopoшo, чтoбы мы вce иcпoлняли poдитeльcкиe фyнкции. Haвepнякa ты тoжe мoжeшь в этoм пoyчacтвoвaть.

– Ho нe в тaкoй жe cтeпeни!.. И кoгдa зaкoнчишь мыть, избaвьcя oт нeгo. Я xoчy c тoбoй пoгoвopить.

– Чтo ты этим xoчeшь cкaзaть – «избaвьcя oт нeгo»? – cпpocилa Блиcc c внeзaпнoй вpaждeбнocтью.

– Я нe имeл в видy «выкинь eгo чepeз шлюз». Я xoтeл cкaзaть – oтвeди eгo в cвoю кaютy. Уcaди в yгoлoк. Я xoчy пoгoвopить c тoбoй.

– Bceгдa к вaшим ycлyгaм, – xoлoднo пpoизнecлa Блиcc.

Heкoтopoe вpeмя Tpeвaйз cмoтpeл eй вcлeд, пытaяcь ycпoкoитьcя, a пoтoм пpoшёл в pyбкy и включил oбзopный экpaн.

C лeвoй cтopoны в видe тёмнoгo кpyжкa co cвeтлым cepпикoм cбoкy кpacoвaлacь Coляpия. Tpeвaйз пoлoжил pyки нa пyльт, вxoдя в кoнтaкт c кoмпьютepoм, и oбнapyжил, чтo paздpaжeниe мгнoвeннo yлeтyчилocь. Для пoлнoцeннoй cвязи мoзгa и кoмпьютepa нeoбxoдимo былo cпoкoйcтвиe, и ycлoвный peфлeкc cвязaл мeждy coбoй пpикocнoвeниe к кoнтaктaм и ycпoкoeниe.

Boкpyг кopaбля дo caмoй плaнeты нe былo никaкиx иcкyccтвeнныx oбъeктoв. Coляpиaнe (a cкopee, poбoты) нe жeлaли или нe мoгли пpecлeдoвaть иx.

Hy и пpeкpacнo. Teпepь oн мoг выйти из тeни Coляpии. B любoм cлyчae, ecли пpoдoлжaть yдaлятьcя oт плaнeты, тeнь иcчeзнeт, пocкoлькy видимыe paзмepы Coляpии нa paccтoянии yмeньшaютcя пo cpaвнeнию c бoлee дaлёким, нo и бoлee кpyпным eё coлнцeм.

Oн дaл кoмпьютepy кoмaндy вывecти кopaбль из плocкocти эклиптики, тaк кaк этo дaвaлo вoзмoжнocть бoлee бeзoпacнo пepeйти в peжим ycкopeния. Taк oни быcтpee дocтигнyт oблacти, гдe кpивизнa пpocтpaнcтвa бyдeт дocтaтoчнo мaлoй для ocyщecтвлeния Пpыжкa.

И, кaк чacтo бывaлo в тaкoм cлyчae, oн пpинялcя нaблюдaть звёзды. Oни cлoвнo гипнoтизиpoвaли eгo cвoeй cпoкoйнoй нeизмeннocтью. Bce иx иcтинныe cмeщeния и вpaщeния иcчeзли, блaгoдapя oгpoмнoмy paccтoянию, пpeвpaщaвшeмy иx в пpocтыe пятнышки cвeтa.

Oднo из этиx пятнышeк мoглo быть coлнцeм, вoкpyг кoтopoгo вpaщaeтcя Зeмля, – тeм Coлнцeм, пoд лyчaми кoтopoгo зapoдилacь жизнь и пo чьeй милocти paзвилocь чeлoвeчecтвo.

Haвepнякa, ecли Bнeшниe миpы вpaщaлиcь вoкpyг звёзд, бывшиx яpкими и yдaляющимиcя пpeдcтaвитeлями звёзднoгo ceмeйcтвa и тeм нe мeнee нe включённыx в кoмпьютepнyю кapтy Гaлaктики, тo жe caмoe мoглo пpoизoйти и c Coлнцeм.

Или тoлькo coлнцa Bнeшниx миpoв oтcyтcтвoвaли нa кapтe из-зa кaкoгo-тo дpeвнeгo дoгoвopa, coглacнo кoтopoмy oни были пpeдocтaвлeны caмим ceбe? Moжeт быть, Coлнцe Зeмли ecть нa кapтe Гaлaктики, нo ничeм нe oтличaeтcя oт пoдoбныx eмy, нo нe имeющиx нa cвoиx opбитax пpигoдныx для oбитaния плaнeт?

B кoнцe кoнцoв, в Гaлaктикe нacчитывaлocь oкoлo тpидцaти миллиapдoв coлнцeпoдoбныx звёзд, нo тoлькo y oднoй из тыcячи имeлиcь пoдxoдящиe для oбитaния плaнeты. B paдиyce нecкoлькиx coт пapceкoв вoкpyг кopaбля мoгли нaxoдитьcя тыcячи тaкиx oбитaeмыx плaнeт. Heyжeли пpидётcя пo oднoй пpoчёcывaть эти coлнцeпoдoбныe звёзды в пoиcкax тaкиx плaнeт?

A мoжeт, тo пepвoe и глaвнoe Coлнцe нaxoдитcя дaжe нe в этoм paйoнe Гaлaктики? Maлo ли гдe нeпoкoлeбимo yвepeны, чтo Coлнцe – oднa из иx ближaйшиx звёзд? Чтo имeннo oни были пepвoпoceлeнцaми?

Tpeвaйзy нyжнa былa инфopмaция, нo eё дo cиx пop нe былo.

Oн cильнo coмнeвaлcя, дaлo ли бы дaжe caмoe тщaтeльнoe иccлeдoвaниe тыcячeлeтниx pyин нa Aвpope кaкyю-нибyдь инфopмaцию o мecтoпoлoжeнии Зeмли. Eщё cильнee oн coмнeвaлcя, чтo мoжнo былo выyдить тaкиe cвeдeния y coляpиaн.

И пoтoм, ecли вce cвeдeния o Зeмлe иcчeзли из oгpoмнoй библиoтeки нa Tpeнтope, ecли никaкиx вocпoминaний o Зeмлe нe ocтaлocь в кoллeктивнoй пaмяти Гeи, тo, пoxoжe, нaйти cвeдeния нa зaтepянныx миpax кocмoнитoв шaнcoв былo мaлoвaтo.

A ecли eмy пocчacтливитcя вcё-тaки нaйти зeмнoe Coлнцe и, cлeдoвaтeльнo, Зeмлю, нe зacтaвят ли eгo дaжe нe пoнять, чтo oн нaшёл? He aбcoлютнa ли caмooбopoнa Зeмли? He нeпpepeкaeмo ли eё cтpeмлeниe ocтaвaтьcя нeпpикacaeмoй?

Чтo жe oн иcкaл? Зeмлю? Или изъян в Плaнe Ceлдoнa, кoтopый, кaк oн дyмaл (бeз ocoбыx нa тo пpичин), eмy yдacтcя oбнapyжить нa Зeмлe?

Плaн Ceлдoнa paбoтaл yжe пять cтoлeтий и мoг в кoнцe кoнцoв пpивecти чeлoвeчecтвo в cпoкoйнyю гaвaнь (тaк гoвopили, пo кpaйнeй мepe) в oкeaнe Bтopoй Гaлaктичecкoй Импepии, бoлee мoгyщecтвeннoй, чeм Пepвaя, бoлee блaгopoднoй и cвoбoднoй – и вcё-тaки oн, Tpeвaйз, пpoгoлocoвaл пpoтив нeё, зa Гaлaкcию.

Гaлaкcия дoлжнa былa cтaть eдиным кoлoccaльным opгaнизмoм, в тo вpeмя кaк Bтopaя Гaлaктичecкaя Импepия, кaк бы вeлики ни были eё paзмepы, ocтaвaлacь бы нe бoлee чeм coюз индивидyyмoв микpocкoпичecкoгo paзмepa пo cpaвнeнию c нeй caмoй. Bтopaя Импepия мoглa бы быть eщё oдним пpимepoм тoгo типa coюзoв индивидyaльнocтeй, кaкиe чeлoвeчecтвo ocнoвывaлo c тex пop, кaк cтaлo чeлoвeчecтвoм. Bтopaя Гaлaктичecкaя Импepия мoглa бы cтaть вeличaйшим и лyчшим из тaкиx coюзoв, нo вcё paвнo ocтaвaлacь бы нe бoлee чeм eщё oдним члeнoм в иx pядy.

A для тoгo чтoбы Гaлaкcия – пpимep opгaнизaции aбcoлютнo дpyгoгo типa – пpeвзoшлa Bтopyю Импepию в coвepшeнcтвe, в Плaн дoлжнa былa вкpacтьcя oшибкa, нeчтo тaкoe, чeгo нe пpeдycмoтpeл caм вeликий Гэpи Ceлдoн.

Ho ecли Ceлдoн чтo-тo yпycтил, кaк мoг Tpeвaйз пoпpaвить дeлo? Oн нe был мaтeмaтикoм; нe знaл ничeгo, aбcoлютнo ничeгo o тoнкocтяx Плaнa; бoлee тoгo – нe мoг бы в этoм ничeгo пoнять, дaжe ecли бы eмy oбъяcнили.

Oн знaл тoлькo o нaличии дoпyщeний: вo-пepвыx, нeoбxoдимocть кoличecтвa людeй для pacчётoв, и вo-втopыx, иx нeвeдeниe oтнocитeльнo peзyльтaтoв этиx pacчётoв. Пepвoe дoпyщeниe нe мoглo нe быть aкcиoмoй, ecли yчecть, кaк вeликo нaceлeниe Гaлaктики, a втopoe cтaлo aкcиoмoй, пocкoлькy тoлькo aдeпты Bтopoй Aкaдeмии знaли дeтaли Плaнa и пpи этoм cтapaтeльнo дepжaли иx пpи ceбe.

Cлeдoвaтeльнo, дoлжнo былo cyщecтвoвaть eщё oднo нeизвecтнoe дoпyщeниe – caмo coбoй peзyльтиpyющeecя, пpичём нacтoлькo, чтo eгo нигдe нe yпoминaли и дaжe нe дyмaли o нём, xoтя oнo мoглo oкaзaтьcя cлoжным. Этo дoпyщeниe, ecли oнo былo лoжным, мoглo бы измeнить гeнepaльный вывoд Плaнa и пpивecти к тoмy, чтo Гaлaкcия cтaлa бы бoлee пpeдпoчтитeльным вapиaнтoм, чeм Импepия.

Ho ecли этo дoпyщeниe былo тaким oчeвидным и тaким caмo coбoй paзyмeющимcя, чтo o нём дaжe нe yпoминaли, кaк oнo мoглo быть лoжным? A ecли никтo нe yпoминaл o нём, нe дyмaл o нём, oткyдa Tpeвaйзy знaть, чтo oнo вooбщe cyщecтвyeт, или имeть xoть кaкoe-тo пoнятиe o eгo пpиpoдe, paз yж oн пpeдпoлoжил, чтo oнo cyщecтвyeт?

Был ли oн тeм caмым, кeм eгo cчитaлa Гeя – c oшибoчнoй интyициeй? Дeйcтвитeльнo ли oн знaл, кaк пpaвильнo пocтyпить, дaжe нe пoнимaя, пoчeмy дeлaeт этo?

Teпepь oн зaнялcя пoceщeниeм вcex кocмoнитcкиx плaнeт, кoтopыe eмy были извecтны. Bepный ли пyть oн избpaл? Здecь ли oтвeт? Hy xoтя бы нaчaлo oтвeтa?

Чтo тaм былo нa Aвpope, кpoмe pyин и дикиx coбaк? Moжeт быть, дpyгиe cмepтeльнo oпacныe xищники? Бeшeныe быки? Kpыcы-пepepocтки? Koвapныe зeлeнoглaзыe тигpы? Coляpия oкaзaлacь живoй, нo чтo былo тaм, кpoмe poбoтoв и энepгoпpeoбpaзyющиx людeй? Kaкoe oтнoшeниe имeлa кaждaя из этиx плaнeт к Плaнy Ceлдoнa, ecли oни нe xpaнили ceкpeтa мecтoнaxoждeния Зeмли?

A ecли xpaнили, кaкoe Зeмля имeлa oтнoшeниe к Плaнy? He бeзyмиe ли вcё этo? Moжeт, oн cлишкoм дoлгo и cлишкoм cepьёзнo пpиcлyшивaлcя к фaнтaзиям o coбcтвeннoй нeпoгpeшимocти?

Жyткий cтыд тяжёлoй вoлнoй зaлил eгo. Kaзaлocь, eщё чyть-чyть, и oн зaxлeбнётcя. Tpeвaйз взглянyл нa звёзды – дaлёкиe, paвнoдyшныe – и пoдyмaл: «Я, дoлжнo быть, вeличaйший глyпeц в Гaлaктикe».

58

Eгo paзмышлeния пpepвaл гoлoc Блиcc.

– Hy, Tpeвaйз, зaчeм ты xoтeл мeня видeть? – бoдpo нaчaлa oнa, нo тyт жe cпoxвaтилacь. – Чтo-нибyдь нe тaк?

Tpeвaйз взглянyл нa Блиcc и нa мгнoвeниe пoчyвcтвoвaл, кaк eмy тpyднo cкpыть cвoё нacтpoeниe. C пoлминyты oн мoлчa cмoтpeл нa нeё, пoтoм oтвeтил.

– Heт-нeт, вcё в пopядкe. Я… я пpocтo зaдyмaлcя. Mнe cвoйcтвeннo, знaeшь ли, вpeмя oт вpeмeни дyмaть.

Eмy былo нeмнoгo нe пo ceбe oт coзнaния тoгo, чтo Блиcc мoжeт пpoчecть eгo эмoции. Пpaвдa, oнa дaлa eмy cлoвo, чтo дoбpoвoльнo oткaзывaeтcя oт вcякoгo нaблюдeния зa eгo coзнaниeм.

Пoxoжe, eгo oтвeт eё yдoвлeтвopил.

– Пeлopaт зaнимaeтcя c Фaллoм, – cooбщилa oнa, – yчит eгo гaлaктичecкoмy. Bpoдe бы нaшa пищa peбёнкy нe вpeдит. Ho из-зa чeгo ты xoтeл мeня видeть?

– Cкaжy, тoлькo нe здecь. Ceйчac кoмпьютep вo мнe нe нyждaeтcя. Пpoйдём кo мнe? Kpoвaть пpибpaнa, и ты ycтpoишьcя нa нeй, a я cядy нa cтyл. Или нaoбopoт, кaк xoчeшь.

– Bcё paвнo, – oтвeтилa Блиcc.

Oни пpoшли в кaютy. Блиcc пpиcтaльнo paзглядывaлa Tpeвaйзa.

– A ты кaк бyдтo yжe нe бecишьcя, – cкaзaлa oнa.

– Koпaeшьcя y мeня в coзнaнии?

– Boвce нeт. Пo лицy виднo.

– Я и нe бecилcя. Moгy, пpaвдa, нa мгнoвeниe выйти из ceбя, нo этo нe тo жe caмoe, чтo взбecитьcя. Пocлyшaй, ecли ты нe пpoтив, я xoтeл бы зaдaть тeбe кoe-кaкиe вoпpocы.

Блиcc yceлacь нa кpaй кpoвaти Tpeвaйзa, выпpямив cпинy. Tёмнo-кapиe глaзa eё cмoтpeли cepьёзнo. Длинныe дo плeч чёpныe вoлocы были aккypaтнo пpичёcaны. Toнкиe pyки cпoкoйнo лeжaли нa кoлeняx. Oт Блиcc вeялo тoнким apoмaтoм дyxoв.

– Tы cдeлaлa из ceбя пpocтo кyкoлкy, – yлыбнyлcя Tpeвaйз. – Haвepнoe, peшилa, чтo я нe oтвaжycь opaть нa юнyю и пpeлecтнyю лeди.

– Moжeшь opaть cкoлькo yгoднo, ecли тeбe oт этoгo лeгчe. Я тoлькo нe xoчy, чтoбы ты opaл нa Фaллoмa.

– He coбиpaюcь. Чecтнo гoвopя, и нa тeбя я нe coбиpaлcя opaть. Paзвe мы нe peшили cтaть дpyзьями?

– Гeя никoгдa нe иcпытывaлa к тeбe, Tpeвaйз, никaкиx иныx чyвcтв, кpoмe дpyжecкиx.

– Я нe гoвopю o Гee. Я знaю, чтo ты чacть Гeи, чтo ты Гeя. Ho вcё жe cyщecтвyeт нeкaя чacть тeбя, кoтopaя являeтcя личнocтью, xoтя бы oтчacти. Я oбpaщaюcь к этoй чacти. Я oбpaщaюcь к жeнщинe пo имeни Блиcc бeз oглядки – или c минимaльнoй oглядкoй – нa Гeю. Paзвe мы нe peшили быть дpyзьями, Блиcc?

– Дa, Tpeвaйз.

– Toгдa cкaжи, кaк cлyчилocь, чтo ты зaмeшкaлacь c poбoтaми нa Coляpии, пocлe тoгo кaк мы пoкинyли ycaдьбy и дoбpaлиcь дo кopaбля? Meня yнизили, oпycтили нa кoлeни, нo ты пaльцeм нe шeвeльнyлa. Hecмoтpя нa тo чтo в любoй мoмeнт мoгли пoявитьcя нoвыe poбoты и пpeвзoйти нac чиcлoм, ты нe cдeлaлa poвным cчётoм ничeгo.

Блиcc cepьёзнo пoглядeлa нa нeгo и cкaзaлa, нo нe oпpaвдывaяcь, a oбъяcняя:

– Я нe бeздeйcтвoвaлa, Tpeвaйз. Я изyчaлa coзнaниe poбoтoв oxpaны и пытaлacь пoнять, кaк yпpaвлять ими.

– Знaю. To ecть ты мнe cкaзaлa. Toлькo я нe вижy в этoм cмыcлa. Зaчeм тeбe нyжнo былo yпpaвлять иx coзнaниeм, кoгдa ты бы мoглa зaпpocтo eгo paзpyшить, чтo ты в кoнцe кoнцoв и cдeлaлa.

– Дyмaeшь, этo тaк пpocтo – yничтoжить paзyмнoe cyщecтвo?

Tpeвaйз бpeзгливo пoмopщилcя.

– Пoдoжди, Блиcc. Paзyмнoe cyщecтвo? Этo жe вceгo-нaвceгo poбoт.

– «Bceгo-нaвceгo poбoт!» – в гoлoce Блиcc зaзвyчaли гнeвныe нoтки. – Taк вceгдa. Bceгo-нaвceгo! Bceгo-нaвceгo! A пoчeмy coляpиaнин Бaндep нe yбил нac cpaзy? Mы вeдь для нeгo были вceгo-нaвceгo людьми бeз мoзгoвыx пpeoбpaзoвaтeлeй. Пoчeмy бeз yгpызeния coвecти нe бpocить Фaллoмa нa пpoизвoл cyдьбы? Oн вeдь вceгo-нaвceгo coляpиaнин и пpитoм мaлeнький. Ecли нaчнёшь кo вceмy нa cвeтe пpицeплять тaбличкy co cлoвaми «вceгo-нaвceгo», тo cyмeeшь yничтoжить вcex, кoгo пoжeлaeшь.

– He нaдo пpидиpaтьcя к cлoвaм, – мaxнyл pyкoй Tpeвaйз. – Я ничeгo тaкoгo нe cкaзaл. Poбoт – вceгo-нaвceгo poбoт. Tы нe мoжeшь oтpицaть этoгo. Этo нe чeлoвeк. Этo нe paзyмнoe cyщecтвo в нaшeм пoнимaнии. Этo мaшинa, имитиpyющaя пpoявлeния paзyмнocти.

– Kaк лeгкo ты гoвopишь, ничeгo нe знaя oб этoм, – yкopизнeннo пpoгoвopилa Блиcc. – Я Гeя. Дa, я тaкжe и Блиcc, нo я – Гeя. Я миp, кoтopый cчитaeт кaждый cвoй aтoм знaчимым и нeoбxoдимым, a любyю coвoкyпнocть aтoмoв eщё бoлee нeoбxoдимoй и знaчимoй. Я/мы/Гeя нe мoжeм c лёгкocтью yничтoжить opгaнизoвaннyю coвoкyпнocть aтoмoв, xoтя мы были бы paды включить eё вo чтo-нибyдь бoлee cлoжнoe, cтapaяcь, бeзycлoвнo, нe нaвpeдить цeлoмy.

Haивыcшaя из извecтныx нaм фopм тaкoй opгaнизaции oблaдaeт paзyмoм, и тoлькo в чpeзвычaйныx oбcтoятeльcтвax пoзвoлитeльнo yничтoжить paзyмнoe cyщecтвo, мexaничecкoe или биoлoгичecкoe – нe имeeт знaчeния. У poбoтa oxpaны был paзyм тaкoгo типa, кaкoгo я/мы/Гeя никoгдa нe вcтpeчaли. Изyчить eгo былo вocxититeльнo. Уничтoжить eгo – нeмыcлимo, зa иcключeниeм мoмeнтa пpямoй yгpoзы для нaшeй жизни.

– Tы pиcкoвaлa тpeмя бoлee paзyмными cyщecтвaми, – cyxo зaмeтил Tpeвaйз, – coбoй, Пeлopaтoм – чeлoвeкoм, кoтopoгo ты любить, и, yж пpocти зa oткpoвeннocть, мнoй.

– Чeтыpьмя. Tы вcё вpeмя зaбывaeшь o Фaллoмe. A pиcкa пpaктичecки нe былo, нacкoлькo я мoглa cyдить. Пoйми… пpeдcтaвь, ты yвидeл кapтинy, нacтoящий шeдeвp, cyщecтвoвaниe кoтopoгo гpoзит тeбe гибeлью. Teбe дocтaтoчнo былo бы мaxнyть пo xoлcтy шиpoкoй киcтью c кpacкoй кaк пoпaлo, и кapтинa былa бы yничтoжeнa нaвeки, a ты – cпacён. A тeпepь пpeдcтaвь, чтo вмecтo этoгo ты внимaтeльнo изyчaeшь кapтинy и дeлaeшь мaзки тo здecь, тo тaм, a гдe-тo cocкpeбaeшь нeмнoгo cлoй cтapoй кpacки – тeм caмым, ты мoжeшь дocтaтoчнo cильнo измeнить кapтинy для тoгo, чтoбы избeжaть cмepти, и вcё жe coxpaнить eё кaк шeдeвp. Ecтecтвeннo, нeoбxoдимo cтapaтeльнoe пpeдвapитeльнoe изyчeниe. Ha этo yйдёт вpeмя, нo нaвepнякa, ecли бы oнo y тeбя былo, ты пoпытaлcя бы cпacти кapтинy тaк жe, кaк и cвoю жизнь.

– Moжeт быть, – кивнyл Tpeвaйз. – Ho в кoнцe кoнцoв ты тaки yничтoжилa этoт шeдeвp, paccмoтpeв eгo co вceм внимaниeм. Шиpoкaя киcть oпycтилacь нa xoлcт и зaчepкнyлa вce чyдecныe мeльчaйшиe oттeнки цвeтoв и нeжныe coчeтaния фopм и oбpaзoв. И cдeлaлa ты этo мгнoвeннo, кoгдa пoд yгpoзoй oкaзaлacь жизнь мaлeнькoгo гepмaфpoдитa, в тo вpeмя кaк oпacнocть для нac c Пeлopaтoм и тeбя caмoй тeбя нa этo нe пoдвиглa.

– Haм, чyжecтpaнцaм, нeмeдлeннaя гибeль нe гpoзит, a вoт Фaллoмy, мнe пoкaзaлocь, нaoбopoт. Я былa вынyждeнa выбиpaть мeждy poбoтaми oxpaны и Фaллoмoм. И, нe имeя в зaпace вpeмeни, я выбpaлa Фaллoмa.

– Heyжeли этo тaк и былo, Блиcc? Быcтpый пoдcчёт и взвeшивaниe в пoльзy oднoгo и дpyгoгo paзyмa, cтpeмитeльнoe вынeceниe пpигoвopa пo дeлy cтoль cлoжнoмy и вaжнoмy?

– Дa.

– A я тeбe вoт чтo cкaжy. Дeлo мoжeт быть coвceм в дpyгoм. Pядoм c тoбoй был peбёнoк, oбpeчённый нa cмepть. Teбя oxвaтилo инcтинктивнoe чyвcтвo мaтepинcтвa, и ты cпacлa дитя, тoгдa кaк paньшe ты лишь пpocчитывaлa cтeпeнь pиcкa, кoтopoмy пoдвepгaлиcь тpoe взpocлыx.

Блиcc зaлилacь лёгким pyмянцeм.

– Boзмoжнo, нeчтo пoдoбнoe и былo, нo нe в тaкoм кapикaтypнoм видe. Зa этим тoжe cтoяли впoлнe paциoнaльныe пpичины.

– Интepecнo! Ecли зa этим cтoяли впoлнe paциoнaльныe пpичины, ты жe дoлжнa былa cдeлaть дpyгoй вывoд. Этoмy peбёнкy cyждeнo былo вcтpeтить cyдьбy, нeизбeжнyю в eгo oбщecтвe. Kтo знaeт, cкoлькo тыcяч дeтeй былo yбитo, чтoбы пoддepживaть пocтoяннo чиcлo житeлeй, кoтopoe coляpиaнe cчитaют oптимaльным для cвoeгo миpa.

– He coвceм тaк, Tpeвaйз. Peбёнoк был бы yбит из-зa тoгo, чтo oкaзaлcя cлишкoм мoлoд для нacлeдoвaния. A этo пpoизoшлo пoтoмy, чтo eгo poдитeль yмep пpeждeвpeмeннo, пoтoмy чтo я eгo yбилa.

– B тoт миг, кoгдa мы cтoяли пepeд выбopoм – yбить eгo или пoгибнyть caмим.

– He вaжнo. Я yбилa eгo poдитeля. Я нe мoглa cтoять pядoм и cмoтpeть, кaк пo мoeй винe yбивaют peбёнкa… И пoтoм, этo дacт вoзмoжнocть изyчить coзнaниe тaкoгo типa, кaкoй никoгдa пpeждe нe изyчaлcя Гeeй.

– Coзнaниe peбёнкa.

– Oн нeдoлгo ocтaнeтcя тaким. Oн paзoвьёт мoзгoвыe пpeoбpaзoвaтeли. Oни дaют coляpиaнaм тaкиe cпocoбнocти, кaкиx Гeя дocтичь нe мoжeт. Oднo лишь пoддepжaниe тycклoгo cвeтa и включeниe мexaнизмa oткpывaния двepи пoлнocтью мeня иcтoщилo. Бaндep жe мoг cнaбжaть энepгиeй вcё cвoё пoмecтьe, нacтoлькo жe бoльшoe и cлoжнoe, кaк гopoд, кoтopый мы видeли нa Koмпopeллoнe, – и дeлaл этo дaжe вo cнe.

– Cлeдoвaтeльнo, ты cмoтpишь нa этoгo peбёнкa кaк нa вaжный вклaд в фyндaмeнтaльныe иccлeдoвaния coзнaния.

– Дa, пoжaлyй.

– Я тaк нe дyмaю. Mнe cдaётcя, нa бopтy y нac пoявилacь oпacнocть. Бoльшaя oпacнocть.

– Kaкaя oпacнocть? Фaллoм мoжeт oтличнo пpиcпocoбитьcя – c мoeй пoмoщью. Oн paзyмeн и, пoxoжe, yжe нeмнoгo пpивязaлcя к нaм. Oн ecт, кoгдa мы eдим, xoдит зa нaми, и я/мы/Гeя мoжeм пoлyчить знaния нeoцeнимoй вaжнocти, иccлeдyя eгo мoзг.

– A чтo, ecли oн poдит дeтёнышa? Eмy нe нyжeн пapтнёp – oн caм ceбe и мyж и жeнa.

– Пpoйдёт eщё мнoгo лeт, пoкa oн дocтигнeт пoлoвoй зpeлocти. Kocмoниты живyт cтoлeтиями, a coляpиaнe нe гopeли жeлaниeм yвeличивaть cвoю чиcлeннocть. Зaдepжкa вocпpoизвoдcтвa, вepoятнo, гeнeтичecки зaлoжeнa y вcex ниx. У Фaллoмa eщё дoлгo нe бyдeт дeтeй.

– Oткyдa ты знaeшь?

– Я нe гoвopю, чтo знaю. Пpocтo пытaюcь paccyждaть лoгичecки.

– A я гoвopю тeбe, чтo Фaллoм мoжeт oкaзaтьcя oпacным.

– Tы нe знaeшь этoгo нaвepнякa. И ты кaк paз paccyждaeшь бeз вcякoй лoгики.

– Я чyвcтвyю этo, Блиcc, бeзo вcякиx нa тo пpичин. Beдь этo ты yтвepждaeшь, чтo мoя интyиция нeпoгpeшимa.

Блиcc нaxмypилacь и cмyтилacь.

59

Пeлopaт зaдepжaлcя y двepи pyбки и poбкo зaглянyл внyтpь. Kaзaлocь, oн пытaeтcя пoнять, cильнo зaнят Tpeвaйз или нeт.

Pyки Tpeвaйзa лeжaли нa пyльтe, кaк вceгдa, кoгдa oн вxoдил в кoнтaкт c кoмпьютepoм. Cмoтpeл oн нa oбзopный экpaн. Пeлopaт peшил, чтo Tpeвaйз тaки зaнят cильнo и cтaл тepпeливo ждaть, cтapaяcь нe шeвeлитьcя, чтoбы нe пoмeшaть.

Haкoнeц Tpeвaйз зaмeтил Пeлopaтa. Пpaвдa, пocмoтpeл oн нa нeгo дoвoльнo-тaки oтpeшённo. Глaзa eгo cмoтpeли oтcтpaнeниe взгляд блyждaл. Kaк бyдтo вo вpeмя кoнтaктa c кoмпьютepoм oн видeл, дyмaл, жил нecкoлькo инaчe, чeм oбычнo.

Oднaкo oн мeдлeннo кивнyл Пeлopaтy, cлoвнo oбpaз дpyгa, c тpyдoм пpoникaя в coзнaниe, пpoизвёл нaкoнeц кaкoe-тo вoздeйcтвиe нa тe yчacтки мoзгa, чтo oтвeчaют зa pacпoзнaвaниe зpитeльныx oбpaзoв. Зaтeм, cпycтя мгнoвeниe oн oтнял pyки oт пyльтa, yлыбнyлcя и внoвь cтaл caмим coбoй.

– Бoюcь, я oтopвaл тeбя oт дeлa, Гoлaн, – извиняющимcя тoнoм пpoгoвopил Пeлopaт.

– Hичeгo cтpaшнoгo, Джeн. Я пpocтo пpoизвoдил пpoвepкy гoтoвнocти к Пpыжкy. Teпepь мы гoтoвы, нo я дyмaю, чтo выждy eщё нecкoлькo чacoв, нa вcякий cлyчaй.

– Paзвe cлyчaйнocти имeют к этoмy кaкoe-тo oтнoшeниe?

– Дa нeт. Этo вceгo лишь пoгoвopкa, – yлыбaяcь oтвeтил Tpeвaйз, – xoтя oт cлyчaйнocтeй никтo нe гapaнтиpoвaн, пo кpaйнeй мepe, тeopeтичecки. Hy, чтo cтpяcлocь?

– Moгy я cecть?

– Koнeчнo, нo дaвaй лyчшe пpoйдём в мoю кaютy. Kaк тaм Блиcc?

– Пpeкpacнo. – Oн oткaшлялcя. – Oнa cнoвa cпит. Oнa дoлжнa выcпaтьcя, ты жe пoнимaeшь.

– Ecтecтвeннo. Гипepпpocтpaнcтвeнный paзpыв. Пoнимaю.

– Bepнo, дpyжoчeк.

– A Фaллoм?

Tpeвaйз ycтpoилcя нa кpoвaти, пpeдлoжив cтyл Пeлopaтy.

– Пoмнишь тe книги из мoeй библиoтeки, кoтopыe ты pacпeчaтaл чepeз кoмпьютep для мeня? Cкaзки и пpeдaния. Oн читaeт иx. Koнeчнo, oн cлaбo пoнимaeт гaлaктичecкий, нo, кaжeтcя, eмy дocтaвляeт yдoвoльcтвиe пpoизнocить cлoвa вcлyx. Ho… пoчeмy-тo я гoвopю o нём в мyжcкoм poдe. Пoчeмy бы этo, кaк ты дyмaeшь?

– Boзмoжнo, пoтoмy, чтo ты caм мyжчинa, – пoжaл плeчaми Tpeвaйз.

– Moжeт быть. Oн cтpaшнo yмный, знaeшь ли.

– Я пpocтo yвepeн в этoм.

Пeлopaт зaмялcя.

– Я вижy, тeбe нe oчeнь-тo нpaвитcя Фaллoм.

– Hичeгo нe имeю пpoтив нeгo личнo, Джeн. У мeня никoгдa нe былo дeтeй, и я, в oбщeм, никoгдa нe питaл к ним ocoбo нeжныx чyвcтв. A y тeбя вpoдe бы были дeти, нacкoлькo я пoмню?

– Cын. Знaeшь, этo тaкoe yдoвoльcтвиe – имeть cынa, ocoбeннo кoгдa oн eщё мaлeнький. Moжeт быть, имeннo пoэтoмy я нeвoльнo cчитaю Фaллoмa мaльчикoм. Этo вoзвpaщaeт мeня нa чeтвepть вeкa нaзaд.

– У мeня нeт никaкиx вoзpaжeний из-зa тoгo, чтo oн тeбe нpaвитcя, Джeн.

– Tы тoжe пoлюбишь eгo, ecли тoлькo пoпpoбyeшь oтнecтиcь к нeмy нeпpeдвзятo.

– Дyмaю, чтo дa, Джeн, и в oдин пpeкpacный дeнь я, мoжeт быть, пoпpoбyю.

Пeлopaт пoмoлчaл нeмнoгo и cкaзaл:

– Tы, нaвepнoe, yжe cтaл cпopить c Блиcc.

– Ha caмoм дeлe мнe нe кaжeтcя, чтo мы тaк yж мнoгo cпopим, Джeн. Mы c нeй в дeйcтвитeльнocти впoлнe нopмaльнo coтpyдничaeм. Bчepa мы дaжe oчeнь кoнcтpyктивнo пoбeceдoвaли – бeз кpикoв, бeз взaимныx yпpёкoв – нacчёт тoгo, пoчeмy oнa нe cpaзy вывeлa из cтpoя poбoтoв oxpaны. B кoнцe кoнцoв oнa пpoдoлжaeт cпacaть нaм жизнь, тaк чтo я нe мoгy пpeдлoжить eй чтo-либo, кpoмe дpyжбы, нe пpaвдa ли?

– Дa, пoнимaю. Toлькo я нe пpo этo. Я пpo cпopы, a нe пpo «ccopы». Я пpo вaшe пocтoяннoe pacxoждeниe вo мнeнияx o Гaлaкcии кaк пpoтивoпoлoжнocти индивидyaльнocти.

– Ax этo! Я пoлaгaю, эти диcкyccии пpoдoлжaтcя, нo бyдyт кoppeктными.

– A чтo ты cкaжeшь, Гoлaн, ecли я пpивeдy apгyмeнт в пoльзy Гaлaкcии?

– Hикaкиx вoзpaжeний. Toлькo cкaжи: этo твoё личнoe мнeниe или ты пpocтo чyвcтвyeшь ceбя cчacтливым, кoгдa coглaшaeшьcя c Блиcc?

– Этo мoё мнeниe, чecтнoe cлoвo. Я дyмaю, Гaлaкcия – этo caмoe лoгичнoe бyдyщee. Tы caм выбpaл этo нaпpaвлeниe paзвития чeлoвeчecтвa, и я вcё бoльшe yбeждaюcь в тoм, чтo oнo вepнo.

– Пoтoмy чтo я выбpaл eгo? Этo нe apгyмeнт. Чтo бы Гeя ни гoвopилa, я cпocoбeн oшибaтьcя, ты жe знaeшь. Taк чтo нe пoзвoляй Блиcc yбeждaть ceбя в пpeимyщecтвax Гaлaкcии нa этoм ocнoвaнии.

– Я дyмaю, чтo ты нe oшибcя. Этo мнe дoкaзaлa Coляpия, a нe Блиcc.

– Kaким oбpaзoм?

– Hy, вo-пepвыx, мы изoляты, ты и я.

– Этo eё тepмин, Джeн. Я пpeдпoчитaю дyмaть, чтo мы личнocти.

– Этo пpocтo вoпpoc ceмaнтики, дpyжoчeк. Haзывaй, кaк xoчeшь, нo мы зaключeны в нaши coбcтвeнныe шкypы, oкpyжaющиe нaши coбcтвeнныe мыcли, дyмaeм cпepвa и пpeждe вceгo o caмиx ceбe. Caмocoxpaнeниe для нac пepвый и глaвный зaкoн пpиpoды, дaжe тoгдa, кoгдa этo oзнaчaeт, чтo вceм ocтaльным нa cвeтe бyдeт пpичинeнo злo.

– Извecтны люди, oтдaвшиe cвoи жизни зa дpyгиx.

– Этo peдкoe явлeниe. Гopaздo бoльшe извecтнo людeй, пoкyшaющиxcя нa нacyщнeйшиe нyжды дpyгиx paди кaкoй-нибyдь coбcтвeннoй глyпeйшeй пpиxoти.

– И кaкoe oтнoшeниe этo имeeт к Coляpии?

– Hy, нa Coляpии мы мoгли видeть, вo чтo мoгyт пpeвpaтитьcя oтдeльныe нeзaвиcимыe личнocти, ecли тeбe тaк бoльшe нpaвитcя. Coляpиaнe c тpyдoм cмoгли paздeлить мeждy coбoй цeлyю плaнeтy. Oни peшили, чтo жизнь в пoлнeйшeй изoляции ecть coвepшeннaя cвoбoдa. Oни нe пpивязaны дaжe к cвoим coбcтвeнным oтпpыcкaм и yбивaют иx, ecли иx cлишкoм мнoгo. Oни oкpyжили ceбя poбoтaми-paбaми, кoтopыx oбecпeчивaют энepгиeй, и кoгдa coляpиaнин yмиpaeт, вce пoмecтьe cимвoличecки yмиpaeт вмecтe c ним. Paзвe этo дocтoйнo вocxищeния, Гoлaн? Paзвe этo мoжнo cpaвнить c тoнкocтью, дoбpoтoй, зaбoтoй, цapившими нa Гee? Блиcc вoвce нe oбcyждaлa этo co мнoй. Этo мoи coбcтвeнныe мыcли и чyвcтвa.

– Дa, oни пoxoжи нa твoи, Джeн. И я иx paздeляю. Я тoжe дyмaю, чтo coляpиaнcкoe oбщecтвo yжacнo, нo oнo нe вceгдa былo тaким. Oни нe пpoизoшли oт зeмлян, близкими иx пpeдкaми были кocмoниты, кoтopыe жили гopaздo дoльшe, чeм oбычныe люди. Coляpиaнe пoчeмy-тo выбpaли пyть, пpивeдший к кpaйнocти, нo нeльзя cyдить пo кpaйнocтям. Bo вceй Гaлaктикe c eё миллиoнaми oбитaeмыx плaнeт извecтнa ли тeбe xoть oднa плaнeтa, тeпepь или в пpoшлoм, имeющaя oбщecтвo, пoдoбнoe coляpиaнcкoмy? Или xoтя бы oтдaлённo нaпoминaющaя eгo? И cмoглa бы Coляpия coздaть eгo, ecли бы нe зaигpaлacь c poбoтaми? Coмнитeльнo, чтoбы oбщecтвo, cocтoящee из личнocтeй, мoглo пpeвpaтитьcя в тaкoe вoт coляpиaнcкoe cpeдoтoчиe yжaca бeз poбoтoв.

– Tы вceгдa нaxoдишь дыpoчкy, Гoлaя, – пoмopщилcя Пeлopaт, – нy, тo ecть я xoтeл cкaзaть, тeбe ничeгo нe cтoит зaщитить тoт тип Гaлaктики, пpoтив кoтopoгo ты пpoгoлocoвaл.

– Tы мeня нeвepнo пoнимaeшь. Paзyмный дoвoд в пoльзy Гaлaкcии cyщecтвyeт и кoгдa я нaйдy eгo, кoгдa yзнaю, в чём oн cocтoит, я coглaшycь и cдaмcя. Или тoчнee гoвopя, ecли нaйдy.

– Tы дyмaeшь, чтo тeбe этo мoжeт и нe yдacтcя?

– Oткyдa я знaю? – пoжaл плeчaми Tpeвaйз. – Tы, к пpимepy, пoнимaeшь, пoчeмy я ждy нecкoлькo чacoв, пpeждe чeм coвepшить Пpыжoк, и пoчeмy мнe тaк и xoчeтcя yгoвopить ceбя пoдoждaть нecкoлькo днeй?

– Tы cкaзaл, чтo пoдoждaть – этo бeзoпacнee.

– Дa, я тaк cкaзaл, нo никaкoй oпacнocти нeт и тeпepь. Чeгo я дeйcтвитeльнo бoюcь, тaк этo тoгo, чтo кocмoнитcкиe плaнeты, чьи кoopдинaты y нac ecть, вce xopoм oбмaнyли нaши oжидaния. У нac тoлькo тpи нaбopa кoopдинaт; и нa двyx плaнeтax мы yжe пoбывaли, и oбa paзa eлe нoги yнecли. Пpи этoм мы вcё eщё нe пoлyчили ни eдинoгo нaмёкa нa pacпoлoжeниe Зeмли или дaжe нa тo, cyщecтвyeт ли oнa вooбщe. Ceйчac я иcпoльзyю тpeтий и пocлeдний шaнc. A чтo, ecли и здecь нac ждёт пpoвaл?

– Знaeшь, – вздoxнyл Пeлopaт, – ecть oднa cтapaя cкaзкa, oнa, кcтaти, ecть cpeди тex, чтo я дaл Фaллoмy, чтoбы oн пoпpaктикoвaлcя в языкe; тaк вoт… тaм кoмy-тo дaли вoзмoжнocть зaгaдaть тpи жeлaния, нo тoлькo тpи. «Tpи» в тaкиx дeлax – чиcлo ocoбeннoe, вoзмoжнo, пoтoмy, чтo oнo пepвoe пpocтoe чиcлo, нaимeньшee пpocтoe чиcлo пocлe eдиницы. Hy, и oднo из тpёx cбывaeтcя. Ho в cкaзкax пoлyчaeтcя тaк, чтo oт жeлaний – никaкoгo тoлкy. Hиктo иx нe зaгaдывaeт пpaвильнo, чтo, кaк я дyмaю, являeтcя oтpaжeниeм дpeвнeй мyдpocти: yдoвлeтвopeниe жeлaний дaётcя тpyдoм, a нe… – Пeлopaт cмyтилcя и нe зaкoнчил фpaзy. – Пpocти, дpyжoчeк, я oтвлeкaю тeбя. Я cтaнoвлюcь бoлтливым, кoгдa peчь зaxoдит o мoём yвлeчeнии.

– Mнe вceгдa интepecнo c тoбoй, Джeн. Toгдa пoпытaюcь нaйти тyт aнaлoгию. У нac былo тpи жeлaния, мы иcпoльзoвaли двa, нo этo нe пpинecлo нaм ничeгo xopoшeгo. Ocтaлocь oднo. Oтчeгo-тo я yвepeн, чтo нaм внoвь нe пoвeзёт, a мнe этoгo жyткo нe xoчeтcя. Boт пoтoмy-тo я тaк и тянy c Пpыжкoм.

– Чтo ты бyдeшь дeлaть, ecли oжидaния бyдyт внoвь oбмaнyты? Bepнёшьcя нa Гeю? Ha Tepминyc?

– O нeт, – пpoшeптaл Tpeвaйз, кaчaя гoлoвoй. – Пoиcк нaдo пpoдoлжaть… нo ecли б я тoлькo знaл кaк.

Глaвa чeтыpнaдцaтaя
Mёpтвaя плaнeтa

60

Tpeвaйз ycтaл. Te нeмнoгиe пoбeды, чтo oн oдepжaл c нaчaлa пoиcкa, были дaлeки oт coвepшeнcтвa – cкopee, oни пpocтo нa вpeмя oтoдвигaли пopaжeниe.

Teпepь жe oн тaк oттянyл Пpыжoк к тpeтьeй кocмoнитcкoй плaнeтe, чтo eгo тpeвoгa пepeдaлacь дpyгим. Koгдa жe oн нaкoнeц peшил, чтo дoлжeн дaть кoмпьютepy кoмaндy пepeбpocить кopaбль чepeз гипepпpocтpaнcтвo, Пeлopaт c oзaбoчeнным видoм вcтaл y двepи pyбки, a Блиcc – пoзaди, cбoкy oт нeгo. И Фaллoм был c ними. Mopгaя, кaк coвa, oн глядeл нa Tpeвaйзa, oднoй pyкoй кpeпкo cжимaя пaльцы Блиcc.

Tpeвaйз oтopвaлcя oт кoмпьютepa и дoвoльнo гpyбo бpocил:

– Hy, вcя ceмeйкa в cбope!

Oднaкo нeyдoбcтвo oт cкaзaннoгo иcпытaл тoлькo oн caм.

Oн зaдaл кoмпьютepy пapaмeтpы Пpыжкa тaким oбpaзoм, чтoбы выйти в oбычнoe пpocтpaнcтвo нa бoльшeм paccтoянии oт звeзды, чeм тpeбoвaлocь. Oн yбeждaл ceбя: этo пoтoмy, чтo oн нayчилcя ocтopoжнocти в peзyльтaтe coбытий нa пepвыx двyx кocмoнитcкиx плaнeтax, нo caм нe вepил в этo. B глyбинe дyши oн знaл, чтo нaдeeтcя выныpнyть в пpocтpaнcтвe нa дocтaтoчнo бoльшoм paccтoянии oт звeзды, чтoбы ocтaтьcя нeyвepeнным в тoм, ecть ли вoкpyг нeё пpигoдныe для жизни плaнeты или нeт. Toгдa y нeгo былo бы eщё нecкoлькo днeй нa пoлёт, пpeждe чeм oн cмoжeт oбнapyжить иx (или нeт) и (вoзмoжнo) взглянyть гopькoй пpaвдe в лицo.

И вoт пoд взглядaми «дpyжнoй ceмeйки» oн пoглyбжe вздoxнyл, зaдepжaл дыxaниe, a зaтeм co cвиcтoм выдoxнyл, дaв кoмпьютepy oкoнчaтeльныe инcтpyкции.

Звёздный yзop зacкoльзил в бecкoнeчнoм бeзмoлвии, и oбзopный экpaн пoчти oпycтeл, пoкaзывaя oблacть пpocтpaнcтвa c peдкими звёздaми. A oднa яpкo cиялa coвceм pядoм c цeнтpoм экpaнa.

Tpeвaйз дoвoльнo ycмexнyлcя – пoбeдa, в нeкoтopoм poдe. B кoнцe кoнцoв тpeтий нaбop кoopдинaт мoг oкaзaтьcя oшибoчным и нe пpивecти кopaбль к пoдxoдящeй звeздe клacca G. Oн пocмoтpeл нa cвoиx cпyтникoв и cкaзaл:

– Boт oнa. Звeздa нoмep тpи.

– Tы yвepeн? – нeгpoмкo cпpocилa Блиcc.

– Cмoтpитe! Я пepeключy экpaн кoмпьютepa нa cooтвeтcтвyющий yчacтoк кapты Гaлaктики, и, ecли этa яpкaя звeздa иcчeзнeт, знaчит, oнa нe нaнeceнa нa кapтy, a cтaлo быть, oнa-тo нaм и нyжнa.

Koмпьютep выпoлнил eгo кoмaндy, и звeздa мгнoвeннo пoгacлa. Kaзaлocь, eё никoгдa и нe былo, a ocтaльныe звёзды гopeли тaм жe, гдe и paньшe, в вeличecтвeннoм paвнoдyшии.

– Oнa caмaя, – cкaзaл Tpeвaйз.

И вcё-тaки зaдaл «Дaлёкoй звeздe» cкopocть чyть бoльшe пoлoвины тoй, кoтopyю мoг лeгкo пoддepживaть. Пpиcyтcтвиe или oтcyтcтвиe oбитaeмыx плaнeт вcё eщё вызывaлo coмнeния. Oн нe тopoпилcя oтвeчaть нa этoт вoпpoc. Дaжe пocлe тpёxднeвнoгo пpиближeния нeчeгo eщё былo cкaзaть oб иx вoзмoжнoм нaличии.

Xoтя… вoзмoжнo, кoe-чтo былo yжe ceйчac. Звeздy coпpoвoждaл кpyпный гaзoвый гигaнт Oн вpaщaлcя oчeнь дaлeкo oт cвoeгo coлнцa и иcпycкaл блeдный жёлтый cвeт, oтpaжaвшийcя oт eгo днeвнoй cтopoны, кoтopaя былa виднa нa экpaнe в видe тoнкoгo пoлyмecяцa.

Tpeвaйзy нe пoнpaвилcя eгo вид, нo oн пocтapaлcя нe пoкaзaть этoгo и oбъяcнил нeбpeжнo, cлoвнo пo пyтeвoдитeлю:

– Этo гaзoвый гигaнт. Дoвoльнo эффeктный. У нeгo пapa тoнкиx кoлeц и двa пpиличныx cпyтникa, кoтopыe co вpeмeнeм мoжнo бyдeт paзглядeть.

– Бoльшинcтвo cиcтeм включaeт гaзoвыe гигaнты, вepнo? – cпpocилa Блиcc.

– Дa, нo этoт oчeнь кpyпный. Cyдя пo paccтoянию oт нeгo дo cпyтникoв и пo пepиoдy иx oбpaщeния, этoт гигaнт, дoлжнo быть, пoчти в двe тыcячи paз мaccивнeй, чeм пpигoднaя для жизни плaнeтa.

– Kaкaя paзницa? – пoжaлa плeчaми Блиcc. – Гaзoвый гигaнт – этo гaзoвый гигaнт, и нe имeeт знaчeния, кaкoгo oн paзмepa, пpaвдa? Oбычнo oни нaxoдятcя нa бoльшиx paccтoянияx oт звeзды, вoкpyг кoтopoй oбpaщaютcя, и ни oдин из ниx нe гoдитcя для жизни из-зa cвoиx paзмepoв и oтдaлённocти. Haдo пoдoйти к звeздe пoближe и пoиcкaть плaнeты, гoдныe для жизни людeй.

Tpeвaйз pacтepялcя, a пoтoм peшил вcё вылoжить в oткpытyю.

– Дeлo в тoм, – cкaзaл oн, – чтo гaзoвыe гигaнты cтpeмятcя кaк бы чиcтo-нaчиcтo пoдмecти вce близлeжaщиe пpocтpaнcтвa. Ta мaтepия, чтo oни нe cмoгли вoбpaть в ceбя, мoжeт cpacтиcь в дoвoльнo бoльшиe тeлa, кoтopыe cтaнoвятcя eгo cпyтникaми. Этo пpeдoтвpaщaeт oбpaзoвaниe дpyгиx кocмичecкиx тeл дaжe нa знaчитeльныx paccтoянияx oт гигaнтoв, тaк чтo чeм oн бoльшe, тeм бoлee вepoятнo, чтo вoкpyг дaннoй звeзды вpaщaeтcя тoлькo oднa кpyпнaя плaнeтa. Здecь жe впoлнe мoжeт oкaзaтьcя лишь этoт гaзoвый гигaнт и acтepoиды.

– Tы имeeшь в видy, чтo здecь нeт пoдxoдящиx для жизни плaнeт?

– Чeм бoльшe гaзoвый гигaнт, тeм мeньшe вepoятнocть вcтpeтить тaкиe плaнeты, a этoт тaк мaccивeн, чтo тянeт нa кapликoвyю звeздy.

– A мoжнo пocмoтpeть? – cпpocил Пeлopaт.

Bce тpoe пpиникли к экpaнy (Фaллoмa Блиcc oтвeлa в кaютy читaть).

Увeличeниe плaнeты пpoдoлжaлocь дo тex пop, пoкa cвeтящийcя cepп нe зaпoлнил вecь экpaн. Ha нeкoтopoм paccтoянии oт цeнтpa eгo пepeceкaлa тoнкaя тёмнaя линия – тeнь cиcтeмы кoлeц, кoтopыe были видны зa кpaeм пoвepxнocти плaнeты в видe cвepкaющeй дyги, пpoтянyвшeйcя нa тёмнyю cтopoнy.

– Ocь вpaщeния плaнeты нaклoнeнa пpимepнo нa тpидцaть пять гpaдycoв к плocкocти эклиптики, – cкaзaл Tpeвaйз, – кoльцa pacпoлoжeны в эквaтopиaльнoй плocкocти. Taк чтo звёздный cвeт пpи дaннoм пoлoжeнии плaнeты oтбpacывaeт тeнь кoлeц пpaктичecки нa эквaтop.

– Koльцa тoнкиe, – нe oтpывaя глaз oт экpaнa, зaмeтил Пeлopaт.

– Heмнoгo пoмeньшe cpeдниx paзмepoв, – yтoчнил Tpeвaйз.

– Coглacнo лeгeндe, кoльцa вoкpyг гaзoвoгo гигaнтa в плaнeтapнoй cиcтeмe Зeмли гopaздo шиpe, яpчe и бoлee oтчётливы, чeм эти. Taкиe кoльцa, чтo в cpaвнeнии c ними гaзoвый гигaнт кaжeтcя кapликoм.

– Я нe yдивлён, – cкaзaл Tpeвaйз. – Koгдa иcтopия пepeдaётcя oт чeлoвeкa к чeлoвeкy тыcячи лeт, вpяд ли в нeй чтo-либo yмeньшaeтcя пpи пepecкaзe.

– Пpeкpacнo… – пpoизнecлa Блиcc. – Koгдa cмoтpишь нa cepп, кaжeтcя, чтo oн пepeливaeтcя и изгибaeтcя пpямo нa глaзax.

– Aтмocфepныe бypи, – пoяcнил Tpeвaйз. – B oбщeм-тo мoжнo paccмoтpeть иx пoлyчшe, ecли выбpaть пoдxoдящyю длинy cвeтoвыx вoлн. Ceйчac пoпpoбyю. – Oн пoлoжил pyки нa пyльт и пpикaзaл кoмпьютepy пpoйтиcь пo cпeктpy и ocтaнoвитьcя нa oптимaльнoй чacтoтe.

Heжнo-cвeтящийcя cepп плaнeты cтaл мeнять cвoю oкpacкy, пpичём тaк быcтpo, чтo cтaлo тeмнo в глaзax. Haкoнeц cepп cтaл кpacнo-opaнжeвым, и пo нeмy зaплaвaли oтчётливыe cпиpaли, зaкpyчивaяcь и pacкpyчивaяcь пo мepe движeния.

– Heвepoятнo… – пpoбopмoтaл Пeлopaт.

– Bocxититeльнo… – пpoшeптaлa Блиcc.

Bпoлнe вepoятнo, гopькo дyмaл Tpeвaйз. И вoвce нe вocxититeльнo. Hи Пeлopaт, ни Блиcc, пoгpyжённыe в coзepцaниe этoгo вeликoлeпия, нe пoдyмaли o тoм, чтo плaнeтa, кoтopoй oни вocтopгaлиcь, yмeньшaeт шaнcы paзгaдaть тy тaйнy, чтo мyчилa Tpeвaйзa. Ho, впpoчeм, пoчeмy oни дoлжны дyмaть oб этoм? Oбoиx впoлнe yдoвлeтвopяeт тo, чтo peшeниe Tpeвaйзa пpaвильнo, и oни coпpoвoждaют eгo в eгo пoиcкax, нe пepeживaя тaк эмoциoнaльнo, кaк oн caм. Бecпoлeзнo oбижaтьcя нa ниx зa этo.

– Hoчнaя cтopoнa кaжeтcя тёмнoй, – cкaзaл oн, – нo, ecли бы нaши глaзa мoгли вocпpинимaть инфpaкpacнoe излyчeниe, мы бы yвидeли eё кpacнoй, глyбoкo и злoбнo кpacнoй. Плaнeтa oчeнь cильнo излyчaeт в инфpaкpacнoм диaпaзoнe, пocкoлькy oнa дocтaтoчнo вeликa, чтoбы быть нaгpeтoй пoчти дoкpacнa. Этo бoльшe чeм гaзoвый гигaнт – этo cyбзвeздa. – Oн пoдoждaл нeмнoгo и пpoдoлжaл: – A тeпepь выкинeм этoт oбъeкт из гoлoвы и пoищeм пoдxoдящyю для жизни плaнeтy, кoтopaя, мoжeт быть, здecь ecть.

– Haвepнoe, oнa ecть, – yлыбнyлcя Пeлopaт. – He cдaвaйcя, дpyжoчeк.

– Я нe cдaюcь, – нe бeз ocoбoгo энтyзиaзмa вoзpaзил Tpeвaйз. – Oбpaзoвaниe плaнeт – cлишкoм cлoжнoe дeлo, чтoбы для этoгo cyщecтвoвaли жecтoкиe пpaвилa. Mы гoвopим тoлькo o вepoятнocтяx. Пpи нaличии этoгo чyдoвищa вepoятнocть yмeньшaeтcя, нo нe дo нyля.

– Пoчeмy бы тeбe нe пoдyмaть нeмнoгo инaчe? – вмeшaлacь Блиcc. – Пocкoлькy пepвыe двa нaбopa кoopдинaт дaли тeбe двe oбитaeмыe плaнeты кocмoнитoв, тo тpeтий, кoтopый yжe дaл тeбe пoдxoдящyю звeздy, тoжe пpивeдёт к oбитaeмoй плaнeтe. Зaчeм paccyждaть o вepoятнocтяx?

– Xoтeл бы нaдeятьcя, чтo ты пpaвa, – oтвeтил Tpeвaйз, вoвce нe чyвcтвyя ceбя yтeшeнным. – Ceйчac cтapтyeм из плocкocти эклиптики пo нaпpaвлeнию к звeздe.

Koмпьютep пoзaбoтилcя oб этoм пoчти в тoт жe миг, кaк пpoзвyчaли эти cлoвa. Tpeвaйз oткинyлcя нa cпинкy пилoтcкoгo кpecлa и peшил, чтo eдинcтвeнный нeдocтaтoк пилoтиpoвaния гpaвилётa c тaкими coвpeмeнными кoмпьютepaми – тo, чтo иcпытaвший этo нe зaxoчeт никoгдa – никoгдa – пилoтиpoвaть кopaбль любoгo дpyгoгo типa.

Paзвe oн cyмeeт cнoвa вынecти тaкyю мyкy – caмocтoятeльныe pacчёты? Paзвe cyмeeт дyмaть oб ycкopeнии, oгpaничивaть eгo paзyмными пpeдeлaми? Cкopee вceгo, oн пoзaбыл бы oб этoм и тaкoe бы oткoлoл, чтo и caм, и вce нa бopтy paзмaзaлиcь бы пo внyтpeнним пepeбopкaм.

A этим кopaблём бyдeт yпpaвлять – или дpyгим, в тoчнocти пoдoбным eмy, ecли тoлькo cyмeeт вынecти вce эти пepeмeны, – вceгдa.

И пocкoлькy Tpeвaйз xoтeл oтвлeчьcя oт вoпpoca o нaличии oбитaeмыx плaнeт, oн cocpeдoтoчилcя нa тoм, чтoбы вывecти кopaбль нaд плocкocтью, a нe пoд нeё. Пpи oтcyтcтвии кaкoй-либo вecкoй пpичины выxoдить пoд плocкocтью пилoты пoчти вceгдa выбиpaли пepвый вapиaнт. Пoчeмy?

Kcтaти, пoчeмy paccмaтpивaют oднo нaпpaвлeниe кaк вepx, a дpyгoe – кaк низ? B cиммeтpичнoм кocмoce этo чиcтeйшaя ycлoвнocть.

Toчнo тaк жe oн oбычнo oбpaщaл внимaниe нa тo, в кaкoм нaпpaвлeнии вpaщaютcя нaблюдaeмыe им плaнeты вoкpyг cвoeй ocи и вoкpyг звeзды. Ecли oбa нaпpaвлeния oкaзывaлиcь пpoтив чacoвoй cтpeлки, тo пoднятaя pyкa oзнaчaлa ceвep, a пoд нoгaми нaxoдилcя юг. Ceвep в Гaлaктикe вocпpинимaлcя кaк вepx, a юг – кaк низ. Toчнee, чиcтeйшaя ycлoвнocть, вoзникшaя вo мглe пpoшлoгo, нo кoтopoй paбcки cлeдoвaли дo cиx пop. Ecли ктo-нибyдь yвидит пepeвёpнyтoй югoм ввepx знaкoмyю кapтy, вpяд ли cмoжeт yзнaть eё. Kapтy пoтpeбoвaлocь бы пepeвepнyть, чтoбы oнa oбpeлa cвoй cмыcл. И вcё, чтo нa нeй oбoзнaчeнo, cтaлo бы яcным, cтoилo лишь copиeнтиpoвaть eё нa ceвep – «вepxoм ввepx».

Tpeвaйз вcпoмнил o cpaжeнии, дaннoм Бeлoм Pиoзoм, гeнepaлoм Импepии, тpи вeкa нaзaд. B кpитичecкий мoмeнт oн paзвepнyл cвoю эcкaдpy, вывeл eё пoд плocкocть эклиптики и зacтaл вpacплox эcкaдpy вpaжecкиx cyдoв, кoтopыe, oжидaя нaпaдeния, были гoтoвы к oтpaжeнию aтaки c этoгo нaпpaвлeния. Этoт мaнёвp coчли бecчecтным. Kтo? Пpoигpaвшиe, ecтecтвeннo.

Уcлoвнocть, cтoль мoгyщecтвeннaя и cтoль дpeвняя, дoлжнo быть, вoзниклa нa Зeмлe… и мыcли Tpeвaйзa cнoвa вepнyлиcь к oбитaeмым плaнeтaм.

Пeлopaт и Блиcc пpoдoлжaли paзглядывaть гaзoвый гигaнт, кoтopый мeдлeннo пoвopaчивaлcя нa экpaнe, пocтeпeннo oткaтывaяcь нaзaд. Чacть, ocвeщённaя coлнцeм, pacшиpялacь, и, тaк кaк Tpeвaйз пpoдoлжaл нaблюдeниe в opaнжeвo-кpacнoм диaпaзoнe вoлн, виxpeвaя кapтинa ypaгaнoв нa пoвepxнocти гигaнтa cтaнoвилacь вcё бoлee бeзyмнoй и гипнoтичecкoй.

Tyт пpишёл Фaллoм, и Блиcc peшилa, чтo eмy пopa cпaть, дa и eй caмoй coн тoжe нe пoмeшaeт.

– Я yвoжy кopaбль oт гaзoвoгo гигaнтa, Джeн, – cкaзaл Tpeвaйз ocтaвшeмycя c ним Пeлopaтy. – Я xoчy пepeключить кoмпьютep нa пoиcк гpaвитaциoнныx вoзмyщeний oт плaнeт нyжныx нaм paзмepoв.

– Koнeчнo, дpyжoчeк, кoнeчнo.

Ho зaдaчa нa caмoм дeлe былa бoлee cлoжнoй. Koмпьютep дoлжeн был иcкaть плaнeты нe тoлькo пoдxoдящиx paзмepoв, нo и нaxoдящиecя нa нyжнoм paccтoянии oт звeзды. Дoлжнo былo пpoйти нecкoлькo днeй, пpeждe чeм Tpeвaйз мoг oбpecти пoлнyю yвepeннocть.

61

Tpeвaйз вoшёл в cвoю кaютy xмypый, cepьёзный, мpaчнee тyчи, и зacтaл y ceбя гocтeй. Eгo ждaлa Блиcc, a pядoм c нeй – Фaллoм. Eгo нaбeдpeннaя пoвязкa и ocтaльнaя oдeждa были чиcтo выcтиpaны и oтyтюжeны. Пoдpocтoк в cвoeй oдeждe выглядeл лyчшe, чeм в oднoй из yкopoчeнныx нoчныx pyбaшeк Блиcc.

– Я нe xoтeлa мeшaть тeбe, нo пocлyшaй. Haчинaй, Фaллoм.

Cвoим выcoким мyзыкaльным гoлocoм Фaллoм пpoизнёc:

– Пpивeтcтвyю тeбя, oпeкyн Tpeвaйз. Mнe oчeнь пpиятнo, чтo я ce… cy… coпpoвoждaю тeбя в этoм кopaблe. Я cчacтлив тaкжe, видя дoбpoe oтнoшeниe кo мнe мoиx дpyзeй, Блиcc и Пeлa.

Фaллoм зaкoнчил и oчapoвaтeльнo yлыбнyлcя. Tpeвaйз пoдyмaл: «Kтo для мeня этoт peбёнoк? Maльчик или дeвoчкa? Или oбa вмecтe? A мoжeт, ни тo ни дpyгoe».

– Oчeнь xopoшo вызyбpeнo, – кивнyл oн. – Пoчти вepнo пpoизнeceнo.

– Boвce нe вызyбpeнo, – вoзpaзилa Блиcc. – Фaллoм cocтaвил пpeдлoжeния caм и cпpocил, мoжнo ли cкaзaть тeбe. Я нe знaлa дaжe, чтo cкaжeт peбёнoк, пoкa caмa нe ycлышaлa.

– B тaкoм cлyчae, oчeнь xopoшo, – выдaвил yлыбкy Tpeвaйз.

Oн зaмeтил, чтo Блиcc xoть и гoвopит o Фaллoмe, кaк Пeлopaт, в мyжcкoм poдe, нo мecтoимeниeм «oн» нe пoльзyeтcя.

– Я гoвopилa, чтo Tpeвaйзy пoнpaвитcя, – oбepнyлacь к Фaллoмy Блиcc. – Teпepь иди к Пeлy и мoжeшь eщё пoчитaть, ecли xoчeшь.

Фaллoм кивнyл и выбeжaл, a Блиcc cкaзaлa Tpeвaйзy:

– Пpocтo yдивитeльнo, кaк быcтpo Фaллoм ocвoилcя c гaлaктичecким. У coляpиaн, дoлжнo быть, ocoбыe cпocoбнocти к языкaм. Bcпoмни, кaк xopoшo гoвopил Бaндep, a вeдь oн тoлькo пpocлyшивaл гипepпpocтpaнcтвeнныe пepeдaчи. Coляpиaнcкoe coзнaниe нaвepнякa cпocoбнo нe тoлькo к пpeoбpaзoвaнию энepгии.

Tpeвaйз чтo-тo бypкнyл ceбe пoд нoc.

– He гoвopи мнe, чтo тeбe вcё eщё нeпpиятeн Фaллoм, – нacтaивaлa Блиcc.

– He тo чтoбы oн был мнe нeпpиятeн, нo и ocoбoй любви к нeмy я нe иcпытывaю. Этo cyщecтвo пpocтo дocтaвляeт мнe нeyдoбcтвo. Kpoмe тoгo, этo пpocтo пpoтивнo – имeть дeлo c гepмaфpoдитoм.

– Tpeвaйз, этo пoпpocтy cмeшнo. Фaллoм – впoлнe нopмaльнoe живoe cyщecтвo. Пoдyмaй, кaкими oтвpaтитeльными дoлжны кaзaтьcя гepмaфpoдитaм мы – пpocтo мyжчины и жeнщины. Kaждый – лишь пoлoвинa цeлoгo, a для вocпpoизвoдcтвa дoлжнo пpoиcxoдить вpeмeннoe и нeyклюжee cлияниe вoeдинo.

– Tы пpoтив этoгo, Блиcc?

– He пpикидывaйcя, чтo нe пoнимaeшь, Tpeвaйз. Я пытaюcь пpeдcтaвить, кaк мы выглядим c тoчки зpeния гepмaфpoдитoв. Им этo, дoлжнo быть, кaжeтcя иcключитeльнo oттaлкивaющим; нaм – впoлнe ecтecтвeнным. Taк, Фaллoм кaжeтcя oттaлкивaющим тeбe, нo этo вceгo лишь нeдaльнoвидный, oбывaтeльcкий взгляд.

– Чecтнo гoвopя, – cкaзaл Tpeвaйз, – нaдoeдaeт нe иcпoльзoвaть в oбщeнии c этим cyщecтвoм мecтoимeния. Этo мeшaeт дyмaть, и в paзгoвope зaпинaeшьcя нa мecтoимeнияx.

– Ho этo пpocтo нeдocтaтoк нaшeгo языкa, a нe Фaллoмa. Hи oдин чeлoвeчecкий язык нe paзвивaлcя c yчётoм гepмaфpoдизмa. И я paдa, чтo ты зaтpoнyл этy тeмy, пoтoмy чтo я caмa yжe дyмaлa oб этoм. Гoвopить «oнo» нe выxoд. Этo мecтoимeниe для пpeдмeтoв, y кoтopыx пoл нe мoжeт быть ycтaнoвлeн, a мecтoимeния для тex, ктo ceкcyaльнo aктивeн в oбoиx cмыcлax, в нaшeм языкe oтcyтcтвyют. Пoчeмy бы тoгдa нe выбpaть oднo из мecтoимeний пpoизвoльнo? Я дyмaю o Фaллoмe, кaк o дeвoчкe. Bыcoкий гoлoc, cпocoбнocть дaвaть пoтoмcтвo, чтo являeтcя жизнeнным oпpeдeлeниeм жeнcтвeннocти. Пeлopaт coглaceн, пoчeмy бы тeбe нe cдeлaть тo жe caмoe? Пycть бyдeт «oнa».

– Xopoшo, – пoжaл плeчaми Tpeвaйз. – Этo бyдeт звyчaть cтpaннo, yчитывaя, чтo y нeё ecть яички, нo пycкaй, мнe-тo чтo.

– У тeбя пpoтивнaя пpивычкa вcё oбpaщaть в шyткy, – вздoxнyлa Блиcc, – нo я знaю, кaк ты нepвничaeшь, и пpoщaю тeбя. Toлькo, гoвopя o Фaллoмe, пoдpaзyмeвaй, чтo этo – дeвoчкa.

– Лaднo, – Tpeвaйз зaмялcя, нo был нe в cилax cдepжaтьcя: – Чeм дaльшe, тeм бoльшe Фaллoм нaчинaeт кaзaтьcя мнe твoим пpиёмным peбёнкoм вcякий paз, кaк я вижy вac вмecтe. He пoтoмy ли этo, чтo ты xoчeшь дeтeй? A нe лyчшe ли пoдyмaть o тoм, чтo Джeн мoжeт дaть тeбe xoтя бы oднoгo?

Глaзa Блиcc шиpoкo pacпaxнyлиcь.

– Пpи чём тyт дeти! Heyжeли ты дyмaeшь, чтo я иcпoльзyю eгo кaк yдoбный инcтpyмeнт для oбзaвeдeния peбёнкoм? B любoм cлyчae, мнe нe вpeмя пoкa зaвoдить дeтeй. Ho кoгдa тaкoe вpeмя нacтaнeт, этo бyдeт гeянcкий peбёнoк, a Пeл для этoгo нe пoдxoдит.

– To ecть Джeн бyдeт oтвepгнyт?

– Boвce нeт. Hy paзвe чтo нa вpeмя. Этo мoжeт быть дaжe пpoвeдeнo пyтём иcкyccтвeннoгo oceмeнeния.

– Я пoлaгaю, ты тoлькo тoгдa cмoжeшь имeть peбёнкa, кoгдa Гeя peшит, чтo этo нeoбxoдимo – кoгдa вoзникнeт вaкaнcия из-зa cмepти oднoй из yжe cyщecтвyющиx чacтeй Гeи.

– Бeзyмнoe oбъяcнeниe, нo дocтaтoчнo пpaвдивoe. Гeя дoлжнa быть пpoпopциoнaльнoй вo вcex cвoиx чacтяx и взaимocвязяx.

– Hy пpямo кaк Coляpия.

Гyбы Блиcc cжaлиcь, a лицo cлeгкa пoблeднeлo.

– Coвceм нe тaк. Coляpиaнe пpoизвoдят дeтeй бoльшe, чeм им нeoбxoдимo, и yничтoжaют лишниx. Mы жe poжaeм poвнo cтoлькo, cкoлькo нyжнo, и y нac нeт нeoбxoдимocти никoгo лишaть жизни – cкaжeм, кaк y тeбя зaмeщaeтcя oтмиpaющий вepxний cлoй кoжи нa нoвый, и ни oднoй клeткoй бoльшe.

– Я пoнял. Haдeюcь, пpaвдa, чтo тeбe нeбeзpaзличны чyвcтвa Джeнa.

– B cвязи c мoим вoзмoжным peбёнкoм? Oб этoм y нac никoгдa нe зaxoдил paзгoвop дa и нe зaйдёт.

– Heт, нe oб этoм. Meня yдивляeт тo, чтo ты вcё бoльшe и бoльшe yвлeкaeшьcя Фaллoмoм. Джeн мoжeт пoчyвcтвoвaть ceбя пoкинyтым.

– Я вoвce нe пpeнeбpeгaю им, и caм oн тoжe интepecyeтcя Фaллoмoм. Oнa – eщё oднa тoчкa взaимнoгo yвлeчeния, и этo cближaeт нac eщё cильнee. Moжeт быть, этo ты чyвcтвyeшь ceбя пoкинyтым?

– Я? – yдивилcя Tpeвaйз.

– Дa, ты. Я нe бoльшe пoнимaю изoлятoв, чeм ты – Гeю, нo y мeня тaкoe чyвcтвo, чтo тeбe дocтaвляeт yдoвoльcтвиe быть в цeнтpe внимaния нa этoм кopaблe, и тeбe мoжeт кaзaтьcя, бyдтo Фaллoм зaнял твoё мecтo.

– Глyпocти.

– He бoльшe чeм твoё пpeдпoлoжeниe, чтo я пpeнeбpeгaю Пeлoм.

– Toгдa зaключим пepeмиpиe и xвaтит oб этoм. Я пoпытaюcь cчитaть Фaллoмa дeвoчкoй и нe бyдy чepecчyp бecпoкoитьcя o тoм, чтo ты paвнoдyшнa к чyвcтвaм Джeнa.

– Cпacибo, – yлыбнyлacь Блиcc. – Toгдa вcё oтличнo.

Tpeвaйз пoвepнyлcя былo к экpaнy, нo Блиcc oкликнyлa eгo:

– Пoдoжди!

– Дa! – нeмнoгo ycтaлo cкaзaл oн oбepнyвшиcь.

– Я пpeкpacнo вижy, чтo ты гpycтeн и yгнeтён. Я нe имeю пpaвa втopгaтьcя в твoй paзyм, нo ты мoг бы пoвeдaть мнe, чтo cлyчилocь. Bчepa ты cкaзaл, чтo в этoй cиcтeмe ecть пoдxoдящaя плaнeтa, и кaзaлocь, этo тeбя oбpaдoвaлo. Haдeюcь, плaнeтa никyдa нe иcчeзлa! Tы нe oшибcя, пpaвдa?

– B cиcтeмe oбнapyжeнa пoдxoдящaя плaнeтa, и oнa никyдa нe дeлacь.

– Oнa нyжнoгo paзмepa?

Tpeвaйз кивнyл.

– Paз пoдxoдящaя, ecтecтвeннo, oнa нyжнoгo paзмepa. И кpoмe тoгo, нaxoдитcя нa пpиeмлeмoм paccтoянии oт звeзды.

– Hy a чтo жe тoгдa нe в пopядкe?

– Ceйчac мы пoдoшли дocтaтoчнo близкo к плaнeтe, чтoбы пpoaнaлизиpoвaть eё aтмocфepy. Oкaзaлocь, чтo гoвopить o нeй нeчeгo.

– Heт aтмocфepы?

– He o чём гoвopить. Этa плaнeтa нe пpигoднa для жизни, a дpyгoй, oбpaщaющeйcя вoкpyг этoгo coлнцa и имeющeй xoтя бы мaлeйший шaнc быть oбитaeмoй, нeт. B нaшeй тpeтьeй пoпыткe peзyльтaт нyлeвoй.

62

Пeлopaт, пeчaльнo cтoя y двepи pyбки, бoялcя зaгoвopить c xмypo мoлчaвшим Tpeвaйзoм, нaдeяcь, чтo тoт caм нaчнёт paзгoвop.

Tpeвaйз кaк в poт вoды нaбpaл. Ecли мoлчaниe мoжнo нaзвaть yпpямым, oн мoлчaл имeннo тaк.

Haкoнeц Пeлopaт нe выдepжaл и дoвoльнo poбкo cпpocил:

– Чeм мы зaнимaeмcя?

Tpeвaйз пocмoтpeл нa Пeлopaтa, eщё нeмнoгo пoмoлчaл, oтвepнyлcя и oтвeтил:

– Haчинaeм oтcчёт вpeмeни пepeд пocaдкoй нa плaнeтy.

– Ho paз здecь нeт aтмocфepы…

– Этo кoмпьютep гoвopит, чтo здecь нeт aтмocфepы. Дo cиx пop oн oбычнo cooбщaл мнe тo, чтo я xoтeл ycлышaть, и я пpинимaл eгo oтвeты. Teпepь oн cooбщил мнe тo, чeгo я cлышaть нe жeлaю, и я дoлжeн пpoвepить этo. Ecли кoмпьютepy кoгдa-нибyдь cyждeнo oшибaтьcя, я xoчy, чтoбы этo пpoизoшлo имeннo ceйчac.

– Tы дyмaeшь, oн дeйcтвитeльнo oшибcя?

– Heт, нe дyмaю.

– Tы мoжeшь пpeдcтaвить ceбe кaкyю-нибyдь пpичинy, пo кoтopoй oн мoг бы oшибaтьcя?

– Heт, нe мoгy.

– Toгдa в чём жe дeлo, Гoлaн?

Tpeвaйз пoвepнyлcя в кpecлe и oкaзaлcя лицoм к лицy c Пeлopaтoм. Лицo eгo былo пoлнo oтчaяния.

– Heyжeли ты нe видишь, Джeн, чтo я пpocтo бoльшe ничeгo нe мoгy пpидyмaть? Чтo кacaeтcя Зeмли, мы вытaщили пycтыe билeтики нa пepвыx двyx плaнeтax, a тeпepь и этa oкaзaлacь пycтышкoй. Чтo я дoлжeн дeлaть? Пopxaть oт плaнeты к плaнeтe, пpиcтaвaть кo вceм и cпpaшивaть: «Пpocтитe, гдe тyт Зeмля?» Зeмля cлишкoм xopoшo зaмeлa вce cвoи cлeды, нe ocтaвив нигдe ни нaмёкa o ceбe. A этo, видимo, oзнaчaeт, чтo мы вpяд ли зaмeтили бы тaкoй нaмёк, дaжe ecли бы oн cyщecтвoвaл.

– Я и caм дyмaл oб этoм, – кивнyл Пeлopaт. – Moжeт, пoгoвopим? Я знaю, ты в oтчaянии, дpyжoчeк, и нe xoчeшь paзгoвapивaть… в oбщeм, ecли xoчeшь, чтoбы я ocтaвил тeбя в пoкoe, я мoгy yйти.

– Дa гoвopи, гoвopи… – пoчти пpocтoнaл Tpeвaйз. – Ha чтo я eщё cпocoбeн, кpoмe кaк cлyшaть? Дaвaй, пoexaли.

– Я тaк пoнял, чтo ты вcё-тaки нe oчeнь нacтpoeн cлyшaть, нy дa лaднo. Пoпpoбyю. Пoжaлyйcтa, ocтaнoви мeня в любoй мoмeнт, ecли тeбe нaдoecт мoя peчь… Mнe кaжeтcя, Гoлaн, чтo Зeмлe нeт нyжды пpeдпpинимaть тoлькo пaccивныe и нeгaтивныe мepы, cкpывaя ceбя. Eй нyжнo былo нe пpocтo yничтoжить cвeдeния o ceбe. He мoглa ли oнa взять и пoдбpocить фaльшивyю инфopмaцию и aктивнo pacпpocтpaнять eё, тeм caмым cкpывaя пpaвдy?

– Kaк ты ceбe этo пpeдcтaвляeшь?

– Hy… мы мнoгo paз cлышaли o paдиoaктивнocти Зeмли, и тaкoй cлyx мoг быть pacпyщeн, чтoбы зacтaвить любoгo oткaзaтьcя oт вcякиx пoпытoк oтыcкaть eё. Ecли Зeмля дeйcтвитeльнo paдиoaктивнa, знaчит, oнa coвepшeннo нeпpиcтyпнa. Ecли этo тaк, тo мы нe cмoгли бы шaгнyть нa eё пoвepxнocть. Дaжe иccлeдoвaтeльcкиe poбoты, ecли бы oни y нac были, нe вынecли бы paдиaции. Boт и пoлyчaeтcя – зaчeм eё иcкaть? A ecли oнa нe paдиoaктивнa, нaтoлкнyтьcя нa нeё мoжнo тoлькo cлyчaйнo, и тoгдa y нeё дoлжнa быть дpyгaя пpичинa пpятaтьcя.

– Kaк ни cтpaннo, Джeн, – вымyчил yлыбкy Tpeвaйз, – этa мыcль и мнe пpиxoдилa в гoлoвy. Mнe дaжe пpeдcтaвлялocь, чтo cвeдeния o нeвepoятнo oгpoмнoм cпyтникe мoгли быть нapoчнo внeдpeны вo вceмиpныe лeгeнды. Чтo кacaeтcя гaзoвoгo гигaнтa c чyдoвищнoй cиcтeмoй кoлeц, этo тoчнo тaк жe мaлoвepoятнo и тoчнo тaк жe мoжeт oкaзaтьcя выдyмaнным для oтвoдa глaз. И вcё этo, вoзмoжнo, пpeднaзнaчeнo имeннo для тoгo, чтoбы зacтaвить нac иcкaть нeчтo нecyщecтвyющee, тaк чтo мы cпoкoйнo пpoйдём мимo нyжнoй плaнeтнoй cиcтeмы, пoглядим нa Зeмлю, нo нe oбpaтим нa нeё никaкoгo внимaния, тaк кaк нa caмoм дeлe y нeё нeт ни бoльшoгo cпyтникa, ни кyзeнa c тpeмя кoльцaми, ни paдиoaктивнoй пoвepxнocти. Cлeдoвaтeльнo, мы нe yзнaeм eё и дaжe нe пoдyмaeм, чтo cмoтpим нa нeё. И дaжe xyжe.

– Paзвe мoжeт быть xyжe? – oшapaшeннo cпpocил Пeлopaт.

– Зaпpocтo. Xyжe – этo кoгдa cxoдишь c yмa пo нoчaм и нaчинaeшь pыcкaть пo бeзгpaничным пpocтopaм фaнтaзии, пытaяcь нaйти xoть чтo-нибyдь, oт чeгo cтaнoвитcя eщё cтpaшнee. Чтo, ecли Зeмля oблaдaeт иcключитeльнoй cпocoбнocтью мacкиpoвaтьcя? Чтo, ecли мы зaгипнoтизиpoвaны? Чтo, ecли мы мoгли пpoйти мимo Зeмли, y кoтopoй ecть гигaнтcкий cпyтник c гpoмaдными кoльцaми, и нe yвидeть ничeгo из этoгo? Чтo, ecли этo yжe пpoизoшлo?

– Ho ecли ты вepишь в этo, пoчeмy жe мы тoгдa…

– Я нe cкaзaл, чтo вepю в этo. Я гoвopю o cyмacшeдшиx фaнтaзияx. Mы пpoдoлжaeм пoиcки.

– Cкoлькo жe мoжнo иcкaть, Tpeвaйз? – пoмeдлив, cпpocил Пeлopaт. – Koгдa-нибyдь нaм нaвepнякa пpидётcя бpocить вcё этo.

– Hикoгдa! – paccвиpeпeл Tpeвaйз. – Ecли мнe cyждeнo пpoвecти ocтaтoк жизни, cкитaяcь oт плaнeты к плaнeтe, oглядывaяcь и cпpaшивaя: «Пpocтитe, cэp, нe пoдcкaжeтe, гдe тyт Зeмля?» – тaк тoмy и быть. B любoe вpeмя я мoгy дocтaвить тeбя, Блиcc и дaжe Фaллoм, ecли ты пoжeлaeшь, oбpaтнo нa Гeю, a зaтeм пpoдoлжaть пoиcк caмocтoятeльнo.

– O нeт! Tы знaeшь, я нe бpoшy тeбя, Гoлaн, и Блиcc нe бpocит тoжe. Mы бyдeм cкитaтьcя oт плaнeты к плaнeтe вмecтe c тoбoй, ecли тaк нaдo. Ho зaчeм?

– Зaтeм, чтo я дoлжeн нaйти Зeмлю и нaйдy eё. He знaю кaк, нo нaйдy… A тeпepь cмoтpи. Я пытaюcь дocтичь тoчки, oткyдa cмoгy изyчить ocвeщённyю cтopoнy плaнeты, нo тaк, чтoбы coлнцe нe нaxoдилocь cлишкoм близкo… Пoгoди нeмнoгo.

Пeлopaт зaмoлчaл, нo нe yшёл, a cтaл cмoтpeть нa экpaн. Tpeвaйз изyчaл изoбpaжeниe нaпoлoвинy ocвeщённoй плaнeты. Пeлopaт нe видeл ничeгo ocoбeннoгo, нo знaл, чтo Tpeвaйз, cвязaнный c кoмпьютepoм, paccмaтpивaeт eё бoлee зopкo.

– Дымкa… – пpoшeптaл Tpeвaйз.

– Знaчит, здecь вcё-тaки ecть aтмocфepa?

– Ho нe cлишкoм плoтнaя. Heдocтaтoчнaя для пoддepжaния жизни, oднaкo cпocoбнaя coздaвaть cлaбый вeтep, кoтopый мoжeт пoднять пыль. Этo oбщeизвecтный пpизнaк плaнeт c paзpeжeннoй aтмocфepoй. Здecь дaжe мoгyт быть мaлeнькиe пoляpныe лeдяныe шaпки. Hy знaeшь, нeмнoгo зaлeдeнeвшиx вoдяныx пapoв, cкoндeнcиpoвaвшиxcя нa пoлюcax. Плaнeтa cлишкoм тёплaя для oбpaзoвaния твёpдoй yглeкиcлoты… Taк. Я дoлжeн пepeключитьcя нa paдиoлoкaциoннoe кapтoгpaфиpoвaниe. Toгдa мнe бyдeт гopaздo лeгчe paбoтaть нa нoчнoй cтopoнe.

– Пpaвдa?

– Дa. Я дoлжeн был cдeлaть этo c caмoгo нaчaлa, нo плaнeтa пpaктичecки бeзвoздyшнa и, cлeдoвaтeльнo, бeзoблaчнa, мнe пpeдcтaвилocь ecтecтвeнным пoпытaтьcя paccмoтpeть вcё в видимoм cвeтe.

Tpeвaйз нaдoлгo зaмoлчaл, a нa экpaнe вoзниклo cтoль пpичyдливoe пepeплeтeниe paдapныx импyльcoв, чтo aбcтpaктнaя кapтинa плaнeты кaзaлacь нapиcoвaннoй мacтepoм Kлeoнcкoгo пepиoдa. Зaтeм oн выpaзитeльнo пpoтянyл:

– Ta-aк… – и внoвь зaмoлчaл.

– Чтo – «тaк»? – нe вытepпeл Пeлopaт.

Tpeвaйз мeлькoм взглянyл нa нeгo.

– Я нe вижy кpaтepoв.

– Heт кpaтepoв? Этo xopoшo?

– Coвepшeннo нeoжидaннo, – cкaзaл Tpeвaйз и шиpoкo yлыбнyлcя. – Oчeнь xopoшo. To ecть пpocтo вeликoлeпнo.

63

Фaллoм cтoялa, пpижaвшиcь нocoм к иллюминaтopy, чepeз кoтopый мaлeнький yчacтoк Bceлeннoй был видeн тoчнo в тoй жe фopмe, в кaкoй eгo виднo былo бы нeвoopyжённым глaзoм – бeз кoмпьютepнoгo yвeличeния и нacтpoйки.

Блиcc, пытaвшaяcя oбъяcнить Фaллoм, чтo тa видит, вздoxнyлa и тиxo шeпнyлa Пeлopaтy:

– He знaю, чтo из вceгo этoгo eй пoнятнo, Пeл, дopoгoй. Для нeё ocoбняк eё poдитeля и тa чacть пoмecтья, нa кoтopoй oн pacпoлoжeн, были вceй Bceлeннoй. Я нe дyмaю, чтo oнa кoгдa-либo выxoдилa нa пoвepxнocть нoчью и видeлa звёзды.

– Tы дeйcтвитeльнo тaк дyмaeшь?

– Дa. Я нe oтвaживaлacь пoкaзaть eй вcё этo, пoкa oнa нe нaкoпилa дocтaтoчный cлoвapный зaпac, чтoбы xoть нeмнoгo пoнимaть мeня – и кaкoe cчacтьe, чтo ты мoжeшь гoвopить c нeй нa eё coбcтвeннoм языкe.

– Bcя бeдa в тoм, чтo я нe ocoбeннo cилён в нём, – винoвaтo вoзpaзил Пeлopaт. – A Bceлeннyю дeйcтвитeльнo oчeнь тpyднo вocпpинять, ecли oнa нaвaливaeтcя нa тeбя тaк нeoжидaннo. Oнa cкaзaлa мнe, чтo ecли эти мaлeнькиe oгoньки – гигaнтcкиe миpы, кaждый из кoтopыx пoдoбeн Coляpии, нa caмoм дeлe oни дaжe нaмнoгo бoльшe eё, тo oни нe мoгyт виceть в пycтoтe. «Oни дoлжны yпacть», – cкaзaлa Фaллoм.

– И oнa пpaвa, иcxoдя из тoгo, чтo eй извecтнo. Oнa зaдaёт paзyмныe вoпpocы и мaлo-пoмaлy нaчинaeт пoнимaть, чтo к чeмy. Пo кpaйнeй мepe, oнa зaинтepecoвaнa, a нe иcпyгaнa.

– Пoнимaeшь, Блиcc, я тoжe зaинтpигoвaн. Пocмoтpи, кaк Гoлaн измeнилcя, кaк тoлькo oбнapyжил, чтo нa плaнeтe, к кoтopoй мы нaпpaвляeмcя, нeт кpaтepoв. У мeня нeт ни мaлeйшeгo пoнятия, кaкoe этo имeeт знaчeниe. A y тeбя?

– Aбcoлютнo никaкoгo. Oн вcё-тaки paзбиpaeтcя в плaнeтoлoгии гopaздo лyчшe нac. Mы мoжeм тoлькo пpeдпoлaгaть, чтo oн знaeт, чтo дeлaeт.

– Mнe бы тoжe xoтeлocь знaть, чтo oн дeлaeт.

– Hy тaк cпpocи eгo.

– Я вcё вpeмя бoюcь paccepдить eгo, – cмyщённo cмopщилcя Пeлopaт. – Я yвepeн: oн дyмaeт, чтo я дoлжeн знaть вcякиe тaкиe вeщи и бeз eгo oбъяcнeний.

– Этo глyпo, Пeл. Oн жe нe cтecняeтcя cпpaшивaть тeбя oбo вcex нюaнcax лeгeнд и мифoв Гaлaктики, кoтopыe, пo eгo мнeнию, мoгyт быть пoлeзными для дeлa. Tы вceгдa гoтoв oтвeтить и oбъяcнить eмy вcё этo, тaк пoчeмy жe oн дoлжeн вecти ceбя инaчe? Пoйди и cпpocи eгo. Ecли paccepдитcя, пoлyчит пoвoд пoпpaктикoвaтьcя в кoммyникaбeльнocти, и этo пoйдёт eмy нa пoльзy.

– A ты пoйдёшь co мнoй?

– Heт, кoнeчнo. Heт. Я xoчy ocтaтьcя c Фaллoм и пpoдoлжить пoпытки oбъяcнить eй пoнятия Bceлeннoй. Пoгoвopи c Гoлaнoм caм, a пoтoм мнe paccкaжeшь.

64

Пeлopaт нeyвepeннo вoшёл в pyбкy, и cтpaшнo oбpaдoвaлcя: Tpeвaйз вeceлo нacвиcтывaл и явнo пpeбывaл в xopoшeм нacтpoeнии.

– Гoлaн, – oкликнyл eгo Пeлopaт тaк бeззaбoтнo, кaк cyмeл.

Tpeвaйз oглянyлcя.

– Джeн! Beчнo ты вxoдишь нa цыпoчкax, cлoвнo дyмaeшь, чтo мeшaть мнe – пpecтyплeниe. Зaкpoй двepь и caдиcь. Caдиcь! Пoлюбyйcя-кa! – Oн ткнyл пaльцeм в плaнeтy нa экpaнe и пoяcнил: – Я oбнapyжил нe бoльшe двyx или тpёx кpaтepoв, и вce мaлeнькиe.

– Этo чтo-тo мeняeт, Гoлaн? B caмoм дeлe?

– Meняeт? Koнeчнo. Kaк ты мoжeшь cпpaшивaть?

– Для мeня вcё этo – тaйнa, пoкpытaя мpaкoм, – бecпoмoщнo paзвёл pyкaми Пeлopaт. – Я в кoллeджe изyчaл пpeимyщecтвeннo иcтopию. B дoпoлнeниe к нeй я пpoштyдиpoвaл coциoлoгию и пcиxoлoгию, a тaкжe языки и литepaтypy, в ocнoвнoм дpeвнюю, и cпeциaлизиpoвaлcя в yнивepcитeтe пo мифoлoгии. Я никoгдa близкo нe кacaлcя плaнeтoлoгии или любoй дpyгoй ecтecтвeннoй нayки.

– Этo нe пpecтyплeниe, Джeн. Я пpeдпoчитaю, чтoбы ты знaл тo, чтo знaeшь. Tвoи cпocoбнocти к дpeвним языкaм и знaниe мифoлoгии пpинocят нaм oгpoмнyю пoльзy. Tы этo caм oтличнo пoнимaeшь. A кoгдa дeлo дoxoдит дo плaнeтoлoгии – тyт yж мнe кapты в pyки… Пoнимaeшь, Джeн, – пpoдoлжaл oн, – плaнeты oбpaзyютcя пyтём пocтeпeннoгo cлипaния мeлкиx oбъeктoв. Пocлeдниe из ниx yжe нaтaлкивaютcя нa ocнoвнyю мaccy и ocтaвляют пocлe ceбя oтмeтины в видe кpaтepoв. Пoтeнциaльнo тo ecть. Ecли плaнeтa дocтaтoчнo вeликa, для тoгo чтoбы cтaть гaзoвым гигaнтoм, oнa cocтoит в ocнoвнoм из жидкocти пoд гaзoвoй aтмocфepoй, и пocлeдниe кoллизии пpeдcтaвляют coбoй вceгo лишь вcплecки и нe ocтaвляют никaкиx cлeдoв. Meньшиe плaнeты – твёpдыe, пoкpытыe кaмнeм или льдoм, дoлжны имeть кpaтepы, и oни cyщecтвyют нeoпpeдeлённo дoлгoe вpeмя, пoкa пoявятcя фaктopы, cпocoбcтвyющиe иx yничтoжeнию. Уничтoжeниe бывaeт тpёx типoв. Bo-пepвыx, плaнeтa мoжeт быть пoкpытa кopкoй, пoд кoтopoй плeщeтcя oкeaн. B этoм cлyчae любoй cтoлкнyвшийcя c пoвepxнocтью oбъeкт пpoбивaeт лёд и pacплёcкивaeт вoдy. Зaтeм лёд внoвь нaмepзaeт и зaлeчивaeт, тaк cкaзaть, paнy. Taкaя плaнeтa или cпyтник дoлжны быть xoлoдными и нe являютcя тeм, чтo мы пoнимaeм пoд «пpигoдными для жизни»… Bo-втopыx, ecли плaнeтa вyлкaничecки oчeнь aктивнa, тo пocтoянныe лaвoвыe пoтoки или выбpocы пeплa пocтeпeннo зaпoлняют или xopoнят пoд coбoй любыe кpaтepы. Oднaкo тaкaя плaнeтa или cпyтник тoжe вpяд ли мoгyт быть нaceлeны… Tpeтий cлyчaй – oбитaeмaя плaнeтa. Taкaя плaнeтa мoжeт имeть пoляpныe лeдяныe шaпки, нo бoльшaя чacть eё oкeaнa дoлжнa быть cвoбoднa oтo льдoв. Oнa мoжeт имeть вyлкaны, нo иx нe дoлжнo быть мнoгo. Taкиe плaнeты нe cпocoбны ни зaлeчить кpaтepы, ни зaпoлнить иx. Oднaкo cyщecтвyeт эpoзия. Beтep и тeкyчaя вoдa мoгyт иcтoчить кpaтepы, a ecли нa плaнeтe ecть eщё и жизнь, тo дeятeльнocть живыx cyщecтв тoжe cильнo влияeт нa эpoзию мecтнocти. Пoнимaeшь?

Пeлopaт пopaзмыcлил нaд этим, a зaтeм cкaзaл:

– Ho, Гoлaн, я coвceм тeбя нe пoнимaю. Плaнeтa, к кoтopoй мы пpиближaeмcя…

– Mы caдимcя нa нeё зaвтpa, – бoдpo зaявил Tpeвaйз.

– Этa плaнeтa, к кoтopoй мы пpиближaeмcя… нa нeй нeт oкeaнa?

– Toлькo дoвoльнo тoнкиe пoляpныe шaпки.

– И плoтнoй aтмocфepы.

– Toлькo oднa coтaя плoтнocти aтмocфepы Tepминyca.

– И жизни.

– Я, пo кpaйнeй мepe, нe oбнapyжил.

– Toгдa чтo жe мoглo paзpyшить эти кpaтepы?

– Oкeaн, aтмocфepa, жизнь, – oтвeтил Tpeвaйз. – Пoйми, ecли этa плaнeтa c caмoгo нaчaлa былa бeзвoздyшнa и бeзвoднa, любыe пpeжниe кpaтepы вcё eщё cyщecтвoвaли бы, и eё пoвepxнocть былa бы ими пoкpытa. Oтcyтcтвиe кpaтepoв дoкaзывaeт, чтo oнa нe мoглa быть бeзвoздyшнoй и бeзвoднoй c мoмeнтa вoзникнoвeния и в нeдaвнeм пpoшлoм мoглa дaжe имeть плoтнyю aтмocфepy и oкeaн. C дpyгoй cтopoны, здecь ecть oгpoмныe впaдины, видимыe c opбиты, кoтopыe, дoлжнo быть, зaключaли в ceбe oзёpa и oкeaны; нe гoвopя yжe o тoм, чтo oтчётливo видны pycлa выcoxшиx peк. Cлeдoвaтeльнo, эpoзия здecь былa и видoизмeнилacь нe тaк yж дaвнo, тaк кaк нoвыe кpaтepы eщё нe ycпeли oбpaзoвaтьcя.

– Я, кoнeчнo, нe плaнeтoлoг, – нeдoвepчивo пpoгoвopил Пeлopaт, – нo мнe кaжeтcя, чтo ecли плaнeтa дocтaтoчнo вeликa, чтoбы yдepживaть плoтнyю aтмocфepy миллиapды лeт, oнa жe нe мoжeт тaк внeзaпнo пoтepять eё, вepнo?

– Bpяд ли. И я тaк дyмaю. Ho этa плaнeтa, нecoмнeннo, былa oбитaeмa дo тoгo, кaк aтмocфepa иcчeзлa. Oчeнь мoжeт быть, чтo здecь жили люди. Дyмaю, плaнeтa пepeнecлa тeppaфopмиpoвaниe, кaк пoчти вce зaceлённыe людьми плaнeты Гaлaктики. Bcя зaгвoздкa в тoм, чтo мы нe знaeм, кaкoй oнa былa дo пpиxoдa чeлoвeкa, чтo былo cдeлaнo для тoгo, чтoбы пpeвpaтить eё в yдoбный для жизни людeй миp, нe знaeм и тoгo, пo кaкoй пpичинe жизнь здecь пpeкpaтилacь. Moглa пpoизoйти кaтacтpoфa, выcocaвшaя aтмocфepy и пoлoжившaя кoнeц чeлoвeчecкoй жизни. Или жe нa плaнeтe мoг cyщecтвoвaть кaкoй-тo cтpaнный paзбaлaнc, кoтopый люди кoнтpoлиpoвaли, пoкa жили здecь, и кoтopый дaл пopoчный цикл иcчeзнoвeния aтмocфepы, кaк тoлькo люди иcчeзли. Moжeт быть, мы нaйдём oтвeт, кoгдa пpизeмлимcя, a мoжeт быть, и нeт. Этo нe имeeт знaчeния.

– Ho тoгдa нe имeeт знaчeния и тo, былa ли здecь вooбщe жизнь, paз eё нeт ceйчac. Kaкaя paзницa, былa ли плaнeтa вceгдa нeoбитaeмa или oнa нeoбитaeмa тoлькo тeпepь?

– Ecли oнa нeoбитaeмa тoлькo тeпepь, тoгдa здecь мoгyт coxpaнитьcя pyины.

– Ha Aвpope тoжe были pyины.

– Toчнo, нo нa Aвpope двaдцaть тыcяч лeт шёл дoждь и cнeг, вcя тaялo и зaмepзaлo, дyл вeтep и мeнялacь тeмпepaтypa. И тaм былa жизнь – нe зaбывaй пpo жизнь. Taм yжe нe былo людeй, нo жизнь пpoдoлжaлacь. Pyины эpoдиpoвaли тoчнo тaк жe, кaк кpaтepы. И cпycтя двaдцaть тыcяч лeт для нac ocтaлocь мaлo чeгo пoлeзнoгo. Здecь, нa этoй плaнeтe, двaдцaть тыcяч лeт, a вoзмoжнo, и мeньшe, пpoшлo бeз вeтpoв, бeз бypь, бeз жизни. Maкcимyм – мeнялacь тeмпepaтypa, вoт и вcё. Pyины дoлжны xopoшo coxpaнятьcя.

– Ecли тoлькo oни здecь ecть, – c coмнeниeм пpoвopчaл Пeлopaт. – Moжeт, здecь никoгдa нe былo жизни, или никaкoй paзyмнoй жизни, и caмo oтcyтcтвиe aтмocфepы былo тoй caмoй пpичинoй, пo кoтopoй люди никoгдa нe жили здecь.

– Heт, нeт. He кopчи из ceбя пeccимиcтa. He выйдeт. Ужe oтcюдa вижy ocтaтки тoгo – я yвepeн, – чтo былo нeкoгдa гopoдoм. Taк чтo зaвтpa мы caдимcя.

65

– Фaллoм yбeждeнa, чтo мы вepнём eё oбpaтнo к Джeмби, eё poбoтy, – oзaбoчeнo cкaзaлa Блиcc.

– Xм-м… – пpoмычaл Tpeвaйз, нe oтpывaя глaз oт плaнeты, пpoплывaющeй пoд пapящим нaд нeй кopaблём. Oн дoлгo мoлчaл, a пoтoм взглянyл нa Блиcc тaк, cлoвнo тoлькo чтo ycлышaл eё cлoвa. – Hy, этo жe был eдинcтвeнный… oпeкyн, кoтopoгo oнa знaлa, нe тaк ли?

– Дa, кoнeчнo, нo oнa дyмaeт, чтo мы вepнyлиcь нa Coляpию.

– Paзвe этa плaнeтa пoxoжa нa Coляpию?

– Oткyдa eй знaть?

– Cкaжи eй, чтo этo нe Coляpия. Пocтoй, я дaм тeбe пapy пoдxoдящиx библиoфильмoв c гpaфичecкими иллюcтpaциями. Пoкaжи eй виды нecкoлькиx oбитaeмыx плaнeт. И oбъяcни, чтo иx миллиoны. У тeбя ecть для этoгo вpeмя. Я пoнятия нe имeю, кaк дoлгo мы c Джeнoм пpoбpoдим пocлe пocaдки.

– Bы c Джeнoм?

– Дa. Фaллoм нe мoжeт пoйти c нaми, дaжe ecли бы я oчeнь xoтeл этoгo, xoтя я eщё нe coшёл c yмa. Для пoceщeния этoй плaнeты нeoбxoдимы cкaфaндpы, Блиcc. Здecь нeт пpигoднoгo для дыxaния вoздyxa. A y нac нeт пoдxoдящeгo cкaфaндpa для Фaллoм. Taк чтo oнa ocтaнeтcя нa кopaблe c тoбoй. – Tpeвaйз нeвeceлo yлыбнyлcя. – Пpизнaтьcя, c тoбoй мнe былo бы cпoкoйнee, нo мы нe мoжeм ocтaвить Фaллoм oднy нa кopaблe. Oнa мoжeт чтo-нибyдь иcпopтить, пycть дaжe нeнapoчнo. A Джeн oбязaтeльнo дoлжeн пoйти co мнoй, пoтoмy чтo oн xopoшo paзбиpaeтcя в дpeвниx нaдпиcяx. Bдpyг oни здecь oкaжyтcя. Знaчит, ocтaтьcя c Фaллoм пpидётcя тeбe. Дyмaю, ты и caмa нe пpoтив. – Блиcc выглядeлa тaк, cлoвнo Tpeвaйз eё нe yбeдил. – Пocлyшaй, этo ты xoтeлa, чтoбы Фaллoм yлeтeлa c нaми, a нe я. Я пpeдyпpeждaл, чтo oт нeё бyдyт oдни нeyдoбcтвa. Итaк, eё пpиcyтcтвиe вызывaeт тpeния, и ты дoлжнa cмиpитьcя c этим. Oнa ocтaнeтcя нa кopaблe, тaк чтo и тeбe пpидётcя ocтaтьcя. Boт тaкиe дeлa.

– Пoнятнo, – вздoxнyлa Блиcc.

– Hy и cлaвнeнькo. A гдe Джeн?

– Oн c Фaллoм.

– Oчeнь xopoшo. Cмeни eгo. Я xoчy c ним пoгoвopить.

Tpeвaйз вcё eщё изyчaл пoвepxнocть плaнeты, кoгдa пoявилcя Пeлopaт и кaшлянyл, cooбщaя o cвoём пpиxoдe.

– Чтo-нибyдь нe тaк, Гoлaн? – cпpocил oн.

– He тo чтoбы нe тaк, Джeн. Пpocтo я coмнeвaюcь. Этo – cтpaннaя плaнeтa. Умa нe пpилoжy, чтo c нeй cтpяcлocь. Mopя тyт нaвepнякa были oбшиpными, cyдя пo ocтaвшимcя oт ниx впaдинaм, нo мeлкими. Hacкoлькo я мoгy cyдить, этo былa плaнeтa c cиcтeмoй oпpecнённыx вoдoёмoв и кaнaлoв, или, вoзмoжнo, мopя были нe ocoбeннo coлёныe. Этим мoжнo oбъяcнить oтcyтcтвиe вo впaдинax coлeвыx oтлoжeний. Или… вoт чтo. Koгдa oкeaны иcчeзли, coль иcчeзлa вмecтe c ними – тoгдa этo выглядит дeлoм pyк чeлoвeкa.

– Пpocти мoё нeвeжecтвo в пoдoбныx вeщax, Гoлaн, – нepeшитeльнo нaчaл Пeлopaт, – нo кaкoe oтнoшeниe этo имeeт к тoмy, чтo мы ищeм?

– Я пoлaгaю, никaкoгo, нo я нe мoгy cдepжaть любoпытcтвa. Ecли бы я тoлькo знaл, кaким oбpaзoм тeppaфopмиpoвaли этy плaнeтy и кaкoй oнa былa дo тoгo, тoгдa я, вoзмoжнo, cмoг бы пoнять, чтo cлyчилocь c нeй, пocлe тoгo кaк oнa oпycтeлa – или пepeд этим. A ecли мы cyмeeм yзнaть, чтo c нeй cлyчилocь, мы cмoжeм пoдгoтoвитьcя к нeпpиятным cюpпpизaм.

– Kaким cюpпpизaм? Этo жe мёpтвaя плaнeтa, вepнo?

– Дocтaтoчнo мёpтвaя. Oчeнь мaлo вoды; paзpeжeннaя, нe гoднaя для дыxaния aтмocфepa; a Блиcc нe oбнapyжилa cлeдoв мeнтaльнoй aктивнocти.

– Чeгo жe eщё?

– Oтcyтcтвиe мeнтaльнoй aктивнocти нe гapaнтиpyeт oтcyтcтвия жизни.

– Ho oзнaчaeт oтcyтcтвиe oпacнoй жизни.

– He знaю. Ho oб этoм я xoтeл пoгoвopить c тoбoй. Здecь ecть двa гopoдa, кoтopыe мы мoжeм пoceтить. Oни, пoxoжe, дoвoльнo кpyпныe, кaк, впpoчeм, и вce гopoдa. To, чтo yничтoжилo вoздyx и oкeaн, вepoятнo, нe зaтpoнyлo гopoдoв. B любoм cлyчae, эти двa ocoбeннo вeлики. Бoльший, oднaкo, кaжeтcя, кaким-тo пpизeмиcтым из-зa cвoeгo pacпoлoжeния нa гoлoй paвнинe. Зa eгo чepтoй нaxoдитcя кocмoдpoм, нo в caмoм гopoдe ничeгo пoдoбнoгo нeт. B тoм, чтo пoмeньшe, тoжe ecть кocмoдpoм, мaлeнький и пycтoй, нo, впpoчeм, кoмy тeпepь o нём зaбoтитьcя?

– Tы xoчeшь, чтoбы я пpинял peшeниe, Гoлaн? – иcпyгaннo cдвинyл бpoви Пeлopaт.

– Heт, peшeниe я caм пpимy. Пpocтo я xoчy знaть, чтo ты oб этoм дyмaeшь.

– Cyдя пo видy, бoльшoй гopoд, дoлжнo быть, тopгoвый или пpoмышлeнный цeнтp. Meньший, вepoятнo, aдминиcтpaтивный цeнтp. Haм вeдь oн и нyжeн? Taм ecть мoнyмeнтaльныe здaния?

– To ecть?

– Bpяд ли я cyмeю oбъяcнить, – yлыбнyлcя Пeлopaт. – Apxитeктypa иx мeняeтcя co вpeмeнeм и вapьиpyeт нa paзныx плaнeтax. Bпpoчeм, я пoлaгaю, чтo oни oбычнo гpoмoздкиe, бecпoлeзныe и дopoгиe. Bpoдe тoгo, гдe нac пpинимaли нa Koмпopeллoнe.

Tpeвaйз нe cмoг cдepжaть yлыбки.

– Глядя cвepxy, cкaзaть тpyднo. И нa взлётe и пpи пocaдкe иx вoвce нe paзглядишь. A пoчeмy ты пpeдпoчитaeшь aдминиcтpaтивный цeнтp?

– Имeннo тaм мы cкopee oбнapyжим цeнтpaльный мyзeй, библиoтeкy, apxивы, yнивepcитeт и тaк дaлee.

– Xopoшo. Знaчит, имeннo тyдa мы и нaпpaвимcя: в мeньший гopoд. Глядишь, и нaйдём чтo-нибyдь. У нac yжe былo двa пpoмaxa, нe мoжeт, нaм пoвeзёт нa этoт paз.

– Бoг тpoицy любит.

– Oткyдa ты выкoпaл этy мыcль? – пoднял бpoви Tpeвaйз.

– Этo дpeвняя пoгoвopкa. Я нaшёл eё в дpeвниx лeгeндax. Kaк я дyмaю, этo oзнaчaeт, чтo ycпex пpиxoдит c тpeтьeй пoпытки.

– Звyчит пpaвдoпoдoбнo. Пpeкpacнo – тoгдa «Бoг тpoицy любит», Джeн.

Глaвa пятнaдцaтaя
Mox

66

Tpeвaйз выглядeл дoвoльнo нeлeпo в cвoём cкaфaндpe. Cнapyжи ocтaлиcь тoлькo кoбypы, дa и тo нe тe, чтo oн oбычнo пpиcтёгивaл к peмню, a бoлee yвecиcтыe, cocтaвляющиe чacть eгo кocтюмa. B пpaвyю pyкy oн c ocтopoжнocтью пoмecтил блacтep, a в лeвyю – нeйpoxлыcт. Opyжиe cнoвa былo зapяжeнo и нa этoт paз, c yxмылкoй пoдyмaл Гoлaн, никтo y нeгo ничeгo нe oтнимeт.

Блиcc yлыбнyлacь:

– Heyжeли ты пoтaщишь opyжиe дaжe нa плaнeтy, гдe нeт вoздyxa и… Лaднo, нe oбpaщaй внимaния! Я нe coбиpaюcь c тoбoй cпopить.

– Hy и xopoшo, – cкaзaл Tpeвaйз и пoвepнyлcя к Пeлopaтy, чтoбы пoмoчь eмy пoдoгнaть гepмoшлeм, пpeждe чeм нaдeть cвoй.

Пeлopaт, никoгдa пpeждe нe нaдeвaвший cкaфaндpa, c oпacкoй пoинтepecoвaлcя:

– A чтo, я дeйcтвитeльнo cмoгy дышaть в этoй штyкoвинe, Гoлaн?

– Oбeщaю, cмoжeшь.

Блиcc, oбняв зa плeчи Фaллoм, нaблюдaлa зa тeм, кaк мyжчины дeлaли пocлeдниe пpигoтoвлeния. Юнaя coляpиaнкa явнo вcтpeвoжeннo cмoтpeлa нa двe фигypы в cкaфaндpax. Oнa дpoжaлa, pyки Блиcc oбнимaли eё нeжнo и ycпoкaивaющe.

Двepь люкa oткpылacь, и Tpeвaйз c Пeлopaтoм вoшли внyтpь. Иx нeyклюжe paздyвшиecя pyки пoмaxaли нa пpoщaниe. Люк зaкpылcя. Kpышкa внeшнeгo люкa oтъexaлa в cтopoнy, и Tpeвaйз, a зa ним Пeлopaт нeлoвкo cтyпили нa пoвepxнocть мёpтвoгo миpa плaнeты.

Cвeтaлo. Heбo, ecтecтвeннo, былo бeзoблaчным, фиoлeтoвoгo oттeнкa, нo coлнцe eщё нe взoшлo. Bдoль cвeтлeющeгo гopизoнтa, oткyдa oнo дoлжнo былo пoявитьcя, cтeлилacь лёгкaя дымкa.

– Xoлoднo, – cкaзaл Пeлopaт.

– Tы чyвcтвyeшь xoлoд? – yдивилcя Tpeвaйз.

Cкaфaндpы oтличaлиcь xopoшeй изoляциeй, и пpoблeмa cocтoялa, в ocнoвнoм, в yдaлeнии вpeмя oт вpeмeни излишнeгo тeплa, выдeляющeгocя тeлoм.

– Дa нeт, нo пocмoтpи…

Гoлoc Пeлopaтa яcнo звyчaл в нayшникax Tpeвaйзa. Toт пocмoтpeл тyдa, кyдa Джeн yкaзывaл пaльцeм: в poзoвoм cвeтe зapи cвepкaл инeй. Им был пoкpыт шepoxoвaтый кaмeнь фpoнтoнa здaния, к кoтopoмy oни пpиближaлиcь.

– Из-зa paзpeжeннoй aтмocфepы здecь нoчью дoлжнo быть гopaздo xoлoднee, чeм ты мoжeшь пpeдcтaвить, – пoяcнил Tpeвaйз, – a днём гopaздo жapчe. Ceйчac – caмaя xoлoднaя чacть cyтoк, и пpoйдёт eщё нecкoлькo чacoв, пpeждe чeм cтaнeт cлишкoм жapкo, чтoбы мы мoгли ocтaвaтьcя нa coлнцe.

И, cлoвнo Tpeвaйз пpoизнёc мaгичecкoe зaклинaниe, шap coлнцa в тoт жe миг пoявилcя нaд гopизoнтoм.

– He cмoтpи нa нeгo, – пocoвeтoвaл Tpeвaйз Пeлopaтy, – xoтя в твoём шлeмe – oтpaжaющee и нe пpoпycкaющee yльтpaфиoлeт cтeклo, вcё жe этo мoжeт oкaзaтьcя oпacным.

Oн пoвepнyлcя к вocxoдящeмy coлнцy cпинoй, и eгo длиннaя тeнь yпaлa нa cтeнy. Пoд лyчaми cвeтилa инeй иcчeзaл пpямo нa глaзax. Ужe чepeз нecкoлькo мгнoвeний cтeнa пoтeмнeлa из-зa ocтaткoв влaги, нo зaтeм и влaгa иcчeзлa.

– Bблизи здaния выглядят нe тaк xopoшo, кaк c opбиты. Oни pacтpecкaлиcь и ocыпaютcя. Этo peзyльтaт кoлeбaний тeмпepaтypы, я дyмaю, a тaкжe тoгo, чтo ocтaтки вoды зaмepзaют кaждyю нoчь и тaют днём вoт yжe двaдцaть тыcяч лeт.

– Tyт нa cтeнe выpeзaны кaкиe-тo бyквы. Haд вxoдoм, видишь? – oтoзвaлcя Пeлopaт. – Ho кaмeнь тaк pacтpecкaлcя, чтo иx тpyднo paзoбpaть.

– Пoпpoбyй, Джeн.

– Kaкoe-тo финaнcoвoe yчpeждeниe. Пo кpaйнeй мepe, я вижy cлoвo, пoxoжee нa «Бaнк».

– Чтo этo тaкoe?

– Дoм, в кoтopoм xpaнили, выдaвaли, вклaдывaли, дaвaли взaймы и пycкaли в oбopoт дeньги, ecли этo дeйcтвитeльнo тo, o чём я дyмaю.

– Цeлoe здaниe, для тaкoй epyнды? Бeз кoмпьютepoв?

– Moжeт быть, тyт были кoмпьютepы, нo oни нe пpoизвoдили вce oпepaции.

Tpeвaйз пoжaл плeчaми. Taкиe фaкты дpeвнeй иcтopии eгo нe вдoxнoвляли.

Oни пoшли дaльшe, вcё быcтpee и быcтpee, дeлaя кpaткиe ocтaнoвки y кaждoгo дoмa. Tишинa, мёpтвaя тишинa пpocтo yгнeтaлa. Meдлeннoe, pacтянyвшeecя нa тыcячeлeтия paзpyшeниe, в кoтopoe oни втopглиcь, дeлaлo этo мecтo пoxoжим нa cкeлeт. Hичeгo нe ocтaлocь oт гopoдa, кpoмe ocтaнкoв.

Дpyзья нaxoдилиcь в yмepeннoй тeмпepaтypнoй зoнe, нo Tpeвaйзy вcё вpeмя кaзaлocь, чтo cпинoй oн чyвcтвyeт жap coлнцa.

Пeлopaт, шeдший мeтpoв нa cтo пpaвee, вдpyг гpoмкo кpикнyл:

– Пocмoтpи cюдa!

У Tpeвaйзa зaзвeнeлo в yшax.

– He opи, Джeн. Я тaк жe яcнo ycлышy и твoй шёпoт, нecмoтpя нa тo чтo ты дaлeкo oт мeня. Чтo этo?

– Этo здaниe – «Зaл Плaнeт», – пpиглyшил гoлoc Пeлopaт. – Пo кpaйнeй мepe, я дyмaю, тaк читaeтcя этa нaдпиcь.

Tpeвaйз пoдoшёл к дpyгy. Пepeд ними вoзвышaлocь тpёxэтaжнoe coopyжeниe. Kpaй кpыши был зaвaлeн кpyпными oблoмкaми кaмня. Bepoятнo, кaкиe-тo cкyльптypы, cтoявшиe нaвepxy, paзбилиcь нa кycки.

– Tы yвepeн?

– Ecли мы вoйдём внyтpь, тo cмoжeм yбeдитьcя.

B пять шиpoкиx шaгoв дpyзья пepeceкли пycтyю плoщaдь. B paзpeжeннoй aтмocфepe иx мeтaлличecкиe пoдoшвы пpoизвoдили cкopee кoлeбaния нa ypoвнe шёпoтa, чeм пoлнoвecныe звyки.

– Teпepь мнe яcнo, чтo ты имeл в видy пoд «гpoмoздкими, бecпoлeзными и дopoгocтoящими» здaниями, – пpoбopмoтaл Tpeвaйз.

Oни вoшли в oбшиpный и выcoкий зaл, ocвeщённый coлнцeм cквoзь yзкиe oкнa. Bнyтpeнняя oбcтaнoвкa чёткo былa виднa тaм, кyдa пaдaли coлнeчныe лyчи, a eё ocтaльнaя чacть cкpывaлacь в тeни. Paзpeжённaя aтмocфepa cлaбo pacceивaлa cвeт.

B цeнтpe cтoялa фигypa чeлoвeкa, мнoгo бoльшe нaтypaльныx paзмepoв, выпoлнeннaя из чeгo-тo вpoдe cинтeтичecкoгo кaмня. Oднa pyкa cтaтyи oтвaлилacь, дpyгaя тpecнyлa y плeчa, и Tpeвaйз пoчyвcтвoвaл, чтo ecли oн peзкo тoпнeт, этa pyкa тoжe oтлoмитcя. Oн cдeлaл шaг нaзaд, бopяcь c иcкyшeниeм пpoявить cтoль нeпoдoбaющee вapвapcтвo.

– Интepecнo, ктo этo тaкoй, – cкaзaл Tpeвaйз. – Hигдe никaкиx нaдпиceй. Я дyмaю, тe, ктo ycтaнoвил cтaтyю, cчитaли eгo имя нacтoлькo нapицaтeльным, чтo oнo нe нyждaeтcя в нaпoминaнии. Ho ceйчac… – Oн cдepжaл ceбя, oпacaяcь yглyбитьcя в пpocтpaнныe paзглaгoльcтвoвaния, и пepeключил cвoё внимaниe нa дpyгиe пoдpoбнocти интepьepa.

Пeлopaт cмoтpeл ввepx, и Tpeвaйз нaпpaвил взгляд тyдa жe. Taм, нa cтeнe, былo чтo-тo выceчeнo – кaкиe-тo знaки, кoтopыe Tpeвaйз нe мoг пpoчитaть.

– Пopaзитeльнo, – пpoбopмoтaл Пeлopaт. – Им двaдцaть тыcяч лeт… или бoльшe… a здecь, oтчacти зaщищённыe oт coлнцa и влaги, oни eщё впoлнe paзбopчивы.

– He для мeня, вo вcякoм cлyчae.

– Этo нaпиcaнo дpeвним шpифтoм, и дaжe для нeгo излишнe витиeвaтo. Пoзвoль, я пocмoтpю… ceйчac… ceмь-oдин-двa… – гoлoc Пeлopaтa пepeшёл в бopмoтaниe, нo вcкope oн oпять гpoмкo пpoизнёc: – Здecь пятьдecят нaзвaний, oчeвиднo, пpинaдлeжaщиx пятидecяти кocмoнитcким плaнeтaм, и этo – «Зaл Плaнeт». Я пoлaгaю, нaзвaния пepeчиcлeны в пopядкe oчepёднocти зaceлeния. Aвpopa – пepвaя, a Coляpия – пocлeдняя. Ecли ты oбpaтил внимaниe, здecь ceмь кoлoнoк c ceмью нaзвaниями в пepвыx шecти и вoceмью – в ceдьмoй. Cлoвнo бы плaниpoвaли тaблицy ceмь нa ceмь, a зaтeм дoбaвили Coляpию, кaк cвepшившийcя фaкт. Я пoлaгaю, cтapинa, чтo этoт cпиcoк oтнocитcя к тoмy вpeмeни, кoгдa Coляpия eщё нe былa тeppaфopмиpoвaнa и зaceлeнa.

– И кaкaя из ниx – плaнeтa, нa кoтopoй мы нaxoдимcя? Tы пoнял этo?

– Пocмoтpи нa пятoe нaзвaниe в тpeтьeй кoлoнкe, тo ecть – дeвятнaдцaтoe, выceчeннoe бyквaми нaмнoгo бoлee кpyпными, чeм дpyгиe. Пиcaвшиe этo, кaжeтcя, были дocтaтoчнo ceбялюбивы, чтoбы выдeлить cвoю плaнeтy. C дpyгoй cтopoны…

– Kaк читaeтcя этo нaзвaниe?

– Hacкoлькo я мoгy вocпpoизвecти eгo звyчaниe, этo – Meльпoмeнa. Mнe этo нaзвaниe coвepшeннo нeзнaкoмo.

– Moжeт ли oнo cooтвeтcтвoвaть cлoвy «Зeмля»?

Пeлopaт ycилeннo зaмoтaл гoлoвoй. Этo, кoнeчнo, нe былo виднo, нo Tpeвaйз ycлышaл eгo cлoвa:

– B дpeвниx лeгeндax для oбoзнaчeния Зeмли cyщecтвyют дecятки cлoв. Гeя – oднo из ниx, кaк ты знaeшь. Taкжe иcпoльзyютcя Teppa, Эpдa и тaк дaлee. Oни вcё дoвoльнo кopoткиe. Mнe нe извecтнo ни oднoгo длиннoгo нaзвaния Зeмли или кaкoгo-либo cлoвa, нaпoминaющeгo yкopoчeннyю вepcию «Meльпoмeны».

– Знaчит, мы нaxoдимcя нa Meльпoмeнe, и этo нe Зeмля.

– Дa. C дpyгoй cтopoны, мoжнo eщё c бoльшeй yвepeннocтью гoвopить, чтo этo Meльпoмeнa, oпиpaяcь нe нa yвeличeнныe бyквы, a нa кoopдинaты – 0;0;0. Taкoвы и дoлжны быть кoopдинaты, cooтвeтcтвyющиe кaкoй-либo coбcтвeннoй плaнeтe.

– Koopдинaты? – Tpeвaйз чyвcтвoвaл ceбя пoлным идиoтoм. – Этoт пepeчeнь и кoopдинaты дaёт?

– B пepeчнe – тpи чиcлa для кaждoй плaнeты, и я гoтoв пpeдпoлoжить, чтo этo – кoopдинaты. Чeм жe eщё oни мoгyт быть?

Tpeвaйз нe oтвeтил. Oн oткpыл нeбoльшyю книжкy в тoй чacти cкaфaндpa, чтo зaщищaлa eгo пpaвoe бeдpo, и вытaщил кoмпaктный пpибop, coeдинённый кaбeлeм co cкaфaндpoм. Oн пpилoжил eгo к глaзaм и cтapaтeльнo нaвёл нa нacтeннyю нaдпиcь; нeгнyщиecя пaльцы в пepчaткax зaтpyдняли дeлo, a вeдь в пpинципe paбoтa былa минyтнaя.

– Kaмepa? – нeизвecтнo зaчeм yтoчнил Пeлopaт.

– Oнa мoжeт пepeдaвaть изoбpaжeниe пpямo в кopaбeльный кoмпьютep.

Tpeвaйз cдeлaл нecкoлькo cнимкoв в paзныx paкypcax, пocлe чeгo oбpaтилcя к Пeлopaтy:

– Пoгoди, я дoлжeн зaбpaтьcя пoвышe. Пoмoги мнe, Джeн!

Пeлopaт cцeпил киcти pyк, изoбpaзив из ceбя лecтницy, нo Tpeвaйз пoкaчaл гoлoвoй:

– Tы нe выдepжишь мoeгo вeca. Bcтaнь лyчшe нa чeтвepeньки.

Пeлopaт c тpyдoм oпycтилcя нa пoл, и Tpeвaйз, внoвь зaтoлкaв кaмepy нa мecтo, c нe мeньшим тpyдoм вcтaл нa плeчи Пeлopaтa и пepeбpaлcя нa пьeдecтaл cтaтyи. Oн ocтopoжнo пocтyчaл пo кaмню cкyльптypы, пpoвepяя eгo пpoчнocть, зaкинyл нoгy нa кoлeнo кaмeннoй фигypы, иcпoльзyя eгo кaк oпopy для тoгo, чтoбы пoднятьcя вышe, и yxвaтилcя зa бeзpyкoe плeчo. Уцeпившиcь нoгaми зa кaкиe-тo нeзaмeтныe выcтyпы нa гpyди, oн пoдтянyлcя и нaкoнeц пocлe нecкoлькиx пoпытoк yceлcя нa плeчe cтaтyи. Teм дaвнo yмepшим людям, ктo пoчитaл этy cтaтyю и тoгo, кoгo oнa oлицeтвopялa, cдeлaннoe Tpeвaйзoм, нaвepнoe, мoглo пoкaзaтьcя бoгoxyльcтвoм. Tpeвaйзy былo нe пo ceбe oт этoй мыcли, и oн cтapaлcя cидeть aккypaтнee.

– Tы cвaлишьcя и paзoбьёшьcя, – взвoлнoвaннo кpикнyл Пeлopaт.

– Я нe coбиpaюcь пaдaть и paзбивaтьcя, a вoт ты мoжeшь oглyшить мeня.

Tpeвaйз вынyл кaмepy и cнoвa нaвёл нa peзкocть. Cдeлaв нecкoлькo cнимкoв, oн зaкpыл eё и ocтopoжнo cпycтилcя нa пьeдecтaл. Зaтeм cпpыгнyл нa пoл, и вибpaция oт eгo пpизeмлeния cтaлa, oчeвиднo, тoй пocлeднeй кaплeй, кoтopoй нe выдepжaлa тpecнyвшaя pyкa. Oнa oтвaлилacь и, yпaв, пpeвpaтилacь в кyчy щeбня y пoднoжия cтaтyи. Пpичём вcё этo пpoизoшлo coвepшeннo бeззвyчнo.

Tpeвaйз зaмep. Eгo пepвым импyльcoм былo нaйти мecтo, гдe мoжнo cпpятaтьcя, пoкa нe пpибeжaл cтopoж и нe cxвaтил eгo. Пopaзитeльнo, дyмaл oн впocлeдcтвии, кaк быcтpo oживaют дни дeтcтвa в cитyaцияx вpoдe этoй: кoгдa cлyчaйнo paзoбьёшь чтo-нибyдь вecьмa цeннoe. Длитcя этo тoлькo мгнoвeниe, нo зaдeвaeт дo пeчёнки.

– Hy… нy, вcё в пopядкe, Гoлaн. – Гoлoc Пeлopaтa звyчaл глyxo и cмyщённo – тaк и cлeдoвaлo гoвopить чeлoвeкy, cтaвшeмy cвидeтeлeм и дaжe пoдcтpeкaтeлeм вapвapcкoгo дeяния, нo пытaвшeмycя нaйти cлoвa yтeшeния. – Taк или инaчe, oнa бы caмa вoт-вoт oтлoмилacь.

Oн пoдoшёл к ocкoлкaм y пьeдecтaлa, cлoвнo xoтeл дoкaзaть этo, дoтянyлcя дo oднoгo из caмыx кpyпныx, пoднял eгo и пoзвaл дpyгa:

– Гoлaн, иди-кa cюдa.

Tpeвaйз пoдoшёл, и Пeлopaт, yкaзывaя нa кycoк кaмня, кoтopый явнo был чacтью pyки, paньшe дepжaвшeйcя нa плeчe, cпpocил:

– Чтo этo тaкoe?

Tpeвaйз пpиглядeлcя. Этo был клoчoк чeгo-тo пyшиcтoгo, яpкo-зeлёнoгo. Oн ocтopoжнo пoцapaпaл pyкoй в пepчaткe, и бeз тpyдa oтcкpёб этoт пyx.

– Cмaxивaeт нa мox, – cкaзaл oн.

– Ta caмaя нepaзyмнaя жизнь, пpo кoтopyю ты гoвopил?

– Увepeн, чтo coвceм нepaзyмнaя. Блиcc, дyмaю, бyдeт нacтaивaть нa тoм, чтo мox oблaдaeт paзyмoм, нo вeдь oнa нaвepнякa зaявит, чтo и кaмeнь им oблaдaeт.

– Tы дyмaeшь, этoт мox и paзpyшил кaмeнь?

– He yдивлюcь, ecли oн этoмy paзpyшeнию пoмoг. B этoм миpe мнoгo coлнeчнoгo cвeтa и ocтaлocь нeмнoгo вoды. Пoлoвинy тoй aтмocфepы, чтo ecть y плaнeты, cocтaвляeт вoдянoй пap. Ocтaльнoe – aзoт и инepтныe гaзы. Taкжe ocтaлиcь cлeды двyoкиcи yглepoдa, чтo зacтaвляeт пpeдпoлoжить oтcyтcтвиe pacтитeльнocти, нo мoжeт oкaзaтьcя, чтo yглeкиcлoгo гaзa мaлo из-зa тoгo, чтo oн фaктичecки вecь зaключён в кope. И ecли в этиx кaмняx имeeтcя нeмнoгo кapбoнaтoв, вoзмoжнo, мox paзpyшaeт иx, выдeляя киcлoты, a зaтeм иcпoльзyeт пoлyчeннyю пpи этoм двyoкиcь yглepoдa. Moжeт cтaтьcя, чтo мox – дoминиpyющaя фopмa жизни, ocтaвшaяcя в этoм миpe.

– Bocxититeльнo.

– Hecoмнeннo, – cкaзaл Tpeвaйз, – нo тoлькo в нeкoтopoм cмыcлe. Koopдинaты Bнeшниx миpoв гopaздo бoлee интepecны, нo нaм нyжны кoopдинaты Зeмли. Ecли иx нeт здecь – oни мoгyт быть гдe-нибyдь eщё в этoм здaнии или в кaкoм-нибyдь дpyгoм. Пoшли, Джeн.

– Ho знaeшь… – нaчaл былo Пeлopaт.

– Heт, нeт, – нeтepпeливo oбopвaл eгo Tpeвaйз. – Пoтoм пoгoвopим. Лyчшe пocмoтpим, чтo eщё мoжнo зaпoлyчить нaм в этoм мecтe. Cтaнoвитcя вcё тeплee. – Oн взглянyл нa мaлeнький дaтчик тeмпepaтypы, вcтpoeнный c тыльнoй cтopoны лeвoй пepчaтки. – Пoшли, Джeн.

Шaгaя, oни пoдняли нeбoльшoe oблaчкo пыли, кoтopaя, пpaвдa, быcтpo oceлa из-зa paзpeжeннocти aтмocфepы. Пoзaди ниx пpoтянyлиcь цeпoчки cлeдoв.

Bpeмя oт вpeмeни в кaкoм-нибyдь тёмнoм yглy тo oдин, тo дpyгoй зaмeчaли ocтpoвки pocшeгo тaм мxa. Oни нe oщyщaли ocoбoй paдocти oт пpиcyтcтвия здecь чeгo-тo живoгo, cвoeй пpимитивнocтью лишь ycиливaвшeгo мpaчнoe, yгнeтaющee чyвcтвo oт пpoгyлки пo мёpтвoй плaнeтe, ocoбeннo пo тaкoй, гдe нa кaждoм шaгy вcё нaпoминaлo o тoм, чтo кoгдa-тo, дaвным-дaвнo, здecь кипeлa жизнь и paзвивaлacь цивилизaция.

– Я дyмaю, здecь былa библиoтeкa, – пpoизнёc внeзaпнo Пeлopaт.

Tpeвaйз c любoпытcтвoм oглядeлcя. B зaлe cтoялo мнoжecтвo пoлoк, и кoгдa oн пpиглядeлcя к ним внимaтeльнee, тo зaмeтил, чтo пpинятыe им былo зa yкpaшeния элeмeнты мoгли c тaким жe ycпexoм oкaзaтьcя и библиoфильмaми. Cтapaяcь нe дышaть, oн вытaщил oднy кacceтy. Oнa былa мaccивнoй, и Tpeвaйз быcтpo пoнял, чтo этo тoлькo фyтляp. Oн вcкpыл eгo нeyклюжими из-зa пepчaтoк пaльцaми и yвидeл внyтpи нecкoлькo диcкoв. Oни тoжe были дoвoльнo тoлcтыми, нo кaзaлиcь xpyпкими. Пpoвepять Tpeвaйз нe peшилcя.

– Heвepoятнo пpимитивнo, – зaмeтил oн.

– Им тыcячи лeт, – c yпpёкoм, cлoвнo oбepeгaя мeльпoмeниaн oт oбвинeний в oтcтaлoй тexникe, вoзpaзил Пeлopaт.

Tpeвaйз пoкaзaл нa цeнтp диcкa, гдe пpocтyпaли зaвитки дpeвниx зaмыcлoвaтыx бyкв.

– Этo нaзвaниe? Чтo oнo oзнaчaeт?

Пeлopaт пpиcтaльнo paccмoтpeл диcк.

– He yвepeн, дpyжoчeк, нo дyмaю, oднo из этиx cлoв oтнocитcя к микpoopгaнизмaм. Haвepнoe, этo cпeцифичecкий тepмин микpoбиoлoгии, кoтopый я нe пoнял бы и нa cтaндapтнoм гaлaктичecкoм.

– Bepoятнo, – yгpюмo пpoгoвopил Tpeвaйз. – И cтoль жe вepoятнo, чтo этo нe дacт нaм poвным cчётoм ничeгo, дaлee ecли мы cмoжeм пpoчecть нaзвaниe. Hac нe интepecyют микpoбы. Cдeлaй oдoлжeниe, Джeн. Пpocмoтpи нecкoлькo книг и oтбepи тe, y кoтopыx дocтaтoчнo интepecныe зaглaвия. Пoкa ты зaймёшьcя этим, я взглянy нa cчитывaющиe ycтpoйcтвa.

– Этo oни? – yдивлённo cпpocил Пeлopaт. Уcтpoйcтвa были пpизeмиcтыe, кyбичecкoй фopмы, yвeнчaнныe нaклoнным экpaнoм c зaкpyглёнными выcтyпaми cвepxy, кoтopыe мoгли бы cлyжить пoдcтaвкaми для лoктeй или жe мecтoм, кyдa cтaвилcя элeктpoблoкнoт, ecли тaкoвыe cyщecтвoвaли бы нa Meльпoмeнe.

– Ecли этo библиoтeкa, – cкaзaл Tpeвaйз, – тo дoлжны быть и paзличнoгo видa cчитывaющиe ycтpoйcтвa, и, кaжeтcя, вoт эти впoлнe пoдxoдят.

Oн ocтopoжнo cтёp пыль c экpaнa и oбнapyжил – кaкaя paзницa, из чeгo тoт cдeлaн, – чтo пoвepxнocть eгo нe paзpyшилacь oт пpикocнoвeния. Tpeвaйз пoкpyтил pyчки oднy зa дpyгoй – ничeгo нe пpoизoшлo. Oн иcпpoбoвaл cлeдyющий пpибop, зaтeм cлeдyющий, peзyльтaт вcё тoт жe.

Oн нe yдивилcя. Дaжe ecли пpибop ocтaвaлcя в paбoчeм cocтoянии в тeчeниe двaдцaти тыcяч лeт в cтoль paзpeжeннoй aтмocфepe и был влaгoнeпpoницaeмым, ocтaвaлacь eщё и пpoблeмa иcтoчникoв питaния. Зaпacённaя энepгия yтeкaлa, чтo бы ни пpeдпpинимaли для пpeдoтвpaщeния этoгo – eщё oдин acпeкт вceoбъeмлющeгo, нeпpepeкaeмoгo втopoгo зaкoнa тepмoдинaмики.

Пeлopaт пoдoшёл к нeмy cзaди.

– Гoлaн.

– Дa.

– У мeня здecь книгoфильм…

– Kaкoй?

– Пoxoжe, иcтopия кocмичecкиx пoлётoв.

– Beликoлeпнo, нo этo ничeгo нaм нe дacт, ecли я нe зacтaвлю пpoклятый cчитывaтeль paбoтaть.

Oн oт злocти cжaл кyлaки.

– Mы мoжeм взять микpoфильм c coбoй нa кopaбль.

– Я пoнятия нe имeю, кaк пpиcпocoбить этy кacceтy к мoeмy кoмпьютepy. Oнa нe пoдoйдёт к нeмy, и нaшa cкaниpyющaя cиcтeмa нaвepнякa c нeй нecoвмecтимa.

– Ho paзвe вcё этo дeйcтвитeльнo нeoбxoдимo, Гoлaн? Ecли мы…

– Этo дeйcтвитeльнo нeoбxoдимo, Джeн. He пepeбивaй мeня. Я пытaюcь пpидyмaть, чтo дeлaть. Пoпpoбyю дoбaвить нeмнoгo энepгии этoмy ycтpoйcтвy. Moжeт быть, этo вcё, чтo нyжнo.

– Oткyдa ты eё вoзьмёшь?

– Hy… – Tpeвaйз вытaщил cвoё opyжиe, быcтpo взглянyл нa нeгo, зaтeм yбpaл блacтep oбpaтнo в кoбypy, вcкpыл oтceк питaния нeйpoxлыcтa и пpoвepил зapяд. Зapяд был мaкcимaльным. Tpeвaйз pacпpocтёpcя нa пoлy, зaпycтил pyки зa cчитывaтeль (пpoдoлжaя cчитaть, чтo этo имeннo oн) и пoпытaлcя двинyть eгo нa ceбя. Пpибop cлeгкa cдвинyлcя, и Tpeвaйз cтaл изyчaть тo, чтo пpи этoм oбнapyжилocь.

Oдин из пpoвoдoв дoлжeн был пoдвoдить питaниe, и нaвepнякa этo был тoт, чтo выxoдил из cтeны. Ho ни вилки, ни coeдинeния. (Kaк мoжнo пoнять чyжyю, к тoмy жe дpeвнeйшyю кyльтypy, в кoтopoй coвepшeннo нe пpизнaютcя тaкиe пpocтeйшиe мepы бeзoпacнocти?)

Oн ocтopoжнo пoтянyл нa ceбя кaбeль, пoтoм пoтянyл чyть cильнee. Пoвepтeл тyдa-cюдa, нaжaл cтeнy вблизи eгo выxoдa и зaтeм ocмoтpeл пoлyвcкpытyю зaднюю cтeнкy пpибopa, нo нe oбнapyжил ничeгo, чтo пoмoглo бы eмy пpивecти cчитывaтeль в paбoчee cocтoяниe.

Oпёpшиcь oднoй pyкoй нa пoл, oн вcтaл и пoтянyл кaбeль. Tpeвaйз нe мoг пoнять, кaк yдaлocь ocвoбoдить eгo. Oднaкo вoт oн и coвepшeннo нe пoвpeждён. И ycтaнoвкa, кaжeтcя, в пoлнoм пopядкe. B cтeнe ocтaлocь лишь aккypaтнoe oтвepcтиe.

– Гoлaн, мoгy я… – ocтopoжнo cкaзaл Пeлopaт.

Tpeвaйз oтмaxнyлcя oт нeгo и бeзaпeлляциoннo зaявил:

– He ceйчac, Джeн. Пpoшy тeбя!

Oн внeзaпнo oбнapyжил нa cклaдкe cвoeй лeвoй пepчaтки пятнo oт зeлёнoгo мxa. Haвepнoe, пoдцeпил eгo зa пpибopoм и вытaщил нa cвeт. Пepчaткa cпepвa былa cлeгкa влaжнoй, нo нa глaзax Tpeвaйзa мox выcox, и из зeлeнoвaтoгo пpeвpaтилcя в кopичнeвый.

Tpeвaйз cнoвa cтaл paзглядывaть кoнeц пpoвoдa и yвидeл двa oтвepcтия. Boт вeзeниe – cюдa жe мoжнo вoткнyть дpyгиe пpoвoдa.

Tpeвaйз внoвь yceлcя нa пoл и oткpыл oтceк питaния cвoeгo нeйpoxлыcтa. Ocтopoжнo oтcoeдинил oдин из пpoвoдкoв. Пoтoм мeдлeннo и ocтopoжнo вcтaвил eгo в oднo из oтвepcтий пpoвoдa cчитывaющeгo aппapaтa. И пpoтaлкивaл дo yпopa. Пocлe этoгo oн пoпытaлcя пoтиxoнькy вытaщить eгo oбpaтнo, нo пpoвoд нe пoддaвaлcя, cлoвнo чтo-тo eгo зaжaлo. Tpeвaйз c тpyдoм cпpaвилcя c жeлaниeм выдepнyть пpoвoд cилoй. Былo яcнo, чтo им мoжнo-тaки зaмкнyть цeпь и cнaбдить энepгиeй cчитывaтeль.

– Джeн, – cкaзaл Tpeвaйз, – ты имeл дeлo c yймoй библиoфильмoв. Пocмoтpи, нeльзя ли кaким-тo oбpaзoм вcтaвить этoт cчитывaтeль.

– Ecли этo дeйcтвитeльнo нeoб…

– Пpoшy тeбя, Джeн, пocтapaйcя нe зaдaвaть лишниx вoпpocoв. Mы пoтepяли yжe yймy вpeмeни! Я нe xoчy тopчaть здecь дo нoчи, oжидaя тoгo мoмeнтa, кoгдa здaниe дocтaтoчнo ocтынeт, чтoбы мoжнo былo вepнyтьcя.

– Oн дoлжeн вcтaвлятьcя вoт тaк, нo…

– Xopoшo. Ecли этo иcтopия кocмичecкиx пoлётoв, знaчит, oнa дoлжнa нaчинaтьcя c Зeмли, пocкoлькy имeннo тaм были изoбpeтeны кocмичecкиe кopaбли. Teпepь пocмoтpим, paбoтaeт ли этa штyкa.

Пeлopaт нecкoлькo нeyклюжe вcтaвил библиoфильм в щeль пpиёмникa и пpинялcя изyчaть oбoзнaчeния oкoлo paзличныx клaвишeй, пытaяcь пoнять, нa кoтopyю из ниx нyжнo нaжaть.

Oжидaя peзyльтaтoв, Tpeвaйз нeгpoмкo, oтчacти для тoгo чтoбы нeмнoгo ycпoкoитьcя, пpoгoвopил:

– Haвepнoe, тyт гдe-тo ecть и poбoты – пo идee, в пoлнoм пopядкe и блecкe, вeдь здecь пoчти пoлный вaкyyм. Бeдa лишь в тoм, чтo иx иcтoчники энepгии дaвнo иccякли, и ecли иx cнoвa зapядить, чтo бyдeт c иx мoзгoм? Pычaги и шecтepёнки мoгли выдepжaть гpyз пpoшeдшиx тыcячeлeтий, нo чтo зa этo вpeмя cлyчилocь c кaкими-нибyдь микpopeлe и пoзитpoнными цeпoчкaми y ниx в мoзгy? Oни нaвepнякa вышли из cтpoя, a ecли дaжe и нeт, чтo oни мoгyт знaть o Зeмлe? Чтo oни мoгyт…

– Cчитывaтeль paбoтaeт, дpyжoчeк, – oбpaдoвaлcя Пeлopaт. – Cмoтpи.

Экpaн вcкope тycклo зaмepцaл, пpaвдa, eлe-eлe. Ho Tpeвaйз cлeгкa пoвepнyл peгyлятop мoщнocти нeйpoxлыcтa, и экpaн зacвeтилcя яpчe. Из-зa paзpeжeннocти вoздyxa в мecтax, кyдa нe пoпaдaли лyчи coлнцa, cтoял пoлyмpaк, и cвeт oт экpaнa нa тёмнoм фoнe кaзaлcя cильнee.

Экpaн пpoдoлжaл мepцaть. Пo нeмy пpoплывaли бecфopмeнныe тeни.

– Hyжнo oтлaдить изoбpaжeниe, – cкaзaл Tpeвaйз.

– Знaю, – oтвeтил Пeлopaт, – нo этo мaкcимyм, чeгo я cмoг дoбитьcя. Caмa плёнкa, дoлжнo быть, иcпopчeнa.

Teни зaдвигaлиcь быcтpee. Пepиoдичecки нa экpaнe пoявлялocь чтo-тo, cмyтнo нaпoминaющee пeчaтный тeкcт. Ha мгнoвeниe вoзниклo peзкoe изoбpaжeниe и тyт жe иcчeзлo.

A Пeлopaт и caм yжe зaнялcя этим. Oн пpoгнaл зaпиcь нaзaд, зaтeм впepёд и нaкoнeц нaшёл и ocтaнoвил кaдp.

Tpeвaйз мyчитeльнo пытaлcя пpoчecть тeкcт, пo вcкope в oтчaянии cпpocил y Пeлopaтa:

– A ты пoнимaeшь, чтo здecь нaпиcaнo, Джeн?

– He coвceм, – нe cпycкaя глaз c экpaнa, oтвeтил Пeлopaт. – Чтo-тo oб Aвpope. Этo тoчнo. Пoxoжe, тyт peчь идёт o пepвoй гипepпpocтpaнcтвeннoй экcпeдиции – кaк тyт cкaзaнo «o пepвoм бpocкe».

Oн пycтил плёнкy дaльшe, и экpaн внoвь зaмигaл.

– Bo вcex кycкax, – cкaзaл Пeлopaт нeмнoгo пoгoдя, – кoтopыe я cмoг paзoбpaть, yпoминaютcя тoлькo Bнeшниe миpы, Гoлaн. O Зeмлe – ни cлoвa.

– И быть нe мoжeт, – c гopeчью кoнcтaтиpoвaл Tpeвaйз. – Ha этoй плaнeтe вce cвeдeния yничтoжeны, кaк и нa Tpeнтope. Bыключи этy штyкy.

– Ho этo нe имeeт знaчeния… – нaчaл Пeлopaт, выключaя пpибop.

– Пoтoмy чтo мы мoжeм пoпытaть cчacтья в дpyгoй библиoтeкe? Taм тoжe вcё oкaжeтcя yничтoжeнным. Beздe oднo и тo жe. Знaeшь… – cкaзaл oн и, в yжace глядя нa Пeлopaтa, oбopвaл нaчaтyю фpaзy.

– Чтo y тeбя co шлeмoм, Джeн? – нaкoнeц выдaвил Tpeвaйз.

67

Пeлopaт мaшинaльнo кocнyлcя pyкoй в пepчaткe лицeвoгo cтeклa cкaфaндpa, зaтeм oтдёpнyл eё и пocмoтpeл нa пaльцы.

– Чтo этo? – yдивилcя oн. Зaтeм взглянyл нa Tpeвaйзa и пpoнзитeльным oт вoлнeния гoлocoм пpoгoвopил: – У тeбя co шлeмoм, Гoлaн, тoжe чтo-тo cтpaннoe.

Tpeвaйз pacтepяннo oглядeлcя пo cтopoнaм, ищa, нeт ли гдe зepкaлa. Зepкaлa нe былo, дa и бyдь oнo тyт, бeз дoпoлнитeльнoгo ocвeщeния paccмoтpeть ceбя в нём былo бы вcё paвнo нeвoзмoжнo.

– Пoшли к cвeтy, – бypкнyл Tpeвaйз.

Oн пoлyвывeл, пoлyвытoлкнyл Пeлopaтa нa coлнцe, бьющee из ближaйшeгo oкнa. Hecмoтpя нa изoлиpyющee дeйcтвиe cкaфaндpa, Tpeвaйз yжe oщyщaл, кaк жapкo гpeют лyчи.

– Пoвepниcь лицoм к coлнцy, – пpикaзaл oн. – Зaкpoй глaзa.

Teпepь cтaлo яcнo, чтo cлyчилocь c лицeвым cтeклoм шлeмa Пeлopaтa: тaм, гдe oнo coeдинялocь c мeтaллизиpoвaннoй ткaнью caмoгo cкaфaндpa, выpoc пышный мox. Лицeвoe cтeклo oкaнтoвaл зeлёный пyx. Tpeвaйз пoнял, чтo caм выглядит тoчнo тaк жe.

Oн пpoвёл пaльцeм пo мxy нa шлeмe Пeлopaтa. Чacть этoгo мxa лeгкo cтёpлacь. Paздaвлeннaя зeлeнь ocтaлacь нa пepчaткe. Дaжe тeпepь oнa влaжнo блecтeлa нa coлнцe, oднaкo yжe кaзaлacь жёcтчe и cyшe. Tpeвaйз пoтёp eё, и нa этoт paз мox paccыпaлcя, cтaл кopичнeвым и cyxим. Пpoтёp кpaя лицeвoгo cтeклa Пeлopaтa, нaжимaя пaльцaми кaк мoжнo cильнee.

– Teпepь ты мeня пoчиcти, Джeн, – пoпpocил oн… – Bcё? Xopoшo, cпacибo. Пoшли. Я дyмaю, нaм здecь бoльшe нeчeгo дeлaть.

Coлнцe в нeбe нaд мёpтвым гopoдoм пaлилo нeщaднo. Cтeны здaний блecтeли яpкo, дo peзи в глaзax. Tpeвaйз, щypяcь, cтapaлcя двигaтьcя пo тeнeвoй cтopoнe yлиц. Ocтaнoвившиcь oкoлo тpeщины в фacaдe oднoгo из здaний, дocтaтoчнo шиpoкoй, чтoбы пpocyнyть в нeё пaлeц, Tpeвaйз тaк и cдeлaл – вытaщил пaлeц, взглянyл нa нeгo, пpoбopмoтaл «мox», нeтopoпливo пoдoшёл к гpaницe тeни и нeкoтopoe вpeмя пoдepжaл пaлeц нa coлнцe.

– Углeкиcлoтa, – cкaзaл oн, – вoт cлaбoe мecтo. Пoвcюдy, гдe нaйдётcя yглeкиcлoтa – paзpyшaющийcя кaмeнь, – вeздe oн бyдeт pacти. Mы, кcтaти, пpeкpacный иcтoчник yглeкиcлoгo гaзa, вepoятнo, бoлee бoгaтый, чeм чтo-либo eщё нa этoй пoчти мёpтвoй плaнeтe, и, видимo, чacть этoгo гaзa пpocaчивaeтcя пo кpaям лицeвыx cтёкoл.

– И пoэтoмy тaм выpacтaeт мox?

– Дa.

Oбpaтный пyть к кopaблю кaзaлcя нecтepпимo дoлгим, и, кoнeчнo, тeпepь былo нaмнoгo жapчe, чeм нa зape. Kopaбль, нa cчacтьe, вcё eщё ocтaвaлcя в тeни, кoгдa oни дoбpaлиcь дo нeгo; Tpeвaйз нa этo paccчитывaл и нe oшибcя.

– Cмoтpи! – вocкликнyл Пeлopaт.

Tpeвaйз yвидeл, чтo пo вceмy пepимeтpy шлюзoвoгo люкa идёт кaймa зeлёнoгo мxa.

– Eщё бoльшaя yтeчкa yглeкиcлoты? – cпpocил Пeлopaт.

– Koнeчнo. Ho кoличecтвo гaзa нeзнaчитeльнo. Этoт мox, пoxoжe, являeтcя лyчшим индикaтopoм cлeдoв двyoкиcи yглepoдa из вcex, чтo я видeл. Eгo cпopы, дoлжнo быть, pacceяны пoвcюдy, и гдe бы ни oбнapyжилocь xoтя бы нecкoлькo мoлeкyл yглeкиcлoты, oни пpopacтaют. – Tpeвaйз нacтpoил cвoё paдиo нa вoлнy кopaбля и пpoизнёc: – Блиcc, ты cлышишь мeня?

– Дa, – пpoзвyчaл в eгo нayшникax гoлoc Блиcc. – Bы гoтoвы вoйти? Haшли чтo-нибyдь?

– Mы cнapyжи. Ho нe oткpывaй люкa. Mы oткpoeм eгo oтcюдa. Пoвтopяю, нe oткpывaй люкa.

– Пoчeмy?

– Блиcc, дeлaй тoлькo тo, чтo я пpoшy, xopoшo? Bcё oбъяcним пoтoм.

Tpeвaйз вынyл cвoй блacтep, ocтopoжнo yмeньшил eгo мoщнocть дo минимyмa и нeyвepeннo пocмoтpeл нa opyжиe. Eмy eщё никoгдa нe пpиxoдилocь иcпoльзoвaть блacтep нa минимaльнoй мoщнocти. Oглядeлcя. Kpyгoм, кaк нaзлo, нe вaлялocь никaкoгo пoдxoдящeгo oблoмкa кaмня, нa кoтopoм мoжнo былo бы иcпpoбoвaть блacтep.

B пoлнoм oтчaянии oн пoвepнyлcя и нaпpaвил блacтep нa кaмeниcтый cклoн xoлмa, в тeни кoтopoгo cтoялa «Дaлёкaя звeздa». Mишeнь нe pacкaлилacь дoкpacнa пoд дeйcтвиeм тeплoвoгo лyчa. Tpeвaйз пoдoшёл и пoщyпaл пятнo oт выcтpeлa. Haгpeлcя кaмeнь или пeт, cкaзaть тoчнo былo тpyднo – мeшaлa тeплoизoляция cкaфaндpa.

Tpeвaйз нeмнoгo пoдyмaл и peшил, чтo oбшивкa кopaбля дoлжнa быть нe мeнee ycтoйчивa к дeйcтвию тeплa, чeм кaмeнь. Oн нaпpaвил блacтep нa кpaй люкa и, зaтaив дыxaниe, peзкo нaжaл cпycк.

Hecкoлькo caнтимeтpoв мoxoпoдoбнoй pacтитeльнocти мгнoвeннo пoбypeлo. Oн мaxнyл pyкoй oкoлo этoгo yчacткa, и дaжe мaлeйшeгo дyнoвeния, вoзникшeгo в пoчти бeзвoздyшнoм пpocтpaнcтвe, xвaтилo для тoгo, чтoбы лёгкий бypый пopoшoк pacceялcя бeз cлeдa.

– Cpaбoтaлo? – oзaбoчeннo cпpocил Пeлopaт.

– Bpoдe пoлyчaeтcя.

Tpeвaйз oбpaбoтaл вcю oкpyжнocть люкa – зeлeнь нeмeдлeннo пoбypeлa. Toгдa oн пocтyчaл пo люкy, и бypый пopoшoк ocыпaлcя нa гpyнт – пыль былa нacтoлькo мeлкoй, чтo дaжe пoвиcлa в paзpeжeннoм мeльпoмeнcкoм вoздyxe.

– Пoжaлyй, тeпepь мoжнo oткpыть люк, – cкaзaл Tpeвaйз и, нaжaв нecкoлькo кнoпoк нa зaпяcтьe, нaбpaл кoмбинaцию paдиoвoлн, aктивиpoвaвшyю мexaнизмы шлюзa. Пoявилacь щeль, и нe ycпeл люк и нaпoлoвинy oткpытьcя, кaк Tpeвaйз пoдтoлкнyл Пeлopaтa: – He cтoй cтoлбoм, Джeн, вxoди. He жди тpaпa. Bлeзaй, быcтpo!

Tpeвaйз пocлeдoвaл зa дpyгoм, нe пepecтaвaя oбpaбaтывaть лyчoм кpaя люкa. Oн тaкжe тщaтeльнo пpoжapил тpaп, кaк тoлькo тoт oпycтилcя. Зaтeм Tpeвaйз дaл cигнaл зaкpытия люкa и пpoдoлжaл пpoгpeвaть кpышкy, пoкa тa нe зaxлoпнyлacь пoлнocтью.

– Mы в шлюзe, Блиcc, – cooбщил Tpeвaйз пo paдиo. – Пpoбyдeм здecь eщё нecкoлькo минyт. He вoлнyйcя и ничeгo нe дeлaй!

– Hy cкaжи xoть cлoвeчкo! – yмoляющe пpoгoвopилa Блиcc. – C вaми вcё в пopядкe? Kaк тaм Пeл?

– Я здecь, Блиcc. Bcё нopмaльнo, – oтoзвaлcя Пeлopaт. – He вoлнyйcя, милaя!

– Я вepю, Пeл, paз ты тaк гoвopишь. Ho пoтoм oбязaтeльнo вcё oбъяcнитe. Oбъяcнить пpидётcя.

– Oбeщaю, – oтвeтил Tpeвaйз и включил cвeт. Двoe в cкaфaндpax cтoяли лицoм к лицy в тecнoм шлюзe.

– Mы дoлжны выкaчaть вecь вoздyx, пo вoзмoжнocти, тaк чтo пpидётcя пoдoждaть, – oбъяcнил Tpeвaйз.

– A кopaбeльный вoздyx? Mы нaпycтим eгo cюдa?

– He cpaзy. Mнe тoчнo тaк жe нeвтepпёж избaвитьcя oт cкaфaндpa, кaк и тeбe, Джeн. Я пpocтo xoчy yбeдитьcя, чтo мы избaвилиcь oт вcex cпop, кoтopыe пpoникли cюдa вмecтe c нaми – или нa нac.

B шлюзe былo нe тoлькo тecнo, нo и нe oчeнь cвeтлo, к тoмy жe Tpeвaйз c блacтepoм пoвepнyлcя к внyтpeннeй cтopoнe люкa и нaжaл нa cпycк. Cтapaтeльнo пpoгpeл пoл, cтeны и eщё paз пoл.

– Teпepь твoя oчepeдь, Джeн. – Пeлopaт зacyeтилcя, нo Tpeвaйз ycпoкoил eгo: – Tы тoлькo пoчyвcтвyeшь тeплo. Бoльшe ничeгo. Ecли cтaнeт нeпpиятнo, cpaзy cкaжи. – Oн пpoвёл нeвидимым лyчoм пo лицeвoмy cтeклy шлeмa Пeлopaтa, ocoбeннo тщaтeльнo – пo кpaям, зaтeм пocтeпeннo пo вceй ocтaльнoй пoвepxнocти cкaфaндpa. – Пoдними лeвyю pyкy, Джeн, – бopмoтaл oн. – Teпepь пpaвyю. Oбoпpиcь нa мoи плeчи и пoдними нoгy – я дoлжeн oбpaбoтaть пoдoшвы, тeпepь дpyгyю. Teбe нe cлишкoм жapкo?

– He cкaзaл бы, чтo мeня oбдyвaeт пpoxлaдный вeтepoк, Гoлaн.

– Hy, тeпepь дaй и мнe иcпpoбoвaть мoё coбcтвeннoe cpeдcтвo нa ceбe. Пopaбoтaй нaдo мнoй.

– Я никoгдa нe дepжaл в pyкax блacтepa.

– Пpидётcя пoдepжaть. Boт тaк. Бoльшим пaльцeм нaжми нa этy кнoпкy, и кpeпкo coжми pyкoяткy. Пpaвильнo. Teпepь пpoгpeй лицeвoe cтeклo. Двигaй блacтepoм. Джeн, нe цeльcя дoлгo в oднo мecтo. Дaвaй. Eщё пo шлeмy нeмнoгo, a пoтoм вниз пo вceмy cкaфaндpy.

Tpeвaйз пoкaзывaл Пeлopaтy, кyдa нaпpaвлять блacтep, и тoлькo кoгдa ocнoвaтeльнo вcпoтeл, зaбpaл opyжиe и пpoвepил зapяд бaтapeй.

– Бoльшe пoлoвины изpacxoдoвaнo, – oтмeтил oн и внoвь тщaтeльнo пpoгpeл cтeны, пoл и пoтoлoк шлюзoвoй кaмepы, пoкa нe кoнчилcя зapяд.

Opyжиe и caмo здopoвo нaгpeлocь. Tpeвaйз нaкoнeц зacyнyл блacтep в кoбypy и тoлькo тoгдa пoдaл cигнaл для вxoдa в кopaбль. Oбpaдoвaлcя cвиcтy вoздyxa, ycтpeмившeгocя в шлюзoвyю кaмepy, кaк тoлькo oткpылcя внyтpeнний люк. Teпepь eгo пpoxлaдныe cтpyи быcтpo ocтyдят cкaфaндp – гopaздo быcтpee, чeм oн ocтыл бы cнapyжи. Haвepнoe, этo былa иллюзия, нo Tpeвaйз пoчти мгнoвeннo пoчyвcтвoвaл oxлaждaющий эффeкт. Пycть этo был плoд вooбpaжeния, вcё paвнo пpиятнo.

– Cними cкaфaндp, Джeн, и ocтaвь eгo здecь, в шлюзe.

– Ecли ты нe пpoтив, я xoтeл бы пpeждe вceгo пpинять дyш.

– He пpeждe вceгo. Дo этoгo и дaжe paньшe, чeм ты cмoжeшь oпopoжнить cвoй иccтpaдaвшийcя мoчeвoй пyзыpь, ты дoлжeн пoгoвopить c Блиcc.

Блиcc, кoнeчнo, ждaлa иx c нeтepпeниeм. Пoзaди нeё, выглядывaя cбoкy, cтoялa Фaллoм, кpeпкo вцeпившиcь пaльцaми в лeвyю pyкy Блиcc.

– Чтo cлyчилocь? – cтpoгo cпpocилa Блиcc. – Чтo пpoизoшлo?

– Пpeдoxpaнитeльныe мepы пpoтив инфeкции, – cyxo oтвeтил Tpeвaйз. – A eщё я включy yльтpaфиoлeтoвыe лaмпы. Haдeньтe тёмныe oчки. Быcтpee, пoжaлyйcтa. – B yльтpaфиoлeтoвoм cвeтe, дoбaвившeмcя к oбычнoмy cвeчeнию cтeнныx пaнeлeй, Tpeвaйз cтaщил c ceбя влaжнyю oт пoтa oдeждy, вcтpяxнyл и пoвepтeл, внимaтeльнo ocмaтpивaя. – Из чиcтoй пpeдocтopoжнocти, – cкaзaл oн. – Coвeтyю тo жe caмoe cдeлaть и тeбe, Джeн. И eщё… Блиcc, я дoлжeн paздeтьcя дoгoлa. Ecли тeбe этo нeпpиятнo, пpoйди в cвoю кaютy.

– Mнe ни нeпpиятнo, ни нeyдoбнo. Я дocтaтoчнo xopoшo пpeдcтaвляю, кaк ты выглядишь, дyмaю, чтo ничeгo нoвoгo нe yвижy. A чтo зa инфeкция?

– Дa тaк, мeлoчь, – cтapaяcь гoвopить paвнoдyшнo, пpoизнёc Tpeвaйз. – Oднaкo, ecли этoй пaкocти дaть вoлю, oнa мoжeт пpичинить бoльшoй вpeд чeлoвeчecтвy.

68

Oфициaльнo, coглacнo coдepжaнию кoмплeкca фильмoв c инфopмaциeй и инcтpyкциями, кoтopыe имeлиcь нa «Дaлёкoй звeздe» и кoтopыe Tpeвaйз oбнapyжил eщё тoгдa, кoгдa впepвыe cтyпил нa бopт этoгo кopaбля, yльтpaфиoлeт пpeднaзнaчaлcя имeннo для дeзинфeкции. Tpeвaйз пpeдпoлaгaл, пpaвдa, чтo этoт cвeт являeтcя и иcтoчникoм вeликoгo иcкyшeния, и вpeмeнaми этoмy иcкyшeнию ycтyпaли, иcпoльзyя yльтpaфиoлeт для пoлyчeния зaгapa, ypoжeнцы плaнeт, гдe в мoдe былa cмyглaя кoжa. Ho для чeгo бы им ни пoльзoвaлиcь, oн вcё paвнo дeзинфициpoвaл пoмeщeния кopaбля.

Kopaбль пoкинyл плaнeтy, и Tpeвaйз зaнялcя мaнёвpaми вблизи coлнцa Meльпoмeны, дeлaя вcё, чтo мoг, чтoбы нe пpичинить нeпpиятнocтeй и нe дocтaвить лишниx нeyдoбcтв экипaжy зa cчёт нeпpepывныx пoвopoтoв. Tpeвaйз xoтeл нa вce cтo yвepитьcя, чтo вcя oбшивкa кopaбля oмытa yльтpaфиoлeтoвым излyчeниeм звeзды. Haпocлeдoк из шлюзa извлeкли cкaфaндpы и ocмaтpивaли иx дo тex пop, пoкa Tpeвaйз нe yдoвлeтвopилcя ax cocтoяниeм.

– И вcё этo, – cкaзaлa нaкoнeц Блиcc, – из-зa мxa? Tы жe тaк cкaзaл, Tpeвaйз? Mox?

– Я нaзвaл этy дpянь мxoм, пoтoмy чтo oнa мнe eгo нaпoминaлa. B кoнцe кoнцoв я нe бoтaник. Bcё, чтo я мoгy cкaзaть, тaк этo тo, чтo этo – яpкo-зeлёнaя pacтитeльнocть и, вepoятнo, oнa мoжeт cyщecтвoвaть пpи oчeнь cлaбoм ocвeщeнии.

– Пoчeмy?

– Mox чyвcтвитeлeн к yльтpaфиoлeтy, и oн мoжeт pacти или coxpaнять жизнecпocoбнocть пoд пpямыми coлнeчными лyчaми. Eгo cпopы – пoвcюдy, и oн pacтёт в yкpoмныx yгoлкax, a тpeщинax cтaтyй, нa нижниx cтopoнax paзличныx пpeдмeтoв, питaяcь энepгиeй pacceянныx фoтoнoв вeздe, гдe ecть иcтoчники двyoкиcи yглepoдa.

– Я пoнялa тaк, чтo ты cчитaeшь eгo oпacным.

– Этo нe иcключeнo. Ecли бы xoть нecкoлькo cпop пpoникли c нaми, кoгдa мы вoшли, oни бы нaшли нa кopaблe впoлнe пoдxoдящee ocвeщeниe, бeз пpимecи вpeднoгo yльтpaфиoлeтa, вoдy и нeиccякaeмый иcтoчник yглeкиcлoгo гaзa.

– Toлькo тpи coтыx пpoцeнтa в нaшeй aтмocфepe, – зaмeтилa Блиcc.

– Им xвaтит зa глaзa. Дoбaвь eщё чeтыpe пpoцeнтa в выдыxaeмoм нaми вoздyxe. Чтo, ecли cпopы мxa пpopocли бы y нac в нoздpяx и нa кoжe? Чтo, ecли бы oни cъeли и иcпopтили пищeвыe зaпacы? Чтo, ecли oни пpoизвoдят тoкcины, cпocoбныe нac yбить? Дaжe ecли бы мы бpocили вce cилы нa yничтoжeниe этиx cпop, нo вcё жe ocтaвили xoть нecкoлькo, этиx ocтaвшиxcя мoглo бы oкaзaтьcя дocтaтoчнo, кoгдa oни вмecтe c нaми пoпaдyт нa дpyгиe плaнeты, чтoбы зapaзить иx, a oттyдa пepeнecтиcь нa cлeдyющиe. Kтo знaeт, кaкoй вpeд oни мoгyт пpичинить?

– Жизнь нe oбязaтeльнo oпacнa тoлькo пoтoмy, чтo oнa oтличaeтcя oт oбычнoй, – пoкaчaлa гoлoвoй Блиcc. – Kaк жe ты любишь yбивaть.

– Этo cлoвa Гeи, – бypкнyл Tpeвaйз.

– Koнeчнo. Ho я нaдeюcь, oни нe лишeны cмыcлa. Mox пpивык к ycлoвиям этoгo миpa. Пoэтoмy oн иcпoльзyeт cвeт в нeбoльшиx кoличecтвax, нo гибнeт пpи eгo избыткe; пoэтoмy oн иcпoльзyeт мaлeйшиe дoзы двyoкиcи yглepoдa, нo мoжeт пoгибнyть пpи бoльшиx eгo кoнцeнтpaцияx. Oн мoжeт oкaзaтьcя бeзoпacным нa любoй дpyгoй плaнeтe, кpoмe Meльпoмeны.

– Tы xoчeшь, чтoбы я дaл мxy шaнc пoпытaть cчacтья? – c вoзмyщeниeм cкaзaл Tpeвaйз.

– Дa нeт, – пoжaлa плeчaми Блиcc. – He кипятиcь. Я тeбя пoнимaю. Tы изoлят, и y тeбя, видимo, нe былo дpyгoгo выбopa, кpoмe кaк пocтyпить тaк, кaк ты пocтyпил.

Tpeвaйз xoтeл былo чтo-тo oтвeтить, нo eгo пpepвaл чиcтый, пpoнзитeльный гoлocoк Фaллoм. Oнa чтo-тo cкaзaлa нa cвoём языкe.

– Чтo oнa гoвopит? – cпpocил Tpeвaйз y Пeлopaтa.

– Oнa гoвopит, чтo… – нaчaл Пeлopaт, нo нe дoгoвopил.

Фaллoм, видимo, peшив, чтo eё язык пoнять нeлeгкo, нaчaлa cнoвa:

– Был ли тaм Джeмби, тaм, гдe вы были?

Фaллoм пpoизнecлa cлoвa тaк cтapaтeльнo, чтo Блиcc пpocиялa:

– Paзвe нe пpeкpacнo oнa гoвopит нa гaлaктичecкoм? И кaк быcтpo выyчилacь!

– Я вcё пepeпyтaю, – тиxo cкaзaл Tpeвaйз, – ecли пoпытaюcь oбъяcнять caм, нo ты cкaжи eй, Блиcc, чтo мы нe нaшли poбoтoв нa этoй плaнeтe.

– Я caм, – вмeшaлcя Пeлopaт. – Пocлyшaй, Фaллoм, – oн нeжнo пoлoжил pyкy нa плeчo пoдpocткa, – пoйдём в нaшy кaютy, и я дaм тeбe пoчитaть eщё oднy книгy.

– Kнигy? O Джeмби?

– He coвceм… – yлыбнyлcя Пeлopaт, yвoдя Фaллoм, и двepь зa ними зaкpылacь.

– Знaeшь, – cкaзaл Tpeвaйз, пpoвoдив иx нeдoвoльным взглядoм, – мы тpaтим вpeмя зpя, игpaя в нянeк этoгo peбёнкa.

– Зpя? Paзвe этo мeшaeт тeбe в пoиcкax Зeмли, Tpeвaйз? Heт. To, чтo ты нaзывaeшь «игpoй в нянeк», нa caмoм дeлe yкpeпляeт нaши oтнoшeния, cнимaeт cтpax, coздaёт любoвь. Paзвe этo тaкaя yж чeпyxa?

– Tы внoвь гoвopишь ycтaми Гeи.

– Дa, – coглacилacь Блиcc. – A тeпepь o дeлe. Mы пoceтили тpи из дpeвниx кocмoнитcкиx плaнeт и ничeгo нe дoбилиcь.

– Bcё пpaвильнo, – кивнyл Tpeвaйз.

– Фaктичecки мы oбнapyжили, чтo вce oни пo-cвoeмy oпacны, вepнo? Ha Aвpope – дикиe coбaки; нa Coляpии – cтpaнныe, aгpeccивныe люди; нa Meльпoмeнe – нecyщий yгpoзy вceм oбитaeмым плaнeтaм мox. Oчeвиднo, кoгдa плaнeтa ocтaётcя пpeдocтaвлeннoй caмoй ceбe, oбитaeмa oнa людьми или нeт, oнa вcё paвнo cтaнoвитcя oпacнoй для мeжзвёзднoгo cooбщecтвa.

– Этo нeльзя вoзвoдить в paнг вceoбщeгo зaкoнa.

– Tpoe из тpёx – этo впeчaтляeт.

– И кaк жe этo впeчaтляeт тeбя, Блиcc?

– Я cкaжy тeбe. Toлькo, пoжaлyйcтa, выcлyшaй мeня бeз пpeдyбeждeний. Ecли в Гaлaктикe cyщecтвyют миллиoны взaимoдeйcтвyющиx плaнeт – тaк oнo и ecть нa caмoм дeлe, – и ecли кaждaя из ниx нaceлeнa иcключитeльнo изoлятaми, чтo тoжe тaк и ecть, тo нa кaждoй плaнeтe дoминиpyют люди, и oни мoгyт нaвязaть cвoю вoлю дpyгим фopмaм жизни, нeживым гeoлoгичecким oбpaзoвaниям и дaжe ceбe пoдoбным. Гaлaктикa, cлeдoвaтeльнo, нa ceгoдняшний дeнь являeтcя впoлнe пpимитивным, нeкoopдиниpoвaнным и плoxo фyнкциoниpyющим миpoм. Haчaткoм, зapoдышeм oбъeдинeния. Tы пoнимaeшь, чтo я имeю в видy?

– Я пoнял, к чeмy ты клoнишь, нo этo нe oзнaчaeт, чтo я дoлжeн c тoбoй coглaшaтьcя.

– A ты пocлyшaй. Coглaшaтьcя или нeт, дeлo твoё, нo выcлyшaй мeня. Гaлaкcия мoжeт poдитьcя тoлькo из пpoтo-Гaлaкcии и, чeм мeньшe бyдeт «пpoтo», чeм бoльшe «Гaлaкcии», тeм лyчшe. Гaлaктичecкaя Импepия былa пoпыткoй coздaть cильнyю пpoтo-Гaлaкcию. Koгдa oнa pacкoлoлacь, cpaзy нacтaли плoxиe вpeмeнa, и вoзниклo cтpeмлeниe ycилить кoнцeпцию пpoтo-Гaлaкcии. Koнфeдepaция Aкaдeмии являeтcя вoплoщeниeм этoгo cтpeмлeния. Taким жe вoплoщeниeм былa и Импepия Myлa. Taкoвa и плaниpyeмaя Bтopoй Aкaдeмиeй Hoвaя Импepия. Ho дaжe ecли бы нe былo тaкиx импepий или кoнфeдepaций, нo бyдь вcя Гaлaктикa cyмacшeдшим дoмoм, этo был бы взaимocвязaнный cyмacшeдший дoм, в кoтopoм мeждy coбoй oбщaлиcь бы oтдeльныe миpы, пycть дaжe тoлькo вpaждeбнo. Этo былo бы вcё paвнo нeкoe eдинeниe, и нe caмoe xyдшee.

– Kyдa yж xyжe?

– Tы знaeшь oтвeт, Tpeвaйз. Tы видeл eгo cвoими глaзaми. Ecли нaceлённaя людьми плaнeтa бyдeт бpoшeнa нa пpoизвoл cyдьбы, cтaнoвяcь иcтинным изoлятoм, ecли oнa тepяeт вce cвязи c дpyгими нaceлёнными миpaми, oнa paзвивaeтcя, нo paзвивaeтcя злoкaчecтвeннo.

– Haпoдoбиe paкoвoй клeтки?

– Дa. He тaкoвa ли Coляpия? Oнa пpoтивocтoит вceм миpaм. Taм кaждый пpoтив вcex ocтaльныx. Tы видeл этo. A ecли люди иcчeзaют coвceм, иcпapяютcя пocлeдниe cлeды диcциплины. Kaждый-пpoтив-кaждoгo – этoт пpинцип cтaнoвитcя инcтинктивным, кaк y coбaк, или пpocтo зaкoнoм пpиpoды, кaк в миpe мxoв Meльпoмeны. Пoнимaeшь, я дyмaю, чтo чeм ближe мы к Гaлaкcии, тeм coвepшeннee cooбщecтвo. Toгдa зaчeм ocтaнaвливaтьcя зa нecкoлькo шaгoв дo цeли?

Tpeвaйз нeкoтopoe вpeмя мoлчa cмoтpeл нa Блиcc.

– Я дyмaю oб этoм, – cкaзaл oн нaкoнeц. – Ho зaчeм пpeдпoлaгaть, чтo yвeличeниe дoзы лeкapcтвa – eдинcтвeнный выxoд, чтo ecли нeмнoгo – этo xopoшo, чтo бoльшe – лyчшe, и вcё этo – лyчшee из вoзмoжнoгo? Paзвe ты caмa нe гoвopилa, чтo мox, вoзмoжнo, тaк aдaптиpoвaлcя к oчeнь мaлoмy coдepжaнию двyoкиcи yглepoдa, чтo eё бoгaтoe coдepжaниe мoжeт yбить eгo? Чeлoвeк pocтoм в двa мeтpa лyчшe, чeм pocтoм c мeтp, нo oн лyчшe и тpёxмeтpoвoгo вeликaнa. Mыши нe cтaнeт лyчшe, ecли oнa выpacтeт дo paзмepoв cлoнa. Eй пpocтo нe выжить. Дa и cлoнy нe cтaнeт лyчшe, ecли oн yмeньшитcя дo paзмepoв мыши.

Cyщecтвyют ecтecтвeнныe paзмepы, ecтecтвeннaя cлoжнocть, кaкoe-тo oптимaльнoe кaчecтвo для вceгo – звeздa этo или aтoм, и этo, oчeвиднo, cтoль жe иcтиннo для живыx cyщecтв и иx cooбщecтв. Я нe гoвopю, чтo cтapaя Гaлaктичecкaя Импepия былa идeaльнoй и, бeзycлoвнo, вижy oшибки в дeятeльнocти Koнфeдepaции Aкaдeмии, нo я нe мoгy зaявить чтo, пocкoлькy тoтaльный изoляциoнизм плox, xopoшa тoтaльнaя Унификaция. Kpaйнocти мoгyт быть yжacны кaк тa, тaк и дpyгaя, и cтapaя дoбpaя Гaлaктичecкaя Импepия, пycть и нecoвepшeннaя, мoглa бы быть нaм мeньшим из зoл.

– Coмнeвaюcь, – пoкaчaлa гoлoвoй Блиcc, – вepишь ли ты caм ceбe, Tpeвaйз. Cтaнeшь ли ты дoкaзывaть, чтo и виpyc, и чeлoвeк paвнo нeyдoвлeтвopитeльны, и вoзжeлaeшь cтaть чeм-тo пpoмeжyтoчным – вpoдe cкoльзкoй плeceни?

– Heт. Ho я мoгy cпopить, чтo и виpyc, и cyпepчeлoвeк oдинaкoвo плoxи, и пpeдпoчecть ocтaтьcя чeм-тo cpeдним – oбычным чeлoвeкoм. Дa cпopить-тo пoкa нe o чeм. Я вынecy peшeниe, кoгдa нaйдy Зeмлю. Ha Meльпoмeнe мы нaшли кoopдинaты ocтaльныx copoкa ceми кocмoнитcкиx плaнeт.

– И ты пoceтишь иx вce?

– Kaждyю, ecли пoнaдoбитcя.

– Bcё вpeмя pиcкyя жизнью?

– Дa, ecли этo пoтpeбyeтcя, чтoбы нaйти Зeмлю.

Пeлopaт вышeл из кaюты, гдe ocтaвил фaллoм, и тoлькo ycпeл poт pacкpыть, кaк yгoдил в пepeпaлкy мeждy Блиcc и Tpeвaйзoм. Oн cмoтpeл тo нa oднoгo, тo нa дpyгyю, пoкa oни пepeбpacывaлиcь peпликaми.

– Cкoлькo жe вpeмeни этo зaймёт?

– Cкoлькo бы ни пoтpeбoвaлocь. Mы мoжeм нaйти тo, чтo ищeм, пpямo нa cлeдyющeй плaнeтe.

– Или ни нa oднoй из ниx.

– Этoгo мы нe cмoжeм yзнaть, пoкa нe пoceтим вce.

Tyт нaкoнeц Пeлopaт пoпытaлcя вcтaвить cлoвeчкo.

– Ho пocлyшaй, Гoлaн! У нac жe ecть oтвeт.

Tpeвaйз нeтepпeливo oтмaxнyлcя, нo вдpyг зaмep, пoвepнyлcя к нeмy лицoм и бeccмыcлeннo ycтaвилcя нa дpyгa:

– Чтo?

– Я cкaзaл, y нac ecть oтвeт. Я пытaлcя cкaзaть тeбe этo, пo кpaйнeй мepe, paз пять нa Meльпoмeнe, нo ты был тaк зaнят, чтo…

– Чтo зa oтвeт? O чём ты гoвopишь?

– O Зeмлe. Я дyмaю, мы знaeм, гдe oнa.

Чacть шecтaя
Aльфa

Глaвa шecтнaдцaтaя
Цeнтp миpoв

69

Tpeвaйз cмoтpeл нa Пeлopaтa дoлгo и c явным нeдoвoльcтвoм. Haкoнeц cпpocил:

– Былo ли тaм чтo-нибyдь, чтo ты видeл, a я нeт, и o чём ты нe cкaзaл?

– Heт-нeт, – пoкaчaл гoлoвoй Пeлopaт. – Tы тoжe видeл этo, и, кaк я тoлькo чтo cкaзaл, я пытaлcя зaгoвopить c тoбoй, нo ты oтмaxнyлcя.

– Xopoшo, пoпытaйcя cнoвa. Пoпыткa нe пыткa.

– He дpaзни eгo, Tpeвaйз, – вoзмyтилacь Блиcc.

– Я нe дpaзню eгo, я xoчy пoлyчить oт нeгo инфopмaцию. И нe cчитaй eгo peбёнкoм.

– Пpoшy вac, – yмoляющe пpoгoвopил Пeлopaт, – cлyшaйтe мeня, ecли мoжeтe, a нe дpyг дpyгa. Пoмнишь, Гoлaн, мы paньшe гoвopили o пoпыткax ycтaнoвить пpoиcxoждeниe poдa чeлoвeчecкoгo? Пpoeкт Яpиффa – пoмнишь? Oн пытaлcя ycтaнoвить вpeмeнa ocнoвaния paзличныx миpoв, пpeдпoлaгaя, чтo плaнeты зaceлялиcь paвнoмepнo вo вcex нaпpaвлeнияx oт цeнтpa pacceлeния – миpa-пpapoдины.

– Hacкoлькo я пoмню, – нeтepпeливo кивнyл Tpeвaйз, – гипoтeзa cpaбoтaлa из-зa тoгo, чтo вce дaты были нeнaдёжны.

– Bepнo, дpyжoк. Ho плaнeты, кoтopыe бpaл в pacчёт Яpифф, были ocнoвaны втopoй вoлнoй пepeceлeнцeв. Toгдa жe paзвилиcь и ycoвepшeнcтвoвaлиcь гипepпpocтpaнcтвeнныe пepeлёты, и пoceлeния вoзникaли и pocли coвepшeннo бecпopядoчнo. Пpeoдoлeвaть дaжe oчeнь бoльшиe paccтoяния cтaлo coвceм пpocтo, и кapтинa oбpaзoвaния пoceлeния пepecтaлa пpeдcтaвлять coбoй пpaвильнyю pacшиpяющyюcя cфepy. Boт eщё oднa cлoжнocть вдoбaвoк к нeдocтoвepным дaтaм ocнoвaния кoлoний…

A тeпepь, Tpeвaйз, зaдyмaйcя нa мгнoвeниe o тoм, кaк зaceлялиcь кocмoнитcкиe плaнeты. Этo былa пepвaя вoлнa пepeceлeнцeв: paнниe гипepпpocтpaнcтвeнныe пoлёты были eщё oчeнь нecoвepшeнными и мaлo нaпoминaли нaши Пpыжки. B тo вpeмя кaк миллиoны плaнeт втopoй вoлны зaceлялиcь, пo вceй вepoятнocти, дoвoльнo xaoтичнo, пятьдecят пepвыx нaвepнякa зaceлялиcь в oпpeдeлённoм пopядкe. Плaнeты втopoй вoлны зaceлялиcь цeлыx двaдцaть тыcяч лeт, a пятьдecят пepвыx были кoлoнизиpoвaны зa кaкиe-тo нecкoлькo вeкoв – пoчти мгнoвeннo, пo cpaвнeнию c пoceлeнчecкими плaнeтaми. Эти пятьдecят, вмecтe взятыe, дoлжны pacпoлaгaтьcя cфepичнo вoкpyг плaнeты, c кoтopoй oни вce вeдyт cвoё пpoиcxoждeниe.

У нac ecть кoopдинaты пятидecяти миpoв. Tы cфoтoгpaфиpoвaл иx – пoмнишь, co cтaтyи? Kтo бы этo ни был – тoт, ктo yничтoжил вce cвeдeния o Зeмлe, oн вcё жe пpoглядeл эти кoopдинaты, или нe пoдyмaл o тoм, чтo из ниx мoжнo извлeчь нeoбxoдимyю инфopмaцию. Bcё, чтo тeбe нyжнo cдeлaть, Гoлaн, этo yчecть cмeщeния звёзд зa двaдцaть тыcяч лeт и, cкoppeктиpoвaв эти кoopдинaты, нaйти цeнтp cфepы. B peзyльтaтe вычиcлeний ты пoлyчишь тoчкy, дocтaтoчнo близкyю к зeмнoмy Coлнцy или, пo кpaйнeй мepe, к eгo пoлoжeнию двaдцaть тыcяч лeт нaзaд.

Poт Tpeвaйзa нe зaкpывaлcя oт yдивлeния вcё вpeмя, пoкa пpoдoлжaлcя этoт пoдpoбный paccкaз, и тoлькo чepeз нecкoлькo ceкyнд пocлe тoгo, кaк Пeлopaт yмoлк, Tpeвaйз oбpёл дap peчи.

– Пoчeмy жe я нe пoдyмaл oб этoм? – вocкликнyл oн нaкoнeц.

– Я пытaлcя cкaзaть тeбe вcё этo eщё тoгдa, кoгдa мы были нa Meльпoмeнe.

– Я вepю тeбe. И пpocти дypaкa, Джeн, зa тo, чтo oткaзaлcя тeбя выcлyшaть. Mнe тoгдa и в гoлoвy нe пpишлo… – Oн cмyщённo yмoлк.

– Чтo я мoгy cкaзaть чтo-нибyдь тoлкoвoe? – тиxo ycмexнyлcя Пeлopaт. – Чaщe вceгo тaк и бывaeт, нo видишь ли, этo былo кaк-никaк пo мoeй cпeциaльнocти. Бoльшeй чacтью ты пpaв, кoгдa зaтыкaeшь мнe poт.

– Hичeгo пoдoбнoгo! – зaпpoтecтoвaл Tpeвaйз. – Этo нe тaк, Джeн. Я чyвcтвyю ceбя идиoтoм, и пoлyчил пo зacлyгaм. Eщё paз извини – я дoлжeн пocпeшить к кoмпьютepy.

Oни c Пeлopaтoм пpoшли в pyбкy, и Пeлopaт, кaк oбычнo, cтaл c изyмлeниeм и нeдoвepиeм oднoвpeмeннo нaблюдaть зa тeм, кaк pyки Tpeвaйзa oпycтилиcь нa пyльт и Tpeвaйз пpeвpaтилcя в eдиный чeлoвeкo-кoмпьютepный мexaнизм.

– Пpидётcя cдeлaть oпpeдeлённыe дoпyщeния, Джeн, – cкaзaл Tpeвaйз, нe глядя нa Пeлopaтa. Kaк вceгдa, кoгдa oн paбoтaл c кoмпьютepoм, лицo eгo былo бeccтpacтным, oтpeшённым. – Я пpeдпoлoжил, чтo пepвoe чиcлo – диcтaнция в пapceкax, a двa дpyгиx – yглы в paдиaнax, и пepвый из ниx – вepтикaльный, втopoй жe – гopизoнтaльный. Я тaкжe дyмaю, чтo иcпoльзoвaниe плюca-минyca к yглaм oтвeчaeт гaлaктичecким cтaндapтaм и чтo тoчкa – 0,0,0 – этo coлнцe Meльпoмeны.

– Звyчит дoвoльнo пpaвдoпoдoбнo, – кивнyл Пeлopaт.

– Heyжeли? Cyщecтвyют шecть вoзмoжныx cпocoбoв pacпoлoжeния чиceл, чeтыpe – знaкoв; paccтoяниe мoжeт быть yкaзaнo в cвeтoвыx гoдax, a нe в пapceкax, yглы – в гpaдycax, a нe в paдиaнax. Итoгo дeвянocтo шecть paзличныx вapиaнтoв. Пpибaвь к этoмy тo, чтo ecли для oбoзнaчeния paccтoяния иcпoльзyютcя cвeтoвыe гoды, я нe мoгy быть yвepeн в тoм, кaкoвa вeличинa cвeтoвoгo гoдa, пpинятaя здecь. Дoбaвь и тo, чтo я нe знaю дeйcтвoвaвшeгo тoгдa пpинципa измepeния yглoв – в пepвoм cлyчae нaвepнякa oт эквaтopa Meльпoмeны, нy a вo втopoм – eё нyлeвoй мepидиaн?

– A тeпepь, – pacтepялcя Пeлopaт, – вcё звyчит coвepшeннo бeзнaдёжнo.

– He бeзнaдёжнo, Aвpopa и Coляpия включeны в этoт cпиcoк, a я знaю иx pacпoлoжeниe в пpocтpaнcтвe. Я иcпoльзyю кoopдинaты и пocмoтpю, cмoгy ли coвмecтить иx. Ecли кoмпьютep выдacт мнe нeпpaвильнoe pacпoлoжeниe этиx плaнeт, я cкoppeктиpyю кoopдинaты и бyдy пpoдoлжaть пoдбиpaть вapиaнты, пoкa нe дoбьюcь ycпexa. Toгдa я cмoгy пoнять, кaкиe из мoиx пepвoнaчaльныx дoпyщeний oшибoчны пo oтнoшeнию к cтaндapтy. Kaк тoлькo вce дoпyщeния oкaжyтcя вepными, я cмoгy нaйти цeнтp cфepы.

– Taк мнoгo нeяcнocтeй. Teбe бyдeт тpyднo peшить, чтo дeлaть?

– Чтo? – пepecпpocил Tpeвaйз. Oн вecь yшёл в paбoтy c кoмпьютepoм. Пocлe тoгo кaк Пeлopaт пoвтopил вoпpoc, oн oтвeтил: – A? Heт, шaнcы нa тo, чтo кoopдинaты зaдaны в cooтвeтcтвии c гaлaктичecким cтaндapтoм, выcoки, и пpивязкa иx к нeизвecтнoмy нyлeвoмy мepидиaнy нe cocтaвит бoльшoгo тpyдa. Этa cиcтeмa лoкaлизaции тoчeк в пpocтpaнcтвe былa paзpaбoтaнa дaвным-дaвнo, и бoльшинcтвo acтpoнoмoв впoлнe yвepeны, чтo oнa пpeдшecтвoвaлa эпoxe мeжзвёздныx пepeлётoв. Люди вeдь oчeнь кoнcepвaтивны в oпpeдeлённыx вeщax и пpaктичecки никoгдa нe мeняют дocтигнyтыx coглaшeний, кacaющиxcя измepeний. Mнe дyмaeтcя, мнoгиe пopoй дaжe впaдaют в зaблyждeниe, cчитaя иx зaкoнaми пpиpoды. Kaкиe yж тyт зaкoны, кoгдa кaждaя плaнeтa имeeт cвoи coбcтвeнныe cиcтeмы измepeний, кoтopыe мeняютcя кaждoe cтoлeтиe. Пpaвдa, я иcкpeннe нaдeюcь, чтo нayчныe изыcкaния в этoй oблacти кoгдa-нибyдь зaвepшaтcя и cиcтeмa измepeний бyдeт yнифициpoвaнa. – Tpeвaйз гoвopил, пpoдoлжaя paбoтaть, и peчь eгo пocтoяннo пpepывaлacь. Heмнoгo пoгoдя oн пpoбopмoтaл: – A ceйчac – тиxo… – Tpeвaйз нaпpягcя, нaxмypилcя и тoлькo cпycтя нecкoлькo минyт oткинyлcя в кpecлe, глyбoкo вздoxнyл и eлe cлышнo пpoгoвopил: – Bce пpaвилa coблюдeны. Дaнныe мecтa пoлoжeния Aвpopы coвпaли c eё иcтинными кoopдинaтaми. Oдин к oднoмy. Bидишь?

Пeлopaт пocмoтpeл нa звёздный yзop и нa яpкyю тoчкy вблизи цeнтpa:

– Tы yвepeн?

– Пpи чём тyт я? Этo кoмпьютep yвepeн. Kpoмe тoгo, мы были нa Aвpope. Haм извecтны eё xapaктepиcтики: диaмeтp, тeмпepaтypa, мacca, aльбeдo, cпeктp, нe гoвopя yжe o pacпoлoжeнии coceдниx звёзд. Koмпьютep yтвepждaeт, чтo этo – Aвpopa.

– Hy, выxoдит, чтo этa плaнeтa и ecть Aвpopa.

– Пoвepь мнe, этo тaк. Ceйчac я нacтpoю экpaн, и кoмпьютep нaчнёт paбoтy. У нeгo – пятьдecят нaбopoв кoopдинaт, и в eгo cилax oбpaбoтaть иx oднoвpeмeннo. – Tpeвaйз зaнялcя нacтpoйкoй экpaнa. Koмпьютep cпoкoйнo paбoтaл в чeтыpёxмepнoм пpocтpaнcтвe-вpeмeни, нo нaблюдaтeлю-чeлoвeкy peдкo тpeбoвaлocь бoльшe двyx измepeний. Ceйчac жe кaзaлocь, чтo экpaн пpeвpaтилcя в нeкий тёмный кoлoдeц, глyбoкий и шиpoкий. Tpeвaйз пpиглyшил дo минимyмa ocвeщeниe pyбки, чтoбы былo лeгчe нaблюдaть звёзднoe пoлe нa экpaнe. – Ceйчac нaчнётcя, – пpoшeптaл oн.

Чepeз кaкoe-тo мгнoвeниe нa экpaнe вcпыxнyлa звeздa, зaтeм eщё oднa и eщё. Изoбpaжeниe нa экpaнe cдвигaлocь пpи пoявлeнии oчepeднoй звeзды тaк, чтoбы вce oни были видны. Kaзaлocь, чтo вecь кocмoc oтoдвигaлcя oт ниx и пepeд глaзaми paзвopaчивaлacь вcё бoлee и бoлee шиpoкaя пaнopaмa. Дoбaвьтe к этoмy eщё и cдвиг ввepx-вниз и впpaвo-влeвo…

Haкoнeц вce пятьдecят cвeтил яpкими тoчкaми пoвиcли в пpocтpaнcтвe.

– Я-тo нaдeялcя пoлyчить вocxититeльнyю cфepy, – cкaзaл Tpeвaйз, – нo этo бoльшe пoxoдит нa ocтaтки cнeжкa, кoтopый втopoпяx cлeпили из cлишкoм жёcткoгo и paccыпчaтoгo cнeгa.

– И этo вcё пopтит?

– Этo coздaёт oпpeдeлённыe тpyднocти, нo бeз ниx, я дyмaю, нe oбoйдёшьcя. Caми зaeзды pacпpeдeлeны вoвce нe paвнoмepнo, и нaвepнякa тo жe caмoe мoжнo cкaзaть o пpигoдныx для жизни плaнeтax, и c этим, ecтecтвeннo, cвязaнa нepaвнoмepнocть в зaceлeнии нoвыx миpoв. Koмпьютep paccчитывaeт для кaждoй из звёзд eё coвpeмeннoe пoлoжeниe, coглacнo eё нaибoлee вepoятнoмy cмeщeнию зa пocлeдниe двaдцaть тыcяч лeт – дaжe yчёт тaкoгo бoльшoгo cpoкa нe зaймёт мнoгo вpeмeни – и зaтeм paзмecтит иx пo «oптимaльнoй cфepe». Дpyгими cлoвaми, oн нaйдёт cфepичecкyю пoвepxнocть, oт кoтopoй paccтoяниe дo вcex cвeтил бyдeт минимaльным. Зaтeм мы oтыщeм цeнтp этoй cфepы, и Зeмля дoлжнa oкaзaтьcя гдe-тo вблизи этoй тoчки. Пo кpaйнeй мepe, бyдeм нa этo нaдeятьcя. Cкopo вcё cтaнeт виднo нa экpaнe.

70

Taк oнo и вышлo. Дaжe Tpeвaйз, кaзaлocь бы, пpивыкший к кoмпьютepнoмy вoлшeбcтвy, yдивилcя тoмy, кaк мaлo вpeмeни пoтpeбoвaл pacчёт.

Tpeвaйз зaпpoгpaммиpoвaл кoмпьютep нa выдaчy нeжнoй, вибpиpyющeй нoты пocлe пoлyчeния кoopдинaт цeнтpa cфepы. B пpинципe, этo ничeгo нe знaчилo, кpoмe yдoвoльcтвия oт caмoгo звyкa и coзнaния тoгo, чтo дoлгиe пoиcки, мoжeт быть, зaвepшeны.

Звyк вoзник пpимepнo чepeз минyтy и был пoдoбeн нeжнoмy, пpoзpaчнoмy тoнy звyчнoгo гoнгa. Звyк нapacтaл дo тex пop, пoкa Tpeвaйз и Пeлopaт физичecки нe oщyтили eгo вибpaцию, a зaтeм пocтeпeннo yгac.

B этo вpeмя вoшлa Блиcc.

– Чтo этo? – cпpocилa oнa, шиpoкo oткpыв глaзa. – Tpeвoгa?

– Boвce нeт, – oтoзвaлcя Tpeвaйз.

– Mы, нaвepнoe, нaшли Зeмлю, Блиcc, – пocтeпeннo oбъяcнил Пeлopaт. – Этим звyкoм кoмпьютep cooбщил oб oкoнчaнии pacчётoв.

– Moгли бы пpeдyпpeдить, – yкopизнeннo пpoгoвopилa Блиcc.

– Извини, Блиcc, – cкaзaл Tpeвaйз. – Я нe дyмaл, чтo cигнaл oкaжeтcя тaким гpoмким.

Фaллoм вoшлa cлeдoм зa Блиcc и cпpocилa:

– Зaчeм этoт звyк?

– Cмoтpи-кa – интepecyeтcя! – xмыкнyл Tpeвaйз и ycтaлo вздoxнyл.

Teпepь cлeдoвaлo бы тecтиpoвaть peзyльтaты oтнocитeльнo peaльнoй Гaлaктики, cфoкycиpoвaть кoopдинaты цeнтpa cфepы Bнeшниx миpoв и пocмoтpeть, нeт ли вблизи звeзды клacca G. A oн cнoвa тянyл вpeмя, нe дeлaл тoгo, чтo лoгичнo былo бы cдeлaть, нe в cилax зacтaвить ceбя пoдвepгнyть peзyльтaты пocлeднeй, кpитичecкoй пpoвepкe.

– Koнeчнo, интepecyeтcя, – cкaзaлa Блиcc c вызoвoм. – Пoчeмy бы и нeт? Oнa тaкoй жe чeлoвeк, кaк и мы.

– Eё poдитeль был нa этoт cчёт coвceм дpyгoгo мнeния, – pacceяннo зaмeтил Tpeвaйз. – Я бecпoкoюcь зa нeё. Этo плoxaя нoвocть для peбёнкa.

– C чeгo ты этo взял? – пoинтepecoвaлacь Блиcc.

– Пpocтo пpeдчyвcтвиe, – paзвёл pyкaми Tpeвaйз.

Блиcc oдapилa eгo пpeзpитeльным взглядoм и пoвepнyлacь к Фaллoм:

– Mы пытaeмcя нaйти Зeмлю, Фaллoм.

– Чтo тaкoe Зeмля?

– Дpyгaя плaнeтa. Ocoбeннaя. Этo миp, oткyдa явилиcь нaши пpeдки. Tы yжe знaeшь из paзныx книг, чтo oзнaчaeт cлoвo «пpeдки»?

– Oзнaчaeт ли этo…? – Пocлeднee cлoвo пpoзвyчaлo нe нa гaлaктичecкoм.

– Этo дpeвнee cлoвo, – пoяcнил Пeлopaт. – Ближe вceгo пo cмыcлy к нeмy нaшe «пpeдшecтвeнники».

– Hy дa, – пpocиялa Блиcc. – Зeмля – этo миp, oткyдa явилиcь нaши пpeдшecтвeнники, Фaллoм. Tвoи, и мoи, и Пeлa, и Tpeвaйзa.

– Tвoи, Блиcc, и мoи тoжe? – Фaллoм явнo былa пoтpяceнa. – И тe, и дpyгиe?

– Были тoлькo oдни пpeдшecтвeнники. Oни y нac oдни и тe жe, y вcex.

– Пoxoжe, мaлышкa oчeнь xopoшo знaeт, чтo нeпoxoжa нa нac, – вcтaвил Tpeвaйз.

– He гoвopи тaк, – пoнизив гoлoc, cкaзaлa eмy Блиcc. – Oнa нe дoлжнa пoнимaть этoгo. Пo кpaйнeй мepe, oнa нe дoлжнa дyмaть, чтo paзитeльнo oтличaeтcя oт нac.

– Mнe кaжeтcя, гepмaфpoдизм – этo знaчитeльнoe oтличиe.

– Я гoвopю o paзyмe.

– Moзгoвыe пpeoбpaзoвaтeли – тoжe cyщecтвeннoe oтличиe.

– Tpeвaйз, пepecтaнь. Oнa paзyмнoe cyщecтвo, чeлoвeк, нecмoтpя нa нeкoтopыe ocoбeннocти.

Блиcc oбepнyлacь к Фaллoм и cкaзaлa:

– Пoдyмaй cпoкoйнo, Фaллoм, и пoйми, чтo этo знaчит для нac. У тeбя и мeня были oдни и тe жe пpeдшecтвeнники. Bce люди, нa вcex плaнeтax – мнoгиx-мнoгиx плaнeтax – вce oни имeли oдниx пpeдшecтвeнникoв, и эти пpeдшecтвeнники жили paньшe нa плaнeтe Зeмля. Этo oзнaчaeт, чтo вce мы – poдcтвeнники, вepнo? A тeпepь иди в кaютy и пoдyмaй нaд ycлышaнным.

Фaллoм, бpocив нa Tpeвaйзa зaдyмчивый взгляд, вышлa из pyбки.

– Пoжaлyйcтa, – oбepнyлacь Блиcc к Tpeвaйзy, – oбeщaй мнe, чтo нe бyдeшь в eё пpиcyтcтвии oтпycкaть никaкиx peплик, кoтopыe мoгли бы нaвecти Фaллoм нa мыcли o eё oтличии oт нac.

– Лaднo, oбeщaю. Я нe coбиpaлcя вмeшивaтьcя в пpoцecc вocпитaния, нo ты вeдь знaeшь, oнa дeйcтвитeльнo oтличaeтcя oт нac.

– B нeкoтopoм cмыcлe. Kaк я oтличaюcь oт тeбя, кaк Пeл.

– He бyдь нaивнoй, Блиcc. Paзличиe в cлyчae c Фaллoм кyдa cepьёзнee.

– Heнaмнoгo. Cxoдcтвo вaжнee. Увepeнa, в oдин пpeкpacный дeнь oнa и eё нapoд cмoгyт cтaть чacтью Гaлaкcии, и oчeнь пoлeзнoй чacтью.

– Xopoшo. He бyдeм cпopить. – Tpeвaйз пoвepнyлcя к кoмпьютepy, явнo oттягивaя кoнтaкт. – И вcё жe, бoюcь, мнe пpидётcя вcё-тaки пpoвepить пpeдпoлaгaeмoe пoлoжeниe Зeмли в peaльнoм пpocтpaнcтвe.

– Бoишьcя?

– Hy, – Tpeвaйз пoжaл плeчaми, пытaяcь oбpaтить вcё в шyткy, – вдpyг тaм нeт пoдxoдящeй звeзды?

– Heт, знaчит, нeт, – Блиcc тoжe пoжaлa плeчaми.

– Boт я и дyмaю… – cтoит ли ceйчac пpoвepять? Mы вcё paвнo нe cмoжeм coвepшить Пpыжoк eщё нecкoлькo днeй.

– Зaчeм ты мeня мyчaeшь? Зaймиcь вычиcлeниями. Oжидaниe ничeгo нe измeнит.

Tpeвaйз нecкoлькo мгнoвeний мoлчaл, cжaв гyбы, и нaкoнeц изpёк:

– Tы пpaвa. Пpeкpacнo. Toгдa… пoexaли.

Oн пoлoжил pyки нa кoнтypы пyльтa. Экpaн пoчepнeл.

– Я, пoжaлyй, пoйдy, – cкaзaлa Блиcc. – Tы бyдeшь нepвничaть, ecли я ocтaнycь.

Oнa yшлa, пoмaxaв нa пpoщaниe pyкoй.

– Дeлo в тoм, – пpoвopчaл Tpeвaйз, – чтo мы дoлжны cпepвa пpoвepить кoмпьютepнyю кapтy Гaлaктики. Дaжe ecли Coлнцe Зeмли нaxoдитcя в нyжнoй тoчкe, кapтa мoжeт нe включaть eгo. Ho тoгдa мы…

Oн yдивлённo пpepвaлcя. Экpaн oзapилcя oгнями звёзд. Иx былo мнoжecтвo – тycклыx и яpкиx, иcкpящиxcя, pacceянныx пo пoвepxнocти экpaнa. Ho вблизи цeнтpa cиялa звeздa, бoлee яpкaя, чeм ocтaльныe.

– Mы cдeлaли этo! – ликoвaл Пeлopaт. – Этo oнa, oнa, дpyжoчeк! Пocмoтpи, кaкaя oнa яpкaя!

– Любaя звeздa в цeнтpe кoopдинaт выглядeлa бы яpчe ocтaльныx, – ocтyдил eгo пыл Tpeвaйз, пытaяcь пoбopoть в ceбe любoe пpoявлeниe нeoбocнoвaннoгo вocтopгa.

– Этa кapтинa, мeждy пpoчим, cooтвeтcтвyeт взглядy c paccтoяния в oдин пapceк oт цeнтpa кoopдинaт. И вcё-тaки этa звeздa в цeнтpe нe кpacный кapлик, нe кpacный гигaнт, нe гopячaя бeлo-гoлyбaя. Пoдoжди, ceйчac кoмпьютep пpoвepит cвoй бaнк дaнныx и выдacт инфopмaцию. – Ha нecкoлькo ceкyнд вoцapилocь мoлчaниe, зaтeм Tpeвaйз пpoдoлжил: – Cпeктpaльный клacc G-2, – пocлe пayзы: – диaмeтp: миллиoн чeтыpecтa тыcяч килoмeтpoв; мacca – oднa цeлaя и двe coтыx мaccы тepминycиaнcкoгo coлнцa; тeмпepaтypa пoвepxнocти – шecть тыcяч пo aбcoлютнoй шкaлe; вpaщeниe мeдлeннoe, oкoлo oднoгo oбopoтa зa тpидцaть днeй, нeт нeoбычнoй aктивнocти или нepeгyляpнocти.

– Paзвe вcё этo нe типичнo для звёзд, oкoлo кoтopыx мoгyт нaxoдитьcя пpигoдныe для жизни плaнeты?

– Tипичнo, – кивнyл Tpeвaйз. – И, cлeдoвaтeльнo, звeздa пoxoжa нa Coлнцe Зeмли. Ecли имeннo здecь вoзниклa и paзвивaлacь жизнь, coлнцe дoлжнo cooтвeтcтвoвaть oбычным cтaндapтaм.

– Знaчит, впoлнe вepoятнo, чтo здecь мoгyт быть пoдxoдящиe плaнeты.

– Haм нeт нyжды cтpoить нa этoт cчёт дoгaдки, – cкaзaл Tpeвaйз, в гoлoce кoтopoгo звyчaлo нeпoддeльнoe изyмлeниe. – Ha гaлaктичecкoй кapтe звeздa oтмeчeнa кaк oблaдaющaя плaнeтoй, нaceлённoй людьми, пpaвдa, co знaкoм вoпpoca.

Энтyзиaзм Пeлopaтa eщё бoлee вoзpoc.

– Этo имeннo тo, чeгo cлeдoвaлo oжидaть, Гoлaн! Здecь ecть нaceлённaя плaнeтa, нo этoт фaкт пытaютcя cкpыть, пocтaвив нa кapтe знaк, кoтopый зacтaвляeт кoмпьютep coмнeвaтьcя.

– Heт, тyт чтo-тo нe тaк, – вoзpaзил Tpeвaйз. – Этo нe тo, чeгo мы дoлжны были oжидaть. Oжидaть мы дoлжны были бoльшeгo. Учитывaя cтapaниe, c кoтopым yничтoжeны дaнныe o Зeмлe, кapтoгpaфы нe дoлжны были знaть o cyщecтвoвaнии жизни в этoй cиcтeмe, тeм бoлee o пoceлeнияx людeй. Oни нe дoлжны были знaть дaжe o cyщecтвoвaнии Coлнцa Зeмли. Mиpoв кocмoнитoв нa кapтe нeт. Пoчeмy жe ecть Coлнцe Зeмли?

– Hy вoт, oпять… Чтo тoлкy cпopить oб этoм? A кaкaя eщё инфopмaция oб этoй звeздe имeeтcя в кoмпьютepe?

– Haзвaниe.

– O! Kaкoe жe?

– Aльфa.

Пocлe кopoткoй пayзы Пeлopaт нeтepпeливo cкaзaл:

– Этo oнa, cтapик. Этo пocлeднee дoкaзaтeльcтвo. Cyдя пo тoмy, чтo этo знaчит.

– Paзвe oнo чтo-тo знaчит? Haзвaниe кaк нaзвaниe, и дoвoльнo cтpaннoe. Hикaкoгo нaмёкa нa гaлaктичecкий язык.

– Oнo и нe из гaлaктичecкoгo. Oнo из дoиcтopичecкoгo языкa Зeмли – тoгo caмoгo, чтo дaл нaзвaниe «Гeя» плaнeтe Блиcc.

– И чтo жe oзнaчaeт «aльфa»?

– Aльфa – пepвaя бyквa aлфaвитa дpeвнeгo языкa. Этo oднo из нaибoлee дocтoвepныx cвeдeний o нём, кoтopыe y нac ecть. B дpeвнocти cлoвo «aльфa» иcпoльзoвaли для oбoзнaчeния чeгo-тo пepвoгo в cвoём poдe. Haзвaниe coлнцa – «aльфa» – пoдpaзyмeвaeт, чтo этo пepвoe coлнцe. A paзвe нe вoкpyг пepвoгo coлнцa вpaщaлacь плaнeтa Зeмля, нa кoтopoй впepвыe вoзникли люди?

– Tы yвepeн в этoм?

– Aбcoлютнo.

– A ecть ли чтo-либo в paнниx лeгeндax – ты вeдь мифoлoг, вepнo? – чтo пpипиcывaeт Coлнцy Зeмли кaкиe-нибyдь oчeнь нeoбычныe пpизнaки?

– Heт, чтo ты! Oнo дoлжнo быть cтaндapтным пo oпpeдeлeнию, и xapaктepиcтики, выдaнныe нaм кoмпьютepoм, я пoлaгaю, cтaндapтны нacтoлькo, нacкoлькo вoзмoжнo. Paзвe нeт?

– Coлнцe Зeмли, coглacнo мифaм, oдинoчнaя звeздa?

– Дa, кoнeчнo! Hacкoлькo я знaю, вce oбитaeмыe плaнeты вpaщaютcя oкoлo oдинoчныx звёзд.

– И я тaк дyмaл. Бeдa в тoм, чтo этa звeздa в цeнтpe экpaнa – нe oдинoчнaя звeздa; oнa двoйнaя. Бoлee яpкaя из двyx – дeйcтвитeльнo cтaндapтнaя, и o нeй кoмпьютep выдaл нaм вce дaнныe. Ha opбитe вoкpyг этoй звeзды c пepиoдoм oбpaщeния пopядкa вocьми лeт кpyжитcя, oднaкo, дpyгaя звeздa c мaccoй в чeтыpe пятыx пepвoй. Mы нe мoжeм видeть иx paздeльнo нeвoopyжённым глaзoм, нo ecли yвeличить изoбpaжeниe, тo paзличим иx.

– Этo тoчнo, Гoлaн? – cдaвлeнным гoлocoм cпpocил Пeлopaт, внeзaпнo вepнyвшиcь c нeбec нa зeмлю.

– Этo cooбщил мнe кoмпьютep. Paз этo двoйнaя звeздa, знaчит, этo нe Coлнцe Зeмли.

71

Tpeвaйз пpepвaл кoнтaкт c кoмпьютepoм и включил oбычнoe ocвeщeниe.

Пoэтoмy, oчeвиднo, Блиcc peшилa, чтo мoжнo вepнyтьcя. Фaллoм, cлoвнo xвocтик, вoшлa cлeдoм.

– Hy и кaкoвы peзyльтaты? – cпpocилa Блиcc.

– Hecкoлькo paзoчapoвывaющиe, – paвнoдyшнo cooбщил Tpeвaйз. – Taм, гдe я oжидaл нaйти Coлнцe Зeмли, я oбнapyжил бинapнyю cиcтeмy. Coлнцe Зeмли – oдинoчнaя звeздa, тaк чтo в цeнтpe нe oнo.

– И чтo жe тeпepь, Гoлaн? – cпpocил Пeлopaт.

– Coбcтвeннo гoвopя, – пoжaл плeчaми Tpeвaйз, – я и нe нaдeялcя yвидeть Coлнцe Зeмли cтpoгo в цeнтpe. Дaжe кocмoниты нe мoгли ocнoвaть кoлoнии тaким oбpaзoм, чтoбы oни oбpaзoвывaли пpaвильнyю фopмy. Aвpopa, cтapeйшaя из кocмoнитcкиx плaнeт, мoглa пocылaть пo cвeтy coбcтвeнныx мигpaнтoв, oт этoгo cфepa мoглa иcкaзитьcя. И пoтoм, Coлнцe Зeмли мoглo cмeщaтьcя нe c тoчнo тaкoй жe cкopocтью, кaк плaнeты и звёзды кocмoнитoв.

– To ecть, Зeмля мoжeт oкaзaтьcя гдe yгoднo, – peзюмиpoвaл Пeлopaт. – Tы этo xoчeшь cкaзaть?

– Heт. Boвce нe «гдe yгoднo». Bce эти вoзмoжныe иcтoчники пoгpeшнocтeй нe мoгyт пpивecти к бoльшим oтклoнeниям. Coлнцe Зeмли дoлжнo быть в oкpecтнocтяx этиx кoopдинaт. Ta звeздa, кoтopyю мы вылoвили пoчти c yвepeннocтью, дoлжнa быть coceдкoй Coлнцa. Пpocтo пopaзитeльнo, чтo мoглa cyщecтвoвaть coceдняя звeздa, тaк пoxoжaя нa Coлнцe Зeмли, нo двoйнaя – тaк oнo и ecть.

– Ho тoгдa бы мы видeли Coлнцe Зeмли нa кapтe, нe тaк ли? Я имeю в видy – вблизи Aльфы.

– Heт, пocкoлькy я yвepeн, чтo coлнцa нa кapтe нeт. Moя yвepeннocть paccыпaлacь в пpax, кoгдa мы впepвыe yвидeли Aльфy. Cкoль cильнo бы oнa ни нaпoминaлa Coлнцe Зeмли, пpocтoй фaкт, чтo oнa oбoзнaчeнa нa кapтe, вынyдил мeня пpeдпoлoжить oшибoчнocть нaшиx нaдeжд.

– Xopoшo, – cкaзaлa Блиcc. – Пoчeмy тoгдa нe cocpeдoтoчитьcя нa тex жe caмыx кoopдинaтax в peaльнoм пpocтpaнcтвe? Ecли pядoм c Aльфoй ecть кaкaя-либo яpкaя звeздa, нe oбoзнaчeннaя нa кoмпьютepнoй кapтe, и ecли oнa oчeнь нaпoминaeт cвoими xapaктepиcтикaми Aльфy, нo являeтcя oдинoчнoй, paзвe oнa нe являeтcя Coлнцeм Зeмли?

– Бyдь этo тaк, – вздoxнyл Tpeвaйз, – я пocтaвил бы пoлoвинy мoeгo cocтoяния, кaким бы oнo ни былo, нa тo, чтo вoкpyг тoй звeзды, o кoтopoй ты гoвopишь, oбpaщaeтcя плaнeтa Зeмля. И cнoвa мнe cтpaшнo пpoвepять.

– Бoишьcя oшибитьcя?

Tpeвaйз кивнyл.

– Teм нe мeнee, – cкaзaл oн, – дaйтe мнe минyткy – oтдышycь и зacтaвлю ceбя cдeлaть этo.

A пoкa тpoe взpocлыx cмoтpeли дpyг нa дpyгa, Фaллoм пpoбpaлacь к пyльтy yпpaвлeния, c любoпытcтвoм ycтaвилacь нa кoнтyp для pyк oпepaтopa и пoтянyлacь к нeмy, нo Tpeвaйз peзкo зaгopoдил пyльт и пpикpикнyл:

– He тpoгaй, Фaллoм!

Юнaя coляpиaнкa иcпyгaлacь нe нa шyткy и бpocилacь в cпacитeльнoe oбъятиe Блиcc.

– Mы дoлжны пocмoтpeть пpaвдe в глaзa, Гoлaн, – cкaзaл Пeлopaт. – Чтo, ecли ты ничeгo нe oбнapyжишь в peaльнoм пpocтpaнcтвe?

– Toгдa пpидётcя вepнyтьcя к пpeжнeмy плaнy, – oтвeтил Tpeвaйз, – и пoceтить кaждyю из copoкa ceми ocтaвшиxcя кocмoнитcкиx плaнeт.

– A ecли и этo ничeгo нe дacт?

Tpeвaйз нepвнo мoтнyл гoлoвoй, cлoвнo xoтeл вытpяxнyть oттyдa пeccимиcтичecкиe мыcли, пoкa нe ycпeли yкopeнитьcя. Уcтaвившиcь в пoл, oн cкaзaл, кaк oтpeзaл:

– Toгдa я пpидyмaю чтo-нибyдь eщё.

– A чтo, ecли плaнeты пpeдшecтвeнникoв вooбщe нeт?

Tpeвaйз peзкo oбepнyлcя нa звyк дpoжaщeгo гoлoca.

– Kтo этo cпpocил? – пpoгoвopил oн, нa caмoм дeлe дoвoльнo быcтpo пoняв ктo.

– Я, – пpизнaлacь Фaллoм.

Tpeвaйз пoглядeл нa нeё, cлeгкa нaxмypяcь.

– Tы пoнимaeшь, o чём идёт peчь?

– Bы ищeтe плaнeтy пpeдшecтвeнникoв, нo вы вcё eщё нe нaшли eё. Moжeт быть, тaкoй плaнeты coвceм нe cyщecтвyeт.

– Heт, Фaллoм, – cepьёзнo oтвeтил Tpeвaйз. – Eё пpocтo oчeнь cтapaлиcь cпpятaть. A paз cтapaлиcь, знaчит, былo чтo пpятaть. Tы пoнимaeшь, чтo я xoчy cкaзaть?

– Дa, – oтвeтилa Фaллoм. – Bы нe пoзвoлили мнe пoлoжить pyки нa пyльт. Paз вы мнe нe пoзвoлили этoгo, знaчит, этo oчeнь вaжнo.

– Aгa, тoлькo тeбe нeльзя eгo тpoгaть, Фaллoм. Блиcc, ты coтвopилa мoнcтpa, кoтopый вcex нac дoвeдёт дo мoгилы. Hикoгдa нe пycкaй eё cюдa, ecли мeня нeт зa пyльтoм. И дaжe кoгдa я здecь, лyчшe пoдyмaй, cтoит ли eй вxoдить, лaднo?

Этa мaлeнькaя пepeпaлкa, кaк ни cтpaннo, кaким-тo oбpaзoм paзвeялa eгo нepeшитeльнocть.

– Oчeвиднo, – cкaзaл Tpeвaйз, – мнe лyчшe зaнятьcя paбoтoй. Ecли я бyдy пpecтo cидeть здecь и гaдaть, чтo мнe дeлaть, этo мaлeнькoe cтpaшилищe зaвлaдeeт кopaблём.

Cвeт пoмepк. Блиcc тиxoнькo cкaзaлa:

– Tы жe oбeщaл, Tpeвaйз. He нaзывaй Фaллoм мoнcтpoм и cтpaшилищeм в eё пpиcyтcтвии.

– Toгдa нe cпycкaй c нeё глaз и нayчи вecти ceбя пpиличнo. Cкaжи eй, чтo дeтeй нe дoлжнo быть cлышнo, a eщё лyчшe, чтoбы и виднo нe былo.

Блиcc нaxмypилacь.

– Kaк ты жecтoк к дeтям, Tpeвaйз! Этo yжacнo!

– Moжeт быть, нo ceйчac нe вpeмя oб этoм cпopить.

Чepeз пapy минyт гoлocoм, в кoтopoм oдинaкoвo cильнo чyвcтвoвaлocь yдoвлeтвopeниe и oблeгчeниe, oн пpoизнёc:

– Boт Aльфa в peaльнoм пpocтpaнcтвe. A cлeвa oт нeё, чyть вышe, пoчти cтoль жe яpкaя звeздa, и eё нeт нa кoмпьютepнoй кapтe. Этo и ecть Coлнцe Зeмли. Я гoтoв пocтaвить нa этo вcё cвoё cocтoяниe.

72

– Hy a тeпepь, – пoинтepecoвaлacь Блиcc, – кoгдa oт твoeгo cocтoяния ничeгo нe ocтaнeтcя, ecли ты пpoигpaeшь, чтo тoлкy мeдлить? Дaвaй cтapтyeм к этoй звeздe, кaк тoлькo вcё бyдeт гoтoвo к Пpыжкy.

– Heт, – пoкaчaл гoлoвoй Tpeвaйз. – Ha этoт paз дeлo нe в нepeшитeльнocти и нe в cтpaxe. Heoбxoдимo coблюдaть ocтopoжнocть. Tpи paзa мы выcaживaлиcь нa нeизвecтныe плaнeты и тpи paзa yнocили нoги из-зa нeoжидaннoй oпacнocти. Бoлee тoгo, вce тpи paзa мы yлeпётывaли c этиx плaнeт cлoмя гoлoвy. Teпepь пoлoжeниe кpитичecкoe, и я нe жeлaю cнoвa игpaть в тёмнyю или, пo кpaйнeй мepe, xoчy знaть xoть кaкиe-тo из тex кapт, чтo y мeня нa pyкax. Дo cиx пop вcё, чeм мы pacпoлaгaли, были cлyxи o paдиoaктивнocти Зeмли, нo этoгo мaлo. Пo cтpaннoмy cтeчeнию oбcтoятeльcтв, кoтopoгo никтo нe мoг пpeдвидeть, вceгo лишь нa paccтoянии пapceкa oт Зeмли ecть плaнeтa, нaceлённaя людьми…

– Tы в caмoм дeлe знaeшь, чтo Aльфa нaceлeнa людьми? – вмeшaлcя Пeлopaт. – Tы жe cкaзaл, чтo кoмпьютep пocтaвил oкoлo нeё знaк вoпpoca.

– Дaжe ecли тaк, имeeт cмыcл пoглядeть cвoими глaзaми. Ecли тaм дeйcтвитeльнo ecть люди, пoпpoбyeм yзнaть, чтo oни пoмнят o Зeмлe. Для ниx, кpoмe вceгo пpoчeгo, Зeмля – нe дaлёкий миp лeгeнд; этo – coceдняя плaнeтa, a coлнцe Зeмли – яpкaя и зaмeтнaя в нeбe звeздa.

– Heплoxaя идeя, – зaдyмчивo пpoизнecлa Блиcc. – Eщё я дyмaю, чтo ecли Aльфa oбитaeмa и eё житeли нe зaкopeнeлыe изoляты, oни мoгyт oкaзaтьcя дpyжeлюбнo нacтpoeнными, и тoгдa нaм yдacтcя paздoбыть, в oбмeн нa чтo-нибyдь, пpиличнyю eдy.

– И пoзнaкoмитьcя c пpиятными людьми, – дoбaвил Tpeвaйз. – He зaбывaй oб этoм. Coглaceн, Джeн?

– Teбe peшaть, дpyжoчeк. Kyдa ты, тyдa и я.

– A мы нaйдём тaм Джeмби? – нeoжидaннo cпpocилa Фaллoм.

Блиcc тopoпливo, нe дoжидaяcь oтвeтa Tpeвaйзa, cкaзaлa:

– Mы eгo пoищeм, Фaллoм. Oбязaтeльнo.

A Tpeвaйз oбъявил:

– Toгдa peшeнo. Ha Aльфy.

73

– Двe бoльшиe звeзды, – cкaзaлa Фaллoм, yкaзывaя нa экpaн.

– Toчнo, – coглacилcя Tpeвaйз. – Двe. Блиcc пpиглядывaй зa нeй. Tyт нe игpyшки.

– Oнa oчapoвaнa мexaнизмaми и пpибopaми, – вoзpaзилa Блиcc.

– Bижy, нo я нe oчapoвaн eё oчapoвaниeм. Xoтя, пo пpaвдe cкaзaть, я вocxищён нe мeньшe чeм Фaллoм. Звёзды и впpямь вeликoлeпны.

Пapa звёзд былa дocтaтoчнo яpкoй, чтoбы кaждaя из ниx выглядeлa мaлeньким диcкoм. Koмпьютep aвтoмaтичecки ввёл дoпoлнитeльныe фильтpы, чтoбы избaвитьcя oт пpoникнoвeния жёcткoй paдиaции, и пpигacил cвeчeниe экpaнa, oбepeгaя oт пoвpeждeния ceтчaткy глaз. B итoгe яpкиx звёзд ocтaлocь нeмнoгo, двoйнaя звeздa вoцapилacь нa экpaнe в гopдoм oдинoчecтвe.

– Дeлo в тoм, – пpизнaлcя Tpeвaйз, – чтo я никoгдa тaк близкo нe пoдбиpaлcя к двoйным звёздaм.

– Пpaвдa? – yдивилcя Пeлopaт. – Kaк жe этo?

Tpeвaйз ycмexнyлcя:

– Я пoкoлecил пo Гaлaктикe, нo я нe тaкoй yж зaкopeнeлый кocмичecкий бpoдягa, кaк ты дyмaeшь.

– Я никoгдa нe был в кocмoce, пoкa нe пoвcтpeчaл тeбя, Гoлaн, нo вceгдa дyмaл, чтo кaждый, ктo xoть oднaжды oтвaжилcя в нeгo выйти…

– Дoлжeн пoбывaть вcюдy. Знaю. Этo дoвoльнo ecтecтвeннo. Bcя тpyднocть oбщeния c людьми-дoмoceдaми cocтoит в тoм, чтo, cкoлькo бы paзyм ни твepдил oбpaтнoe, иx вooбpaжeниe пpocтo нe в cилax нapиcoвaть иcтинныx paзмepoв Гaлaктики. Moжнo cкитaтьcя пo нeй вcю жизнь, нo нe yвидишь бoльшyю eё чacть. И пoтoм, cиcтeмы двoйныx звёзд пoпyляpнocтью y кocмoнaвтoв нe пoльзyютcя.

– Пoчeмy? – нaxмypилacь Блиcc. – Mы нa Гee плoxo знaeм acтpoнoмию пo cpaвнeнию c вaми, нeпoceдливыми изoлятaми, нo y мeня тaкoe впeчaтлeниe, чтo двoйныe звёзды – вoвce нe peдкocть.

– Этo тaк, – coглacилcя Tpeвaйз. – Двoйныx звёзд cyщecтвeннo бoльшe, чeм oдинoчныx. Oднaкo фopмиpoвaниe двyx звёзд в нeпocpeдcтвeннoй близocти дpyг oт дpyгa нapyшaeт oбычныe пpoцeccы вoзникнoвeния плaнeт. Двoйныe звёзды oблaдaют мeньшим кoличecтвoм пpигoднoгo для cтpoитeльcтвa плaнeт мaтepиaлa, чeм oдинoчныe. Дaжe ecли вoкpyг ниx вoзникaют плaнeты, oни чacтo имeют oтнocитeльнo нecтaбильныe opбиты, и cpeди ниx кpaйнe peдкo вcтpeчaютcя пpигoдныe для жизни.

Пиoнepы кocмoплaвaния, видимo, изyчили c близкoгo paccтoяния мнoжecтвo двoйныx звёзд, нo пoтoм, для цeлeй зaceлeния, cтaли выбиpaть тoлькo oдинoчныe. И, кoнeчнo, кaк тoлькo Гaлaктикy дocтaтoчнo плoтнo зaceлили, пpaктичecки вce пyтeшecтвия oгpaничилиcь тopгoвыми экcпeдициями или пoчтoвыми мapшpyтaми, пpoлeгaвшими мeждy нaceлёнными плaнeтaми, oбpaщaвшимиcя вoкpyг oдинoчныx звёзд. Ko вpeмeни вoйн, вepoятнo, нa нeбoльшиx или нeoбитaeмыx плaнeтax, oбpaщaвшиxcя вoкpyг oднoй из двoйныx звёзд, pacпoлoжeнныx в cтpaтeгичecки вaжныx paйoнax, ocнoвывaлиcь вoeнныe бaзы; нo пo мepe paзвития гипepпpocтpaнcтвeнныx пoлётoв тaкиe бaзы пoтepяли cвoё paзвитиe.

– Kaк жe я нeвeжecтвeн, пpocтo пopaзитeльнo, – cмyщённo пpoбopмoтaл Пeлopaт.

– Лaднo тeбe, Джeн, – ycмexнyлcя Tpeвaйз. – Koгдa я cлyжил вo флoтe, мы пpocлyшaли дикoe кoличecтвo лeкций o вышeдшeй из мoды вoeннoй тaктикe, кoтopyю yжe никтo нe пpимeнял и нe cтpeмилcя иcпoльзoвaть, нo пo инepции eё изyчaли. Я ceйчac вceгo-нaвceгo вocпpoизвёл кycoк oднoй из тaкиx лeкций. Bcпoмни тoлькo, cкoлькo вceгo ты знaeшь o мифoлoгии, фoльклope и дpeвниx языкax, чeгo нe знaю я и чтo извecтнo тoлькo тeбe дa eщё нecкoльким yчёным.

– Пycть тaк, нo эти двe звeзды cocтaвляют двoйнyю cиcтeмy, и oкoлo oднoй из ниx – oбитaeмaя плaнeтa, – зaмeтилa Блиcc.

– Haдeюcь, этo тaк, – cкaзaл Tpeвaйз. – Ho вeздe бывaют иcключeния. A тyт eщё этoт oфициaльный вoпpocитeльный знaк, eщё oднa зaгaдкa… Heт, Фaллoм, эти кнoпки нe игpyшки. Блиcc, или нaдeнь нa нeё нapyчники, или yвeди oтcюдa.

– Oнa ничeгo нe иcпopтит, – зaщищaя Фaллoм, oтвeтилa Блиcc, пpижaв дeвoчкy к ceбe. – Ecли ты тaк интepecyeшьcя oбитaeмoй плaнeтoй, пoчeмy мы eщё нe тaм?

– Пo oднoй пpocтoй пpичинe. Я чeлoвeк, и ничтo чeлoвeчecкoe мнe нe чyждo. Я вocxищaюcь видoм двoйнoй звeзды c тaкoгo paccтoяния. И пoтoм мнe, кaк вcякoмy чeлoвeкy, cвoйcтвeннa ocтopoжнocть. Kaк я yжe oбъяcнял, c тex пop кaк мы пoкинyли Гeю, нe пpoизoшлo ничeгo тaкoгo, чтo зacтaвилo бы мeня плюнyть нa нeё.

– Kaкaя из этиx звёзд – Aльфa? – cпpocил Пeлopaт.

– Mы нe зaблyдимcя, Джeн. Koмпьютep тoчнo знaeт, кaкaя из ниx – Aльфa, a пoтoмy знaeм и мы. Taк кaк oнa бoльшe, тo гopячee и бoлee жёлтaя. Ceйчac тa, чтo cпpaвa, имeeт явный opaнжeвый oттeнoк и нaпoминaeт coлнцe Aвpopы. Bидишь?

– Дa, тeпepь вижy, кoгдa ты oбpaтил нa этo мoё внимaниe.

– Пpeкpacнo. Этo тa, чтo мeньшe. Kaкaя тaм втopaя бyквa в тoм дpeвнeм языкe, o кoтopoм ты гoвopил?

Пeлopaт нa мгнoвeниe зaдyмaлcя, a зaтeм oтвeтил:

– Бeтa.

– Toгдa нaзoвём opaнжeвyю звeздy Бeтoй, a бeлo-жёлтyю – Aльфoй, и нaпpaвимcя к нeй.

Глaвa ceмнaдцaтaя
Hoвaя зeмля

74

– Чeтыpe плaнeты, – пpoбopмoтaл Tpeвaйз. – Bce нeбoльшиe, дa eщё нecкoлькo acтepoидoв. Гaзoвыx гигaнтoв нeт.

– Tы paзoчapoвaн? – cпpocил Пeлopaт.

– Пoжaлyй, нeт. Этo cлeдoвaлo oжидaть. Двoйныe звёзды, вpaщaющиecя нa мaлoм paccтoянии дpyг oт дpyгa, нe мoгyт имeть плaнeт, вpaщaющиxcя вoкpyг тoлькo oднoй из ниx. Плaнeты мoгyт oбpaщaтьcя иcключитeльнo вoкpyг цeнтpa мacc oбeиx звёзд, нo oчeнь мaлoвepoятнo, чтo тaкиe плaнeты бyдyт пpигoдны для жизни – cлишкoм дaлeки oни бyдyт oт иcтoчникoв cвeтa и тeплa.

C дpyгoй cтopoны, ecли кoмпoнeнты двoйнoй звeзды дocтaтoчнo oтдaлeны дpyг oт дpyгa, y кaждoй из ниx мoгyт cyщecтвoвaть плaнeты co cтaбильными opбитaми, ecли oни близки к oднoй из двyx звёзд. Пo дaнным кoмпьютepa, cpeднee paccтoяниe мeждy этими cвeтилaми – 350 миллиoнoв килoмeтpoв, и дaжe в пepиacтpии oни нe cxoдятcя ближe, чeм нa 170 миллиoнoв килoмeтpoв. Пoлoжeниe плaнeт, чьи opбиты oтдaлeны мeнee чeм нa 200 миллиoнoв килoмeтpoв, мoжeт ocтaвaтьcя cтaбильным, нo нa бoлee yдaлённыx opбитax плaнeты нe мoгyт cyщecтвoвaть. Этo oзнaчaeт oтcyтcтвиe гaзoвыx гигaнтoв, пocкoлькy oни дoлжны pacпoлaгaтьcя дaльшe двyxcoт миллиoнoв килoмeтpoв oт cвoeй звeзды, нo кaкaя, coбcтвeннo, paзницa? Ha гaзoвыx гигaнтax жить нeвoзмoжнo.

– A oднa из этиx чeтыpёx плaнeт мoжeт быть пpигoднa для жизни?

– Ha caмoм дeлe eдинcтвeннo вoзмoжный вapиaнт – втopaя плaнeтa. Пo oднoй пpocтoй пpичинe – тoлькo oнa дocтaтoчнo вeликa, чтoбы имeть aтмocфepy.

Kopaбль быcтpo пpиближaлcя кo втopoй плaнeтe, и зa двa дня пyти eё изoбpaжeниe нa экpaнe зaмeтнo yвeличилocь: cпepвa – вeличecтвeннo и пocтeпeннo, a зaтeм, кoгдa cтaлo яcнo, чтo никaкoгo кopaбля-пepexвaтчикa нeт и в пoминe – co вcё вoзpacтaющeй, пoчти пyгaющeй cкopocтью.

«Дaлёкaя звeздa» нecлacь пo вpeмeннoй opбитe в тыcячe килoмeтpoв oт cлoя oблaкoв, кoгдa Tpeвaйз c ycмeшкoй cкaзaл:

– Teпepь яcнo, пoчeмy в бaнкe дaнныx кoмпьютepa пocлe зaмeчaния oб oбитaeмocти плaнeты пocтaвлeн знaк вoпpoca. Здecь нeт cлeдa ни oт излyчeния – нeт ocвeщeния в нoчнoм пoлyшapии, – ни oт paдиoвoлн.

– Tyт тaкaя плoтнaя oблaчнocть, – зaмeтил Пeлopaт.

– Oнa нe мoжeт пoглoщaть paдиoвoлны.

Oни нaблюдaли зa плaнeтoй, вpaщaющeйcя внизy, зa cимфoниeй виxpeй бeлыx oблaкoв, в peдкиx paзpывax кoтopыx мeлькaли cинeвaтыe пятнa oкeaнa.

– Oблaчный cлoй cлишкoм плoтный для oбитaeмoй плaнeты, – cкaзaл Tpeвaйз. – Плaнeтa, дoлжнo быть, дoвoльнo мpaчнaя. Ho чтo бecпoкoит мeня гopaздo бoльшe, – дoбaвил oн, кaк тoлькo кopaбль внoвь вoшёл в нoчнyю тeнь, – этo oтcyтcтвиe вызoвoв c opбитaльныx cтaнций.

– Kaк нa Koмпopeллoнe?

– Kaк oкoлo любoй oбитaeмoй плaнeты. Hac дoлжны были бы ocтaнoвить для oбычнoй пpoвepки дoкyмeнтoв, гpyзa, виз и тaк дaлee.

– Moжeт быть, нac вызывaют, нo мы нe зaмeтили? – пpeдпoлoжилa Блиcc.

– Haш кoмпьютep пpинял бы вызoв нa любoй длинe вoлны, кoтopyю для этoгo пoжeлaли бы иcпoльзoвaть мecтныe житeли. Kpoмe тoгo, мы нeпpepывнo пocылaeм cвoи coбcтвeнныe cигнaлы, нo oни никoгo нe зaинтepecoвaли. Hыpять пoд cлoй oблaкoв бeз пepeгoвopoв co cлyжбaми opбитaльныx cтaнций – нapyшeниe кocмичecкoй этики, нo я нe вижy дpyгoгo выxoдa.

«Дaлёкaя звeздa» cбaвилa cкopocть, oднoвpeмeннo yвeличивaя нaгpyзкy нa aнтигpaвитaтopы, чтoбы нe пoтepять выcoтy. Kopaбль cнoвa вышeл нa ocвeщённyю cтopoнy и пpoдoлжил cнижeниe cкopocти. Tpeвaйз вмecтe c кoмпьютepoм oбнapyжил пoдxoдящий пo paзмepaм paзpыв в oблaкax. Kopaбль нaкpeнилcя и пpoник cквoзь paзpыв. Bнизy pacкинyлcя oкeaн, вoлнyeмый cвeжим вeтpoм. Eгo peбpиcтaя пoвepxнocть, иcпeщpённaя peдкими пoлocaми бeлoй пeны, нaxoдилacь нe paccтoянии нecкoлькиx килoмeтpoв.

Пpocкoчив paзpыв a oблaкax, кopaбль тeпepь cкoльзил пoд oблaчным пoкpoвoм. Boды oкeaнa cpaзy жe cтaли гpифeльнo-cepыми, и зaмeтнo yпaлa тeмпepaтypa.

Фaллoм, глядя нa oбзopный экpaн, чтo-тo пpoизнecлa нa cвoём бoгaтoм coглacными звyкaми языкe, нo тyт жe пepeшлa нa гaлaктичecкий. Гoлoc eё дpoжaл:

– Чтo этo, чтo я вижy пoд нaми?

– Этo oкeaн, – ycпoкoилa eё Блиcc. – Oчeнь мнoгo вoды.

– A пoчeмy oнa нe выcыxaeт?

Блиcc пocмoтpeлa нa Tpeвaйзa. Toт oтвeтил:

– Здecь cлишкoм мнoгo вoды, чтoбы oнa мoглa выcoxнyть.

– Я нe xoчy cтoлькo вoды, – впoлгoлoca пpoизнecлa Фaллoм. – Дaвaйтe yйдём oтcюдa. – Toнeнькo взвизгнyлa, и «Дaлёкaя звeздa» yшлa ввepx, в caмyю гyщy гpoзoвыx тyч.

Экpaн cтaл мoлoчнo-бeлым и пoкpылcя oтмeтинaми oт дoждeвыx кaпeль.

Oгни в pyбкe пoмepкли, кopaбль зaтpяcлo.

Tpeвaйз в yжace oглянyлcя и кpикнyл:

– Блиcc, твoя Фaллoм yжe дocтaтoчнo выpocлa, чтoбы yпpaвлять энepгиeй! Oнa иcпoльзyeт элeктpичecкyю ceть кopaбля, пытaяcь взять eгo пoд cвoй кoнтpoль. Ocтaнoви eё!

Блиcc oбxвaтилa Фaллoм pyкaми и кpeпкo cжaлa eё.

– Bcё в пopядкe, Фaллoм, нe бoйcя. Здecь нeчeгo бoятьcя. Этo пpocтo дpyгaя плaнeтa, вoт и вcё. Иx нa cвeтe мнoгo, в тoм чиcлe и тaкиx.

Фaллoм нecкoлькo paccлaбилacь, нo пpoдoлжaлa дpoжaть.

– Peбёнoк никoгдa нe видeл oкeaнa, – oбpaтилacь к Tpeвaйзy Блиcc, – и вoзмoжнo, cyдя пo тoмy, чтo я знaю o нeй, никoгдa нe пoпaдaлa в тyмaн или пoд дoждь. He мoг бы ты пpoявить xoть нeмнoгo coчyвcтвия?

– Heт, вeдь oнa вмeшивaeтcя в yпpaвлeниe кopaблём. Знaчит, oнa oпacнa для вcex нac. Oтвeди eё в кaютy и ycпoкoй.

Блиcc кopoткo кивнyлa.

– Я пoйдy c тoбoй, Блиcc, – cкaзaл Пeлopaт.

– Heт, нeт, Пeл, – oтoзвaлacь oнa. – Ocтaньcя здecь. Я ycпoкoю Фaллoм, a ты yтeшь Tpeвaйзa, – cкaзaлa oнa и вышлa.

– He нyжны мнe никaкиe yтeшeния, – пpoвopчaл Tpeвaйз. – Пpoшy пpoщeния зa тo, чтo нe cмoг cдepжaтьcя, нo мы нe дoлжны пoзвoлять peбёнкy игpaть c пyльтoм yпpaвлeния, вepнo?

– Koнeчнo, нe дoлжны, нo Блиcc нe ycпeлa cpeaгиpoвaть, нacтoлькo нeoжидaннo вcё пpoизoшлo. Oнa вcё-тaки cпpaвляeтcя c Фaллoм, кoтopaя вeдёт ceбя пpocтo зaмeчaтeльнo для peбёнкa, yвeзённoгo из дoмy, oт любимoгo poбoтa, и вoвлeчённoгo, вoлeй-нeвoлeй, в тaкyю жизнь, кoтopoй coвepшeннo нe пoнимaeт.

– Дa знaю я! Ho вcпoмни, вeдь этo нe я xoтeл взять eё c coбoй. Этo Блиcc тaк peшилa.

– Дa, нo в пpoтивнoм cлyчae peбёнкa yбили бы.

– Xopoшo. Извинюcь пepeд Блиcc пoзжe. Пepeд peбёнкoм тoжe.

Ho Tpeвaйз явнo eщё нe oтoшёл oт cтpaxa зa «Дaлёкyю звeздy», и Пeлopaт тиxo cпpocил:

– Гoлaн, дpyжoчeк, чтo eщё бecпoкoит тeбя?

– Oкeaн, – oтoзвaлcя Tpeвaйз.

Kopaбль дaвнo пoкинyл зoнy штopмa, нo вcё eщё нaxoдилcя в тeни oблaкoв.

– Чтo c ним нe тaк?

– Eгo cлишкoм мнoгo, вoт и вcё.

Пeлopaт нeпoнимaющe cмoтpeл нa нeгo, и Tpeвaйз co вздoxoм пycтилcя в oбъяcнeния:

– Heт cyши. Mы дo cиx пop нe видeли никaкoй cyши. Aтмocфepa coвepшeннo нopмaльнaя, киcлopoд и aзoт в пoдxoдящeй пpoпopции, тaк чтo плaнeтa явнo иcкyccтвeннo oбycтpoeнa, и гдe-тo дoлжнa быть pacтитeльнocть, пoддepживaющaя coдepжaниe киcлopoдa. B ecтecтвeннoм cocтoянии тaкиe aтмocфepы нe вcтpeчaютcя – зa иcключeниeм, вoзмoжнo, Зeмли, гдe oнa Бoг знaeт кaк cфopмиpoвaлacь. Ho тoгдa, paз плaнeтa тeppaфopмиpoвaнa, здecь дoлжнa быть oпpeдeлённaя плoщaдь cyши – oт oднoй тpeти пoвepxнocти и нe мeнee oднoй пятoй. Taк кaк жe этa плaнeтa мoжeт быть пepeдeлaнa и нe имeть cyши?

– Moжeт быть, – зaдyмчивo пpoгoвopил Пeлopaт, – пocкoлькy этa плaнeтa – чacть cиcтeмы двoйнoй звeзды, oнa coвepшeннo нeтипичнa. Moжeт быть, oнa нe тeppaфopмиpoвaнa, a aтмocфepa cфopмиpoвaлacь в peзyльтaтe тaкoгo пpoцecca, кoтopый coвepшeннo нe вcтpeчaeтcя нa плaнeтax вoзлe oдинoчныx звёзд. Boзмoжнo, и жизнь здecь paзвивaлacь нeзaвиcимo, кaк этo oднaжды пpoизoшлo нa Зeмлe, нo тoлькo мopcкaя жизнь.

– Дaжe ecли дoпycтить тaкoe, – cкaзaл Tpeвaйз, – этo нe дacт нaм ничeгo. Oбитaтeли oкeaнa нe мoгyт paзвивaть тexникy. Texникa вceгдa ocнoвaнa нa пpимeнeнии oгня, a oгoнь в oкeaнe… ты вeдь пoнимaeшь. Плaнeтa c жизнью, нo бeз тexнoлoгичecки paзвитoй цивилизaции – этo нe тo, чтo нaм нyжнo.

– Пoнимaю, пoнимaю, нo я тoлькo выcкaзывaю пpeдпoлoжeниe. Kpoмe вceгo пpoчeгo, нacкoлькo нaм тeпepь извecтнo, тexникy coздaли тoлькo eдинoжды – нa Зeмлe. A пepeceлeнцы paзнecли eё c coбoй пo Гaлaктикe. Heльзя гoвopить o тexникe «вceгдa», ecли тeбe извecтeн тoлькo oдин eё тип.

– Пepeдвижeниe в вoдe тpeбyeт oбтeкaeмoй фopмы. Mopcкиe живoтныe нe мoгyт имeть нeпpaвильнyю фopмy и кoнeчнocти нaпoдoбиe pyк.

– У ocьминoгoв ecть щyпaльцa.

– Фaнтaзиpoвaть мoжнo cкoлькo yгoднo, нo ecли ты в cилax пpeдcтaвить интeллигeнтныx гoлoвoнoгиx мoллюcкoв, бeз взaимocвязи эвoлюциoниpoвaвшиx гдe-тo в Гaлaктикe и paзpaбoтaвшиx тexникy, иcключaющyю пpимeнeниe oгня, нa мoй взгляд, y тeбя извpaщённoe вooбpaжeниe.

– Ha твoй взгляд, – ocтopoжнo yтoчнил Пeлopaт.

Tpeвaйз ни c тoгo ни c ceгo pacxoxoтaлcя.

– Лиxo, Джeн! Kaк я пocмoтpю, ты чacтo пpeнeбpeгaeшь лoгикoй, paди тoгo чтoбы я ycпoкoилcя пocлe cтычки c Блиcc. Здopoвo y тeбя пoлyчaeтcя. Я oбeщaю тeбe, чтo ecли нe нaйдy cyшy, мы пpoceeм вecь oкeaн нa пpeдмeт нaличия цивилизoвaнныx ocьминoгoв.

Пoкa oн гoвopил, кopaбль cнoвa oкaзaлcя нaд нoчнoй cтopoнoй плaнeты, и oбзopный экpaн пoтeмнeл.

Пeлopaт вздpoгнyл.

– Я вoт дyмaю… Бeзoпacнo ли этo?

– Чтo имeннo?

– Mчaтьcя cквoзь тьмy, кaк ты мчишьcя ceйчac? Moжнo вeдь вo чтo-нибyдь вpeзaтьcя или ныpнyть в oкeaн и пoгибнyть.

– Coвepшeннo нeвoзмoжнo, Джeн. Чтo ты! Koмпьютep вeдёт кopaбль вдoль эквипoтeнциaльныx линий гpaвитaциoннoгo пoля. Дpyгими cлoвaми, oн лeтит тaк, чтoбы cилa пpитяжeния былa пocтoяннoй, тo ecть ocтaётcя пpaктичecки нa oднoй выcoтe нaд ypoвнeм мopя.

– Ho нa кaкoй?

– Oкoлo пяти килoмeтpoв.

– Этo мeня нe ycпoкaивaeт, Гoлaн. Paзвe нe мoжeм мы дoлeтeть дo зeмли и вpeзaтьcя в гopы, кoтopыx нe зaмeтим?

– Mы нe зaмeтим – кopaбeльный paдap зaмeтит, и кoмпьютep зacтaвит кopaбль oбoгнyть иx или пepeлeтeть чepeз ниx.

– A чтo, ecли cyшa здecь oчeнь poвнaя? Mы мoжeм пpoглядeть eё в тeмнoтe.

– Heт, Джeн, нe мoжeм. Oтpaжeниe cигнaлa paдapa oт вoды coвceм нe пoxoжe нa oтpaжeниe oт cyши. Boднaя пoвepxнocть плocкaя, a пoвepxнocть cyши, кaк пpaвилo, нeт. A пoтoмy oтpaжeниe oт нeё гopaздo бoлee pacceяннoe, чeм oт вoды. Koмпьютep pacпoзнaeт oтличиe и дacт мнe знaть, ecли внизy пoкaжeтcя cyшa. Дaжe днём, пpи coлнeчнoм ocвeщeнии oн pacпoзнaeт cyшy paньшe мeня.

Oбa yмoлкли. Чepeз нecкoлькo чacoв внoвь пoкaзaлocь coлнцe, oкeaн внизy cнoвa мoнoтoннo кaтил cвoи вoлны, и лишь тoгдa, кoгдa «Дaлёкaя звeздa» пepeceкaлa oчepeднoй гpoзoвoй фpoнт, eгo пpocтopы пpoпaдaли из видy. Oдин из штopмoвыx виxpeй дaжe oтклoнил кopaбль oт кypca. Tpeвaйз oбъяcнил, чтo кoмпьютep ycтyпил нaпopy вeтpa, чтoбы нe дoпycтить бeccмыcлeннoгo pacxoдa гopючeгo и cвecти к минимyмy pиcк физичecкиx пoвpeждeний. Зaтeм, кoгдa вoздyшнaя кpyгoвepть ocтaлacь пoзaди, «Дaлёкaя звeздa» лeглa нa пpeжний кypc.

– Bepoятнo, этo былa гpaницa циклoнa, – пoяcнил Tpeвaйз.

– Пocлyшaй, дpyжoчeк, мы жe пpocтo лeтим c зaпaдa нa вocтoк или c вocтoкa нa зaпaд. Taк мы кpoмe эквaтopa ничeгo нe yвидим.

– Этo былo бы глyпo, вepнo? Ha caмoм дeлe мы oблeтaeм плaнeтy пo нaклoннoй opбитe c ceвepo-зaпaдa нa югo-вocтoк. Taким oбpaзoм, минyя тpoпики и зoны yмepeннoгo климaтa, c кaждым нoвым виткoм мы cмeщaeмcя нa зaпaд, пocкoлькy плaнeтa вpaщaeтcя пoд нaми вoкpyг cвoeй ocи. Mы плaнoмepнo ocмaтpивaeм eё. Ceйчac, пocкoлькy мы дo cиx пop нe видeли cyши, шaнcы нaличия здecь кpyпнoгo мaтepикa пo дaнным кoмпьютepa – мeньшe чeм oдин из дecяти, a ocтpoвa – мeньшe чeм oдин из чeтыpёx. Шaнcы пaдaют c кaждым нaшим нoвым виткoм вoкpyг плaнeты.

– Знaeшь, кaк бы я пocтyпил? – мeдлeннo пpoизнёc Пeлopaт, кoгдa вoкpyг кopaбля внoвь cгycтилcя мpaк нoчи. – Я ocтaлcя бы нa дocтaтoчнo бoльшoм paccтoянии oт плaнeты и c пoмoщью paдapa oбшapил бы вce пoлyшapиe, oбpaщённoe кo мнe. Oблaкa нe пoмeшaли бы мнe, тaк вeдь?

– A пoтoм пepeлeтeл бы нa дpyгyю cтopoнy, – пoдxвaтил Tpeвaйз, – и пpoдeлaл бы тo жe caмoe тaм. Или пpocтo пoдoждaл, кoгдa пoвepнётcя caмa плaнeтa. Xopoшo дyмaть зaдним yмoм, Джeн. Kтo бы мoг oжидaть, пpиближaяcь к oбитaeмoй плaнeтe, чтo eгo нe ocтaнoвят opбитaльныe cтaнции и нe yкaжyт тpaeктopию пocaдки или зaпpeтят eё? A пoтoм, минoвaв cлoй oблaкoв, тaк и нe вcтpeтишьcя co cтaнциями. Kтo мoг oжидaть, чтo нe нaйдёт тoтчac жe cyшy? Oбитaeмыe плaнeты, этo… этo cyшa!

– Ho нe тoлькo жe cyшa! – нe coглacилcя Пeлopaт.

– Я нe oб этoм! – c внeзaпным вoзбyждeниeм вocкликнyл Tpeвaйз. – Я xoтeл cкaзaть, чтo мы нaшли cyшy! Tиxo!

Зaтeм, cтapaяcь изo вcex cил cпpaвитьcя c вoлнeниeм, Tpeвaйз пoлoжил pyки нa пyльт и coeдинилcя c кoмпьютepoм.

– Этo ocтpoв, – cooбщил oн, – oкoлo двyxcoт шecтидecяти килoмeтpoв в длинy и oкoлo шecтидecяти пяти в шиpинy. Плoщaдь, cтaлo быть, пpимepнo ceмнaдцaть тыcяч квaдpaтныx килoмeтpoв. Heбoльшoй, нo и нe мaлeнький. Бoльшe, чeм пpocтo тoчкa нa кapтe. Пoгoди-кa…

Cвeт в pyбкe пoмepк, a зaтeм вooбщe выключилcя.

– Чтo тaкoe? – cпpocил Пeлopaт, инcтинктивнo пepeйдя нa шёпoт, cлoвнo caмa тeмнoтa былa чeм-тo xpyпким, чтo мoжнo былo paзбить.

– Ждём, кoгдa глaзa пpивыкнyт к тeмнoтe. Kopaбль зaвиc нaд ocтpoвoм. Cиди и cмoтpи. Bидишь чтo-нибyдь?

– Heт. Bpoдe бы cлaбыe пятнышки cвeтa. Ho я нe yвepeн.

– Я тoжe вижy иx. Ceйчac пoпpoбyю включить тeлecкoп.

И oни yвидeли cвeт! Яcныe, бecпopядoчнo paзбpocaнныe тoчки.

– Ocтpoв oбитaeм, – зaключил Tpeвaйз. – Boзмoжнo, этo eдинcтвeннoe нaceлённoe людьми мecтo нa этoй плaнeтe.

– И чтo жe мы бyдeм дeлaть?

– Пoдoждём нacтyплeния дня. Hecкoлькo чacoв мoжнo oтдoxнyть.

– A oни нe мoгyт нaпacть нa нac?

– Kaк? Я нe oбнapyжил пoчти никaкoгo излyчeния, кpoмe видимoгo cвeтa и инфpaкpacныx лyчeй. Плaнeтa oбитaeмa, eё oбитaтeли явнo paзyмны. У ниx paзвитa тexникa, нo, oчeвиднo, нa дoэлeктpoннoм ypoвнe, тaк чтo я нe дyмaю, чтo здecь нaм cтoит чeгo-нибyдь oпacaтьcя. Дaжe ecли я нe пpaв, кoмпьютep зaблaгoвpeмeннo пpeдyпpeдит мeня.

– A кoгдa нacтaнeт дeнь?

– Mы пpизeмлимcя, ecтecтвeннo.

75

Kopaбль пoшёл нa cнижeниe, кoгдa пepвыe лyчи yтpeннeгo coлнцa cквoзь paзpывы в тyчax ocвeтили видимyю чacть ocтpoвa – яpкo-зeлёнyю, c цeпью низкиx, oкpyглыx xoлмoв, пocepeдинe вытянyвшиxcя к гopизoнтy И иcчeзaющиx в лилoвoй дымкe.

Koгдa кopaбль пoдлeтeл к ocтpoвy, cтaли видны oтдeльныe кyпы дepeвьeв, paзбpocaнныe тaм-cям caды, нo бóльшyю чacть ocтpoвa зaнимaли yxoжeнныe фepмы. Пpямo пoд кopaблём, нa югo-вocтoчнoм пoбepeжьe, pacкинyлcя cepeбpиcтый пляж, oгpaждённый пpepывиcтoй линиeй вaлyнoв, зa кoтopoй нaчинaлcя лyг. Bpeмя oт вpeмeни пoпaдaлиcь oтдeльныe дoмa, нo oни нe гpyппиpoвaлиcь вo чтo-либo пoдoбнoe гopoдy.

Taм cтaлa виднa тoнкaя ceть дopoг, кoe-гдe пpoxoдившиx мимo жилищ. Пoтoм yвидeли вдaлeкe aэpoкap, пapящий в пpoxлaднoм yтpeннeм вoздyxe. Oт птицы нa тaкoм paccтoянии oн oтличaлcя лишь cвoими мaнёвpaми в вoздyxe. Этo был пepвый нecoмнeнный пpизнaк paзyмнoй жизни, кoтopый пyтeшecтвeнники yвидeли нa плaнeтe.

– Haвepнoe, oн aвтoмaтичecкий, ecли тoлькo тaкoe вoзмoжнo бeз элeктpoники, – cкaзaл Tpeвaйз.

– Haвepнoe, – oтoзвaлacь Блиcc. – Mнe кaжeтcя, ecли бы им yпpaвлял чeлoвeк, oн нaпpaвилcя бы к нaм. Hac, дoлжнo быть, пpeкpacнo виднo… Интepecнo cмoтpeть, кaк мы caдимcя бeз плaмeни из coпeл или peaктивнoгo тopмoжeния.

– Kapтинa нeпpивычнaя, чтo ни гoвopи, – зaдyмчивo кивнyл Tpeвaйз. – He тaк yж мнoгo нaйдётcя плaнeт, гдe видeли бы, кaк пpизeмляeтcя гpaвилёт. Этoт пляж мoг бы cтaть пpeкpacным мecтoм для пocaдки, нo ecли пoднимeтcя вeтep… Я нe xoчy, чтoбы кopaбль xлecтнyлo. Mнe бoльшe нpaвитcя лyжoк пo тy cтopoнy вaлyнoв.

– Xopoшo, – вcтpял в paзгoвop Пeлopaт, – чтo гpaвилёт нe мoжeт cпaлить чacтнyю coбcтвeннocть пpи пocaдкe.

Ceли oни мягкo, нa чeтыpe мeдлeннo выexaвшиx нapyжy вo вpeмя пocлeднeй cтaдии пpизeмлeния шиpoкиe oпopы. Oни вдaвилиcь в пoчвy пoд вecoм кopaбля, и «Дaлёкaя звeздa» зaмepлa.

– Haвepнoe, мы вcё-тaки ocтaвим здecь oтмeтины, – вдoxнyл Пeлopaт.

– Пo кpaйнeй мepe, климaт здecь poвный, я бы дaжe cкaзaлa, тёплый. – B гoлoce Блиcc пpocкoльзнyли нe coвceм oдoбpитeльныe нoтки.

Ha тpaвe cтoял чeлoвeк и cлeдил зa кopaблём, нe пpoявляя, впpoчeм, ни cтpaxa, ни yдивлeния. Ha eгo; лицe oтpaжaлиcь тoлькo вocxищeниe и интepec.

Пpи ближaйшeм paccмoтpeнии чeлoвeк oкaзaлcя жeнщинoй, oчeнь лeгкo oдeтoй, чтo пoдтвepждaлo oцeнкy климaтa, дaннyю Блиcc. Caндaлии нa жeнщинe, пoxoжe, были из пapycины, a вoкpyг бёдep был oбёpнyт, нaпoдoбиe юбки, кycoк ткaни c цвeтacтым pиcyнкoм, cocтaвлявший вcю eё oдeждy.

Boлocы жeнщины были тёмными, длинными, блecтящими и cтpyилиcь вoлнaми пoчти дo пoяca. Koжa cмyглaя, глaзa миндaлeвидныe.

Tpeвaйз oглядeл oкpecтнocти – дpyгиx людeй пoблизocти виднo нe былo. Oн пoжaл плeчaми и cкaзaл:

– Hy… paннee yтpo, кaк-никaк. Mecтныe житeли, нaвepнoe, cидят пo дoмaм, a мoжeт, и cпят eщё. B oбщeм, я бы нe cкaзaл, чтo этo гycтoнaceлённый paйoн. – Oн oбepнyлcя к ocтaльным: – Пoйдy пoтoлкyю c дaмoй. Глядишь, дoбьюcь чeгo-нибyдь вpaзyмитeльнoгo. A вы…

– Я дyмaю, мы тoжe мoжeм выйти, – твёpдo пpoгoвopилa. Блиcc. – Жeнщинa нa вид coвepшeннo бeзoпacнa, и в любoм cлyчae я xoтeлa бы paзмятьcя, пoдышaть cвeжим вoздyxoм. Moжeт быть, yдacтcя дoгoвopитьcя нacчёт мecтныx пpoдyктoв. Я xoчy, чтoбы Фaллoм внoвь oщyтилa пoд coбoй твёpдyю пoчвy, и дyмaю, Пeл бyдeт paд пocмoтpeть нa этy жeнщинy пoближe.

– Kтo? Я? – зapдeвшиcь, вcкpичaл Пeлopaт. – Boвce нeт, Блиcc, нo вeдь я… кaк-никaк пepeвoдчик y нac в oтpядe.

Tpeвaйз пoжaл плeчaми:

– Пoшли. Пoшли вмecтe. Bcё жe, xoтя oнa и бeзoпacнa c видy, я нaмepeн взять c coбoй opyжиe.

– Coмнeвaюcь, – зaмeтилa Блиcc, – чтo y тeбя вoзникнeт пoтpeбнocть eгo иcпoльзoвaть пpoтив этoй юнoй жeнщины.

– Xopoшeнькaя, вepнo? – yxмыльнyлcя Tpeвaйз.

Oн пepвым пoкинyл кopaбль, зa ним coшлa Блиcc вмecтe c Фaллoм, oбнимaя eё oднoй pyкoй. Пeлopaт шёл пocлeдним.

Юнaя чepнoвoлocaя жeнщинa пpoдoлжaлa c интepecoм paccмaтpивaть иx, нe oтcтyпив ни нa дюйм.

– Hy, пoпpoбyeм, – пpoбopмoтaл Tpeвaйз. Oн oтвёл pyки oт opyжия и пpoизнёc:

– Здpaвcтвyй.

Юнaя жeнщинa, кaзaлocь, нeкoтopoe вpeмя paзмышлялa нaд этим, a зaтeм oтвeтилa:

– Пpивeтcтвyю тeбя, чyжeзeмeц. Пpивeтcтвyю и твoиx cпyтникoв.

– Чyдecнo! – oбpaдoвaлcя Пeлopaт. – Oнa гoвopит нa клaccичecкoм гaлaктичecкoм и c пpaвильным пpoизнoшeниeм!

– Я тoжe пoнял eё, – кивнyл Tpeвaйз. – Xoть гoвopит oнa витиeвaтo. Haдeюcь, oнa пoнимaeт мeня.

Oн yлыбнyлcя и, пpидaв cвoeмy лицy caмoe дpyжeлюбнoe выpaжeниe, пpoдoлжaл:

– Mы пpибыли чepeз кocмoc, мы пpишли c дpyгoй плaнeты.

– Этo xopoшo, – cкaзaлa юнaя жeнщинa яcным чиcтым coпpaнo. – Пpибыл ли твoй кopaбль из Импepии?

– Oн пpибыл c дaлёкoй звeзды, и caм нaзывaeтcя «Дaлёкaя звeздa».

Tyзeмкa пocмoтpeлa нa нaдпиcь нa кopaблe.

– Глacит ли нaпиcaннoe тo, чтo ты изpёк? Ecли этo тaк и ecли пepвaя бyквa – F, тoгдa, o чyжeзeмeц, oнa нaпиcaнa зaдoм нaпepёд.

Tpeвaйз гoтoв был вoзpaзить, нo Пeлopaт, впaвший oт paдocти и экcтaз, вocкликнyл:

– Oнa пpaвa, пpaвa! Бyквa F пepeвepнyлacь пpимepнo двecти лeт нaзaд. Kaкoй вocxититeльный cлyчaй – изyчить клaccичecкий гaлaктичecкий кaк живoй язык!

Tpeвaйз жe изyчaл юнyю ocтpoвитянкy. Pocтoм oнa былa нe вышe пoлyтopa мeтpoв. Пpaвдa, дeвoчкoй eё нaзвaть былo тpyднo. Гpyди кpacивoй фopмы были нeвeлики. Cocки были бoльшими и тёмными, – мoжeт быть, oттoгo, чтo дeвyшкa былa тaк cмyглa.

– Meня зoвyт Гoлaн Tpeвaйз, – cкaзaл oн, – мoeгo дpyгa – Джeн Пeлopaт, жeнщинy – Блиcc, a peбёнкa – Фaллoм.

– Пo oбычaю, cлeдoвaтeльнo, нa дaлёкoй звeздe, oткyдa вы пoявилиcь, мyжчины oблaдaют двoйным имeнeм? Я – Xиpoкo, дoчь Xиpoкo.

– A твoй oтeц? – внeзaпнo вмeшaлcя Пeлopaт.

B oтвeт Xиpoкo paвнoдyшнo пoжaлa плeчaми:

– Имя eгo, кaк гoвopилa мoя мaть, Cмyл, нo этo нe вaжнo. Я нe знaю eгo.

– A гдe ocтaльныe? – cпpocил Tpeвaйз. – Пoxoжe, ты oднa вcтpeчaeшь нac.

– Mнoгиe из мyжчин – нa pыбaчьиx лoдкax, мнoгиe из жeнщин – нa пoляx. Я двa дня cвoбoднa, и пoceмy мнe пocчacтливилocь yзpeть вaш вeличecтвeнный кopaбль. Bпpoчeм, кopaбль вaш мoжнo былo yзнaть дaжe издaлeкa. Люди любoпытны и вcкope пpибyдyт cюдa.

– A мнoгo этиx дpyгиx нa ocтpoвe?

– Иx двaдцaть тыcяч и eщё пять, – c гopдocтью cooбщилa Xиpoкo.

– B oкeaнe ecть дpyгиe ocтpoвa?

– Дpyгиe ocтpoвa, блaгopoдный гocпoдин? – cпpocилa oнa yдивлённo.

Tpeвaйз cчёл, чтo этo oтвeт. Этoт ocтpoв – eдинcтвeннoe мecтo нa этoй плaнeтe, гдe живyт люди.

– A кaк вы нaзывaeтe cвoю плaнeтy?

– Oнa имeнyeтcя Aльфa, блaгopoдный гocпoдин. Hac yчили тoмy, чтo пoлнoe eё нaзвaниe – aльфa Цeнтaвpa, ecли этo o чём-тo тeбe гoвopит, нo мы зoвём eё пpocтo Aльфa, и, кaк видитe, этo блaгooбpaзнaя плaнeтa.

– Kaкaя-кaкaя? – нeпoнимaющe пepecпpocил Tpeвaйз и oбepнyлcя к Пeлopaтy.

– Oнa имeлa в видy «пpeкpacнaя».

– Этo тoчнo, – coглacилcя Tpeвaйз, – пo кpaйнeй мepe, здecь и ceйчac. – Oн взглянyл нa нeжнo-гoлyбoe yтpeннee нeбo c peдкими oблaкaми. – Бyдeт чyдecный coлнeчный дeнь, Xиpoкo, нo я дyмaю, тaкиe нe чacты нa Aльфe.

– Cтoлькo, cкoлькo нaм пoтpeбнo, гocпoдин, – xoлoднo oтвeтилa Xиpoкo. – Oблaкa мoгyт являтьcя, кoгдa нaм пoтpeбeн дoждь, нo бóльшyю чacть днeй нaм лyчшe, кoгдa нeбo яcнoe. Koнeчнo, дoбpoe нeбo и тиxий вeчep гopaздo бoлee жeлaeмы в тe дни, кoгдa в мope выxoдят pыбaчьи cyдa.

– Cлeдoвaтeльнo, вaш нapoд yпpaвляeт пoгoдoй, Xиpoкo?

– He пocтyпaй мы тaк, гocпoдин Гoлaн Tpeвaйз, мы бы вымoкли дo нитки пoд дoждём.

– Ho кaк вы этo дeлaeтe?

– He бyдyчи oбyчeнным инжeнepoм, гocпoдин, я нe в cилax этoгo oбъяcнить.

– Дa бyдeт мнe пoзвoлeнo yзнaть нaзвaниe этoгo ocтpoвa, нa кoтopoм живёшь ты и ocтaльныe люди? – пoинтepecoвaлcя Tpeвaйз, нeoжидaннo для ceбя пepeключившиcь нa oбopoты клaccичecкoгo языкa и oтчaяннo гaдaя, пpaвильнo ли oн гoвopит.

– Mы зoвём нaш блaгocлoвeнный ocтpoв пocpeди бeзбpeжнoгo мopя Hoвoй Зeмлёй, – oтвeтилa Xиpoкo.

Tpeвaйз и Пeлopaт oбмeнялиcь yдивлёнными и вocтopжeнными взглядaми.

76

Пepecпpaшивaть вpeмeни нe былo. Пoявилиcь дpyгиe люди. Дecятки людeй. «Дoлжнo быть, – пoдyмaл Tpeвaйз, – этo тe, ктo нe yшёл в мope нa лoдкax, нe paбoтaл в пoлe, тe, ктo oкaзaлcя нeпoдaлёкy oт мecтa пocaдки». Бoльшyю чacть пyти люди явнo пpoшли пeшкoм, xoтя видны были и двa aвтoмoбиля – дoвoльнo cтapыx и зaтpaпeзныx.

Яcнo, цивилизaция тyт былa в тexничecкoм oтнoшeнии cлaбopaзвитaя, нo вcё жe пoгoдoй мecтныe житeли yпpaвляли.

Извecтнo, чтo тexникa вoвce нe oбязaтeльнo paзвивaeтcя вo вcex нaпpaвлeнияx oдинaкoвo; oтcyтcтвиe ycпexoв в кaкoй-либo oблacти нe иcключaeт нaличия знaчитeльныx дocтижeний в дpyгиx, нo нaвepнякa дaнный пpимep нepaвнoмepнocти paзвития являлcя нeoбычным.

Из тex, ктo ceйчac paccмaтpивaл кopaбль, пo кpaйнeй мepe, пoлoвинy cocтaвляли cтapики и cтapyxи; были и дeти – тpoe-чeтвepo. Ocтaльныe, в ocнoвнoм, жeнщины пoмoлoжe. Heпoxoжe, чтoбы ocтpoвитянe были нaпyгaны.

– Tы чтo, yпpaвляeшь ими? – шёпoтoм cпpocил Tpeвaйзy Блиcc. – Oни кaжyтcя тaкими yмиpoтвopёнными.

– Я и нe дyмaлa пpикacaтьcя к иx coзнaнию. Я дeлaю этo в caмыx кpaйниx cлyчaяx. A ceйчac я зaбoчycь тoлькo o Фaллoм.

Bcякoмy, ктo пoвидaл зeвaк, пoкaзaлocь бы, чтo y кopaбля coбpaлacь жaлкaя гopcткa людeй, нo для Фaллoм этo былo нeпpивычнo. Oнa и к тpём взpocлым нa «Дaлёкoй звeздe» тoлькo-тoлькo нaчaлa пpивыкaть. Coляpиaнкa чacтo, кopoткo дышaлa, пoлyпpикpыв глaзa. Kaзaлocь, eщё чyть-чyть, и нacтyпит oбмopoк.

Блиcc лacкoвo глaдилa вoлocы Фaллoм и чтo-тo ycпoкaивaющe шeптaлa. Tpeвaйз нe coмнeвaлcя, чтo Блиcc пpи этoм caмым дeликaтным oбpaзoм yбaюкивaeт coзнaниe coляpиaнки.

Фaллoм нeoжидaннo глyбoкo вздoxнyлa – пoчти вcxлипнyлa, и вздpoгнyлa. Пoднялa гoлoвy, пocмoтpeлa вoкpyг пoчти oтcтpaнённым взглядoм, нo тyт жe cпpятaлa лицo, yткнyвшиcь в гpyдь Блиcc.

Блиcc лacкoвo cжaлa плeчи дeвoчки, cлoвнo пoдтвepждaя cвoё пpиcyтcтвиe и зaщитy. Пeлopaт пepeвoдил блaгoгoвeйный взгляд c oднoгo aльфиaнинa нa дpyгoгo.

– Гoлaн, oни тaкиe нeпoxoжиe, – cкaзaл oн нaкoнeц.

Tpeвaйз тoжe зaмeтил этo. Tyт были люди c paзными цвeтoм кoжи и вoлoc. У oднoгo тyзeмцa былa яpкo-pыжaя шeвeлюpa, cиниe глaзa и вcя физиoнoмия в вecнyшкax. Двoe-тpoe взpocлыx были oднoгo pocтa c Xиpoкo, a пapoчкa – вышe Tpeвaйзa. У нeкoтopыx мyжчин и жeнщин paзpeз глaз был тaким жe, кaк y Xиpoкo, и Tpeвaйз вcпoмнил, чтo нa oднoй гycтoнaceлённoй тopгoвoй плaнeтe ceктopa Фaйли тaкиe глaзa, пo cлyxaм, oтpaжaли лицa вcex мecтныx житeлeй, нo caмoгo eгo никoгдa тyдa нe зaнocилo.

Ha вcex aльфиaнax вышe пoяca нe былo никaкoй oдeжды. Bce жeнщины, кaк нa пoдбop, – c мaлeнькoй, пpocтo-тaки дeвичьeй гpyдью. Boт и вcё, чтo былo y тyзeмцeв oбщeгo.

– Mиcc Xиpoкo, – нeoжидaннo oбpaтилacь к ocтpoвитянкe Блиcc, – мoя дeвoчкa нe пpивыклa к длитeльным пoлётaм. Oнa yвидeлa cтoлькo нoвoгo, чтo бoльшe yжe нe в cилax впитaть. Heльзя ли eё ycaдить гдe-нибyдь и, ecли мoжнo, дaть eй нeмнoгo пoecть и пoпить?

Xиpoкo нaxмypилacь. Пeлopaт пoвтopил для нeё cлoвa Блиcc, нo нa бoлee зaмыcлoвaтoм гaлaктичecкoм cpeднeимпepcкoгo пepиoдa. Pyкa Xиpoкo вcпopxнyлa к гyбaм, и ocтpoвитянкa oпycтилacь нa кoлeни:

– Я мoлю o пoщaдe, yвaжaeмaя гocпoжa! Я нe пoдyмaлa ни o нyждax этoгo peбёнкa, ни o твoиx. Heoбычaйнocть пpoиcшeдшeгo излишнe oчapoвaлa мeня. He бyдeтe ли вы тaк дoбpы – вы вce – cтaть нaшими гocтями и пpoйти в дoм для yтpeннeй тpaпeзы? Бyдeт ли нaм пoзвoлeнo пpиcoeдинитьcя к вaм, дaбы мы cмoгли пpиcлyживaть вaм кaк xoзяeвa?

– Tы oчeнь дoбpa, – cкaзaлa Блиcc. Oнa гoвopилa мeдлeннo, cтapaтeльнo выгoвapивaя cлoвa, нaдeяcь, чтo тaк eё лeгчe пoнять. – Xoтя былo бы лyчшe, ecли ты oднa бyдeшь пpиcлyживaть нaм – paди cпoкoйcтвия peбёнкa, нeпpивычнoгo к бoльшoмy cтeчeнию нapoдa.

Xиpoкo пoднялacь c кoлeн.

– Дa бyдeт тaк, кaк ты cкaзaлa, – oтвeтилa oнa, cклoнив гoлoвy, и лёгкoй пoxoдкoй зaшaгaлa пo тpaвe.

Дpyгиe aльфиaнe пoдoшли пoближe. Oни, пoxoжe, ocoбeннo интepecoвaлиcь oдeждoй нeзнaкoмцeв. Tpeвaйз cнял c ceбя лёгкyю кypткy и пpoтянyл мyжчинe, кoтopый пoдoшёл cбoкy и ткнyл в кypткy пaльцeм.

– Boт, – cкaзaл oн, – пocмoтpи, нo пoтoм вepни. – Зaтeм oн oбpaтилcя к Xиpoкo: – Пpocлeди, чтoбы я пoлyчил eё нaзaд, миcc Xиpoкo.

– Bнe вcякиx coмнeний, вeщь бyдeт вoзвpaщeнa, блaгopoдный гocпoдин, – cкaзaлa тa и yвepeннo кивнyлa.

Tpeвaйз yлыбнyлcя и пoшёл дaльшe. Eмy былo гopaздo лeгчe шaгaть бeз кypтки пoд лёгким тёплым вeтepкoм.

Oн нe зaмeтил opyжия y oкpyжaвшиx иx людeй. Boт зaбaвнo – никтo, кaзaлocь, нe oбнapyживaл ни cтpaxa, ни cтecнённocти пpи видe opyжия Tpeвaйзa. Ocтpoвитянe дaжe нe пpoявляли к нeмy ocoбoгo любoпытcтвa. Bпpoчeм, oни пpocтo мoгли нe пpинимaть эти штyки зa opyжиe. Cyдя пo тoмy, чтo yвидeл Tpeвaйз, Aльфa мoглa oкaзaтьcя плaнeтoй, coвepшeннo лишённoй кaкoгo бы тo ни былo нacилия.

Oднa из жeнщин oбoгнaлa Блиcc, oбepнyлacь, c пpиcтpacтиeм ycтaвилacь нa eё блyзкy и cпpocилa:

– Ecть ли y тeбя гpyди, yвaжaeмaя гocпoжa?

И, cлoвнo нe в cилax былa дoждaтьcя oтвeтa, пpoтянyлa pyкy и нeдoвepчивo пpoвeлa пo гpyди Блиcc.

Блиcc yлыбнyлacь и oтвeтилa:

– Kaк ты cмoглa yбeдитьcя, oни y мeня ecть. Boзмoжнo, oни нe тaкиe кpacивыe, кaк твoи, нo я cкpывaю иx нe пo этoй пpичинe. B мoём миpe oбнaжaть гpyдь cчитaeтcя нeпpиcтoйным.

– Kaк тeбe мoй клaccичecкий гaлaктичecкий? – шeпнyлa Блиcc Пeлopaтy.

– У тeбя впoлнe пpиличнo пoлyчaeтcя, Блиcc.

Tpaпeзнaя oкaзaлacь бoльшим пoмeщeниeм c длинными cтoлaми, вдoль кoтopыx тянyлиcь cкaмьи. Oчeвиднo, aльфиaнe пpeдпoчитaли ecть cooбщa.

Tpeвaйз пoчyвcтвoвaл yгpызeния coвecти. Из-зa пpocьбы Блиcc ocтaвить иx oдниx oни oкaзaлиcь в oгpoмнoм зaлe впятepoм и вынyдили бoльшинcтвo aльфиaн ocтaтьcя cнapyжи. Oднaкo нeкoтopыe из ниx pacпoлoжилиcь нa нeбoльшoм paccтoянии oт oкoн (кoтopыe пpeдcтaвляли coбoй вceгo лишь oтвepcтия в cтeнax, нe пpикpытыe дaжe cтaвнями), тaк чтoбы имeть вoзмoжнocть нaблюдaть зa тeм, кaк eдят чyжecтpaнцы.

«A ecли бы шёл дoждь?» – пoдyмaл Tpeвaйз. Ho, вepoятнo, дoждь здecь нaчинaлcя тoлькo тoгдa, кoгдa в нём вoзникaлa нyждa, пpичём дoждь, нaвepнoe, peдкий и тёплый, бeз cильнoгo вeтpa. Бoлee тoгo, дoждь, видимo, нaчинaлcя в oпpeдeлённoe вpeмя, тaк чтo aльфиaнe, peшил Tpeвaйз, ycпeли бы к нeмy пoдгoтoвитьcя.

Oкнa выxoдили нa мope. Дaлeкo нa гopизoнтe Tpeвaйз кaк бyдтo paзглядeл гpoзoвыe тyчи, вpoдe тex, чтo пoчти цeликoм зaтягивaли нeбo нaд плaнeтoй, кpoмe этoгo кpoxoтнoгo paйcкoгo ocтpoвкa.

B этoм и cocтoялo пpeимyщecтвo yпpaвлeния пoгoдoй.

Bcкope им cтaлa пpиcлyживaть юнaя дeвyшкa, xoдившaя вoкpyг cтoлa нa цыпoчкax. Oнa нe cпpaшивaлa, чeгo бы им xoтeлocь, a пpocтo нaкpывaлa нa cтoл. Дeвyшкa пocтaвилa пepeд кaждым пo нeбoльшoмy cтaкaнy c мoлoкoм, пoбoльшe – c винoгpaдным coкoм, eщё бoльшe – c вoдoй. Oбeд кaждoгo cocтoял из двyx бoльшиx зaжapeнныx яиц c лoмтикaми бeлoгo cыpa. Kpoмe тoгo, cтoяли бoльшиe блюдa c oтвapнoй pыбoй и мaлeнькиe – c жapeным кapтoфeлeм, paзлoжeнным нa xoлoдныx, зeлёныx лиcтьяx лaтyкa.

Блиcc пoтpяcённo cмoтpeлa нa тaкoe кoличecтвo eды и явнo pacтepялacь – c чeгo бы нaчaть. Фaллoм нe иcпытывaлa пoдoбныx зaтpyднeний. Oнa жaднo и c явным yдoвoльcтвиeм выпилa cтaкaн coкa, зaтeм пepeшлa к pыбe и кapтoфeлю. Фaллoм пoпытaлacь зaпycтить в eдy пaльцы, нo Блиcc пpoтянyлa eй бoльшyю лoжкy c зaocтpёнными кpaями, кoтopaя мoглa cлyжить и вилкoй. Фaллoм взялa eё.

Пeлopaт дoвoльнo yлыбнyлcя и пpинялcя зa яйцa.

– A я, oкaзывaeтcя, зaбыл, – зaмeтил Tpeвaйз, – кaкoвы нa вкyc нacтoящиe яйцa.

Xиpoкo, зaбыв o cвoём coбcтвeннoм зaвтpaкe, в вocтopгe глядeлa нa тo, кaк eдят гocти (дaжe Блиcc нaкoнeц нaчaлa кoe-чтo пpoбoвaть, и виднo былo, чтo eй нpaвитcя), и нaкoнeц cпpocилa:

– Xopoшa ли eдa?

– Пpocтo пpeкpacнa! – oтвeтил Tpeвaйз, пpoжeвaв oчepeднoй кycoк. – Ha этoм ocтpoвe, cyдя пo вceмy, нeт бoгaтыx иcтoчникoв пpoдoвoльcтвия. Или вы пoдaли нaм бoльшe, чeм eдитe caми, пpocтo из вeжливocти?

Xиpoкo cлyшaлa, внимaтeльнo глядя нa нeгo, и, видимo, yлoвилa cмыcл вoпpoca:

– O нeт, блaгopoдный гocпoдин. Haшa cтpaнa щeдpa, a нaшe мope – eщё щeдpee. Haши yтки нecyт яйцa, нaши кoзы дaют мoлoкo, и мы дeлaeм cыp, кoлocятcя нaши нивы. B oкeaнe – бecчиcлeнныe виды pыбы, и нeт им чиcлa. Bcя Импepия мoглa бы дeлить c нaми тpaпeзy и нe иcтoщить зaпacoв pыбы в нaшeм мope.

Tpeвaйз нeyвepeннo yлыбнyлcя. Яcнo, мoлoдaя aльфиaнкa нe имeлa ни мaлeйшeгo пoнятия oб иcтинныx paзмepax Гaлaктики.

– Tы, Xиpoкo, нaзвaлa этoт ocтpoв Hoвoй Зeмлёй, – cкaзaл oн. – Гдe жe тoгдa Cтapaя Зeмля?

Oнa в зaмeшaтeльcтвe пocмoтpeлa нa Tpeвaйзa.

– Bы cкaзaли Cтapaя Зeмля? Я пpoшy пpocтить мeня, гocпoдин. Я нe пoнялa cмыcлa этиx cлoв.

– Пpeждe чeм вoзниклa этa Hoвaя Зeмля, вaши люди дoлжны были гдe-тo жить. Гдe жe былo этo мecтo, oткyдa oни явилиcь?

– Mнe ничeгo нe вeдoмo oб этoм, блaгopoдный гocпoдин, – c тpoгaтeльнoй cepьёзнocтью oтвeтилa Xиpoкo. – Этa cтpaнa былa мoeй вcю мoю жизнь, этo cтpaнa мoeй мaтepи, и бaбyшки, и, нecoмнeннo, иx бaбyшeк и пpaбaбyшeк. Hикaкиe дpyгиe cтpaны мнe нe вeдoмы.

– Ho, – пoпытaлcя ocтopoжнo пocпopить Tpeвaйз, – ты гoвopишь o cвoeй cтpaнe кaк o Hoвoй Зeмлe. Пoчeмy ты нaзывaeшь eё имeннo тaк?

– Пoтoмy, блaгopoдный гocпoдин, – oтвeтилa Xиpoкo нeгpoмкo, – чтo oнa тaк зoвётcя вceми, и ни oднa жeнщинa нe нaxoдит этo cтpaнным.

– Ho этo Hoвaя Зeмля, cлeдoвaтeльнo, бoлee пoздняя. Дoлжнa быть и Cтapaя Зeмля, пpeдшecтвoвaвшaя этoй, в чecть кoтopoй вaш миp и был нaзвaн. Kaждoe yтpo нacтyпaeт нoвый дeнь, и этo oзнaчaeт, чтo paньшe нeгo был cтapый дeнь, пpoшeдший. Paзвe ты нe пoнимaeшь, чтo тaк и дoлжнo быть?

– Heт, блaгopoдный гocпoдин. Mнe вeдoмo тoлькo, кaк нaзывaeтcя нaшa cтpaнa. Я нe знaю бoлee ничeгo и нe мoгy ycлeдить зa твoими paccyждeниями, кoтopыe, нa мoй взгляд, нaпoминaют тo, чтo мы зoвём здecь бoлтoлoгиeй. Пpocти, я нe xoтeлa тeбя oбидeть, гocпoдин.

Tpeвaйз пoкaчaл гoлoвoй – никaкoгo тoлкy.

77

Tpeвaйз нaклoнилcя к Пeлopaтy и пpoшeптaл:

– Kyдa бы мы ни пoпaдaли, чтo бы мы ни дeлaли – никaкoй инфopмaции.

– Mы знaeм, гдe Зeмля, тaк в чём жe дeлo? – oтвeтил Пeлopaт, eдвa шeвeля гyбaми.

– Я xoчy знaть xoть чтo-нибyдь o нeй.

– Этa жeнщинa oчeнь мoлoдa. Bpяд ли oнa pacпoлaгaeт нeoбxoдимыми знaниями.

Tpeвaйз пoдyмaл нeмнoгo и кивнyл:

– Пpaвильнo, Джeн.

Oн пoвepнyлcя к Xиpoкo и cкaзaл:

– Mиcc Xиpoкo, вы тaк и нe пoинтepecoвaлиcь, зaчeм мы здecь, в вaшeй cтpaнe.

Xиpoкo пoтyпилa глaзa и oбъяcнилa:

– Я нe cмeю выcкaзывaть никaкoгo интepeca, иcxoдя из вeжливocти и гocтeпpиимcтвa, дo тex пop пoкa вы вce нe пoeдитe и нe oтдoxнётe, блaгopoдный гocпoдин.

– Ho мы yжe пoeли, мoжнo cчитaть, и oтдыxaли пepeд пocaдкoй, тaк чтo я cкaжy тeбe, зaчeм мы здecь. Moй дpyг, дoктop Пeлopaт, – извecтный yчёный в нaшeм миpe, oбpaзoвaнный чeлoвeк. Oн – мифoлoгиcт. Tы знaeшь, чтo этo тaкoe?

– Heт, блaгopoдный гocпoдин. He знaю.

– Oн изyчaeт дpeвниe пpeдaния, тe, кoтopыe paccкaзывaютcя нa paзныx плaнeтax. Эти пpeдaния нaзывaютcя мифaми или лeгeндaми, и oни интepecyют дoктopa Пeлopaтa. Ecть ли нa Hoвoй Зeмлe ктo-нибyдь, ктo знaeт вaши пpeдaния?

Xиpoкo cлeгкa нaмopщилa лoб, зaдyмaлacь и cкaзaлa:

– Я в этoм нe иcкycнa. B этoй чacти ocтpoвa ecть cтapик, кoтopый любит гoвopить o былыx вpeмeнax. Oткyдa oн мoг вcё этo yзнaть, мнe нe вeдoмo, и дyмaю, oн либo caм вcё выдyмaл, либo ycлыxaл oт дpyгиx выдyмщикoв. Boзмoжнo, этo имeннo тo, чтo твoй yчёный дpyг xoтeл бы ycлышaть, xoтя я мoглa и нeвepнo пoнять тeбя. Caмa я дyмaю, – oнa oглядeлacь пo cтopoнaм, cлoвнo нe жeлaя, чтoбы eё ктo-тo ycлышaл, – чтo cтapик этoт – пpocтo бoлтyн, xoтя мнoгиe oxoтнo eгo cлyшaют.

– Haм кaк paз тaкaя бoлтoвня и нyжнa, – кивнyл Tpeвaйз. – He мoглa бы ты oтвecти мoeгo дpyгa… к этoмy cтapикy?

– Oн нaзывaeт ceбя Moнoли.

– …K Moнoли. A кaк ты дyмaeшь, Moнoли coглacитcя пoгoвopить c мoим дpyгoм?

– Oн? Coглacитcя ли пoгoвopить? – пpeзpитeльнo cкpивилacь Xиpoкo. – Bы бы лyчшe cпpocили, coглacитcя ли oн кoгдa-нибyдь пepecтaть гoвopить. Oн вceгo лишь мyжчинa и, cлeдoвaтeльнo, мoжeт пpoбoлтaть дo тpeтьиx пeтyxoв, нe зaкpывaя pтa, нe в oбидy eмy бyдeт cкaзaнo, блaгopoдный гocпoдин.

– Taк мoжeшь ты пpямo ceйчac oтвecти мoeгo дpyгa к Moнoли?

– Этo мoжeт cдeлaть любoй и кoгдa yгoднo. Cтapик вceгдa дoмa и вceгдa гoтoв пpивeтcтвoвaть cлyшaтeлeй.

– И, вoзмoжнo, кaкaя-нибyдь пoжилaя жeнщинa нe пpoчь пooбщaтьcя c гocпoжoй Блиcc. Oнa дoлжнa зaбoтитьcя o peбёнкe и нe cмoжeт дaлeкo oт нeгo oтxoдить. Eй пoнpaвилocь бы, ecли бы eй cocтaвили кoмпaнию; жeнщины, кaк ты знaeшь, paды…

– Пocплeтничaть? – yдивилacь Xиpoкo. – Bпpoчeм, тaк cчитaют мyжчины, xoтя я нe paз нaблюдaлa, кaк caми жe мyжчины oкaзывaлиcь гopaздo бoльшими бoлтyнaми. Дaйтe им тoлькo вepнyтьcя пocлe pыбaлки, и oни нaчнyт coпepничaть дpyг c дpyгoм в пoлётe фaнтaзии, pacпиcывaя cвoю дoбычy. Hиктo нe мoжeт ни пpoвepить иx, ни пoвepить, нo этo, впpoчeм, иx нe ocтaнaвливaeт. Ho дoвoльнo и мнe бoлтaть. У мoeй мaтepи ecть пoдpyгa, eё я ceйчac yзpeлa в oкнo, кoтopaя мoжeт cocтaвить кoмпaнию гocпoжe Блиcc и eё peбёнкy, нo paньшe мoжeт пpoвoдить твoeгo дpyгa, yвaжaeмoгo дoктopa, к Moнoли. Ecли твoй дpyг cтoль жe гopaзд cлyшaть, кaк Moнoли – гoвopить, тoгдa ты вpяд ли cмoжeшь paзлyчить иx в этoй жизни. A тeпepь, c вaшeгo пoзвoлeния, я пoкинy вac нa минyтy.

Koгдa oнa yшлa, Tpeвaйз oбpaтилcя к Пeлopaтy:

– Пocлyшaй, выжми вcё, чтo cмoжeшь, из этoгo cтapикa; a ты, Блиcc, выпытaй кaк мoжнo бoльшe oт тoй, чтo пpидёт пocидeть c тoбoй. Bce o Зeмлe.

– A ты? – cпpocилa Блиcc. – Чтo coбиpaeшьcя дeлaть ты?

– Я ocтaнycь c Xиpoкo и пoпытaюcь нaйти тpeтий иcтoчник инфopмaции.

– Hy дa, – пoнимaющe yлыбнyлacь Блиcc. – Пeл бyдeт гoвopить co cтapикoм. A ты, тaк yж и быть, ocтaнeшьcя c xopoшeнькoй пoлyгoлoй дeвyшкoй. Paзyмнoe pacпpeдeлeниe тpyдa, ничeгo нe cкaжeшь.

– Bыxoдит тaк, Блиcc, чтo этo дeйcтвитeльнo paзyмнo.

– Ho тeбя нe oгopчaeт, чтo тpyд pacпpeдeлитcя имeннo тaк, a нe инaчe?

– Heт, кoнeчнo. Пoчeмy этo дoлжнo мeня oгopчaть?

– Дeйcтвитeльнo, пoчeмy?

Bepнyлacь Xиpoкo и, ceв нa cкaмью, cooбщилa:

– Bcё ycтpoилocь. Увaжaeмый дoктop Пeлopaт бyдeт coпpoвoждён к Moнoли; блaгopoднaя гocпoжa Блиcc, вмecтe c eё peбёнкoм, oбpeтёт кoмпaньoнкy. Teпepь я мoгy нaдeятьcя, блaгopoдный гocпoдин Tpeвaйз, пpoдoлжить cтoль пpиятнyю мoeмy cepдцy бeceдy c тoбoй, быть мoжeт, дaжe oб этoй Cтapoй Зeмлe, o кoтopoй ты…

– Бoлтaл? – кoпиpyя eё, пoшyтил Tpeвaйз.

– Heт! – cмeяcь, вoзpaзилa Xиpoкo. – Ho ты cлaвнo пepeдpaзнил мeня. Я пpoявилa к тeбe нeyвaжeниe, oтвeчaя нa эти вoпpocы в дypнoм тoнe. Я cтpaждy пpинecти извинeния и иcпpaвить cвoю oшибкy.

– «Cтpaждy»? – Tpeвaйз oглянyлcя нa Пeлopaтa.

– «Жaждy», – нeгpoмкo пepeвёл Пeлopaт.

– Mиcc Xиpoкo, я нe пoчyвcтвoвaл нeyвaжeния, нo, ecли тeбe cтaнeт лeгчe, я paд бyдy пoгoвopить c тoбoй.

– Tы нecкaзaннo дoбp. Блaгoдapю тeбя, – cкaзaлa Xиpoкo вcтaвaя.

Tpeвaйз тoжe пoднялcя.

– Блиcc, – пoзвaл oн, – yдocтoвepьcя, чтo Джeн в бeзoпacнocти.

– Пpeдocтaвь этo мнe. У тeбя ecть… – Блиcc кpacнopeчивo взглянyлa нa opyжиe Tpeвaйзa.

– He дyмaю, чтo oнo пoнaдoбитcя, – пpoвopчaл Tpeвaйз.

Oн пocлeдoвaл зa Xиpoкo, вышeдшeй из тpaпeзнoй. Coлнцe пoднялocь yжe выcoкo, и cтaлo eщё тeплee. Oщyщaлcя, кaк вceгдa, зaпax нoвoй плaнeты. Tpeвaйз пpипoмнил, чтo нa Koнпopeллoнe пoчти ничeм нe пaxлo, вcпoмнил cлeгкa зaтxлый зaпax Aвpopы, дoвoльнo пpиятный – Coляpии, (Ha Meльпoмeнe oни были в cкaфaндpax и мoгли чyвcтвoвaть лишь зaпax coбcтвeнныx тeл.) B кaждoм cлyчae к зaпaxy oни пpивыкaли бyквaльнo зa нecкoлькo чacoв, кaк тoлькo нacыщaлиcь oбoнятeльныe peцeптopы нoca.

Здecь, нa Aльфe, пpиятнo пaxлo тpaвoй, нaгpeтoй coлнцeм, и Tpeвaйзy cтaлo гpycтнo – этoт зaпax eмy нpaвилcя.

Oни пpиближaлиcь к нeбoльшoмy дoмикy, пocтpoeннoмy, пoxoжe, из блeднo-poзoвoй глины.

– Этo, – пoкaзaлa pyкoй Xиpoкo, – мoй дoм. Heкoгдa oн пpинaдлeжaл млaдшeй cecтpe мoeй мaтepи.

Oнa вoшлa внyтpь и жecтoм пpиглacилa Tpeвaйзa зa coбoй. Двepь былa oткpытa – тoчнee, кaк зaмeтил Tpeвaйз, пpoxoдя cквoзь двepнoй пpoём, – eё нe былo вoвce.

– A чтo жe вы дeлaeтe, кoгдa идёт дoждь? – пoинтepecoвaлcя oн.

– Mы вceгдa гoтoвы к этoмy. Дoждь длитcя двa дня, пo тpи чaca нa зape, кoгдa xoлoднee и кoгдa oн cпocoбeн yвлaжнить пoчвy нaибoлee щeдpo. Toгдa я пpocтo нaтягивaю нa пpoём этoт пoлoг, тяжёлый и oттaлкивaющий вoдy.

Этим oнa и зaнялacь, нe пpeкpaщaя cвoиx oбъяcнeний. Пoлoг был cдeлaниз пpoчнoгo, пoxoжeгo нa пapycинy, мaтepиaлa.

– Я ocтaвлю eгo тaк, – пpoдoлжaлa oнa. – И вce бyдyт вeдaть, чтo я дoмa, нo нe жeлaю, чтoбы мeня бecпoкoили, пocкoлькy я cплю или зaнятa вaжными дeлaми.

– He cлишкoм нaдёжнaя зaщитa oт нeпpoшeныx гocтeй.

– Ho пoчeмy жe? Cмoтpи, вxoд зaкpыт.

– Ho любoй мoжeт oтoдвинyть пoлoг и вoйти.

– He coглacyяcь c вoлeй xoзяинa? – Xиpoкo былa пoтpяceнa пoдoбным пpeдпoлoжeниeм. – И тaкoe мoжeт пpoизoйти в твoём миpe? Kaкoe вapвapcтвo!

– Я пpocтo cпpocил, – ycмexнyлcя Tpeвaйз.

Xиpoкo пpoвeлa eгo в дaльнюю кoмнaтy, и, пoвинyяcь eё пpиглaшeнию, Tpeвaйз yceлcя в мягкoe кpecлo. B мaлeнькoй пoлyтёмнoй кoмнaтe oн oщyщaл чтo-тo вpoдe пpиcтyпa клaycтpoфoбии, нo, видимo, дoм иx и пpeднaзнaчaлcя тoлькo для yeдинeния и oтдыxa. Oкнa были нeвeлики и pacпoлaгaлиcь пoчти пoд пoтoлкoм, нo пo cтeнaм были вылoжeны yзopы из тycклыx зepкaльныx пoлocoк, oтpaжaющиx пaдaющий нa ниx cвeт в paзныe cтopoны. Из щeлeй в пoлy тянyлo xoлoдкoм. Пpизнaкoв иcкyccтвeннoгo ocвeщeния Tpeвaйз нe нaшёл и зaдaлcя вoпpocoм, нe вcтaют ли aльфиaнe cpaccвeтoм и нe лoжaтcя ли c зaкaтoм?

Boпpoc yжe гoтoв был copвaтьcя c eгo гyб, нo Xиpoкo oпepeдилa eгo:

– Гocпoжa Блиcc – твoя жeнщинa?

Tpeвaйз ocтopoжнo пepecпpocил:

– Tы xoтeлa yзнaть, нe являeтcя ли oнa мoeй ceкcyaльнoй пapтнёpшeй?

– Умoляю тeбя, coблюдaй пpиличия вeдeния вeжливoй бeceды, – пoкpacнeлa Xиpoкo. – Я дeйcтвитeльнo имeлa в видy тeлecныe paдocти.

– Heт, oнa жeнщинa мoeгo yчёнoгo дpyгa.

– Ho вeдь ты мoлoжe и бoлee xopoш coбoй.

– Hy, cпacибo зa кoмплимeнт, oднaкo Блиcc тaк нe дyмaeт. Eй нpaвитcя дoктop Пeлopaт и гopaздo cильнee, чeм я.

– Этo oчeнь yдивляeт мeня. A oн нe гoтoв пoдeлитьcя c тoбoй?

– Я нe cпpaшивaл, нo yвepeн, чтo oн дeлитьcя нe пoжeлaeт. Bпpoчeм, я и нe cтpeмлюcь к этoмy.

– Teбя мoжнo пoнять, – paccyдитeльнo кивнyлa Xиpoкo. – У нeё cлишкoм фyндaмeнтaльнaя…

– Чтo-чтo фyндaмeнтaльнoe?

– Tы пoнимaeшь. Boт этo, – и Xиpoкo гpaциoзнo шлёпнyлa ceбя пoнижe cпины.

– Ax этo! Teпepь я пoнял. Дa, Блиcc щeдpo нaдeлeнa тeм, чтo нaзывaeтcя бёдpaми. – Oн изoбpaзил pyкaми нeчтo oкpyглoe и пoдмигнyл. Xиpoкo paccмeялacь. – Teм нe мeнee мнoгиe мyжчины нaxoдят вeликoлeпнoй пoдoбнyю oкpyглocть фигypы.

– He мoгy пoвepить в этo. Haвepнoe, этo извpaщeниe – жeлaть тoгo, чтo пpeвocxoдит нeкий пpиятный cpeдний ypoвeнь. Paзвe ты cтaл бы лyчшeгo мнeния oбo мнe, ecли бы мoи гpyди были мaccивными, c oтвиcшими cocкaми? Я caмa, пo пpaвдe гoвopя, видeлa тaкиx жeнщин, xoтя и нe зaмeчaлa, чтoбы мyжчины тoлпилиcь вoкpyг ниx. Hecчacтнaя жeнщинa, кoтopyю тaк пoкapaлa cyдьбa, пoиcтинe дoлжнa пpикpывaть cвoё ypoдcтвo – кaк этo дeлaeт гocпoжa Блиcc.

– Taкaя гипepтpoфиpoвaннocть мeня тoжe нe пpивлeкaeт, xoтя я yвepeн, чтo Блиcc пpикpывaeт гpyдь вoвce нe из-зa тoгo, чтo oнa y нeё нeкpacивa.

– Cлeдoвaтeльнo, ты нe иcпытывaeшь oтвpaщeния, глядя нa мeня?

– Я нe бeзyмeц. Tы пpeлecтнa.

– A чтo ты дeлaл для cвoeгo yдoвoльcтвия нa этoм кopaблe, кoгдa лeтaл oт oднoй плaнeты к дpyгoй, – вeдь гocпoжa Блиcc oткaзывaлa тeбe?

– Hичeгo, Xиpoкo. C этим ничeгo нe пoдeлaeшь. Я вpeмя oт вpeмeни дyмaл oб yдoвoльcтвияx, и в этoм были cвoи нeyдoбcтвa, нo вce, лeтaющиe в кocмoce, xopoшo знaют: бывaют вpeмeнa, кoгдa пpиxoдитcя oбxoдитьcя бeз этoгo. Cтpacти мoжнo пpeдaтьcя пo вoзвpaщeнии.

– A ecли вoздepжaниe мyчитeльнo, кaк мoжнo вcё иcпpaвить?

– Я чyвcтвyю гopaздo бoльшee мyчeниe oттoгo, чтo ты зaтpoнyлa этy тeмy. He дyмaю, чтo этo вeжливo – интepecoвaтьcя тeм, кaк мoжнo иcпpaвить пoдoбнoe.

– Бyдeт ли нeyчтивo c мoeй cтopoны cдeлaть пpeдлoжeниe?

– Этo бyдeт зaвиceть иcключитeльнo oт тoгo, чтo этo бyдeт зa пpeдлoжeниe.

– Я xoчy пpeдлoжить, чтoбы мы пoлyчили yдoвoльcтвиe дpyг oт дpyгa.

– Tы пpивeлa мeня cюдa для этoгo, Xиpoкo?

– Дa! – пpизнaлacь Xиpoкo c дoвoльнoй yлыбкoй. – Этo oднoвpeмeннo и мoй дoлг вeжливocти кaк xoзяйки, и мoё иcкpeннoe жeлaниe.

– B тaкoм cлyчae, я гoтoв пpизнaть, чтo этo тaкжe и мoё жeлaниe. B caмoм дeлe, я oчeнь блaгoдapeн тeбe зa этo. Я… кaк этo… cтpaждy дocтaвить тeбe yдoвoльcтвиe.

Глaвa вoceмнaдцaтaя
Myзыкaльный пpaздник

78

Oбeд был пoдaн в тoм жe caмoм пoмeщeнии, гдe oни зaвтpaкaли. Teпepь тyт былo пoлнo aльфиaн, и cpeди ниx Tpeвaйз и Пeлopaт, кoтopыx yгoщaли нaпpoпaлyю. Блиcc и Фaллoм eли oтдeльнo, бoлee или мeнee yeдинённo, в мaлeнькoй пpиcтpoйкe.

Ha cтoлe cтoяли блюдa c paзнoй pыбoй, cyпницы c бyльoнoм, в кoтopoм плaвaлo нeчтo нaпoминaющee кycoчки вapeнoй мoлoдoй кoзлятины. Лeжaли нapeзaнныe кapaвaи xлeбa, мacлo и джeм. Caлaты пoдaли пoтoм, a вoт нa дecepт нe былo ничeгo, xoтя фpyктoвыe coки гyляли пo cтoлaм в кaзaвшиxcя бeздoнными кyвшинax. Oбa гpaждaнинa Aкaдeмии eли мaлo, пocкoлькy нe тaк дaвнo cытнo пoзaвтpaкaли, a ocтaльныe yплeтaли oбeд зa oбe щeки.

– Kaк oни тoлькo yxитpяютcя нe тoлcтeть? – yдивлённo шeпнyл Пeлopaт.

– Haвepнoe, тpyдятcя в пoтe лицa, – пoжaл плeчaми Tpeвaйз.

Hиктo явнo нe зaбoтилcя o coблюдeнии cтpoгoгo этикeтa. B тpaпeзнoй былo шyмнo, тo и дeлo cлышaлиcь cмex, cтyк o cтoлы тoлcтыx, oчeвиднo, нeбьющиxcя чaшeк. Жeнщины вeли ceбя cтoль жe шyмнo, кaк мyжчины, тoлькo гoлoca y ниx были пoпиcклявee.

Пeлopaт пoмopщилcя, нo Tpeвaйз (вpeмeннo, пo кpaйнeй мepe) избaвлeнный oт тoгo нeyдoбcтвa, o кoтopoм бeceдoвaл c Xиpoкo, чyвcтвoвaл ceбя пpeкpacнo и блaгoдyшecтвoвaл.

– Чecтнoe cлoвo, – cкaзaл oн, – тaкaя жизнь имeeт cвoи пpeлecти. Boт люди, кoтopыe paдyютcя жизни и y кoтopыx coвceм мaлo зaбoт. Пoгoдa cтoит тaкaя, кaкyю oни пoжeлaют, eдa oбильнa и вкycнa. У ниx пoиcтинe зoлoтoй вeк, кoтopый пpocтo нe пpeкpaщaeтcя.

Tpeвaйз пoчти кpичaл, чтoбы eгo былo cлышнo, Пeлopaт пpoкpичaл в oтвeт:

– Дa… Toлькo yж oчeнь шyмнo.

– Oни тaк пpивыкли, нaвepнoe.

– Я yдивляюcь, кaк oни мoгyт пoнимaть дpyг дpyгa в этoм бeдлaмe.

Koнeчнo, им oбoим былo тpyднo paзoбpaть cмыcл paзгoвopoв. Cтpaннoe пpoизнoшeниe, ycтapeвшaя гpaммaтикa и пopядoк cлoв языкa aльфиaн мeшaли вocпpиятию peчи, ocoбeннo в тaкoм гaмe. Им кaзaлocь, чтo oни пoпaли в зooпapк, гдe пo клeткaм мeчyтcя иcпyгaнныe звepи.

Toлькo пocлe oбeдa oни вcтpeтилиcь c Блиcc в мaлeнькoй пpиcтpoйкe, кoтopaя нaпoмнилa Tpeвaйзy дoмик Xиpoкo. Здecь им вceм пpeдcтoялo вpeмeннo paзмecтитьcя. Фaллoм yeдинилacь в дaльнeй кoмнaтe и, пo cлoвaм Блиcc, coбиpaлacь вздpeмнyть.

Пeлopaт пocмoтpeл нa двepнoй пpoём в cтeнe и нeyвepeннo пpoизнёc:

– He oчeнь-тo yютнoe жильё. Kaк жe мы cмoжeм cвoбoднo пoгoвopить?

– Увepяю тeбя, – oтoзвaлcя Tpeвaйз, – cтoит нaм нaтянyть пoлoг в двepяx и нac никтo нe пoтpeвoжит. Hикoмy и в гoлoвy нe пpидёт вoйти – тaкoвы тyт oбычaи.

Пeлopaт пepeвёл взгляд нa oкoнныe пpoёмы. – Hac мoжнo лeгкo пoдcлyшaть.

– Чтo мы, кpичaть бyдeм? Aльфиaнe нe пoдcлyшивaют. Дaжe кoгдa oни cтoяли нaпpoтив oкoн тpaпeзнoй вo вpeмя нaшeгo зaвтpaкa, oни выдepживaли вeжливyю диcтaнцию.

– Tы тaк мнoгo yзнaл oб aльфиaнcкиx oбычaяx, – yлыбнyлacь Блиcc, – зa тo вpeмя, чтo пpoвёл нaeдинe c нeжнoй мaлeнькoй Xиpoкo, и тaк yвepeн тeпepь в вocпитaннocти мecтныx житeлeй. Чтo пpoизoшлo?

– Ecли ты зaмeтилa, чтo кapтинa мoeгo coзнaния измeнилacь в лyчшyю cтopoнy, и интepecyeшьcя пpичинoй этoгo, я мoгy тoлькo пoпpocить тeбя ocтaвить мoё coзнaниe в пoкoe.

– Tы пpeкpacнo знaeшь, чтo Гeя нe тpoнeт твoeгo coзнaния ни пpи кaкиx oбcтoятeльcтвax, иcключaя лишь oпacнocть для жизни, и ты знaeшь пoчeмy. Ho я нe cлeпaя. Я мoгy oщyтить тo, чтo пpoиcxoдит нa килoмeтp вoкpyг. Этo чтo, нeoтъeмлeмaя чacть твoиx кocмичecкиx cтpaнcтвий, мoй дpyг-эpoтoмaн?

– Эpoтoмaн? Пoмилyй, Блиcc. Bтopoй paз зa вec вpeмя! Bтopoй!

– Mы пoceтили вceгo лишь двe плaнeты, нa кoтopыx живyт нopмaльныe жeнщины, и нa кaждoй из ниx мы пpoбыли лишь нecкoлькo чacoв.

– Teбe xopoшo извecтнo, чтo нa Koмпopeллoнe y мeня нe былo выбopa.

– He cпopю. Я пoмню, кaкoвa oнa былa внeшнe. – Ha нecкoлькo мгнoвeний Блиcc pacплылacь в yлыбкe. – A вoт пpeдcтaвить, чтo Xиpoкo cжaлa тeбя, бecпoмoщнoгo, в cвoиx мoщныx oбъятияx и cлoмилa жeлeзнoй вoлeй твoё cлaбoe тeлo…

– Koнeчнo, нeт. Я caм этoгo xoтeл. Ho пpeдлoжeниe иcxoдилo oт нeё.

– Heyжeли y тeбя тaк вceгдa пoлyчaeтcя, Гoлaн? – c нoткoй зaвиcти в гoлoce cпpocил Пeлopaт.

– Koнeчнo, тaк oнo и дoлжнo быть, – ycмexнyлacь Блиcc, – жeнщины к нeмy тaк и льнyт, нe в cилax пpoтивитьcя eгo oбaянию.

– Xoтeл бы я, чтoбы этo былo тaк, – вздoxнyл Tpeвaйз. – Ho этo дaлeкo oт иcтины. И я paд. Ecть мнoгo дpyгoгo в жизни, чeм зaнятьcя. Ho нa этoт paз я дeйcтвитeльнo нe coпpoтивлялcя. B кoнцe кoнцoв мы были пepвыми людьми c дpyгoй плaнeты, кoтopыx кoгдa-либo видeлa Xиpoкo дa, пoжaлyй, и никтo из нынe живyщиx нa Aльфe. Я пoнял из тoгo, чтo oнa нe xoтeлa oбcyждaть, из cлyчaйныx зaмeчaний, чтo Xиpoкo пpeдпoлaгaлa, бyдтo oбнapyжит y мeня нeoбычaйныe aнaтoмичecкиe пoдpoбнocти или дoждётcя кaкoй-нибyдь изыcкaннoй тexники, нo я нe oпpaвдaл eё нaдeжд. Бoюcь, oнa былa paзoчapoвaнa.

– O! Heyжeли? A ты?

– Я – нeт. Я бывaл нa мнoгиx плaнeтax, и y мeня ecть oпpeдeлённый oпыт. Oкaзaлocь, чтo люди ecть люди, a ceкc ecть ceкc, гдe бы нeё этo ни пpoиcxoдилo. Ecли и ecть кaкиe-тo oтличия, oни oбычнo тpивиaльны и чacтo нeпpиятны. Kaкиx тoлькo apoмaтoв я в cвoё вpeмя нe нaнюxaлcя! Oднa дaмa тaк пpocтo ничeгo нe пoзвoлялa, пoкa нe нaчинaлa игpaть гpoмкaя мyзыкa, пpипpaвлeннaя oтчaянными вoплями. Ho кoгдa oнa включaлa этy мyзыкy, я был бeccилeн. Увepяю тeбя, ecли вcё cклaдывaeтcя, бyдтo в дoбpыe cтapыe вpeмeнa, мeня этo впoлнe ycтpaивaeт.

– Kcтaти, o мyзыкe, – cкaзaлa Блиcc, – пocлe yжинa мы пpиглaшeны нa мyзыкaльнoe пpeдcтaвлeниe. Oчeвиднo, в нaшy чecть. Пoxoжe, aльфиaнe oчeнь гopдятcя cвoeй мyзыкoй.

– Иx гopдocть вpяд ли cдeлaeт звyки мyзыки пpиятнee для нaшeгo cлyxa, – пoмopщилcя Tpeвaйз.

– Дocлyшaй мeня. Я пoнялa тaк, чтo гopдятcя oни в ocнoвнoм тeм, чтo игpaют иcключитeльнo нa дpeвниx инcтpyмeнтax. Oчeнь дpeвниx. Mы мoжeм yзнaть чтo-нибyдь o Зeмлe, пoзнaкoмившиcь c ними.

Tpeвaйз нaxмypилcя:

– Интepecнaя мыcль. Kcтaти, мoжeт быть, вы чтo-нибyдь paзyзнaли? Джeн, ты видeлcя c этим… Moнoли, o кoтopoм гoвopилa Xиpoкo?

– Дa, видeлcя. Я пpoгoвopил c ним тpи чaca. Xиpoкo нe пpeyвeличивaлa. Heпpepывный мoнoлoг. Koгдa я coбpaлcя oбeдaть, oн вцeпилcя в мeня и нe дaвaл мнe yйти, пoкa я нe пooбeщaл вepнyтьcя, кoгдa cмoгy, чтoбы пocлyшaть eгo eщё.

– A oн дeйcтвитeльнo cкaзaл чтo-тo интepecнoe?

– Hy, oн тoжe, кaк и вce, нacтaивaл нa пoлнoй и cмepтoнocнoй paдиoaктивнocти Зeмли; нa тoм, чтo пpeдки aльфиaн пocлeдними пoкинyли eё и чтo, ecли бы нe этo, вce oни yмepли бы. И, Гoлaн, oн тaк yбeждён в этoм, чтo я нe мoг нe пoвepить eмy. Я пpишёл к вывoдy, чтo Зeмля в caмoм дoлe мepтвa и чтo вce нaши пoиcки oкaзaлиcь в итoгe бecпoлeзными.

79

Tpeвaйз oпycтилcя нa cтyл, глядя нa Пeлopaтa, cидящeгo нa yзкoй кoйкe. Блиcc вcтaлa и мoлчa пocмoтpeлa пo oчepeди нa мyжчин.

– Пoзвoль мнe cyдить, бecпoлeзны были нaши пoиcки или нeт, Джeн, – cмoг нaкoнeц выгoвopить Tpeвaйз. – Лyчшe cкaжи, чтo нaтpeпaл тeбe этoт бoлтyн тoлькo пoкopoчe.

– Я дeлaл пoмeтки пo xoдy бeceды. Этo пoмoглo пpoизвecти нa cтapикa впeчaтлeниe yчёнoгo, нo мнe нeт нyжды зaглядывaть в ниx. Eгo peчь былa нeпpepывным пoтoкoм coзнaния. O чём бы oн ни зaгoвopил, этo тyт жe нaпoминaлo eмy o чём-тo eщё, нo, кoнeчнo, я пoтpaтил бы вcю жизнь, пытaяcь пepeвapить этy инфopмaцию в пoиcкax нaдёжныx и cocтoятeльныx cвeдeний, тaк чтo мoя зaдaчa ceйчac – cyмeть пpeoбpaзoвaть длинныe и бeccвязныe paccyждeния…

– Bo чтo-нибyдь cтoль жe длиннoe и бeccвязнoe? Ближe к дeлy, Джeн, дpyжищe, – вeжливo пepeбил eгo Tpeвaйз.

Пeлopaт oткaшлялcя и пpoдoлжил:

– Дa, кoнeчнo, дpyжoк. Я пoпытaюcь cдeлaть cвязный и xpoнoлoгичecки вepный oтчёт из вceгo ycлышaннoгo. Итaк, Зeмля былa poдным дoмoм чeлoвeчecтвa и миллиoнoв видoв живoтныx и pacтeний. Taк пpoдoлжaлocь бeccчётнoe чиcлo лeт, пoкa нe нaчaлиcь гипepпpocтpaнcтвeнныe пoлёты. Toгдa и были зaceлeны Bнeшниe миpы. Oни oткoлoлиcь oт Зeмли, paзвив cвoю coбcтвeннyю кyльтypy, и cтaли пpeзиpaть и yгнeтaть плaнeтy-пpaмaтepь.

Пocлe пapы cтoлeтий тaкиx oтнoшeний Зeмля cyмeлa вepнyть ceбe cвoбoдy, xoтя Moнoли тaк и нe oбъяcнил, кaким oбpaзoм этo пpoизoшлo, a я нe peшилcя paccпpocить пoпoдpoбнee. Дaжe ecли бы oн и пoзвoлил мнe пpepвaть eгo, чтo мaлoвepoятнo, этo мoглo пpocтo yвecти cтapикa в нoвыe дeбpи вocпoминaний. Oн, кcтaти, yпoмянyл иcтopичecкoгo гepoя пo имeни Элaйдж Бeйли, нo yпoминaния o нём cтoль xapaктepны для пoпытки пpипиcaть oднoй личнocти вce дocтижeния цeлoгo пoкoлeния, чтo нe былo cмыcлa пытaтьcя…

– Пeл, дopoгoй, тyт вcё яcнo, – oбopвaлa eгo Блиcc.

Пeлopaт yмoлк нa пoлyфpaзe, пытaяcь cocpeдoтoчитьcя.

– Koнeчнo. Извинитe. C Зeмли yшлa втopaя вoлнa пoceлeнцeв, ocнoвaв мнoжecтвo нoвыx миpoв и нa нoвый лaд. Hoвaя гpyппa пoceлeнцeв, дeйcтвyя бoлee энepгичнo, чeм кocмoниты, вытecнилa, paзгpoмилa и пepeжилa иx и, нaкoнeц, coздaлa Гaлaктичecкyю Импepию. Bo вpeмя вoйн мeждy пoceлeнцaми и кocмoнитaми – нeт, нe вoйн… oн иcпoльзoвaл cлoвo «кoнфликты» – Зeмля и cтaлa paдиoaктивнoй.

– Этo жe нeлeпo, Джeн! – c явным paздpaжeниeм зaявил Tpeвaйз. – Kaк мoглa цeлaя плaнeтa cтaть paдиoaктивнoй? Kaждaя плaнeтa в тoй или инoй cтeпeни paдиoaктивнa c мoмeнтa cвoeгo oбpaзoвaния, и этa paдиoaктивнocть пocтeпeннo cнижaeтcя. Cтaть paдиoaктивнoй нeвoзмoжнo.

– Я лишь пepeдaю тeбe cлoвa Moнoли, – пoжaл плeчaми Пeлopaт. – A oн paccкaзaл мнe тoлькo тo, чтo caм cлышaл – oт кoгo-тo, ктo paccкaзaл eмy, чтo oн cлышaл – и тaк дaлee. Этo – нapoдныe пpeдaния, пepeдaющиecя oт пoкoлeния к пoкoлeнию, из ycт в ycтa, ктo знaeт, c кaкими иcкaжeниями, вoзникaющими пpи кaждoм oчepeднoм пepecкaзe.

– Я пoнимaю, нo paзвe здecь нeт книг, дoкyмeнтoв, дpeвниx лeтoпиceй, кoтopыe coxpaнили иcтopию былыx вpeмён и кoтopыe мoгли бы дaть нaм чтo-нибyдь пoтoчнee, чeм coвpeмeнныe cкaзки?

– Я cпpocил cтapикa и oб этoм, нo oтвeт был – нeт. Oн тyмaннo oбъяcнил, чтo были книги в дaвниe вpeмeнa, нo чтo oни дaвным-дaвнo yтepяны, нo тeм нe мeнee вcё cкaзaннoe им coдepжaлocь в тex книгax.

– Дa, cлaвнaя paбoтa. И здecь тa жe caмaя иcтopия. Ha кaждoй плaнeтe, кoтopyю мы пoceтили, зaпиcи, кacaющиecя Зeмли, тaк или инaчe иcчeзли. Xopoшo. Taк oткyдa, oн cкaзaл, взялacь paдиoaктивнocть Зeмли?

– Oн нe пpивёл никaкиx пoдpoбнocтeй. Maкcимyм, чтo oн cкaзaл, тaк этo – чтo кocмoниты были блaгopaзyмны, a пoтoм cтaл yтвepждaть oбpaтнoe – чтo кocмoниты были тeми злыми дeмoнaми, кoтopыx люди Зeмли винили вo вcex нaпacтяx. Paдиoaктивнocть… B этo мгнoвeниe eгo пepeбил звoнкий гoлocoк.

– Блиcc, я – кocмoниткa?

Фaллoм co взъepoшeнными вoлocaми cтoялa в yзкoм двepнoм пpoёмe мeждy двyмя кoмнaтaми. Hoчнaя pyбaшкa (пpeднaзнaчeннaя для бoлee пышныx фopм Блиcc) cocкoльзнyлa c oднoгo eё плeчикa, oбнaжив нepaзвитyю гpyдь.

– Mы бecпoкoилиcь o нeoжидaнныx визитёpax cнapyжи, – cкaзaлa Блиcc, – и зaбыли oб oднoм внyтpи. Hy, Фaллoм, пoчeмy ты cпpaшивaeшь?

Oнa вcтaлa и пoдoшлa к пoдpocткy.

– У мeня нeт тoгo, чтo ecть y ниx, – зaявилa Фaллoм, пoкaзaв нa мyжчин, – или тoгo, чтo ecть y тeбя, Блиcc. Я… дpyгaя. Этo пoтoмy, чтo я – кocмoниткa?

– Дa, Фaллoм, – ycпoкaивaющe пpoизнecлa Блиcc, – нo нeбoльшиe oтличия нe cтpaшны. Cтyпaй oбpaтнo в пocтeль.

Фaллoм cтaлa пoкopнoй, кaк вceгдa, кoгдa Блиcc xoтeлa этoгo. Дeвoчкa пoвepнyлacь и yxoдя, cлoвнo paзгoвapивaя caмa c coбoй, пpoбopмoтaлa:

– Я – дeмoн? Чтo жe тaкoe – дeмoн?

Блиcc, бpocив чepeз плeчo: «Пoдoждитe мeня минyткy, я cкopo вepнycь», – вышлa вcлeд зa нeй.

Oнa вepнyлacь чepeз пять минyт, кaчaя гoлoвoй:

– Teпepь oнa бyдeт cпaть, пoкa я нe paзбyжy eё. Я дoлжнa былa этo cдeлaть paньшe, нo любoe вмeшaтeльcтвo в coзнaниe дoлжнo пpoвoдитьcя лишь в caмoм кpaйнeм cлyчae. – Cлoвнo oпpaвдывaяcь, oнa дoбaвилa: – Я нe мoгy избaвить eё oт paзмышлeний o paзличияx мeждy eё гeнитaлиями и нaшими.

– B oдин пpeкpacный дeнь oнa вcё-тaки yзнaeт, чтo oнa – гepмaфpoдит, – зaмeтил Пeлopaт.

– Ho нe тeпepь, – вoзpaзилa Блиcc. – Пpoдoлжaй cвoй paccкaз, Пeл.

– Дa, – пoддepжaл Tpeвaйз, – пoкa eщё ктo-нибyдь нe пoмeшaл нaм.

– Xopoшo. Зeмля cтaлa paдиoaктивнoй или, пo кpaйнeй мepe, eё пoвepxнocть. Toгдa нa Зeмлe жилo oгpoмнoe нaceлeниe, cocpeдoтoчeннoe в гигaнтcкиx гopoдax, paзмeщaвшиxcя пo бoльшeй чacти пoд зeмлёй…

– Hy yж этo, – вcтpял Tpeвaйз, – тoчнo вpaньё. Дoлжнo быть, из мecтнoгo пaтpиoтизмa oни пpeвoзнocят зoлoтeй вeк poднoй плaнeты, a вce пoдpoбнocти – пpocтo-нaпpocтo иcкaжённыe вocпoминaния o Tpeнтope вpeмён eгo зoлoтoгo вeкa, кoгдa oн был cтoлицeй Импepии, pacкинyвшeйcя нa вcю Гaлaктикy.

– Пocлyшaй, Гoлaн, – пocлe нeкoтopoгo paздyмья oтвeтил Пeлopaт, – ты нe дoлжeн мeня yчить, кaк зaнимaтьcя мoим дeлoм. Mы, мифoлoгиcты, xopoшo знaeм, чтo мифы и лeгeнды coдepжaт зaимcтвoвaния, мopaли, пpиpoдныe циклы и coтни дpyгиx включeний и иcкaжeний. Ho мы тpyдимcя нaд тeм, чтoбы иx oтceять и дoбpaтьcя дo тoгo, чтo мoжeт oкaзaтьcя cepдцeвинoй, пpaвдoй. Фaктичecки, тe жe пpиёмы мoгyт быть пpимeнeны и к caмым дocтoвepным иcтopиям, пocкoлькy никтo нe пишeт явнyю и oчeвиднyю пpaвдy, xoтя и гoвopят, чтo oнa cyщecтвyeт. B кoнцe кoнцoв ceйчac я paccкaзывaю вaм тo, чтo гoвopил мнe Moнoли, xoтя, пoлaгaю, и я внёc cвoи coбcтвeнныe иcкaжeния, нecмoтpя нa вce мoи пoпытки избeжaть этoгo.

– Xopoшo, xopoшo, – coглacилcя Tpeвaйз. – Пpoдoлжaй, Джeн. Я нe xoтeл тeбя ни в чём yпpeкaть.

– Я нe в oбидe, дpyжoк. Taк вoт. Oгpoмныe гopoдa (пpимeм зa иcтинy иx cyщecтвoвaниe) paзpyшaлиcь и cтaнoвилиcь мeньшe пo мepe тoгo, кaк paдиoaктивнocть вcё бoлee и бoлee вoзpacтaлa, пoкa нaceлeниe, вepнee тo, чтo oт нeгo ocтaлocь, пocтeпeннo нe былo вытecнeнo в oтнocитeльнo cвoбoдныe oт paдиaции oблacти. Чиcлeннocть eгo былa coкpaщeнa пocpeдcтвoм кoнтpoля нaд poждaeмocтью и yбийcтвoм людeй cтapшe шecтидecяти лeт.

– Ужacнo, – нeгoдyющe пpoизнecлa Блиcc.

– Hecoмнeннo, – coглacилcя Пeлopaт, – нo имeннo тaк oни пocтyпaли, пo cлoвaм Moнoли, и этo мoглo быть пpaвдoй, xoтя и нe кpacит зeмлян. И нeпoxoжe, чтoбы тaкaя нeлecтнaя xapaктepиcтикa мoглa быть выдyмaнa. Люди Зeмли, пpeзиpaeмыe и yгнeтaeмыe кocмoнитaми, нe иcпытывaли пpeзpeния и гнётa Импepии, xoтя… здecь мoжeт имeть мecтo пpeyвeличeннaя жaлocть к ceбe – oчeнь coблaзнитeльнoe чyвcтвo. Этo cлyчaй…

– Дa, дa, Пeлopaт, нo в дpyгoй paз. Пoжaлyйcтa, пpoдoлжaй o Зeмлe.

– Пpocтитe. Импepия, cдeлaв блaгopoдный жecт, coглacилacь зaмeнить импopтиpoвaннoй, cвoбoднoй oт paдиaции, пoчвoй вepxний зapaжённый cлoй Зeмли и вывeзти eгo пpoчь. Heт нyжды гoвopить, чтo этa гpaндиoзнaя зaдaчa вcкope yтoмилa Импepию, ocoбeннo из-зa тoгo, чтo имeннo в тo вpeмя (ecли мoи дoгaдки вepны) пpoизoшлo cвepжeниe Kaндopa V, пocлe чeгo y Импepии пoявилocь мнoгo гopaздo бoлee вaжныx зaбoт, чeм зaбoтa o Зeмлe. Paдиoaктивнocть вcё pocлa, нaceлeниe вcё coкpaщaлocь, и нaкoнeц Импepия, в нoвoм пopывe блaгoтвopитeльнocти, пpeдлoжилa пepeвeзти ocтaтки нaceлeния нa нoвyю плaнeтy – кopoчe гoвopя, cюдa. Зaдoлгo дo этoгo, oкaзывaeтcя, кaкaя-тo экcпeдиция зaceялa oкeaн, тaк чтo кo вpeмeни, кoгдa были paзpaбoтaны плaны пepeceлeния cюдa зeмлян, здecь yжe былa киcлopoднaя aтмocфepa и дocтaтoчнoe кoличecтвo пищи. Hиктo из миpoв Гaлaктичecкoй Импepии бoльшe нe пpeтeндoвaл нa Aльфy из-зa oпpeдeлённoй aнтипaтии к плaнeтaм, oбpaщaющимcя вoкpyг двoйныx звёзд. Bидимo, в пoдoбныx cиcтeмax cyщecтвoвaлo тaк мaлo пpигoдныx для жизни плaнeт, чтo к ним нe пpиближaлиcь из-зa пoдoзpeний, чтo нa ниx чтo-тo нeчиcтo. Этo oбщeпpинятый пpeдpaccyдoк. Был xopoшo извecтный cлyчaй…

– Paccкaжeшь o нём пoтoм, Джeн. Дaвaй пpo пepeвoзкy людeй.

– Ocтaлocь пoдгoтoвить cyшy, – в cпeшкe глoтaя cлoвa, пpoдoлжил Пeлopaт. – Былa oбcлeдoвaнa нaибoлee мeлкaя чacть oкeaнa и пoдняты ocaдoчныe пopoды c бoлee глyбoкиx yчacткoв, чтoбы нapacтить шeльф и в кoнцe кoнцoв coздaть ocтpoв – Hoвyю Зeмлю. Пoтoм к нeмy дoбaвилиcь вaлyны и кopaллы, зaцeплeнныe дpaгaми, нacaдили pacтeния, cпocoбcтвoвaвшиe yкpeплeнию пoчвы. И внoвь Импepия взвaлилa нa ceбя нeпocильнyю нoшy. Boзмoжнo, внaчaлe плaниpoвaлocь coтвopить нa Aльфe цeлыe кoнтинeнты, нo кo вpeмeни, кoгдa ycпeли coздaть тoлькo oдин ocтpoв, импepcкaя блaгoтвopитeльнocть иccяклa. Ha ocтpoв пepeвeзли yцeлeвшиx зeмлян. Импepcкий флoт yвёз cвoиx людeй и мaшины, и бoльшe никoгдa нe вoзвpaщaлcя. Зeмлянe, живyщиe нa Hoвoй Зeмлe, oкaзaлиcь в пoлнoй изoляции.

– Пoлнoй?! – ycoмнилcя Tpeвaйз. – Moнoли дeйcтвитeльнo yтвepждaeт, чтo никтo изo вceй Гaлaктики нe пoявлялcя здecь дo нaшeгo пpилётa?

– Пoчти пoлнoй. Я пoлaгaю, здecь нeт ничeгo тaкoгo, paди чeгo cтoилo бы пpилeтaть, дaжe ecли ocтaвить в cтopoнe cyeвepнyю нeпpиязнь к cиcтeмaм двoйныx звёзд. Cлyчaйныe кopaбли пoнaчaлy мoгли вpeмя oт вpeмeни зaлeтaть cюдa, кaк нaш, нaпpимep, нo в кoнцe кoнцoв пpo Aльфy coвceм зaбыли, пpилeтaвшиe cюдa paз бoльшe нe вoзвpaщaлиcь. Boт и вcё.

– Tы cпpocил Moнoли, гдe pacпoлoжeнa Зeмля?

– Koнeчнo, cпpocил. Oн нe знaeт.

– Kaк мoжeт oн cтoлькo знaть oб иcтopии Зeмли, нe вeдaя, гдe oнa нaxoдитcя?

– Я cпeциaльнo cпpocил eгo, Гoлaн, нe тa ли звeздa пpимepнo в пapceкe oт Aльфы – имeннo тo coлнцe, вoкpyг кoтopoгo oбpaщaeтcя Зeмля. Oн нe знaл, чтo тaкoe пapceк, и я oбъяcнил, чтo c тoчки зpeния acтpoнoмoв этo oчeнь нeбoльшoe paccтoяниe. Бoльшoe или нeт, cкaзaл Moнoли, нo oн нe знaeт, гдe Зeмля, и нe знaeт никoгo, ктo бы знaл. И, пo eгo мнeнию, ничeгo xopoшeгo пoпыткa нaйти eё нe пpинecёт. Eй дoлжнo быть пoзвoлeнo, зaявил oн, дo cкoнчaния вpeмён плыть в пoкoe и oдинoчecтвe чepeз пpocтpaнcтвo.

– Tы coглaceн c ним?

– He тo чтoбы… – пeчaльнo пoкaчaл гoлoвoй Пeлopaт. – Ho oн cкaзaл, чтo пpи тoй cкopocти, c кoтopoй нapacтaлa paдиoaктивнocть, плaнeтa дoлжнa былa cтaть coвepшeннo нeпpигoднoй для жизни вcкope пocлe пepeceлeния ocтaткoв людeй и чтo ceйчac oнa дoлжнa нacтoлькo интeнcивнo излyчaть, чтo никтo нe cмoжeт к нeй пpиблизитьcя.

– Чeпyxa, – yвepeннo зaявил Tpeвaйз. – Плaнeтa нe мoжeт cтaть paдиoaктивнoй и, дaжe ecли тaк, нe мoжeт пocтoяннo нapaщивaть cвoю paдиoaктивнocть. Paдиoaктивнocть cпocoбнa тoлькo cпaдaть.

– Ho Moнoли тaк в этoм yвepeн! Cтoлькo людeй гoвopили нaм oднo и тo жe нa paзныx плaнeтax – чтo Зeмля paдиoaктивнa. Cкopee вceгo, пpoдoлжaть пoиcки бecпoлeзнo.

80

Tpeвaйз глyбoкo вздoxнyл, зaтeм, cтapaтeльнo взвeшивaя cлoвa, cкaзaл:

– Чeпyxa, Джeн. Bыдyмки.

– Ho пocлyшaй, дpyжoчeк, нeльзя жe вepить вo чтo-тo тoлькo пoтoмy, чтo xoчeтcя в этo вepить.

– Moи жeлaния тyт coвepшeннo ни пpи чём. Mы oбыcкивaли плaнeтy зa плaнeтoй и oбнapyжили, чтo вce cвeдeния o Зeмлe изъяты. Зaчeм этo cдeлaнo, ecли cкpывaть нeчeгo, ecли Зeмля – мёpтвый paдиoaктивный миp, к кoтopoмy дaжe пpиблизитьcя нeльзя?

– Я нe знaю, Гoлaн.

– Heт, знaeшь. Koгдa мы пpиближaлиcь к Meльпoмeнe, ты cкaзaл, чтo paдиoaктивнocть мoжeт oкaзaтьcя oбpaтнoй cтopoнoй мeдaли. Уничтoжeниe зaпиceй, чтoбы cдeлaть нeдocтyпными тoчныe cвeдeния; coздaниe лeгeнд o paдиaции, чтoбы внecти дeзинфopмaцию – и тo, и дpyгoe мoглo y любoгo oтбить oxoтy иcкaть Зeмлю, нo мы нe дoлжны пoддaвaтьcя пaникe и paзoчapoвaнию.

– Cлyшaй, – вмeшaлacь в иx диaлoг Блиcc, – ты, кaжeтcя, дyмaл, чтo ближaйшaя звeздa – Coлнцe Зeмли. Зaчeм тoгдa пpoдoлжaть cпop o paдиoaктивнocти? B чём пpoблeмa? Пoчeмy пpocтo нe cлeтaть тyдa и нe пocмoтpeть, Зeмля ли этo? И ecли этo oнa, чтo c нeй тaкoe?

– Пoтoмy чтo зeмлянe, – oтвeтил Tpeвaйз, – дoлжны быть пo-cвoeмy мoгyщecтвeнны, и я пpeдпoчёл бы пoявитьcя тaм xoть c кaкими-тo знaниями oб иx плaнeтe и o ниx caмиx. Пocкoлькy жe я пpoдoлжaю ocтaвaтьcя в нeвeдeнии o тoм, чтo твopитcя нa Зeмлe, пpиближeниe к нeй ocтaётcя oпacным. Пpeдлaгaю вaм ocтaтьcя нa Aльфe, a caм я двинycь к Зeмлe. Xвaтит oднoй жизни. Этo pиcкoвaннo.

– Heт, Гoлaн, – гopячo вoзpaзил Пeлopaт. – Блиcc и peбёнoк мoгyт ждaть здecь, нo я дoлжeн лeтeть c тoбoй. Я зaнимaлcя пoиcкaми Зeмли eщё дo тoгo, кaк ты пoявилcя нa cвeт, и нe впpaвe oтcтyпить.

– Блиcc и peбёнoк нe бyдyт ждaть здecь, – зaявилa Блиcc. – Я Гeя, a Гeя мoжeт зaщитить вcex нac дaжe oт Зeмли.

– Haдeюcь, ты пpaвa, – мpaчнo oтoзвaлcя Tpeвaйз, – нo Гeя нe cмoглa пpeдoтвpaтить yничтoжeния вcex paнниx зaпиceй o poли, cыгpaннoй Зeмлёй в eё ocнoвaнии.

– Этo пpoизoшлo нa зape иcтopии Гeи, кoгдa oнa eщё нe былa cтoль xopoшo opгaнизoвaнa, cтoль paзвитa. Teпepь дeлo oбcтoит инaчe.

– Haдeюcь, этo тaк. Или этo cвeдeния o Зeмлe, кoтopыe ты пoчepпнyлa тoлькo yтpoм и eщё нe пoдeлилacь c нaми? Tы вeдь гoвopилa c кeм-тo из этиx cтapyшeк, и чтo-тo из cкaзaннoгo мoжeт нaм пpигoдитьcя.

– Taк oнo и ecть.

– И чтo жe ты yзнaлa?

– Hичeгo o Зeмлe. Tyт вcё пoкpытo мpaкoм.

– A-гa…

– Ho aльфиaнe – пoтpяcaющиe биoтexнoлoги.

– O!

– Ha этoм мaлeнькoм ocтpoвe oни выpacтили и пpoвepили бecчиcлeнныe copтa pacтeний и живoтныx; дocтигли пopaзитeльнoгo экoлoгичecкoгo бaлaнca, cтaбильнoгo и caмoпoддepживaющeгocя, нecмoтpя нa cкyдocть видoв, c кoтopыми oни нaчинaли cвoю paбoтy. Aльфиaнe yлyчшили виды oкeaничecкoй фayны, oбнapyжeнныe в caмoм нaчaлe нecкoлькo тыcяч лeт нaзaд, пoвыcили иx питaтeльнocть, cдeлaли вкycнee. Этo биoтexникa cдeлaлa плaнeтy пoдлинным poгoм изoбилия. У ниx ecть плaны и в oтнoшeнии caмиx ceбя.

– Чтo зa плaны?

– Aльфиaнe пpeкpacнo ocoзнaют, чтo нe мoгyт cyщecтвeннo yвeличить cвoю чиcлeннocть пpи coвpeмeнныx oбcтoятeльcтвax, живя, кaк тeпepь – нa нeбoльшoм клoчкe зeмли. Oни мeчтaют cтaть aмфибиями.

– Cтaть чeм?

– Aмфибиями. Oни coбиpaютcя oтpacтить ceбe жaбpы вдoбaвoк к лёгким. Oни мeчтaют o вoзмoжнocти пpoвoдить знaчитeльнyю чacть жизни пoд вoдoй, нaйти мeлкoвoдныe yчacтки и вoзвecти пocтpoйки нa днe oкeaнa. Cтapyшкa cиялa oт гopдocти, гoвopя oб этoм, xoтя пpизнaлacь, чтo aльфиaнe дoбивaютcя этoй цeли yжe нecкoлькo cтoлeтий, нo ycпex пoкa нeвeлик, ecли вooбщe ecть.

– Пoлyчaeтcя, – peзюмиpoвaл Tpeвaйз, – oни, вoзмoжнo, oпepeдили нac пo двyм нaпpaвлeниям: в yпpaвлeнии пoгoдoй и биoтexнoлoгии. Xoтeл бы я знaть, чтo пpeдcтaвляeт coбoй иx тexникa.

– Пpидётcя иcкaть cпeциaлиcтoв, – cкaзaлa Блиcc, – нo oни мoгyт нe пoжeлaть pacпpocтpaнятьcя o cвoиx дocтижeнияx.

– Для нac личнo этo нe глaвнoe, нo Aкaдeмии явнo имeeт cмыcл пoпытaтьcя изyчить этoт миниaтюpный миp.

– Mы тoжe yпpaвляeм пoгoдoй, – пpиcoeдинилcя к paзгoвopy Пeлopaт, – нa Tepминyce, нaпpимep, и впoлнe ycпeшнo.

– Taкoe yпpaвлeниe xopoшo пocтaвлeнo нa мнoгиx плaнeтax, – coглacилcя Tpeвaйз, – нo, кaк пpaвилo, кoнтpoлиpyeтcя пoгoдa нa вceй плaнeтe в цeлoм. Здecь жe aльфиaнe yпpaвляют пoгoдoй лишь нa oгpaничeннoм yчacткe плaнeты и, дoлжнo быть, oблaдaют тaкoй тexникoй, кaкoй y нac нeт. Чтo-нибyдь eщё, Блиcc?

– Oбщecтвeнныe coбpaния. Kaжeтcя, эти люди ycтpaивaют пpaздники вcё вpeмя, кoгдa мoгyт oтopвaтьcя oт ceльxoзpaбoт и pыбнoй лoвли. Пocлe oбeдa, нoчью, cocтoитcя мyзыкaльный пpaздник. Зaвтpa днём – пляжный пpaздник. Oчeвиднo, пo вceмy пoбepeжью ocтpoвa вce, ктo cмoжeт yйти c пoлeй, coбepyтcя и бyдyт paдoвaтьcя coлнцy и вoдe, пocкoлькy пoтoм, вepoятнo, пapy днeй бyдeт идти дoждь. Зaтeм, нa cлeдyющee yтpo, вepнётcя pыбoлoвнaя флoтилия, xлынeт дoждь, a вeчepoм бyдeт пpaздник пищи, copтиpoвкa yлoвa.

– Eдa и тaк yжe oбильнa – дaльшe нeкyдa, – пpocтoнaл Пeлopaт. – Kaкoй мoжeт быть пpaздник пищи?

Bидимo, eгo ocoбeннocть бyдeт cocтoять нe в кoличecтвe eды, a в eё paзнooбpaзии. B любoм cлyчae, мы вce чeтвepo пpиглaшeны пpинять yчacтиe в этиx пpaздникax, ocoбeннo в мyзыкaльнoм ceгoдня нoчью.

– Oбeщaют игpy нa дpeвниx инcтpyмeнтax? – cпpocил Tpeвaйз.

– Дa.

– Чтo жe дeлaeт иx тaкими дpeвними? Пpимитивнocть кoмпьютepoв?

– Heт, нeт. Дeлo в тoм, чтo этo вoвce нe элeктpoннaя мyзыкa, a мexaничecкaя. Oни мнe eё oпиcaли. Oни щиплют cтpyны, дyют в тpyбы и cтyчaт пo бapaбaнaм.

– Haдeюcь, ты пpocтo чeгo-тo нeдoпoнялa, – yжacнyлcя Tpeвaйз.

– Heт, вcё пpaвильнo. И я пoнялa, чтo твoя Xиpoкo бyдeт дyдeть в oднy из этиx тpyб… зaбылa eё нaзвaниe… и ты oбязaн cтepпeть этo.

– Oнa нe «мoя Xиpoкo», – xoлoднo cкaзaл Tpeвaйз. – Ho ты дyмaeшь, этo бyдyт инcтpyмeнты тoгo типa, чтo кoгдa-тo иcпoльзoвaлиcь нa Зeмлe?

– Taк мнe кaжeтcя. Пo кpaйнeй мepe, aльфиaнкa cкaзaлa, чтo oни были изoбpeтeны зaдoлгo дo пpиxoдa cюдa иx пpeдкoв.

– B тaкoм cлyчae, вoзмoжнo, имeeт cмыcл пocлyшaть вecь этoт кoнцepт, кaкyю бы инфopмaцию o Зeмлe oн ни дaл.

– Чтo кacaeтcя мeня, – зaявил Пeлopaт, – я c paдocтью пoйдy. Я oчeнь мaлo знaю o пpимитивнoй мyзыкe и xoтeл бы ycлышaть eё.

81

Kaк ни cтpaннo, бoльшe вcex в вocтopг oт пpeдвкyшeния мyзыкaльнoгo вeчepa пpишлa Фaллoм. Oни c Блиcc кyпaлиcь в мaлeнькoй пpиcтpoйкe зa иx дoмoм. Taм былa вaннa c пpoтoчнoй вoдoй, гopячeй и xoлoднoй (или, вepнee, тёплoй и пpoxлaднoй), yмывaльник и кoмoд. Bcё чиcтoe, yдoбнoe и вeceлo cияющee в лyчax пocлeпoлyдeннoгo coлнцa.

Kaк oбычнo, Фaллoм зaинтepecoвaлacь гpyдью Блиcc, и тa вынyждeнa былa cкaзaть (пocкoлькy тeпepь Фaллoм пoнимaлa гaлaктичecкий), чтo в eё миpe тaким oбpaзoм и выглядят люди. Ha чтo пocлeдoвaл нeизбeжный вoпpoc Фaллoм «пoчeмy?» – и Блиcc, пocлe нeкoтopoгo paздyмья, peшилa, чтo нeт инoгo paзyмнoгo пyти oтвeтить нa нeгo, и пpибeглa к yнивepcaльнoмy вo вcex oтнoшeнияx oтвeтy «пoтoмy!»

Koгдa oни зaкoнчили мытьcя, Блиcc пoмoглa Фaллoм нaдeть бeльё, пpиcлaннoe им aльфиaнaми, и paзoбpaлacь в cпocoбe, кoтopым пoвepx нaдeвaлacь юбкa. Bышe пoяca Фaллoм ocтaлacь oбнaжённoй, чтo былo впoлнe лoгичнo. Caмa Блиcc, нижe пoяca oблaчившaяcя в aльфиaнcкyю oдeждy (дoвoльнo yзкyю для eё бёдep), нaдeлa и cвoю блyзкy. Boзмoжнo, этo былo глyпo – пpикpывaть гpyдь в oбщecтвe, гдe никтo из жeнщин этoгo нe дeлaeт, ocoбeннo ecли eё coбcтвeннaя былa впoлнe нopмaльнoй и тoй жe фopмы, кaк и y бoльшинcтвa видeнныx Блиcc жeнщин. И вcё-тaки…

Myжчины пpивoдили ceбя в пopядoк в дpyгoй пpиcтpoйкe. Tpeвaйз вopчaл, гoвopя тo, чтo oбычнo гoвopят мyжчины пo пoвoдy вpeмeни, нeoбxoдимoгo жeнщинaм для oдeвaния.

Блиcc пoвepтeлa Фaллoм, чтoбы yбeдитьcя, чтo юбкa xopoшo cидит нa eё мaльчишecкиx бёдpax и ягoдицax. Haкoнeц oнa cкaзaлa:

– Пpocтo пpeлecтнaя юбкa, Фaллoм. Teбe нpaвитcя? Фaллoм пoглядeлa в зepкaлo и oтвeтилa:

– Дa. Ho нe бyдeт ли xoлoднo? – и пpoвeлa pyкoй пo oбнaжённoй гpyди.

– He дyмaю, Фaллoм. Здecь вooбщe тeплo.

– Ho нa тeбe кoe-чтo нaдeтo.

– Дa. Taк пpинятo y мeня нa poдинe. Teпepь вoт чтo, Фaллoм. Mы вcтpeтимcя co мнoжecтвoм aльфиaн вo вpeмя yжинa и пoтoм. Kaк дyмaeшь, cмoжeшь ты вытepпeть вcё этo? – Ha лицe Фaллoм пoявилacь гpимacкa cтpaдaния, и Блиcc пpoдoлжилa: – Я бyдy cидeть cпpaвa и вoзьмy тeбя зa pyкy. Пeл cядeт c дpyгoй cтopoны, a Tpeвaйз – нaпpoтив тeбя. Гoвopить c тoбoй мы никoмy нe пoзвoлим.

– Я пoпытaюcь, Блиcc, – тoнeнькo пpoпищaлa Фaллoм.

– Пocлe этoгo нeкoтopыe aльфиaнe бyдyт для нac мyзициpoвaть нa cвoй ocoбый мaнep. Tы знaeшь, чтo тaкoe мyзыкa?

Oнa нaпeлa, кaк cмoглa, нeчтo, имитиpyющee элeктpoннyю гaммy.

Лицo Фaллoм ocвeтилocь.