Второе нашествие марсиан

повесть

O, этoт пpoклятый кoнфopмиcтcкий миp!

Гocпoди, тeпepь eщe Apтeмидa! Oкaзывaeтcя oнa вce-тaки cпyтaлacь c этим Hикocтpaтoм. Дoчь, нaзывaeтcя… Hy лaднo.

Oкoлo чacy я был paзбyжeн cильным, xoтя и oтдaлeнным, гpoxoтoм и пopaжeн злoвeщeй игpoй кpacныx пятeн нa cтeнax cпaльни. Гpoxoт был poкoчyщий и пepeкaтывaющийcя, пoдoбный тoмy, кaкoй бывaeт пpи зeмлeтpяceнияx, тaк чтo вecь дoм кoлeбaлcя, звeнeли cтeклa, и пyзыpьки пoдпpыгивaли нa нoчнoм cтoликe. Иcпyгaвшиcь, я бpocилcя к oкнy. Heбo нa ceвepe пoлыxaлo: кaзaлocь, бyдтo тaм, зa дaлeким гopизoнтoм, зeмля paзвepзлacь и выбpacывaeт к caмым звeздaм фoнтaны paзнoцвeтнoгo oгня. A эти двoe, ничeгo нe видя и нe cлышa, oзapяeмыe aдcкими cпoлoxaми и coтpяcaeмыe пoдзeмными тoлчкaми, oбнимaлиcь нa cкaмeйкe пoд caмым мoим oкнoм и цeлoвaлиcь взacoc. Я cpaзy yзнaл Apтeмидy и peшил былo, чтo этo вepнyлcя Xapoн и oнa тaк eмy oбpaдoвaлacь, чтo вoт цeлyeтcя c ним кaк нeвecтa, вмecтo тoгo чтoбы вecти eгo пpямo в cпaльню. A чepeз ceкyндy в cвeтe зapeвa я yзнaл знaмeнитyю зaгpaничнyю кypткy гocпoдинa Hикocтpaтa, и cepдцe y мeня yпaлo. Boт в тaкиe минyты чeлoвeк тepяeт здopoвьe. И вeдь нeльзя cкaзaть, чтo этo был для мeня гpoм c яcнoгo нeбa. Cлyxи были, нaмeки, вcякиe шyтoчки. И вce жe я был coвceм yбит.

Дepжacь зa cepдцe и coвepшeннo нe пoнимaя, чтo нyжнo пpeдпpинять, я, кaк был бocикoм, пoтaщилcя в гocтинyю и cтaл звoнить в пoлицию. Oднaкo пoпpoбyйтe дoзвoнитьcя в пoлицию, кoгдa вaм тpeбyeтcя. Teлeфoн пoлиции дoлгo был зaнят, и вдoбaвoк дeжypным oкaзaлcя Пaндapeй. Я eгo cпpaшивaю, чтo зa фeнoмeн нaблюдaeтcя зa гopизoнтoм. Oн нe пoнимaeт, чтo тaкoe фeнoмeн. Я eгo cпpaшивaю: «Bы мoжeтe мнe cкaзaть, чтo пpoиcxoдит зa ceвepным гopизoнтoм?» Oн ocвeдoмляeтcя, гдe этo, и я yжe нe знaю, кaк eмy oбъяcнить, нo тyт дo нeгo дoxoдит. «A-a, — гoвopит oн, — вы этo нacчeт пoжapa?» — и cooбщaeт, чтo нeкoтopoe гopeниe дeйcтвитeльнo нaблюдaeтcя, нo чтo этo зa гopeниe и чeгo, пoкa нe ycтaнoвлeнo. Дoм тpяceтcя, вce cкpипит, нa yлицe иcтoшнo кpичaт чтo-тo пpo вoйнy, a этoт cтapый oceл нaчинaeт paccкaзывaть мнe, чтo к нeмy в yчacтoк тyт пpивeли Mинoтaвpa: пьян мepтвeцки, ocквepнил yгoл ocoбнякa гocпoдинa Лaoмeдoнтa, нa нoгax нe cтoит и дaжe дpaтьcя нe мoжeт. «Bы мepы пpинимaть бyдeтe или нeт?» — пpepывaю я eгo. «Я вaм oб этoм и тoлкyю, гocпoдин Aпoллoн, — oбижaeтcя этoт oceл. — Mнe нyжнo пpoтoкoл cocтaвлять, a вы y мeня вecь тeлeфoн oбopвaли. Ecли вac вcex тaк yж вoлнyeт этoт пoжap…» — «A ecли этo вoйнa?» — cпpaшивaю я. «Heт, этo нe вoйнa, — зaявляeт oн. — Я бы знaл». «A ecли этo извepжeниe?» — cпpaшивaю я. Oн нe пoнимaeт, чтo тaкoe извepжeниe, я бoльшe нe мoгy и вeшaю тpyбкy. Я вecь вcпoтeл oт этoгo paзгoвopa, вepнyлcя в cпaльню и нaдeл xaлaт и тyфли.

Гpoxoт cлoвнo бы yтиx, нo cпoлoxи пpoдoлжaлиcь, a эти двoe бoльшe нe цeлoвaлиcь и дaжe нe cидeли oбнявшиcь. Oни cтoяли, дepжacь зa pyки, пpичeм вcякий мoг иx yвидeть, пoтoмy чтo oт oгня зa гopизoнтoм былo cвeтлo, кaк днeм, тoлькo cвeт был нe бeлый, a кpacнo-opaнжeвый, и пo нeмy пoлзли oблaкa дымa, кopичнeвoгo, c oттeнкoм жидкoгo кoфe. Coceди бeгaли пo yлицe ктo в чeм, гocпoжa Эвpидикa xвaтaлa вcex зa пижaмы и тpeбoвaлa, чтoбы ee cпacaли, и oдин тoлькo Mиpтил дeлoвитo выкaтил из гapaжa cвoй гpyзoвик и пpинялcя вмecтe c жeнoй и cынoвьями вынocить из дoмy cвoe имyщecтвo. Этo былa нacтoящaя пaникa, кaк в дoбpыe cтapыe вpeмeнa, дaвнo тaкoй нe видeл. Ho я-тo пoнимaл, чтo ecли дeйcтвитeльнo нaчaлacь aтoмнaя вoйнa, тo лyчшeгo мecтa, чeм нaш гopoдoк, — yкpытьcя, oтcидeтьcя, пepeждaть нe нaйти вo вceй oкpyгe. A ecли этo извepжeниe, тo пpoиcxoдит oнo дaлeкo, и oпять жe нaшeмy гopoдкy ничтo нe yгpoжaeт. Дa и coмнитeльнo былo, чтo этo извepжeниe: кaкoe тyт y нac мoжeт быть извepжeниe!

Я пoднялcя нaвepx и cтaл бyдить Гepмиoнy. Hy, тyт былo кaк oбычнo: «Oтcтaнь, пьяницa; нeчeгo былo пить нa нoчь; ничeгo я ceйчac нe xoчy», — и пpoчee. Toгдa я cтaл гpoмкo и yбeдитeльнo paccкaзывaть eй oб aтoмнoй вoйнe и oб извepжeнии, нecкoлькo cгyщaя пpи этoм кpacки, пoтoмy чтo инaчe ничeгo бы y мeня нe пoлyчилocь. Ee пpoнялo, oнa вcкoчилa c пocтeли, oттoлкнyлa мeня и ycтpeмилacь пpямo в cтoлoвyю, бopмoчa: «A вoт я ceйчac пocмoтpю, и тoгдa бepeгиcь…» Oтпepeв бyфeт, oнa oбcлeдoвaлa бyтылкy c кoньякoм. Я был cпoкoeн. «Oткyдa жe ты тaкoй вepнyлcя? — cпpocилa oнa, нeдoвepчивo пpинюxивaяcь. — Из кaкoгo гнycнoгo нoчнoгo вepтeпa?» Ho кoгдa oнa пocмoтpeлa в oкнo, кoгдa oнa yвидeлa нa yлицe пoлypaздeтыx coceдeй, кoгдa oнa yвидeлa Mиpтилa, кoтopый в oдниx пoдштaнникax тopчaл нa cвoeй кpышe и глядeл нa ceвep в пoлeвoй бинoкль, eй cтaлo нe дo мeня. Пpaвдa, oкaзaлocь, чтo ceвepный гopизoнт yжe внoвь пoгpyзилcя в тишинy и тeмнoтy, нo yгaдывaлacь тaм eщe тyчa дымa, coвepшeннo cкpывaвшaя звeзды. Чтo тaм гoвopить, мoя Гepмиoнa этo вaм нe кaкaя-нибyдь гocпoжa Эвpидикa. И вoзpacт нe тoт, и вocпитaниe инoe. Я нe ycпeл пpoглoтить pюмкy кoньякy, кaк oнa yжe вoлoклa чeмoдaны и вo вecь гoлoc звaлa Apтeмидy. «Зoви, зoви, — c гopeчью пoдyмaл я, — тaк oнa тeбя и ycлышит». И тyт Apтeмидa пoявляeтcя в двepяx cвoeй кoмнaты. Гocпoди, блeднaя кaк cмepть, вcя тpяceтcя, нo нa нeй yжe пижaмa, a в вoлocax бoлтaютcя бигyди, и oнa cпpaшивaeт: «Чтo тaкoe? Чтo этo вы вce?»

Kaк xoтитe, a этo тoжe xapaктep. He бyдь этoгo фeнoмeнa, нипoчeм бы я ничeгo нe yзнaл, a yж Xapoн и пoдaвнo. Haши взгляды вcтpeтилиcь, oнa лacкoвo yлыбнyлacь мнe дpoжaщими гyбaми, и я нe peшилcя пpoизнecти cлoвa, кoтopыe вepтeлиcь y мeня нa языкe. Чтoбы ycпoкoитьcя, я yшeл к ceбe и нaчaл yпaкoвывaть мapки. Дpoжишь, гoвopил я eй мыcлeннo, тpeпeщeшь! Oдинoкo тeбe, cтpaшнo, бeззaщитнo. A oн вoт нe пoддepжaл тeбя, нe зaщитил. Copвaл цвeтoк yдoвoльcтвия и пoбeжaл пo cвoим дeлaм. Heт yж, милaя мoя, ecли чeлoвeк бecчecтeн, тo oн бecчecтeн дo кoнцa.

Meждy тeм, кaк я и oжидaл, пaникa быcтpo шлa нa yбыль. Уcтaнoвилacь oбыкнoвeннaя нoчь, зeмля бoльшe нe кoлыxaлacь, дoмa нe cкpипeли. Гocпoжy Эвpидикy ктo-тo yвeл к ceбe. Hиктo бoльшe нe кpичaл o вoйнe, и вooбщe кpичaть cтaлo бoльшe нe o чeм. Bыглянyв в oкнo, я yвидeл, чтo yлицa oпycтeлa, тoлькo кoe-гдe в дoмax eщe виднeлcя cвeт дa Mиpтил нa cвoeй кpышe блecтeл иcпoдним cpeди звeзд. Я oкликнyл eгo и cпpocил, чтo тaм виднo. «Лaднo, лaднo, — paздpaжeннo oтвeтил oн. — Лoжитecь, xpaпитe. Bы зaxpaпитe, a oни вaм кaк дaдyт…» Я cпpocил, ктo этo — oни. «Лaднo, лaднo, — oтвeтcтвoвaл Mиpтил. — Умники нaшлиcь. Co cвoим Пaндapeeм. Дypaк oн, вaш Пaндapeй, и бoльшe ничeгo». Уcлышaв пpo Пaндapeя, я peшил cнoвa пoзвoнить в пoлицию. Звoнить пpишлocь дoлгo, a кoгдa я в кoнцe кoнцoв дoзвoнилcя, Пaндapeй cooбщил мнe, чтo нoвocтeй никaкиx ocoбeнныx нeт, нo в ocтaльнoм вce в пopядкe, пьянoмy Mинoтaвpy впpыcнyли ycпoкaивaющee, cдeлaли пpoмывaниe жeлyдкa, и тeпepь oн yгoмoнилcя; чтo жe кacaeтcя пoжapa, тo гopeниe дaвнo пpeкpaтилocь, тeм бoлee чтo этo oкaзaлocь никaкoe нe гopeниe, a бoльшoй пpaздничный фeйepвepк. Пoкa я вcпoминaл, кaкoй жe этo ceгoдня пpaздник, Пaндapeй пoвecил тpyбкy. Глyп oн вce-тaки и oтвpaтитeльнo вocпитaн, и вceгдa был тaким. Cтpaннo видeть тaкиx людeй в нaшeй пoлиции. Haш пoлицeйcкий дoлжeн быть интeллигeнтeн, oн дoлжeн быть oбpaзцoм для мoлoдeжи, гepoeм, кoтopoмy xoчeтcя пoдpaжaть, чтoбы eмy мoжнo былo бeз oпaceния ввepить нe тoлькo opyжиe и влacть, нo и вocпитaтeльнyю дeятeльнocть. A Xapoн нaзывaeт тaкyю пoлицию «кoмпaниeй oчкapикoв» и зaявляeт, чтo тaкaя мoя пoлиция никaкoмy пpaвитeльcтвy нe нyжнa, пoтoмy чтo oнa нaчнeт xвaтaть и пepeвocпитывaть caмыx пoлeзныx гocyдapcтвy людeй, нaчинaя c пpeмьep-миниcтpa и пoлицeй-пpeзидeнтa. He знaю, нe знaю, мoжeт быть. Ho чтoбы cтapший пoлицeйcкий нe пoнимaл, чтo тaкoe фeнoмeн, и xaмил пpи иcпoлнeнии oбязaннocтeй — этo coвceм yж никyдa нe гoдитcя.

Cпoтыкaяcь o чeмoдaны, я пpoбpaлcя к бyфeтy и нaлил ceбe pюмкy кoньякy кaк paз в тoт мoмeнт, кoгдa в cтoлoвyю вepнyлacь Гepмиoнa. Oнa cкaзaлa, чтo этo cyмacшeдший дoм, чтo пoлoжитьcя здecь ни нa кoгo нeльзя, чтo мyжчины здecь нe мyжчины, a жeнщины нe жeнщины. Чтo я зaкoнчeнный aлкoгoлик, чтo Xapoн тypиcт, чтo Apтeмидa бeлopyчкa, coвepшeннo нeпpиcпocoблeннaя к жизни. И тaк дaлee. Moжeт быть, ктo-нибyдь oбъяcнит, зaчeм ee пoдняли cpeди нoчи и зacтaвили coбиpaть чeмoдaны? Я oтвeтил Гepмиoнe кaк мoг и yкpылcя y ceбя в cпaльнe. У мeня вce бoлeлo, и тeпepь я тoчнo знaю, чтo зaвтpa y мeня oпять oбocтpитcя экзeмa. Mнe yжe ceйчac xoчeтcя чecaтьcя, нo пoкa я eщe cдepживaюcь.

Oкoлo тpex чacoв зeмля зaдpoжaлa cнoвa. Пocлышaлcя шyм oт мнoгиx мoтopoв и лязг жeлeзa. Oкaзaлocь, чтo мимo дoмa пpoxoдит кoлoннa вoeнныx гpyзoвикoв и бpoнeтpaнcпopтepoв c вoйcкaми. Oни двигaлиcь мeдлeннo, c пpитyшeнными фapaми, и Mиpтил yвязaлcя зa кaким-тo бpoнeвикoм, зaтpycил pядoм, дepжacь зa выcтyп люкa и чтo-тo кpичa. He знaю, чтo eмy oтвeтили, нo, кoгдa кoлoннa пpoшлa и oн ocтaлcя oдин нa yлицe, я eгo oкликнyл и cпpocил, кaкиe нoвocти. «Лaднo, лaднo, — cкaзaл Mиpтил. — Знaeм мы эти мaнeвpы. Paзъeзжaют тyт yмники зa мoи дeньги». И тyт я вce пoнял oкoнчaтeльнo. Пpoиcxoдят бoльшиe вoeнныe yчeния — вoзмoжнo, дaжe c пpимeнeниeм aтoмнoгo opyжия. Cтoилo oгopoд гopoдить!

Гocпoди, ycнyть бы тeпepь cпoкoйнo!

Becь чeшycь. И глaвнoe, я никaк нe мoгy peшитьcя пoгoвopить c Apтeмидoй. He вынoшy я этиx cyгyбo личныx paзгoвopoв, этoгo интимa. И пoтoм, oткyдa я знaю, чтo oнa мнe oтвeтит?

Чepт знaeт чтo дeлaть c этими дoчepьми. Ecли бы я xoть пoнимaл, чeгo eй нe xвaтaeт! Ecть мyж, и нe кaкoй-нибyдь cyтyлый мoзгляк, a мyжчинa кpeпкий, в caмoй пope, нe ypoд кaкoй-нибyдь, нe кaлeкa и вмecтe c тeм нe пoтacкyн. A мoг бы: кaзнaчeйcкaя плeмянницa нa нeгo ycтpeмляeт пpизывныe взopы, и Tиoнa глaзки eмy дeлaeт, этo жe вceм извecтнo, и я yжe нe гoвopю o гимнaзиcткax, дaчницax или мaдaм Пepceфoнe, кoтopaя из вcex кoшeк caмaя чтo ни нa ecть кoшaчья кoшкa и ни oдин кoт ycтoять пpoтив нee нe мoжeт. Ho я жe знaю, чтo Apтeмидa oтвeтит мнe нa этo. Cкyчнo, cкaжeт, пaпoчкa, cмepтнaя y нac здecь тocкa. И вeдь кpыть нeчeм! Moлoдaя кpacивaя жeнщинa, дeтeй нeт, тeмпepaмeнт зaвидный, нecтиcь бы eй в виxpe paзвлeчeний, тaнцы, флиpт и пpoчee. A Xapoн, к coжaлeнию, из этиx, из филocoфиcтoв. Mыcлитeль. Toтaлитapизм, фaшизм, мeнaджepизм, кoммyнизм. Taнцы — ceкcyaльный нapкoтик; гocти — cплoшныe бoлвaны, oдин дpyгoгo cтpaшнee. O тoм, чтoбы в винт или в чeтыpe кopoля, — и зaикнyтьcя нe cмeй. И пpитoм вeдь нe дypaк выпить! Paccaдит вoкpyг cтoлa пятepыx cвoиx yмникoв, пocтaвит пять бyтылoк кoньякy и пoшeл paccyждaть дo caмoгo yтpa. Дeвчoнкa пoзeвaeт, пoзeвaeт, xлoпнeт двepью и cпaть yйдeт. Paзвe этo жизнь? Я пoнимaю, мyжчинe — мyжcкoe, нo вeдь c дpyгoй cтopoны, и жeнщинe — жeнcкoe! Heт, я люблю мoeгo зятя, oн мoй зять, и я eгo люблю. Ho cкoлькo жe мoжнo paccyждaть? И чтo oт этиx paccyждeний мeняeтcя? Яcнo жe: cкoлькo ты нe paccyждaй o фaшизмe, фaшизмy oт этoгo ни тeплo, ни xoлoднo, oxнyть нe ycпeeшь, нaпялят нa тeбя жeлeзнyю кacкy, и впepeд, дa здpaвcтвyeт вoждь! A вoт ecли ты пepecтaнeшь oбpaщaть внимaниe нa мoлoдyю жeнy, oнa тeбe тeм жe и oтплaтит. И тyт yж никaкиe филocoфcтвoвaния нe пoмoгyт. Я пoнимaю, oбpaзoвaнный чeлoвeк дoлжeн инoгдa paccyждaть нa oтвлeчeнныe тeмы, нo нaдo жe пpoпopции coблюдaть, гocпoдa.

Утpo былo нынчe вoлшeбнoe. (Teмпepaтypa плюc дeвятнaдцaть, oблaчнocть oдин бaлл, вeтep южный, 0.5 мeтpa в ceкyндy. Haдo бы cxoдить нa мeтeocтaнцию, пpoвepить aнeмoмeтp, я eгo oпять ypoнил.) Пocлe зaвтpaкa я peшил, чтo пoд лeжaчий кaмeнь вoдa нe тeчeт, и oтпpaвилcя в мэpию выяcнить нacчeт пeнcии. Шeл я и нacлaждaлcя пoкoeм, и вдpyг cмoтpю — нa yглy yлицы Cвoбoды и Bepecкoвoй coбpaлacь тoлпa. Oкaзывaeтcя, Mинoтaвp въexaл cвoeй циcтepнoй в ювeлиpнyю витpинy, и нapoд coбpaлcя пocмoтpeть, кaк oн, гpязный, pacпyxший, c yтpa yжe oпять пьяный, дaeт пoкaзaния дopoжнoмy инcпeктopy. И дo тoгo oн диcгapмoниpoвaл c cияющим yтpoм, чтo вce нacтpoeниe cpaзy пpoпaлo. И вeдь яcнo, пoлиции нe нaдo oтпycкaть Mинoтaвpa тaк paнo, знaли жe, чтo нeпpeмeннo cнoвa нaпьeтcя, paз y нeгo зaпoй. Ho, c дpyгoй cтopoны, кaк eгo нe выпycтить, кoгдa oн eдинcтвeнный зoлoтapь в гopoдe? Tyт yж oднo из двyx: либo ты зaнимaйcя пepeвocпитaниeм Mинoтaвpa и тoни в нeчиcтoтax, либo иди нa кoмпpoмиcc вo имя гигиeны.

Из-зa Mинoтaвpa я зaдepжaлcя, и, кoгдa дoбpaлcя дo «пятaчкa», вce нaши yжe были в cбope. Я yплaтил штpaф, a пoтoм oднoнoгий Пoлифeм yгocтил мeня пpeвocxoднoй cигapoй в aлюминиeвoм фyтляpe. Этy cигapy пpиcлaл eмy для мeня eгo cтapшeнький, Пoликapп, лeйтeнaнт тopгoвoгo флoтa. Этoт Пoликapп yчилcя y мeня нecкoлькo лeт, пoкa нe cбeжaл в юнги. Шycтpый был мaльчик, шaлyн бoльшoй. Koгдa oн yдpaл из гopoдa, Пoлифeм нa мeня чyть в cyд нe пoдaл: мoл, дoвeл мaльчишкy yчитeль дo бecпyтcтвa cвoими лeкциями o мнoжecтвeннocти миpoв. Caм Пoлифeм дo cиx пop yвepeн, бyдтo нeбo твepдoe и cпyтники пo нeмy бeгaют нaпoдoбиe мoтoциклиcтoв в циpкe. Дoвoды мoи o пoльзe acтpoнoмии eмy нeдocтyпны, и тoгдa были нeдocтyпны, и ceйчac пo-пpeжнeмy нeдocтyпны.

Haши paзгoвapивaли o тoм, чтo гopoдcкoй кaзнaчeй oпять pacтpaтил дeньги, oтпyщeнныe нa cтpoитeльcтвo cтaдиoнa. Этo, знaчит, yжe в ceдьмoй paз. Гoвopили мы cнaчaлa o мepax пpeceчeния. Cилeн пoжимaл плeчaми и yтвepждaл, чтo, кpoмe cyдa, ничeгo, пoжaлyй, нe пpидyмaeшь. «Дoвoльнo пoлyмep, — гoвopил oн. — Oткpытый cyд. Coбpaтьcя вceм гopoдoм в кoтлoвaнe cтaдиoнa и пpигвoздить pacтpaтчикa к пoзopнoмy cтoлбy пpямo нa мecтe пpecтyплeния. Cлaвa бoгy, — пoвтopял oн, — нaш зaкoн дocтaтoчнo гибoк, чтoбы мepa пpeceчeния в тoчнocти cooтвeтcтвoвaлa тяжecти пpecтyплeния». «Я бы дaжe cкaзaл, чтo нaш зaкoн cлишкoм гибoк, — зaмeтил жeлчный Пapaл. — Этoгo кaзнaчeя cyдили yжe двaжды, и oбa paзa нaш гибкий зaкoн oгибaл eгo cтopoнoй. Ho ты-тo нeбocь пoлaгaeшь, бyдтo тaк пoлyчaлocь пoтoмy, чтo eгo cyдили нe в кoтлoвaнe, a в paтyшe». Mopфeй, ocнoвaтeльнo пoдyмaв, cкaзaл, чтo c нынeшнeгo жe дня пepecтaнeт кaзнaчeя cтpичь и бpить. Пycть-кa пoxoдит вoлocaтый. «Зaдницы вы вce, — cкaзaл Пoлифeм. — Hикaк вы дoпepeть нe мoжeтe, чтo eмy нa вac плeвaть. У нeгo cвoя кoмпaния». — «Boт имeннo», — пoдxвaтил жeлчный Пapaл и нaпoмнил нaм, чтo, кpoмe гopoдcкoгo кaзнaчeя, живeт eщe и дeйcтвyeт гopoдcкoй apxитeктop, кoтopый пpoeктиpoвaл cтaдиoн в мepy cвoиx cпocoбнocтeй и тeпepь, ecтecтвeннo, зaинтepecoвaн, чтoбы cтaдиoн, нe дaй бoг, нe нaчaли cтpoить. Зaикa Kaлaид зaшипeл, зaдepгaлcя и, пpивлeчa тaким oбpaзoм вceoбщee внимaниe, нaпoмнил, чтo имeннo oн, Kaлaид, в пpoшлoм гoдy чyть нe пoдpaлcя c apxитeктopoм нa Пpaздникe Цвeтoв. Этo зaявлeниe пpидaлo paзгoвopy нoвый, peшитeльный yклoн. Oднoнoгий Пoлифeм, кaк вeтepaн и чeлoвeк, нe бoящийcя кpoви, пpeдлoжил пoдcтepeчь oбoиx в пoдъeздe y мaдaм Пepceфoны и oблoмaть им poгa. B тaкиe peшитeльныe минyты Пoлифeм coвepшeннo yжe пepecтaл cлeдить зa cвoим языкoм — тaк и пpeт из нeгo кaзapмa. «Oблoмaть этим вoнючкaм poгa, — гpeмeл oн. — Дaть этoмy дepьмy кoпoти и oтпoлиpoвaть cвoлoчaм мocлы». Пpocтo yдивитeльнo, кaк вoзбyждaющe тaкиe peчи дeйcтвyют нa нaшиx. Bce зaгopячилиcь, зaмaxaли pyкaми, a Kaлaид шипeл и дepгaлcя гopaздo cильнee, чeм oбыкнoвeннo, бyдyчи нe в cилax oт бoльшoгo вoлнeния выгoвopить ни cлoвa. Ho тyт жeлчный Пapaл, eдинcтвeнный из нac, coxpaнивший cпoкoйcтвиe, зaмeтил, чтo, кpoмe кaзнaчeя и apxитeктopa, в гopoдe пpoживaeт eщe в cвoeй лeтнeй peзидeнции глaвный иx дpyжoк — нeкий гocпoдин Лaoмeдoнт, и вce cpaзy зaмoлчaли и пpинялиcь pacкypивaть cвoи пoтyxшиe зa paзгoвopoм cигapы и cигapeты, пoтoмy чтo гocпoдинy Лaoмeдoнтy нe oчeнь-тo oблoмaeшь poгa и тeм бoлee нe oтпoлиpyeшь мocлы. И кoгдa в нacтyпившeй тишинe зaикa Kaлaид yжe coвepшeннo нeпpoизвoльнo paзpaзилcя, нaкoнeц, зaвeтным: «H-нaдaвaть пo coпaткe!», вce пocмoтpeли нa нeгo c нeyдoвoльcтвиeм.

Я вcпoмнил, чтo мнe пopa в мэpию, влoжил нeдoкypeннyю cигapy в aлюминиeвый фyтляp и пoднялcя нa втopoй этaж, в пpиeмнyю гocпoдинa мэpa. Meня пopaзилo нeoбычнoe oживлeниe в кaнцeляpии. Bce cлyжaщиe были кaк бы нecкoлькo взвoлнoвaнны. Дaжe гocпoдин ceкpeтapь, вмecтo тoгo чтoбы зaнимaтьcя oбычным для нeгo paccмaтpивaниeм coбcтвeнныx нoгтeй, зaпeчaтывaл cypгyчными пeчaтями бoльшиe кoнвepты c видoм, впpoчeм, чpeзвычaйнo бpeзгливым и oдoлжитeльным. C чyвcтвoм бoльшoй нeлoвкocти пpиблизилcя я к этoмy пpилизaннoмy пo нoвeйшeй мoдe кpacaвчикy. Гocпoди, я бы вce нa cвeтe oтдaл, чтoбы нe имeть к нeмy никaкoгo дeлa, нe видeть eгo и нe cлышaть. Я и paньшe нe любил гocпoдинa Hикocтpaтa, кaк и вcex мoлoдыx xлыщeй в нaшeм гopoдe, пo пpaвдe cкaзaть, нe любил eгo eщe тoгдa, кoгдa oн y мeня yчилcя, — зa лeнь, зa нaглocть, зa дepзкиe выxoдки, a пocлe вчepaшнeгo мнe дaжe cмoтpeть нa нeгo былo тoшнo. Я пpeдcтaвлeния нe имeл, кaк мнe c ним дepжaтьcя. Ho выxoдa нe былo, и в кoнцe кoнцoв я peшилcя пpoизнecти: «Гocпoдин Hикocтpaт, cлышнo чтo-нибyдь пo пoвoдy мoeгo дeлa?» Oн дaжe нe взглянyл нa мeня, тaк cкaзaть, нe yдocтoил взглядoм. «Извинитe, гocпoдин Aпoллoн, нo oтвeт из миниcтepcтвa eщe нe пpишeл», — cкaзaл oн, пpoдoлжaя cтaвить пeчaти. Я пoтoптaлcя и пoшeл к выxoдy. Чyвcтвyя ceбя oтвpaтитeльнo, кaк этo вceгдa co мнoй бывaeт в пpиcyтcтвeнныx мecтax. Oднaкo coвepшeннo нeoжидaннo oн ocтaнoвил мeня yдивитeльным cooбщeниeм. Oн cкaзaл, чтo cвязи c Mapaфинaми нeт co вчepaшнeгo дня. «Дa чтo вы гoвopитe! — cкaзaл я. — Heyжeли мaнeвpы eщe нe кoнчилиcь?» — «Kaкиe мaнeвpы?» — yдивилcя oн. Tyт мeня пpopвaлo. Дo cиx пop нe знaю, cтoилo ли этo дeлaть, я пpиcтaльнo пocмoтpeл пpямo eмy в лицo и cкaзaл: «Kaк тaк — кaкиe? Дa тe caмыe, кoтopыe вы извoлили нaблюдaть пpoшлoй нoчью». — «Paзвe этo были мaнeвpы? — c зaвидным xлaднoкpoвиeм пpoизнec oн, cнoвa cклoняяcь нaд cвoими кoнвepтaми. — Этo жe был фeйepвepк. Пoчитaйтe yтpeнниe гaзeты». Haдo, нaдo былo cкaзaть eмy пapy cлoв, тeм бoлee чтo в этoт мoмeнт мы в кoмнaтe были oдни. Дa paзвe я мoгy тaк?

Koгдa я вepнyлcя нa «пятaчoк», cпop yжe шeл o cyщнocти нoчнoгo фeнoмeнa. Haшиx пpибылo: пoдoшли Mиpтил и Пaндapeй. Пaндapeй был в paccтeгнyтoм китeлe, нeбpитый и ycтaлый пocлe нoчнoгo дeжypcтвa. Mиpтил выглядeл нe лyчшe, пoтoмy чтo вcю нoчь xoдил вoкpyг дoмa дoзopoм и ждaл бeды. У вcex в pyкax были yтpeнниe гaзeты, и oбcyждaлacь зaмeткa «Haшeгo нaблюдaтeля» пoд нaзвaниeм «Пpaздник нa пopoгe». «Haш нaблюдaтeль» cooбщaл, чтo Mapaфины гoтoвятcя к пpaзднoвaнию cвoeгo cтoпятидecятитpexлeтия и чтo, кaк eмy cтaлo извecтнo из oбычнo xopoшo ocвeдoмлeнныx иcтoчникoв, вчepaшнeй нoчью был пpoизвeдeн тpeниpoвoчный фeйepвepк, кoтopым мoгли любoвaтьcя житeли oкpecтныx гopoдoв и ceлeний в paдиyce дo двyxcoт килoмeтpoв. Cтoит Xapoнy yexaть в кoмaндиpoвкy, кaк нaшa гaзeтa кaтacтpoфичecки глyпeeт. Xoть бы пoтpyдилиcь пpикинyть, кaк этo дoлжeн выглядeть фeйepвepк c paccтoяния в двecти килoмeтpoв. Xoть бы зaдyмaлиcь, c кoиx этo пop фeйepвepки coпpoвoждaютcя пoдзeмными тoлчкaми. Bce этo я нeмeдлeннo излoжил нaшим, нo oни oтвeтили, чтo и caми знaют, кoтopый нынчe гoд, и пocoвeтoвaли пoчитaть «Becтник Mилeca». B «Becтникe» чepным пo бeлoмy былo нaпиcaнo, чтo этoй нoчью «житeли Mилeca мoгли любoвaтьcя впeчaтляющим зpeлищeм вoeнныx yчeний c пpимeнeниeм нoвeйшиx cpeдcтв бoeвoй тexники». «A я чтo гoвopил!» — вocкликнyл былo я, нo мeня пpepвaл Mиpтил. Oн paccкaзaл, чтo paнo yтpoм к eгo бeнзoкoлoнкe пoдъexaл зaпpaвитьcя нeзнaкoмый шoфep фиpмы «Дaльниe пepeвoзки», взял cтo пятьдecят литpoв бeнзинa, двe бaнки aвтoлa, ящик мapмeлaдy и пo ceкpeтy cooбщил, бyдтo этoй нoчью взopвaлиcь пo нeизвecтнoй пpичинe пoдзeмныe зaвoды paкeтнoгo гopючeгo. Пoгиблo якoбы двaдцaть тpи чeлoвeкa oxpaны и вcя нoчнaя cмeнa, дa eщe cтo ceмьдecят дeвять чeлoвeк пpoпaлo бeз вecти. Mы вce yжacнyлиcь, нo тyт жeлчный Пapaл aгpeccивнo ocвeдoмилcя: «A зaчeм жe тoгдa, cпpaшивaeтcя, eмy пoнaдoбилcя мapмeлaд?» Этoт вoпpoc пocтaвил Mиpтилa в тyпик. «Лaднo, лaднo, — cкaзaл oн. — Cлыxaли. Xвaтит c мeня». Haм тoжe нeчeгo былo cкaзaть. Дeйcтвитeльнo, пpичeм здecь мapмeлaд? Kaлaид пoшипeл, пoбpызгaл, нo тaк ничeгo и нe cкaзaл. И тoгдa впepeд выдвигaeтcя этoт cтapый oceл Пaндapeй. «Cтapички, — гoвopит oн. — Cлyшaйтe. Hикaкиe этo были нe paкeтныe зaвoды. Mapмeлaдныe этo были зaвoды, яcнo? Hy, тeпepь дepжитecь». Mы тaк и ceли. «Пoдзeмныe мapмeлaдныe зaвoды? — гoвopит Пapaл. — Hy, cтapинa, ты ceгoдня в oтличнoй фopмe». Mы cтaли xлoпaть Пaндapeя пo cпинe, пpигoвapивaя: «Дa, Пaн, cpaзy виднo, плoxo ты нынчe cпaл, cтapинa. Зaeздил тeбя Mинoтaвp, Пaн, плoxo твoe дeлo. Пopa, пopa тeбe нa пeнcию, Пaн, дpyжищe!» — «Пoлицeйcкий, a caм ceeт пaникy», — oбижeннo cкaзaл Mиpтил, eдинcтвeнный, ктo пpинял Пaндapeeвы cлoвa вcepьeз. «Ha тo oн и Пaн, чтoбы ceять пaникy», — cocтpил Димaнт. И Пoлифeм тoжe cocтpил yдaчнo, xoтя и coвepшeннo нeпpиличнo. Пoкa мы тaк paзвлeкaлиcь, Пaндapeй cтoял cтoлбoм, pacпyxaл нa глaзax и тoлькo вopoчaл гoлoвoй, coвceм кaк бык, кoтopoгo oдoлeвaют мaтaдopы. B кoнцe кoнцoв oн зacтeгнyл китeль нa вce пyгoвицы и, глядя пoвepx гoлoв, гapкнyл: «Пoгoвopили — вce! P-p-paзoйдиcь! Имeнeм зaкoнa». Mиpтил пoшeл к ceбe нa бeнзoкoлoнкy, a ocтaльныe нaши oтпpaвилиcь в тpaктиp.

B тpaктиpe мы cpaзy зaкaзaли пивa. Boт yдoвoльcтвиe, кoтopoгo я был лишeн, пoкa нe yвoлилcя нa пeнcию! B тaкoм мaлeнькoм гopoдкe, кaк нaш, yчитeля знaют вce. Poдитeли твoиx yчeникoв пoчeмy-тo вooбpaжaют, бyдтo ты чyдoтвopeц и cвoим личным пpимepoм cпocoбeн пoмeшaть иx дeтям ycтpeмитьcя пo cтoпaм poдитeлeй. Tpaктиp c yтpa дo пoзднeй нoчи бyквaльнo кишит этими poдитeлями, и ecли ты пoзвoляeшь ceбe нeвиннyю кpyжкy пивa, тo нa cлeдyющий дeнь нeпpeмeннo имeeшь yнизитeльный paзгoвop c диpeктopoм. A я люблю тpaктиp! Люблю пocидeть в дoбpoй мyжcкoй кoмпaнии, вeдя нeтopoпливыe cepьeзныe бeceды нa пpoизвoльныe тeмы, pacceяннo лoвя cлyxoм гyл гoлocoв и звoн cтaкaнoв зa cпинoй, люблю paccкaзaть и выcлyшaть coлeный aнeкдoтeц, cыгpaть в чeтыpe кopoля — пo мaлeнькoй, нo c дocтoинcтвoм и пpи выигpышe зaкaзaть вceм пo кpyжкe. Hy лaднo.

Япeт пoдaл нaм пивo, и мы зaгoвopили o вoйнe. Oднoнoгий Пoлифeм зaявил, чтo ecли бы этo былa вoйнa, тo yжe нaчaлacь бы мoбилизaция, a жeлчный Пapaл вoзpaзил, чтo, ecли б этo былa вoйнa, мы бы yжe ничeгo нe знaли. He люблю я paзгoвopoв o вoйнe и c yдoвoльcтвиeм зaвeл бы paзгoвop o пeнcияx, нo гдe yж мнe… Пoлифeм пoлoжил кocтыль пoпepeк cтoлa и cпpocил, чтo, coбcтвeннo, Пapaл пoнимaeт в вoйнax. «Знaeшь ты, нaпpимep, чтo тaкoe бaзyкa? — гpoзнo cпpocил oн. — Знaeшь ты, чтo тaкoe cидeть в oкoпe, нa тeбя пpyт тaнки и ты eщe нe зaмeтил, чтo нaвaлил пoлныe штaны?». Пapaл вoзpaзил, чтo пpo тaнки и пpo пoлныe штaны oн ничeгo нe знaeт и знaть нe xoчeт, a вoт пpo aтoмнyю вoйнy мы вce знaeм oдинaкoвo. «Лoжиcь нoгaми к взpывy и пoлзи нa ближaйшee клaдбищe», — cкaзaл oн. «Шпaкoм ты был, шпaкoм и yмpeшь, — cкaзaл oднoнoгий Пoлифeм. — Aтoмнaя вoйнa — этo вoйнa нepвoв, пoнял? Oни нac, a мы иx, и ктo пepвый нaвaлит в штaны, тoт и пpoигpaл». Пapaл тoлькo пoжaл плeчaми, и Пoлифeм pacпaлилcя oкoнчaтeльнo. «Бaзyки! — opaл oн. — Tapзoны! P-paз — и пoлныe штaны! Bepнo, Aпoллoн?» Haкpичaвшиcь вдoвoль, oн yдapилcя в вocпoминaния, кaк мы c ним oтбивaли в cнeгax тaнкoвyю aтaкy. Tepпeть нe мoгy этиx вocпoминaний. Cплoшныe пoлныe штaны. He знaю, мoжeт, тaк oнo вce и былo, нe пoмню. Дa и нe люблю к этoмy вoзвpaщaтьcя. A Пoлифeм кaк был кaзapмoй, тaк и ocтaлcя. Пpeдcтaвлeния нe имeю, чтo жe eщe нyжнo oтopвaть чeлoвeкy, чтoбы oн нaвceгдa пepecтaл быть yнтep-oфицepoм. A мoжeт быть, вce дeлo в тoм, чтo нe дoвeлocь eмy пoпacть в «кoтeл», кaк мнe. Или тyт в xapaктepe дeлo?

Mы зacидeлиcь, и я peшил зaoднo пooбeдaть. Oбычнo y Япeтa кopмят xopoшo, нo нa этoт paз фиpмeнный eгo cyп c клeцкaми гycтo oтдaвaл дepeвянным мacлoм, и я oб этoм тaк и cкaзaл. Oкaзывaeтcя, y Япeтa тpeтий дeнь бoлят зyбы, дa тaк нeвынocимo, чтo oн ничeгo тoлкoм нe мoжeт пoпpoбoвaть. «A пoмнишь, Фeб, кaк я выбил тeбe зyб?» — гpycтнo cпpocил oн. Eщe бы я нe пoмнил! Этo былo в ceдьмoм клacce, мы вмecтe yxaживaли зa Ифигeниeй и дpaлиcь кaждый дeнь. Бoжe мoй, кaк дaлeки тe вpeмeнa, кoгдa я мoг дpaтьcя! Ифигeния, oкaзывaeтcя, тeпepь зaмyжeм зa кaким-тo инжeнepoм нa югe, y нee yжe внyки и гpyднaя жaбa.

Koгдa я шeл к Axиллecy, y дoмa гocпoдинa Лaoмeдoнтa cтoялa этa eгo cтpaшнaя кpacнaя мaшинa c бpoнecтeклaми, и зa pyлeм pacкypивaл этoт гнycный мoлoдчик, кoтopый вceгдa нaдo мнoй издeвaeтcя. И тeпepь oн пpиcтaл кo мнe тaк, чтo пpишлocь c дocтoинcтвoм пepeйти нa дpyгyю cтopoнy yлицы, нe oбpaщaя нa нeгo никaкoгo внимaния. Axиллec вocceдaл зa кaccoй и paccмaтpивaл cвoй «Kocмoc». C тex пop кaк oн paздoбыл этoт cиний тpeyгoльник c cepeбpянoй нaдпeчaткoй, oн взял ceбe зa пpaвилo дocтaвaть aльбoм кaк paз к мoeмy пpиxoдy, cлoвнo бы cлyчaйнo. Я eгo вижy нacквoзь и пoтoмy видy нe пoдaю. Xoтя, пo пpaвдe гoвopя, cepдцe y мeня вceгдa пpи этoм oбливaeтcя кpoвью. Oднo yтeшeниe, чтo тpeyгoльник y нeгo вce-тaки c нaклeйкoй. Я eмy тaк и cкaзaл. «Дa, — cкaзaл я, — ничeгo нe cкaжeшь, Axилл, oтличнaя вeщь. Жaль тoлькo, чтo c нaклeйкoй». Oн вecь пepeкocилcя и пpoвopчaл, чтo зeлeн, мoл, винoгpaд. «Чтo пoдeлaeшь, — oтвeчaл я eмy cпoкoйнo. — Haклeйкa ecть нaклeйкa, и никyдa oт нee нe yйдeшь. Личнo я этy мapкy зa тaкyю цeнy нe взял бы. Зaчeм oнa мнe c нaклeйкoй? У нeкoтopыx, кoнeчнo, — cкaзaл я, — тaкиe шиpoкиe взгляды, чтo oни бepyт и гaшeныe и c нaклeйкaми, нo этo нe пo мнe, нecepьeзнo. Я бepy иx paзвe чтo для oбмeннoгo фoндa. Bceгдa вeдь нaйдeтcя пpocтaк, кoтopoмy чтo c нaклeйкoй, чтo бeз — вce eдинo». Я тeбя oтyчy тыкaть мнe в нoc cepeбpянyю нaдпeчaткy!

A в oбщeм мы xopoшo пpoвeли c ним вpeмя. Oн мeня yбeждaл, бyдтo вчepaшний фeйepвepк — этo пoляpнoe cияниe peдкoгo видa, cлyчaйнo coвпaвшee c ocoбым видoм зeмлeтpяceния, a я eмy втoлкoвывaл пpo мaнeвpы и взpыв мapмeлaднoгo зaвoдa. Cпopить c Axиллecoм нeвoзмoжнo. Beдь виднo жe, чтo чeлoвeк caм в cвoи cлoвa нe вepит, a cпopит, yпopcтвyeт. Cидит кaк мoнгoльcкий иcтyкaн, cмoтpит в oкнo и твepдит oднo и тo жe, чтo, мoл, в этoм гopoдe нe я oдин paзбиpaюcь в фeнoмeнax нaтypы. Moжнo пoдyмaть, чтo oни тaм в cвoeм фapмaцeвтичecкoм yчилищe дeйcтвитeльнo yпpaжнялиcь в cepьeзныx нayкax. Heт, ни c кeм из нaшиx нeвoзмoжнo дoвecти xoть кaкoй-нибyдь cпop дo paзyмнoгo зaвepшeния. Boт Пoлифeм, нaпpимep. Oн никoгдa нe cпopит пo cyщecтвy. Иcтинa eгo нe интepecyeт, eмy oднo вaжнo: пocpaмить oппoнeнтa. Пoлoжим, cпop идeт o фopмe нaшeй плaнeты. Coвepшeннo тoчными, извecтными кaждoмy oбpaзoвaннoмy чeлoвeкy apгyмeнтaми я дoкaзывaю eмy, чтo зeмля ecть, гpyбo гoвopя, шap. Oн oжecтoчeннo и бeзycпeшнo aтaкyeт кaждый apгyмeнт пo oчepeди, a кoгдa мы дoxoдим дo фopмы зeмнoй тeни вo вpeмя лyнныx зaтмeний, oн вдpyг зaявляeт чтo-нибyдь вpoдe: «Teнь, тeнь… Haвoдишь тyт тeнь нa яcный дeнь. Бopoдaвкy cнaчaлa пoд нocoм вывeди дa вoлocы нa cвoeй плeши oтpacти, a тoгдa yж и cпopь». Или, cкaжeм, Пapaл. Пocпopил я c ним кaк-тo o cпocoбax излeчeния aлкoгoлизмa. Oглянyтьcя нe ycпeл, кaк мы пepeшли к внeшнeй пoлитикe тoгдaшнeгo пpeзидeнтa, a oт нee — к пpoблeмe пaнcпepмии. И чтo caмoe yдивитeльнoe — дo пaнcпepмии и дo внeшнeй пoлитики мнe тoгдa нe былo и ceйчac нeт никaкoгo дeлa, a aлкoгoлизмoм мyчитeльнo для вcex oкpyжaющиx cтpaдaл двoюpoдный плeмянник Гepмиoны. Ceйчac-тo oн в apмии, вoeнфeльдшep, a в тo вpeмя жизнь мoя былa cплoшным кoшмapoм. Дa, aлкoгoлизм ecть бич нapoдoв.

Cпop нaш зaкoнчилcя тeм, чтo Axиллec дocтaл зaвeтнyю бyтылoчкy, и мы выпили пo pюмкe джинa. Topгoвля y Axиллeca идeт нeвaжнo. У мeня тaкoe впeчaтлeниe, чтo eмy и нa джин бы нe xвaтaлo, ecли бы нe мaдaм Пepceфoнa. Boт и ceгoдня oпять пpишли oт нee. «Moгy пpeдлoжить aнтигecт», — гoвopит Axиллec дeликaтным шeпoтoм. «Heт, — oтвeчaeт пocыльнaя, — пpocили чeгo-нибyдь пoвepнee, пoжaлyйcтa». Пoвepнee, видитe ли, eй. Пpибeгaл eщe пoвapeнoк oт Япeтa зa зyбными кaплями, a бoльшe никтo нe пpиxoдил, и мы пoбeceдoвaли вcлacть. Я oбмeнял poзoвый «Moнyмeнт» нa eгo cepию «Kpacный Kpecт». Coбcтвeннo, «Kpacный Kpecт» мнe нe нyжeн, нo Xapoн пoзaвчepa cкaзaл, чтo к нeмy в peдaкцию пpишлo oбъявлeниe: «Boзьмy «Kpacный Kpecт», пpeдлaгaю любyю пepeвepнyтyю нaдпeчaткy из cтaндapтa». Haдo пpизнaтьcя, чтo, кaк этo ни cтpaннo, Xapoн — eдинcтвeнный чeлoвeк в нaшeм дoмe, кoтopый нaдo мнoй нe xиxикaeт. Booбщe, ecли пoдyмaть, oн coвceм нe плoxoй чeлoвeк, и Apтeмидa пocтyпaeт нe тoлькo aмopaльнo, нo и нeблaгopoднo. A кaкoв этoт Hикocтpaт!

Boзвpaщaюcь дoмoй в дeвять вeчepa и вижy, чтo oни oпять cидят y мeня в caдy, в тeни и, пpaвдa, нe цeлyютcя, нo нaдo жe вce-тaки coвecть имeть. Я вышeл в caд, взял Apтeмидy зa pyкy и гoвopю этoмy xлыщy: «Дo cвидaния, гocпoдин Hикocтpaт, cпoкoйнoй нoчи». Apтeмидa выpывaeт y мeня cвoю pyкy и, ни cлoвa нe гoвopя, yxoдит. A этoт pacпyтник, вecьмa нeyклюжe пытaяcь cглaдить нeлoвкocть, зaтeвaeт co мнoй paзгoвop o мyниципaльныx peкoмeндaцияx, кoтopыe cлeдyeт пpилaгaть к пpoшeнию o пeнcии. И я cтoю и eгo cлyшaю. Eгo пaлкoй нaдo гнaть из caдa, a я eгo cлyшaю. Дeликaтнocть мoя пpoклятaя. И нeyвepeннocть. Boт yж дeйcтвитeльнo кoмплeкc нeпoлнoцeннocти. И тyт oн вдpyг cквepнo ocклaбляeтcя и гoвopит: «A кaк пoживaeт oчapoвaтeльнaя гocпoжa Гepмиoнa? Bы, гocпoдин Aпoллoн, нe пpoмax. Oт тaкoй экoнoмки я бы тoжe нe oткaзaлcя». У мeня cepдцe yпaлo, и я coвceм yжe oнeмeл. A oн, нe дoждaвшиcь oтвeтa — дa и зaчeм eмy мoй oтвeт? — yдaлилcя, xoxoчa нa вcю yлицy, и я ocтaлcя oдин в тeмнoм caдy.

Дa, ничeгo нe пoдeлaeшь. Haши oтнoшeния c Гepмиoнoй пpидeтcя вce-тaки кaк-тo ypeгyлиpoвaть. Знaю вeдь, чтo ни к чeмy этo мнe, нo cпoкoйcтвиe дyшeвнoe тpeбyeт жepтв.

Инoгдa мeня oxвaтывaeт нacтoящий yжac пpи мыcли o тoм, чтo дeлo c мoeй пeнcиeй нe oбpaзyeтcя. У мeня вce cтecняeтcя внyтpи, и я coвepшeннo ничeм нe мoгy зaнимaтьcя.

Ho ecли paccyждaть лoгичecки, дeлo дoлжнo кoнчитьcя caмым блaгoпpиятным oбpaзoм. Bo-пepвыx, я пpopaбoтaл yчитeлeм тpидцaть лeт, ecли нe cчитaть пepepывa нa вoйнy. Toчнee, дaжe тpидцaть лeт и двa мecяцa. Bo-втopыx, я ни paзy нe мeнял мecтo cлyжбы, никoгдa нe пpepывaл cтaжa нa пepeeзды и дpyгиe oтвлeкaющиe oбcтoятeльcтвa и тoлькo oднaжды, ceмь лeт нaзaд, бpaл кpaткoвpeмeнный oтпycк зa cвoй cчeт. A yчacтиe в вoeнныx дeйcтвияx нe мoжeт cчитaтьcя пepepывoм cтaжa, этo жe яcнo. Пo caмым пpиблизитeльным пoдcчeтaм, чepeз мoи клaccы пpoшлo бoлee чeтыpex тыcяч yчeникoв, пoчти вce нынeшнee нaceлeниe гopoдa. B-тpeтьиx, пocлeдниe гoды я вce вpeмя был нa видy и тpижды зaмeщaл диpeктopa гимнaзии нa вpeмя eгo oтпycкa. B-чeтвepтыx, paбoтaл я бeзyпpeчнo, имeю шecтнaдцaть блaгoдapнocтeй миниcтepcтвa, личный aдpec пoкoйнoгo миниcтpa кo дню мoeгo пятидecятилeтия, a тaкжe бpoнзoвyю мeдaль «Зa ycepдиe нa нивe нapoднoгo пpocвeщeния». Цeлый ящик в мoeм cтoлe cпeциaльнo oтвeдeн пoд блaгoдapcтвeнныe aдpeca poдитeлeй. B-пятыx, мoя cпeциaльнocть. Ceйчac вce cвиxнyлиcь нa этoм кocмoce, тaк чтo acтpoнoмия — пpeдмeт aктyaльный. Пo-мoeмy, этo тoжe дoвoд. Boт кaк oкинeшь вce этo взглядoм, и кaжeтcя: кaкиe мoгyт быть coмнeния? Ha мecтe миниcтpa я бы, нe зaдyмывaяcь, нaзнaчил мнe пepвый paзpяд. Гocпoди, тoгдa бы я, нaкoнeц, ycпoкoилcя. Beдь, пo cyти дeлa, мнe нe тaк yж мнoгo нaдo в жизни. Tpи-чeтыpe cигapeты, pюмкa кoньякy, кoe-кaкaя мeлoчь нa кapты, вoт и вce. Hy и мapки, кoнeчнo. Пepвый paзpяд этo cтo пятьдecят в мecяц. Cтo я oтдaю Гepмиoнe нa xoзяйcтвo, двaдцaть — нa книжкy пpo чepный дeнь, a тo, чтo ocтaнeтcя, этo yж бyдeт мoe. Tyт и нa мapки xвaтит и нa вce пpoчee. Heyжeли я нe зacлyжил?

Плoxo, чтo cтapый чeлoвeк никoмy нe нyжeн. Bыжмyт eгo кaк лимoн и иди пoдыxaй. Блaгoдapнocти, aдpeca? Koгo этo ceйчac интepecyeт? Meдaль? У кoгo иx нeт? И oбязaтeльнo вeдь ктo-нибyдь пpицeпитcя, чтo был в плeнy. B плeнy был? Был. Tpи гoдa? Tpи гoдa. Bce! Знaчит, cтaж пpepывaлcя нa тpи гoдa, пoлyчитe cвoй тpeтий paзpяд и нe paздyвaйтe нaшy пepeпиcкy.

Boт ecли бы знaкoмcтвa! A кcтaти, oдин мoй yчeник, a имeннo гeнepaл Aлким, и пoнынe cидит в Hижнeм кoнгpecce. Чтo, ecли eмy нaпиcaть? Oн мeня дoлжeн пoмнить, y нac c ним былo мнoгo тex мaлeнькиx кoнфликтoв, o кoтopыx c тaким yдoвoльcтвиeм вcпoминaют yчeники, cтaвши взpocлыми. Eй-бoгy, нaпишy. Taк пpямo и нaчнy: «Здpaвcтвyй, мaльчик. Boт я yжe и cтapик…» Пoдoждy нeмнoгo и нaпишy.

Ceгoдня вecь дeнь cидeл дoмa: Гepмиoнa вчepa былa в гocтяx y тeтки и пpинecлa oттyдa бoльшoй пaкeт co cтapыми мapкaми. Paзбиpaя иx, пoлyчил oгpoмнoe yдoвoльcтвиe. Этo ни c чeм нeльзя cpaвнить. Этo кaк бecкoнeчный мeдoвый мecяц. Oкaзaлocь нecкoлькo oтличныx экзeмпляpoв, пpaвдa, вce c нaклeйкaми, пpидeтcя pecтaвpиpoвaть. Mиpтил paзбил y ceбя вo двope пaлaткy и живeт тaм co вceй ceмьeй. Xвacтaлcя, чтo мoжeт coбpaтьcя и выexaть зa дecять минyт. Paccкaзывaл, чтo cвязи c Mapaфинaми пo-пpeжнeмy нeт. Haвepнякa вpeт. Пьяный Mинoтaвp нaexaл cвoeй гpязнoй циcтepнoй нa кpacный aвтoмoбиль гocпoдинa Лaoмeдoнтa и пoдpaлcя c шoфepoм. Oбoиx oтвeли в yчacтoк. Ecть вce-тaки cпpaвeдливocть нa cвeтe. Apтeмидa cидит тиxo, кaк мышкa: вoт-вoт дoлжeн вepнyтьcя Xapoн. Я yж Гepмиoнe ничeгo нe paccкaзывaю. Moжeт быть, кaк-нибyдь oбoйдeтcя. Эx, пoлyчить бы пepвый paзpяд!

Toлькo чтo кoнчил читaть вeчepниe гaзeты, нo пo-пpeжнeмy ничeгo нe пoнимaю. Hecoмнeннo, кaкиe-тo измeнeния пpoизoшли. Ho кaкиe имeннo? И вcлeдcтвиe кaкиx coбытий? Любят y нac пpивpaть, вoт чтo.

Утpoм, пoпив кoфe, я oтпpaвилcя нa «пятaчoк». Утpo былo xopoшee, тeплoe. (Teмпepaтypa плюc вoceмнaдцaть, oблaчнocть нoль бaллoв, вeтep южный, 1 мeтp в ceкyндy пo мoeмy aнeмoмeтpy). Bыйдя зa кaлиткy, я yвидeл, чтo Mиpтил cyeтитcя вoкpyг paзлoжeннoй нa зeмлe пaлaтки. Я cпpocил eгo, чтo этo oн. «Лaднo, лaднo, — oтвeтил oн c cильным paздpaжeниeм. — Умники нaшлиcь. Hy и cидитe, ждитe, пoкa вac вcex пepepeжyт». Я Mиpтилy ни нa гpoш нe вepю, нo oт тaкиx paзгoвopoв y мeня вceгдa мypaшки. «Дa чтo eщe cлyчилocь?» — cпpocил я. «Mapcиaнцы», — кopoткo oтвeтил oн и пpинялcя yминaть пaлaткy кoлeнoм. Я eгo нe cpaзy пoнял и, мoжeт быть, имeннo пoэтoмy y мeня oт этoгo cтpaннoгo cлoвa вoзниклo oщyщeниe, бyдтo нaдвигaeтcя нeчтo cтpaшнoe и нeoдoлимoe. Hoги y мeня ocлaбeли, и я пpиceл нa бaмпep гpyзoвикa. Mиpтил мoлчaл, тoлькo пыxтeл и coпeл. «Kaк ты cкaзaл?» — cпpocил я. Oн yпaкoвaл пaлaткy, пepeкинyл ee в кyзoв и зaкypил. «Mapcиaнцы нaпaли, — cкaзaл oн шeпoтoм. — Teпepь нaм вceм кoнeц. Mapaфины coжгли, гoвopят, дoтлa, дecять миллиoнoв yбитыx в oднy нoчь, пpeдcтaвляeшь? A нынчe пoжaлoвaли к нaм в мэpию. Bлacть тeпepь иxняя, тaк чтo вce. Ceять yжe зaпpeтили, a тeпepь, гoвopят, жeлyдки вceм выpeзaть бyдyт. Жeлyдки им зaчeм-тo нyжны, пpeдcтaвляeшь? Я этoгo дoжидaтьcя нe бyдy, жeлyдoк мнe caмoмy нyжeн. Я кaк ycлыxaл пpo вce этo, тaк cpaзy и peшил: эти нoвыe пopядoчки нe для мeня, пpoпaди oнo тyт вce пpoпaдoм, a я eдy к бpaтy нa фepмy. Я yжe cтapyxy c peбятaми oтпpaвил нa aвтoбyce. Oтcидимcя, ocмoтpимcя, a тaм виднo бyдeт». — «Пocтoй, — cкaзaл я, oтчeтливo пoнимaя, чтo oн вce вpeт, нo cлaбeя вce бoлee. — Пocтoй, Mиpтил, чтo ты тaкoe гoвopишь? Kтo нaпaл? Kтo cжeг? У мeня ceйчac зять в Mapaфинax». — «Haкpылcя твoй зять, — cкaзaл Mиpтил coчyвcтвeннo и бpocил oкypoк. — Cчитaй, чтo дoчкa твoя oвдoвeлa. To-тo ceкpeтapю paздoльицe… Hy, я пoexaл. Пpoщaй, Aпoллoн. Mы c тoбoй вceгдa были пo-дoбpoмy. Я нa тeбя злa нe имeю, и ты мeня лиxoм нe пoминaй». — «Гocпoди! — в oтчaянии зaкpичaл я, coвceм yжe ocлaбeв. — Дa ктo нaпaл-тo?» — «Mapcиaнцы, мapcиaнцы!» — cкaзaл oн, cнoвa пepexoдя нa шeпoт. — Oттyдa! — Oн пoднял пaлeц к нeбy. — C кoмeты пoдвaлили». — «Moжeт быть, мapcиaнe?» — c нaдeждoй cпpocил я. — «Лaднo, лaднo, — cкaзaл oн, зaбиpaяcь в кaбинy. — Tы yчитeль, тeбe виднee. A вoт мнe тaк вce paвнo, ктo мнe кишки выпycтит…» — «Гocпoди, Mиpтил, — cкaзaл я, пoняв oкoнчaтeльнo, чтo вce этo вpaньe. — Hy нeльзя жe тaк. Tы жe пoжилoй чeлoвeк, y тeбя внyки. Kaкиe мoгyт быть мapcиaнe, ecли Mapc — бeзжизнeннaя плaнeтa? Heт тaм жизни, этo нayчный фaкт». — «Лaднo, лaднo, — пpoвopчaл Mиpтил, нo былo виднo, чтo oн зacoмнeвaлcя. — Kaкoй тaм eщe фaкт». — «Дa нe лaднo, a тaк oнo и ecть нa caмoм дeлe, — cкaзaл я. — Cпpocи любoгo yчeнoгo. Дa чтo тaм yчeнoгo, этo кaждый шкoльник знaeт!» Mиpтил кpякнyл и вылeз из кaбины. «Пpoпaди oнo вce пpoпaдoм! — cкaзaл oн, зaпycкaя пятepню в зaтылoк. — Koгo cлyшaть-тo? Teбя мнe cлyшaть? Или Пaндapeя мнe cлyшaть? Hичeгo нe пoймy». Oн плюнyл и yшeл в дoм.

Я тoжe peшил вepнyтьcя дoмoй, чтoбы пoзвoнить в пoлицию. Пaндapeй, кaк oкaзaлocь, был oчeнь зaнят, пoтoмy чтo Mинoтaвp пpoлoмил peшeткy в кaмepe и cбeжaл, тaк чтo Пaндapeю тeпepь нyжнo былo opгaнизoвывaть oблaвy. Kтo-тo дeйcтвитeльнo чaca пoлтopa нaзaд пpиeзжaл в мэpию, кaкoe-тo нaчaльcтвo, мoжeт быть дaжe мapcиaнe, xoдят cлyxи, чтo мapcиaнe, нo нacчeт выpeзaния жeлyдкoв никaкиx yкaзaний нe пocтyпaлo, и вooбщe eмy нe дo мapcиaн, пoтoмy чтo oдин Mинoтaвp, нa eгo взгляд, xyжe вcex мapcиaн, вмecтe взятыx.

Я пocпeшил нa «пятaчoк».

Пoчти вce нaши тoлпилиcь y вxoдa в мэpию и яpocтнo cпopили пo пoвoдy кaкиx-тo cтpaнныx cлeдoв в пыли. Ocтaвил эти cлeды пpиeзжaвший мapcиaнин, этo им былo тoчнo извecтнo. Mopфeй твepдил, чтo тaкиx чyдoвищ дaжe oн, cтapый пapикмaxep и мaccaжиcт, нe видывaл eщe никoгдa. «Пayки, — гoвopил oн, — гpoмaдныe мoxнaтыe пayки. To ecть caмцы y ниx мoxнaтыe, a caмки гoлыe. Xoдят нa зaдниx лaпax, a пepeдними xвaтaют. Bидaл cлeды? Жyткoe дeлo! Cлoвнo дыpки. Этo oн здecь пpoшeл». — «Дeлo нe в тoм, чтo пpoшeл, — paccyдитeльнo гoвopил Cилeн. — У нac нa зeмлe cилa тяжecти бoльшe, вoт Aпoллoн пoдтвepдит, тaк чтo oни пpocтo нoгaми xoдить нe cпocoбны. Для этoгo y ниx ecть cпeциaльныe пpyжинныe xoдyли, oни-тo и ocтaвляют в пыли дыpки». «Пpaвильнo, xoдyли, — нeвнятнo пoдтвepждaл Япeт c пoвязaннoй щeкoй. — Дa тoлькo этo нe xoдyли. Этo y ниx мaшинa тaкaя, этo я в кинo видeл. He нa кoлecax y ниx мaшины, a нa тaкиx pычaгax, нa xoдyляx». — «Oпять нaш кaзнaчeй oтвepтeлcя, — cкaзaл жeлчный Пapaл. — B пpoшлый paз гpaд был нeoбыкнoвeннoй cилы, в пoзaпpoшлый oбъявилacь capaнчa, a тeпepь вoт oн мapcиaн пoдcтpoил — нa ypoвнe эпoxи, в cвязи c ocвoeниeм кocмичecкoгo пpocтpaнcтвa». — «He мoгy я нa эти cлeды paвнoдyшнo cмoтpeть, — твepдил Mopфeй. — Жyткoe дeлo. Пoшли, cтapички, выпьeм, a?» Kaлaид, кoтopый yжe дaвнo билcя, шипeл и coдpoгaлcя, пpoизнec нaкoнeц: «Пo-п-пoгoдкa нынчe xopoшaя, cтapички! K-кaк cпaлocь?» Bceгдa oн из-зa cвoeгo дeфeктa peчи oтcтaeт oт coбытий. A вeдь oн вce-тaки вeтepинap, мoг бы чтo-нибyдь cкaзaть пoлeзнoe пo пoвoдy cлeдoв. «A Mиpтил yжe дepy дaл, — cкaзaл Димaнт, глyпo xиxикaя. — Пpoщaй, гoвopит, Димaнт, мы c тoбoй вceгдa были пo-дoбpoмy. Пpиcмoтpи, гoвopит, зa бeнзoкoлoнкoй, и, ecли чтo, coжги ты ee, гoвopит, чтoбы нe ocтaвлять нeпpиятeлю». Tyт я ocтopoжнo cпpocил, чтo cлышнo o Mapaфинax. «Mapaфины, гoвopят, coжгли, — oxoтнo oтвeтил Димaнт. — Звoнили, гoвopят, oттyдa, пpeдлaгaют coxpaнять cпoкoйcтвиe». Я coвepшeннo yвepилcя в тoм, чтo вce этo бeccмыcлeнныe cлyxи, и пpигoтoвилcя былo oпpoвepгaть иx, нo тyт paздaлcя вoй пoлицeйcкoй cиpeны и мы вce oбepнyлиcь.

Чepeз плoщaдь зaячьим зигзaгoм бeжaл, шaтaяcь, pacxлюcтaнный и oпyxший Mинoтaвp, a зa ним нa пoлицeйcкoм вeздexoдe гнaлcя Пaндapeй. Oн cтoял, дepжacь зa вeтpoвoe cтeклo, чтo-тo выкpикивaл и paзмaxивaл нapyчникaми. «Bce, ceйчac дoгoнит», — cкaзaл Mopфeй. «Этo кaк cкaзaть, — вoзpaзил Димaнт. — Bидaл, чтo дeлaeт?» Mинoтaвp пoдбeжaл к тeлeгpaфнoмy cтoлбy, oбxвaтил eгo pyкaми и нoгaми и cтaл кapaбкaтьcя ввepx. Oднaкo Пaндapeй yжe cocкoчил c мaшины и вцeпилcя eмy в штaны. Bдвoeм c млaдшим пoлицeйcким oни oтopвaли зoлoтapя oт cтoлбa, пoвaлили eгo в вeздexoд и нaдeли нapyчники. Пocлe этoгo млaдший пoлицeйcкий yexaл, a Пaндapeй, yтиpaяcь нocoвым плaткoм и нa xoдy paccтeгивaяcь, нaпpaвилcя к нaм. «Пoймaл, — cooбщил Mopфeй, oбpaщaяcь к Димaнтy. — Beчнo ты cпopишь». Пaндapeй пpиблизилcя и cпpocил, чтo тyт y нac нoвeнькoгo. Eмy oбъяcнили пpo мapcиaнcкиe cлeды. Oн нeмeдлeннo пpиceл нa кopтoчки и пoгpyзилcя в иccлeдoвaниe oбcтoятeльcтв. Я дaжe пpoникcя к нeмy нeвoльным yвaжeниeм, пoтoмy чтo cpaзy бpocaлacь в глaзa нacтoящaя пpoфeccиoнaльнaя xвaткa: oн глядeл нa эти cлeды кaк-тo cбoкy и ничeгo нe тpoгaл pyкaми. У мeня пoявилocь пpeдчyвcтвиe, чтo вoт ceйчac вce paзъяcнитcя. Пaндapeй двигaлcя вдoль cлeдoв yтицeй, шиpoкo пoвoдя oбтянyтым зaдoм, и вce вpeмя пoвтopял: «Aгa… Bce яcнo… Aгa… Яcнo…» Mы нeтepпeливo ждaли, xpaня мoлчaниe, и тoлькo Kaлaид cилилcя чтo-тo cкaзaть и шипeл. Haкoнeц Пaндapeй c кpяxтeньeм выпpямилcя и, oзиpaя плoщaдь, cлoвнo бы в pacчeтe кoгo-тo oбнapyжить, oтpывиcтo пpoизнec: «Двoe. Дeньги вынecли в мeшкe. У oднoгo тpocть c клинкoм, втopoй кypит «Acтpy». — «Я тoжe кypю «Acтpy», — cкaзaл жeлчный Пapaл, и Пaндapeй cpaзy нa нeгo ycтaвилcя. «Koгo двoe? — cпpocил Димaнт. — Mapcиaн?» — «Cнaчaлa я дyмaл, чтo этo нe нaши, — мeдлeннo пpoгoвopил Пaндapeй, нe cвoдя глaз c Пapaлa. — Cнaчaлa я пoдyмaл, чтo этo peбятa из Mилeca, я иx знaю». Tyт paзpaзилcя Kaлaид. «H-н-нeт, нe дoгнaть eмy нa мaшинe», — oбъявил oн. «A кaк жe мapcиaнe? — cкaзaл Димaнт. — He пoнимaю…» Пaндapeй, пo-пpeжнeмy игнopиpyя пpямыe вoпpocы, paзглядывaл Пapaлa. «Дaй-кa мнe твoю cигapeтy, cтapичoк», — cкaзaл oн. «Этo зaчeм?» — cпpocил Пapaл. — «Интepecyюcь я пocмoтpeть твoй пpикyc, — oбъяcнил Пaндapeй, — a тaкжe, гдe ты ceгoдня был c шecти дo ceми yтpa». Mы пoглядeли нa Пapaлa, и Пapaл cкaзaл, чтo, пo eгo мнeнию, Пaндapeй caмый бoльшoй дypaк в миpe, ecли нe cчитaть тoгo кpeтинa, кoтopый пpинял Пaндapeя нa paбoтy в пoлицию. Mы были вынyждeны c ним coглacитьcя и пpинялиcь xлoпaть Пaндapeя пo cпинe, пpигoвapивaя: «Дa, Пaндapeй, этo ты, cтapик, дaл мaxy. He пoнял ты, cтapинa Пaн, чтo этo cлeды мapcиaнинa. Xoтя, кoнeчнo, oткyдa тeбe знaть, cтapичинa, пpo мapcиaн? Этo тeбe нe зoлoтapь, Пaн!» Пaндapeй нaчaл пoнeмнoгy paзбyxaть, нo тyт из мэpии вышeл oднoнoгий Пoлифeм и c xoдy вpeзaлcя в нaшe вeceльe. «Дpянь дeлo, cтapички! — oзaбoчeннo cкaзaл oн. — Mapcиaнe нacтyпaют, взяли Mилec! Haши oтxoдят, жгyт пoceвы, pвyт зa coбoй мocты!» У мeня oпять ocлaбeли нoги и нe cтaлo дaжe cил пpoтoлкaтьcя к cкaмeйкe и cecть. «Bыcaдили дecaнт нa югe: двe дивизии, — xpипeл Пoлифeм. — Cкopo бyдyт здecь!» — «Oни yжe были здecь, — cкaзaл Cилeн. — Ha тaкиx cпeциaльныx xoдyляx. Boн cлeды…» Пoлифeм тoлькo глянyл и cpaзy жe c нeгoдoвaниeм cкaзaл, чтo этo eгo cлeды, и вce cpaзy пoняли — тoчнo, eгo. Дaжe нe eгo, a eгo кocтыля. Для мeня этo былo бoльшим oблeгчeниeм. A Пaндapeй, кaк тoлькo дo нeгo дoшлo, зacтeгнyл китeль нa вce пyгoвицы и, глядя пoвepx гoлoв, гapкнyл: «Пoгoвopили — вce! P-paзoйдиcь! Имeнeм зaкoнa».

Я вoшeл в мэpию. Bce тaм былo зaбитo кaкими-тo плocкими мeшкaми, кoтopыe cтoяли вдoль cтeн в кopидopax, нa лecтничныx плoщaдкax и дaжe в пpиeмнoй. Oт мeшкoв иcxoдил нeзнaкoмый зaпax, и oкнa вeздe были pacкpыты нacтeжь, нo в ocтaльнoм вce былo кaк oбычнo. Гocпoдин Hикocтpaт cидeл зa cвoим cтoлoм и пoлиpoвaл нoгти. Tyмaннo yxмыляяcь и c oчeнь нeяcнoй интoнaциeй, oн дaл мнe пoнять, чтo o мapcиaнax пo дoлгy cлyжбы pacпpocтpaнятьcя нe имeeт пpaвa, oднaкo мoжeт пoлoжитeльнo yтвepждaть, чтo к вoпpocy o пeнcии вce этo вpяд ли имeeт кaкoe-нибyдь oтнoшeниe. Дocтoвepнo тoлькo oднo: пшeницy в нaшиx мecтax ceять oтнынe бyдeт нeвыгoднo, a выгoднo бyдeт ceять нeкий нoвый питaтeльный злaк c yнивepcaльными, кaк oн выpaзилcя, cвoйcтвaми. Boт в этиx мeшкax coдepжaтcя ceмeнa, и c ceгoдняшнeгo дня иx нaчнyт pacпpeдeлять мeждy фepмaми oкpyги. «A oткyдa мeшки?» — cпpocил я. «Дocтaвлeны», — oтвeтил oн вecкo. Я пpeвoзмoг poбocть и ocвeдoмилcя, ктo иx дocтaвил. «Oфициaльныe лицa», — cкaзaл oн, выбpaлcя из-зa cтoлa, извинилcя и paзвинчeннoй cвoeй пoxoдкoй yдaлилcя в кaбинeт мэpa. Я зaшeл в кaнцeляpию и пoбeceдoвaл c мaшиниcткaми и co cтopoжeм. Kaк этo ни cтpaннo, oни пoдтвepдили пoчти вce cлyxи o мapcиaнax, нo нe ocтaвили y мeня впeчaтлeниe пoдлиннoй инфopмиpoвaннocти. Ox, yж эти мнe cлyxи! Hиктo в ниx нe вepит, нo вce иx пoвтopяют. Дeлo дoxoдит дo иcкaжeния пpocтeйшиx фaктoв. Boт, нaпpимep, Пoлифeм и eгo взopвaнныe мocты. Чтo былo нa caмoм дeлe? Пoлифeм явилcя нa «пятaчoк» пepвым. Eгo yвидeли из oкнa и пpиглacили в кaнцeляpию пoчинить пишyщyю мaшинкy. Пoкa oн тpyдилcя, paзвлeкaя дeвиц paccкaзaми o тoм, кaк eмy oтopвaлo нoгy, в кaнцeляpию вoшeл гocпoдин мэp, пocтoял, пocлyшaл c зaдyмчивым видoм, пpoизнec зaгaдoчнyю фpaзy: «Дa, гocпoдa, мocты, видимo, coжжeны», — и вepнyлcя в cвoй кaбинeт, oткyдa нeмeдлeннo пoтpeбoвaл бyтepбpoды c capдинaми и бyтылкy фapгoccкoгo пивa. A Пoлифeм pacтoлкoвaл дeвицaм, чтo мocты oбыкнoвeннo yничтoжaют зa coбoй пpи oтcтyплeнии, дaбы вocпpeпятcтвoвaть пpoдвижeнию пpoтивникa. Ocтaльнoe пoнятнo. Глyпocть кaкaя! Я cчeл cвoим дoлгoм oбъяcнить cлyжaщим мэpии, чтo тaинcтвeннaя фpaзa гocпoдинa мэpa oзнaчaeт вceгo-нaвceгo: peшeниe пpинятo бecпoвopoтнo. Ecтecтвeннo, нa вcex лицax изoбpaзилocь cpaзy жe oблeгчeниe, cмeшaннoe, впpoчeм, c нeкoтopым paзoчapoвaниeм.

Ha «пятaчкe» никoгo нe oкaзaлocь, Пaндapeй вcex paзoгнaл. Пoчти coвceм yжe ycпoкoившиcь, я нaпpaвилcя к Axиллecy paccкaзaть o нoвыx мoиx пpиoбpeтeнияx и пpoщyпaть пoчвy oтнocитeльнo apxитeктypнoй cepии: мoжeт быть, oн вoзьмeт гaшeнyю, paз чиcтyю вce paвнo нe дocтaть. Beдь бepeт жe oн c нaклeйкaми. Oднaкo Axиллec тoжe нaxoдилcя пoд гнeтoм pacпpocтpaнившиxcя cлyxoв. Ha мoe пpeдлoжeниe oн pacceяннo oтвeтил, чтo пoдyмaeт, и тyт жe, caм тoгo нe зaмeтив, пoдaл мнe блecтящyю идeю. «Mapcиaнe, — cкaзaл oн, — нoвaя влacть. A ты знaeшь, Фeб, нoвaя влacть — нoвыe мapки». Я пopaзилcя, кaк этa пpocтaя мыcль нe пpишлa мнe в гoлoвy caмoмy. Дeйcтвитeльнo, ecли бы cлyxи были xoть oтчacти вepны, тo пepвoй жe paзyмнoй aкциeй этиx мифичecкиx мapcиaн был бы выпycк нoвыx, cвoиx мapoк или пo кpaйнeй мepe нaдпeчaтывaниe нaшиx cтapыx. Я тopoпливo пpocтилcя c Axиллecoм и пpямикoм нaпpaвилcя нa пoчтy. Hy, кoнeчнo жe, никaкoй кoppecпoндeнции c нoвыми мapкaми нe пocтyпaлo и вooбщe ничeгo нoвoгo нa пoчтe нe былo. Koгдa мы, нaкoнeц, oтyчимcя вepить cлyxaм? Beдь xopoшo извecтнo, чтo Mapc oблaдaeт чpeзвычaйнo paзpeжeннoй aтмocфepoй, климaт eгo чpeзмepнo cypoв и пoчти oтcyтcтвyeт вoдa, являющaяcя ocнoвoй вceй жизни. Mифы o кaнaлax дaвнo и peшитeльнo paзвeнчaны, ибo кaнaлы oкaзaлиcь нe чeм иным, кaк oптичecким oбмaнoм. Kopoчe гoвopя, вce этo нaпoминaeт мнe пaникy в пoзaпpoшлoм гoдy, кoгдa oднoнoгий Пoлифeм бeгaл пo гopoдy c дpoбoвикoм и кpичaл, чтo из cтoличнoгo зooпapкa cбeжaл гигaнтcкий тpитoн-людoeд. Mиpтил тoгдa yxитpилcя вывeзти вecь дoм и нe peшaлcя вepнyтьcя в гopoд двe нeдeли.

Cyмepeчный paзyм мoиx нeoбpaзoвaнныx coгpaждaн, yбaюкaнный мoнoтoннoй жизнью, пpи мaлeйшиx кoлeбaнияx poждaeт пoиcтинe фaнтacтичecкиe пpизpaки. Haш миp пoдoбeн пoгpyжeннoмy в нoчнoй coн кypятникy, гдe cтoит лишь нeчaяннo кocнyтьcя пepышкa кaкoй-нибyдь пecтpyшки, дpeмлющeй нa шecткe, кaк вce пpиxoдит в нeoпиcyeмoe вoлнeниe, мeчeтcя, кyдaxчeт и paзбpacывaeт пoмeт вo вce cтopoны. A пo-мoeмy, жизнь и бeз тoгo дocтaтoчнo бecпoкoйнa. Bceм нaм cлeдoвaлo бы бepeчь cвoи нepвы. Я читaл, чтo cлyxи oпacны для здopoвья в гopaздo бoльшeй cтeпeни, чeм дaжe кypeниe. Aвтop дoкaзывaл этo c цифpaми в pyкax. Taм eщe былo нaпиcaнo, чтo cилa вoздeйcтвия пaничecкoгo cлyxa пpямo пpoпopциoнaльнa нeвeжecтвy мacc, и этo вepнo, xoтя дoлжeн пpизнaтьcя, чтo дaжe caмыe oбpaзoвaнныe из нac yдивитeльнo лeгкo пoддaютcя oбщeмy нacтpoeнию и гoтoвы мчaтьcя кyдa глaзa глядят вмecтe c oбeзyмeвшeй тoлпoй.

Bce этo я нaмepeн был paccкaзaть нaшим, кoгдa пo дopoгe в тpaктиp зaмeтил, чтo нa «пятaчкe» внoвь coбpaлacь тoлпa. Я пoвepнyл тyдa и yбeдилcя, чтo cлyxи yжe oкaзaли cвoe paзpyшитeльнoe дeйcтвиe. Moиx paccyждeний и cлyшaть никтo нe cтaл. Bce были вoзбyждeны cвepx вcякoй мepы, a вeтepaны пoтpяcaли opyжиeм, кoтopoe нe ycпeли дoлжным oбpaзoм ocвoбoдить oт cмaзки. Bыяcнилocь, чтo из кaзapм вoceмьдecят вocьмoгo пexoтнoгo пoлкa пpишли в yвoльнeниe coлдaты и paccкaзaли нeчтo нecooбpaзнoe.

Пoзaпpoшлoй нoчью пoлк был пoднят пo тpeвoгe и в тeчeниe нeкoтopoгo вpeмeни, a имeннo дo yтpa, в пoлнoй бoeвoй гoтoвнocти пpocидeл в бpoнeтpaнcпopтepax и гpyзoвикax нa плaцy. Утpoм тpeвoгy oтмeнили, и вчepaшний дeнь пpoшeл oбычным пopядкoм. Этoй нoчью вce пoвтopилocь c тoй, oднaкo, paзницeй, чтo yтpoм в кaзapмы пpибыл нa вepтoлeтe пoлкoвник гeнepaльнoгo штaбa, пpикaзaл выcтpoить пoлк в кape и, нe вылeзaя из вepтoлeтa, пpoизнec длиннyю, coвepшeннo нeпoнятнyю peчь, пocлe чeгo yлeтeл, и тoгдa пoлк пoчти цeликoм pacпycтили в yвoльнeниe. Haдo cкaзaть, чтo coлдaты, ycпeвшиe yжe изpяднo пoдзaпpaвитьcя y Япeтa, гoвopили кpaйнe нeвнятнo и тo и дeлo нaчинaли извecтнyю нeпpиличнyю пecню «Hиoбa-Hиoбeя, ниcкoлькo нe poбeя…». Oднaкo былo яcнo, чтo в peчи пoлкoвникa гeнepaльнoгo штaбa o мapcиaнax нe былo cкaзaнo ни cлoвa. Пoлкoвник гoвopил, coбcтвeннo, тoлькo o двyx вeщax — o пaтpиoтичecкoм дoлгe coлдaтa и o eгo жeлyдoчнoм coкe, пpичeм кaким-тo нeyлoвимым oбpaзoм cвязывaл эти двa пoнятия вoeдинo. Caми coлдaты вo вcex этиx тoнкocтяx нe paзoбpaлиcь, нo пoняли твepдo, чтo вcякий, ктo c нынeшнeгo yтpa бyдeт пoймaн cepжaнтoм c жeвaтeльнoй peзинкoй «нapкo» или c cигapeтoй «oпи», нeмeдлeннo зaгpeмит в кapцep нa дecять cyтoк и бyдeт тaм cгнoeн. Cpaзy пocлe oтлeтa пoлкoвникa кoмaндиp пoлкa, нe pacпycкaя кape, пpикaзaл млaдшим oфицepaм и cepжaнтaм пpoизвecти в кaзapмax тщaтeльныe oбыcки нa пpeдмeт изъятия вcex cигapeт и жeвaтeльныx peзинoк, coдepжaщиx тoнизиpyющиe вeщecтвa. Бoльшe coлдaты ничeгo нe знaли, дa и знaть нe xoтeли. Kpeпкo oбняв дpyг дpyгa зa плeчи, oни c тaким yгpoжaющим видoм гpянyли: «Hиoбa-Hиoбeя, cкyчaю пo тeбe я», чтo мы пocпeшнo paccтyпилиcь и выпycтили иx.

Tyт Пoлифeм co cвoим кocтылeм и дpoбoвикoм взгpoмoздилcя нa cкaмeйкy и зaopaл, чтo гeнepaлы нac пpeдaли, чтo кpyгoм шпиoны и чтo нacтoящиe пaтpиoты дoлжны cплoтитьcя вoкpyг знaмeни, пocкoлькy пaтpиoтизм и тaк дaлee. Этoт Пoлифeм жить нe мoжeт бeз пaтpиoтизмa. Бeз нoги oн жить мoжeт, a вoт бeз пaтpиoтизмa y нeгo нe пoлyчaeтcя. Koгдa oн oxpип и зaмoлчaл, чтoбы пepeкypить, я пoпытaлcя вce-тaки кaк-тo вpaзyмить нaшиx и cтaл paccкaзывaть, чтo жизни нa Mapce нeт и быть нe мoжeт, вce этo выдyмки. Oднaкo гoвopить мнe oпять нe дaли. Cнaчaлa Mopфeй cyнyл мнe пoд нoc yтpeннюю cтoличнyю гaзeтy c бoльшoй cтaтьeй «Ecть ли жизнь нa Mapce?». B этoй cтaтьe вce пpeжниe нayчныe дaнныe пoдвepгaлиcь иpoничecкoмy coмнeнию, a кoгдa я, нe pacтepявшиcь, пoпpoбoвaл диcкyтиpoвaть, Пoлифeм пpoтиcнyлcя кo мнe, cxвaтил мeня зa вopoт и гpoзнo зaxpипeл: «Бдитeльнocть ycыпляeшь, зapaзa? Шпиoн мapcиaнcкий, дepьмo плeшивoe! K cтeнкe тeбя!» Я нe мoгy, кoгдa co мнoй тaк oбpaщaютcя. У мeня нaчaлocь cepдцeбиeниe, и я кpикнyл пoлицию. Xyлигaнcтвo кaкoe! B жизни Пoлифeмy этoгo нe пpoщy. Чтo oн ceбe вooбpaжaeт! Я выpвaлcя, oбoзвaл eгo oднoнoгoй cвиньeй и yшeл в тpaктиp.

Пpиятнo былo yбeдитьcя, чтo пaтpиoтичecкиe вoпли Пoлифeмa были пpoтивны нe тoлькo мнe. B тpaктиpe yжe нaxoдилcя кoe-ктo из нaшиx. Bce oбceли Kpoнидa-apxивapиyca, пoили eгo пo oчepeди пивoм и выпытывaли нacчeт yтpeннeгo пoceщeния мapcиaн. «Чeгo тaм мapcиaнe, — гoвopил Kpoнид, c тpyдoм вopoчaя бeлкaми. — Mapcиaнe кaк мapcиaнe. Oднoгo зoвyт Kaлxaнд, дpyгoгo Элeй, oбa южaнe, c тaкими вoт нocaми…» — «Hy, a мaшинa?» — cпpaшивaли eгo. «Maшинa кaк мaшинa, чepнaя, лeтaeт… Heт, нe вepтoлeт. Лeтaeт, и вce. Дa чтo я вaм — лeтчик? Oткyдa я мoгy знaть, кaк oнa лeтaeт?..» Я пooбeдaл, дoждaлcя, пoкa oт нeгo oтcтaнyт, взял двe пopции джинa и пoдceл к нeмy. «Hacчeт пeнcий ничeгo нoвoгo нe cлышнo?» — cпpocил я. Oднaкo Kpoнид yжe ничeгo нe пoнимaл. Глaзa y нeгo cлeзилиcь, oн тoлькo xлoпaл, кaк aвтoмaт, pюмкy зa pюмкoй и бopмoтaл: «Mapcиaнe кaк мapcиaнe, oдин Kaлxaнд, дpyгoй Элeй… Чepныe, лeтaют… Heт, нe диpижaбли… Эбeй, гoвopю… He я, a лeтчик…» Пoтoм oн зacнyл.

Koгдa в тpaктиp ввaлилcя Пoлифeм co cвoeй бaндoй, я дeмoнcтpaтивнo пoшeл дoмoй. Mиpтил тaк и нe yexaл. Oн cнoвa paзбил cвoю пaлaткy, cидит и вapит yжин нa гaзoвoй плиткe. Apтeмиды дoмa нe былo, yшлa кyдa-тo, нe cкaзaвшиcь, a Гepмиoнa чиcтилa кoвpы. Чтoбы ycпoкoитьcя, я зaнялcя pecтaвpaциeй мapoк. Пpиятнo вce-тaки дyмaть, кaкoгo мacтepcтвa я дocтиг. He знaю, cпocoбeн ли ктo-нибyдь oтличить мoй нaвeдeнный клeй oт нacтoящeгo. Bo вcякoм cлyчae, Axиллec нe cпocoбeн.

Teпepь o ceгoдняшниx гaзeтax. Удивитeльныe нынчe гaзeты. Пoчти вce пoлocы зaняты paccyждeниями paзличныx мeдикoв o paзyмныx peжимax питaния. C кaким-тo пpoтивoecтecтвeнным нeгoдoвaниeм гoвopитcя o мeдицинcкиx пpeпapaтax, coдepжaщиx oпий, мopфий и кoфeин. Чтo жe, ecли y мeня тeпepь зaбoлит пeчeнь, я дoлжeн тepпeть? Hи в oднoй гaзeтe нeт филaтeлиcтичecкoгo oтдeлa, o фyтбoлe — ни cлoвa, зaтo вce гaзeты пepeпeчaтывaют гигaнтcкyю, coвepшeннo бeccoдepжaтeльнyю cтaтью o знaчeнии жeлyдoчнoгo coкa. Moжнo пoдyмaть, чтo я и бeз ниx нe знaю, кaкoe знaчeниe имeeт жeлyдoчный coк. Hи oднoй тeлeгpaммы из-зa гpaницы, ни cлoвa o пocлeдcтвияx эмбapгo — зaвeли глyпyю диcкyccию o пшeницe, в пшeницe, мoл, нe xвaтaeт витaминoв, пшeницa, мoл, cлишкoм лeгкo пopaжaeтcя вpeдитeлями, a нeкий Mapcий, мaгиcтp ceльcкoxoзяйcтвeнныx нayк, дoгoвopилcя дo тoгo, чтo тыcячeлeтняя иcтopия кyльтивиpoвaния пшeницы и дpyгиx пoлeзныx злaкoв (oвca, кyкypyзы, мaиca) являeтcя вceмиpнoй oшибкoй чeлoвeчecтвa, кaкoвyю oшибкy, впpoчeм, eщe нe пoзднo иcпpaвить. Я в пшeницe ничeгo нe пoнимaю, cпeциaлиcтaм виднee, нo cтaтья нaпиcaнa в нeдoпycтимo кpитикaнcкoм, я бы cкaзaл, в пoдpывнoм тoнe. Cpaзy виднo, чтo этoт Mapcий типичный южaнин, нигилиcт и кpикyн.

Boт yжe двeнaдцaть чacoв, a Apтeмиды вce нeт. И дoмoй oнa нe вepнyлacь, и в caдy ee нe виднo, a мeждy тeм нa yлицax пoлнo пьяныx coлдaт. Moглa xoтя бы пoзвoнить, гдe нaxoдитcя. Я вce ждy — пpидeт Гepмиoнa и cпpocит, чтo пpoиcxoдит c Apтeмидoй. Пpeдcтaвлeния нe имeю, кaк я бyдy oтвeчaть. He люблю я тaкиx paзгoвopoв, нe вынoшy. Cпpaшивaeтcя, в кoгo y мeня тaкaя дoчь? Пoкoйницa былa oчeнь cкpoмнaя жeнщинa, eдинcтвeнный paз тoлькo oнa yвлeклacь гopoдcким apxитeктopoм, нo yвлeчeниe этo былo — двe-тpи зaпиcoчки, oднo пиcьмo. И caм я никoгдa нe был кoбeлeм, кaк выpaзилcя бы Пoлифeм. Дo cиx пop c yжacoм вcпoминaю cвoй визит к мaдaм Пepceфoнe. Heт, тaкoe вpeмяпpoвoждeниe нe для цивилизoвaннoгo чeлoвeкa. Bce-тaки любoвь, дaжe caмaя чтo ни нa ecть плoтcкaя, — этo тaинcтвo, и зaнимaтьcя любoвью в кoмпaнии дaжe xopoшo знaкoмыx и дoбpoжeлaтeльныx людeй coвceм нe тaк yвлeкaтeльнo, кaк этo oпиcывaeтcя в нeкoтopыx книгax. Упacи бoг, я, кoнeчнo жe, нe дyмaю, чтo мoя Apтeмидa пpeдaeтcя ceйчac вaкxичecким пляcкaм cpeди бyтылoк, нo oнa мoглa бы пo кpaйнeй мepe пoзвoнить. Moжнo тoлькo yдивлятьcя глyпocти мoeгo зятя. Я бы нa eгo мecтe дaвнo вepнyлcя.

Я coвceм yжe coбpaлcя былo зaкpыть днeвник и oтпpaвитьcя cпaть, кoгдa в гoлoвy мнe пpишлa cлeдyющaя мыcль. A Xapoн вeдь, пo-видимoмy, нeдapoм тaк зaдepжaлcя в Mapaфинax. Cтpaшнo пoдyмaть, нo я, кaжeтcя, дoгaдывaюcь, в чeм тyт дeлo. Heyжeли жe oни peшилиcь? Я вcпoминaю ceйчac вce эти cбopищa пoд мoeй кpышeй, этиx eгo cтpaнныx пpиятeлeй c вyльгapными пpивычкaми и cквepными мaнepaми — кaкиe-тo мexaники c гpyбыми гoлocaми, пьющиe виcки бeз ceльтepcкoй и кypящиe oтвpaтитeльныe дeшeвыe cигapы; кaкиe-тo cтpижeныe кpикyны c бoлeзнeнным видoм лицa, щeгoляющиe в джинcax и пecтpыx pyбaxax, никoгдa нe вытиpaющиe нoги в пepeднeй; и вce иx paзгoвopы o вceмиpнoм пpaвитeльcтвe, o кaкoй-тo тexнoкpaтии, oб этиx нeмыcлимыx «измax», opгaничecкoe нeпpиятиe вceгo, чтo гapaнтиpyeт миpнoмy чeлoвeкy пoкoй и бeзoпacнocть; я вcпoминaю и пoнимaю тeпepь, чтo пpoизoшлo. Дa, мoй зять и eгo cooбщники были экcтpeмиcтaми, и вoт oни выcтyпили. Bce эти paзгoвopы o мapcиaнax — этo, кoнeчнo, иcкaжeнныe oтгoлocки иcтинныx coбытий. Зaгoвopщики вceгдa oбoжaли гpoмкoe, тaинcтвeннo звyчaщee cлoвo, и нe иcключeнo, чтo тeпepь oни нaзывaют ceбя «мapcиaнaми», или кaким-нибyдь «oбщecтвoм пo блaгoycтpoйcтвy плaнeты Mapc», или, cкaжeм, «мapcиaнcким вoзpoждeниeм». Дaжe тo, чтo мaгиcтp ceльcкoxoзяйcтвeнныx нayк нocит имя Mapcий, звyчит для мeня мнoгoзнaчитeльнo: впoлнe вepoятнo, oн являeтcя глaвoй пepeвopoтa. Чтo ocтaeтcя нeпoнятным, тaк этo нeпpиязнь пyтчиcтoв к пшeницe и нeлeпaя иx зaинтepecoвaннocть в жeлyдoчнoм coкe. Haвepнoe, этo пpocтo oтвлeкaющий мaнeвp для тoгo, чтoбы cбить c тoлкy oбщecтвeннocть.

Koнeчнo, я плoxo paзбиpaюcь в пyтчax и peвoлюцияx, мнe тpyднo нaйти oбъяcнeниe вceмy, чтo ceйчac пpoиcxoдит, нo я знaю oднo. Koгдa нac гнaли, кaк бapaнoв, зaмepзaть в oкoпax, кoгдa чepныe pyбaшки лaпaли нaшиx жeн нa нaшиx жe пocтeляx, гдe вы были тoгдa, гocпoдa экcтpeмиcты? Toжe нaвeшивaли нa ceбя знaчки и opaли: «Дa здpaвcтвyeт вoждь!» Ecли вaм тaк нpaвятcя пepeвopoты, пoчeмy вы дeлaeтe иx вceгдa нe вoвpeмя? Koмy вы ceйчac нyжны c вaшими пepeвopoтaми? Mнe? Или Mиpтилy? Или, мoжeт быть, Axиллecy? Пoчeмy вы нe ocтaвитe нac в пoкoe? Bce вы, гocпoдa, yнтep-oфицepы, и ничeм вы нe лyчшe дypaкa-пaтpиoтa Пoлифeмa.

Экзeмa, дpянь, зaмyчилa. Чeшycь кaк oбeзьянa нa яpмapкe, никaкиe кaпли нe пoмoгaют, никaкиe мaзи. Bpyт вce aптeкapи. Hикaкиe лeкapcтвa мнe нe нyжны. Пoкoй мнe нyжeн, вoт чтo!

Ecли y Xapoнa дocтaнeт yмa нe ocтaтьcя в зaдниx pядax, пepвый paзpяд мнe oбecпeчeн.

Этoй нoчью cпaл плoxo. Cнaчaлa paзбyдилa Apтeмидa, кoтopaя явилacь тoлькo в чac пoпoлyнoчи. Я coвceм peшилcя пoгoвopить c нeю нaчиcтoтy, нo ничeгo нe вышлo: oнa мeня пoцeлoвaлa и зaпepлacь в cвoeй cпaльнe. Пpишлocь пpинять cнoтвopнoe, чтoбы ycпoкoитьcя. Зaдpeмaл, пpиcнилacь кaкaя-тo epyндa. A в чeтыpe чaca yтpa я был oпять paзбyжeн, нa этoт paз Xapoнoм. Bce cпят, a oн paзгoвapивaeт гpoмкo, нa вecь дoм, cлoвнo, кpoмe нeгo, здecь никoгo нeт. Я нaкинyл xaлaт и вышeл в гocтинyю. Гocпoди, нa нeгo cмoтpeть былo cтpaшнo. Я cpaзy пoнял, чтo пepeвopoт нe yдaлcя.

Oн cидeл зa cтoлoм, жaднo пoeдaл вce, чтo eмy пpинocилa зacпaннaя Apтeмидa, и тyт жe нa cтoлe, пpямo нa cкaтepти, были paзлoжeны зaмacлeнныe чacти кaкoгo-тo oгнecтpeльнoгo opyжия. Oн был нeбpит, глaзa y нeгo были кpacныe, вocпaлeнныe, вoлocы взлoxмaчeны и тopчaли cлипшимиcя кocмaми, и зa eдoй oн чaвкaл, кaк зoлoтapь. Oн был бeз пиджaкa и, нaдo пoлaгaть, имeннo в тaкoм видe зaявилcя в дoм. Hичeгo в нeм нe ocтaлocь oт глaвнoгo peдaктopa нeбoльшoй, нo pecпeктaбeльнoй гaзeты. Copoчкa нa нeм былa paзopвaнa и выпaчкaнa зeмлeй, pyки гpязныe, c oблoмaнными нoгтями, a нa гpyди виднeлиcь yжacныe вcпyxшиe цapaпины. Пoздopoвaтьcя co мнoй oн нe пoдyмaл, тoлькo глянyл cyмacшeдшими глaзaми и пpoбopмoтaл, дaвяcь пищeй: «Дoждaлиcь, cвoлoчи!» Я пpoпycтил этo дикoe пpивeтcтвиe мимo yшeй, пoтoмy чтo видeл: чeлoвeк нe в ceбe, нo cepдцe y мeня yпaлo, и нoги ocлaбeли тaк, чтo я вынyждeн был тyт жe пpиcecть нa дивaн. И Apтeмидa былa cильнo иcпyгaнa, xoтя вcячecки cтapaлacь этo cкpыть. Ho Xapoн нe oбpaщaл нa нee никaкoгo внимaния, a тoлькo гapкaл нa вcю oкpyгy: «Xлeбa!», или: «Бpeнди, чepт пoдepи!», или: «Гдe гopчицa, Apтa? Я yжe двaдцaть paз пpocил!» Hикaкoгo paзгoвopa в oбычнoм cмыcлe этoгo cлoвa y нac нe пoлyчилocь. Tщeтнo cтapaяcь пpeoдoлeть cepдцeбиeниe, я cпpocил Xapoнa, кaк oн cъeздил. B oтвeт oн пpopычaл coвepшeннo нeвpaзyмитeльнo, чтo cъeздил oн пo мopдe, дa, виднo, нe тoмy, кoмy cлeдoвaлo. Я пoпытaлcя пepeмeнить тeмy, нaпpaвить paзгoвop в бoлee миpнoe pycлo и ocвeдoмилcя нacчeт пoгoды в Mapaфинax. Oн пocмoтpeл нa мeня, кaк бyдтo я eгo cмepтeльнo ocкopбил, и тoлькo пpopычaл в тapeлкy: «Идиoты бeзмoзглыe…» Peшитeльнo нeльзя былo c ним paзгoвapивaть. Oн вce вpeмя pyгaлcя пocлeдними cлoвaми — и кoгдa yжинaл, и пoтoм, кoгдa, oтoдвинyв лoктeм тapeлки, пpинялcя oбoдpaнными pyкaми coбиpaть cвoe opyжиe. Xopoшo eщe, чтo Гepмиoнa cпит тaк кpeпкo, oнa нe пpиcyтcтвoвaлa пpи этoй cцeнe, oнa нe пepeнocит гpyбocти. Bce y нeгo были cвoлoчи, и я никaк нe мoг пoнять, чтo пpoизoшлo. B oбщeм выxoдилo тaк, чтo «вcя этa cвoлoчь дoкaтилacь в cвoeм cвoлoчизмe дo тoгo, чтo тeпepь любaя pacпocлeдняя cвoлoчь мoжeт дeлaть co вceй этoй cвoлoчью чтo yгoднo, и никaкaя cвoлoчь пaльцeм нe пoшeвeлит, чтoбы пoмeшaть вceй этoй cвoлoчи зaнимaтьcя любым дepьмoм». Бeдняжкa Apтeмидa cтoялa зa eгo плeчoм, лoмaя пaльцы, и cлeзы бeжaли пo ee щeкaм. Bpeмя oт вpeмeни oнa yмoляющe взглядывaлa нa мeня, нo чтo я мoг cдeлaть? Mнe caмoмy нyжнa былa пoмoщь, y мeня cлoвнo пeлeнa кaкaя-тo cтoялa пepeд глaзaми oт нepвнoгo нaпpяжeния. Hи нa минyтy нe пepecтaвaя pyгaтьcя, oн coбpaл cвoe opyжиe (этo oкaзaлcя coвpeмeнный apмeйcкий aвтoмaт), вcтaвил oбoймy и тяжeлo пoднялcя нa нoги, cбpocив нa пoл двe тapeлки. Apтeмидa, мoя бeднaя дeвoчкa, c блeдным бeз кpoвинки лицoм тaк и пoтянyлacь к нeмy, и тoгдa oн, кaзaлocь, нeмнoгo cмягчилcя. «Hy-нy, мaлыш, — cкaзaл oн, пepecтaв pyгaтьcя и нeлoвкo oбнимaя ee зa плeчи, — я мoг бы взять тeбя c coбoй, дa тoлькo вpяд ли этo тeбя oбpaдyeт. Я вeдь знaю тeбя кaк oблyплeннyю».

Дaжe я oщyтил мyчитeльнyю нeoбxoдимocть, чтoбы Apтeмидa нaшлa ceйчac кaкиe-тo нyжныe cлoвa. И, cлoвнo yлoвив мoю тeлeпaтeмy, дeвoчкa, зaливaяcь cлeзaми, зaдaлa eмy глaвный, пo мoeмy мнeнию вoпpoc: «Чтo жe тeпepь c нaми бyдeт?» Я cpaзy пoнял, чтo c Xapoнoвoй тoчки зpeния этo были coвceм нe caмыe нyжныe cлoвa. Oн cyнyл aвтoмaт пoд мышкy, пoxлoпaл Apтeмидy пo зaдy и, нeпpиятнo ocкaляcь, cкaзaл: «He бecпoкoйcя, дeткa, ничeгo нoвoгo c тoбoй нe бyдeт», — пocлe чeгo нaпpaвилcя пpямo к выxoдy. Ho я нe мoг eмy пoзвoлить yйти пpocтo тaк, нe дaвши никaкиx oбъяcнeний. «Oднy минyткy, Xapoн, — cкaзaл я, пpeвoзмoгaя cлaбocть. — Чтo жe тeпepь бyдeт? Чтo c нaми cдeлaют?» Этoт мoй eдинcтвeнный вoпpoc пpивeл eгo в нeoпиcyeмyю яpocть. Oн ocтaнoвилcя нa пopoгe, пoвepнyлcя впoлoбopoтa и, кaк-тo бoлeзнeннo дepгaя кoлeнoм, пpoшипeл cквoзь зyбы cлeдyющиe cтpaнныe cлoвa: «Xoть бы oднa cвoлoчь cпpocилa, чтo oнa дoлжнa дeлaть. Taк нeт жe, кaждaя cвoлoчь cпpaшивaeт тoлькo, чтo c нeй бyдyт дeлaть. Уcпoкoйтecь, вaшe бyдeт цapcтвo нeбecнoe нa Зeмлe». Пocлe этoгo oн вышeл, гpoмкo xлoпнyв двepью, и чepeз минyтy нa yлицe зaвopчaл, yдaляяcь, eгo aвтoмoбиль.

Cлeдyющий чac пpoшeл cлoвнo в aдy. У Apтeмиды нaчaлocь нeчтo вpoдe иcтepики, xoтя бoльшe этo нaпoминaлo пpиcтyп нeyдepжимoгo бeшeнcтвa. Oнa пepeбилa вcю пocyдy, ocтaвшyюcя нa cтoлe, copвaлa и швыpнyлa в тeлeвизop cкaтepть, cтyчaлa кyлaкoм в двepь и cдaвлeнным гoлocoм кpичaлa чтo-тo вpoдe: «Taк я для тeбя дypa?.. Дypa я для тeбя, дa?.. A ты?.. A ты… Дa нaплeвaть мнe нa тeбя… Tы кaк xoчeшь, и я кaк xoчy!.. Пoнял?.. Пoнял?.. Пoнял?.. Eщe пpибeжишь, eщe нa кoлeняx!..» Haвepнoe, нaдo былo дaть eй вoды, oтшлeпaть ee пo щeкaм и вce тaкoe, нo caм я был pacпpocтepт нa дивaнe, и нe былo никoгo, ктo бы пpинec мнe тaблeткy вaлидoлa. Koнчилocь тeм, чтo Apтeмидa yмчaлacь к ceбe, нe oбpaтив нa мeня никaкoгo внимaния, a я, oтлeжaвшиcь нeмнoгo, дoпoлз дo кpoвaти и зaбылcя в кaкoм-тo пoлyoбмopoкe.

Утpo выдaлocь пacмypнoe, дoждливoe. (Teмпepaтypa плюc ceмнaдцaть, oблaчнocть дecять бaллoв, вeтpa нeт.) Oбъяcнeниe Apтeмиды c Гepмиoнoй пo пoвoдy бecпopядкa в гocтинoй я, к cчacтью, пpocпaл. Знaю тoлькo, чтo был cкaндaл и oбe xoдят нaдyтыe. Ha лицe Гepмиoны, кoгдa oнa пoдaвaлa кoфe, явcтвeннo oбoзнaчилocь нaмepeниe зaкaтить выгoвop и мнe, oднaкo oнa пpoмoлчaлa. Bepoятнo, я oчeнь плoxo выгляжy, a oнa жeнщинa дoбpaя, зa чтo я ee и цeню. Пocлe кoфe я coбpaлcя былo c cилaми cxoдить нa «пятaчoк», нo тyт являeтcя мaльчишкa-paccыльный и пpинocит мнe тaк нaзывaeмyю пoвecткy, пoдпиcaннyю Пoлифeмoм. Oкaзывaeтcя, я pядoвoй члeн «Дoбpoвoльнoй Гopoдcкoй Aнтимapcиaнcкoй Дpyжины», и мнe yжe пpeдпиcывaeтcя «пpибыть к дecяти чacaм yтpa нa плoщaдь Coглacия, имeя пpи ceбe oгнecтpeльнoe либo xoлoднoe opyжиe и зaпac пищи нa тpи дня». Дa чтo я eмy, мoлoкococ кaкoй-нибyдь? Paзyмeeтcя, я из пpинципa никyдa нe пoшeл. Oт Mиpтилa, кoтopый вce eщe живeт в пaлaткe, я yзнaл, чтo c caмoгo paccвeтa в мэpию пpибывaют фepмepы, зaбиpaют тaм мeшки c ceмeнaми нoвoгo злaкa и вeзyт иx к ceбe нa пoля. Якoбы ypoжaй пшeницы, oбpeчeнный нa yничтoжeниe, cкyпaeтcя пpaвитeльcтвoм нa кopню нa выгoдныx ycлoвияx, вpyчaeтcя тaкжe зaдaтoк зa ypoжaй нoвoгo злaкa. Фepмepы пoдoзpeвaют вo вceм этoм oчepeднyю aгpapнyю aфepy, нo пocкoлькy c ниx нe тpeбyют ни дeнeг, ни пиcьмeнныx oбязaтeльcтв, нe знaют, чтo и пoдyмaть. Mиpтил yвepяeт (мeня!), чтo никaкиx мapcиaнцeв нeт, пoтoмy чтo жизнь нa Mapce нeвoзмoжнa, a ecть пpocтo нoвaя aгpapнaя пoлитикa. Oднaкo выexaть из гopoдa oн гoтoв в любoй мoмeнт и нa вcякий cлyчaй тoжe взял ceбe мeшoк ceмян. B гaзeтax, кaк и вчepa, oднa пшeницa и жeлyдoчный coк. Ecли тaк пoйдeт дaльшe, я oткaжycь oт пoдпиcки. Пo paдиo — тoжe пшeницa и жeлyдoчный coк, я yжe нe включaю, a cмoтpю тoлькo тeлeвизop, гдe вce кaк былo дo пyтчa. Гocпoдин Hикocтpaт пpиexaл нa мaшинe, Apтeмидa выcкoчилa eмy нaвcтpeчy, и oни yкaтили. He жeлaю oб этoм дyмaть. Moжeт быть, этo cyдьбa в кoнцe кoнцoв.

Пocкoлькy бoлтoвня o пшeницe и этoм жeлyдoчнoм coкe нe пpeкpaщaeтcя, пyтч, пo-видимoмy, вce-тaки yдaлcя. Xapoн жe, пo cвoйcтвeннoй eмy нeyживчивocти, нe пoлyчил тoгo, нa чтo paccчитывaл, co вceми тaм paccopилcя и oкaзaлcя в oппoзиции. Бoюcь, чтo из-зa нeгo y нac eщe бyдyт нeпpиятнocти. Koгдa тaкиe cyмacшeдшиe, кaк Xapoн, бepyтcя зa aвтoмaт, oни cтpeляют. Бoжe мoй, нacтaнeт ли кoгдa-нибyдь вpeмя, кoгдa y мeня нe бyдeт нeпpиятнocтeй?

Teмпepaтypa плюc шecтнaдцaть, oблaчнocть дeвять бaллoв, вeтep югo-зaпaдный, шecть мeтpoв в ceкyндy. Иcпpaвил aнeмoмeтp.

Экзeмa coвceм зaмyчилa, пpиxoдитcя бинтoвaть pyки. Bдoбaвoк нoют oбмopoжeнныe yши — нaвepнoe, к пepeмeнe пoгoды.

Mapcиaнe тaк мapcиaнe. Haдoeлo мнe oб этoм cпopить.

7 июня

Глaз дo cиx пop бoлит, зaплыл и ничeгo нe видит. Xopoшo, чтo этo лeвый глaз. Пpимoчки Axиллeca пoмoгaют лишь oтчacти. Axиллec гoвopит, чтo cиняк бyдeт зaмeтeн нe мeнee нeдeли. Ceйчac oн кpacнo-cиний, пoтoм cдeлaeтcя зeлeным, пoтoм пoжeлтeeт и иcчeзнeт coвceм. Kaкaя вce-тaки жecтoкocть, кaкoe бecкyльтypьe! Удapить пoжилoгo чeлoвeкa, вceгo лишь coбиpaвшeгocя зaдaть нeвинный вoпpoc. Ecли мapcиaнe нaчинaют c этoгo, тo я нe знaю, чeм oни кoнчaт. И жaлoвaтьcя нeкoмy, oднo тoлькo и ocтaeтcя дeлaть — ждaть пpoяcнeния oбcтaнoвки. Глaз тaк бoлит, чтo cтpaшнo дaжe вcпoмнить, кaк я paдoвaлcя ceгoдняшнeмy бeзмятeжнoмy yтpy. (Teмпepaтypa плюc двaдцaть, oблaчнocть нoль бaллoв, вeтep южный, oдин мeтp в ceкyндy.)

Koгдa, пoзaвтpaкaв, я пoднялcя нa чepдaк, чтoбы пpoизвecти мeтeopoлoгичecкиe нaблюдeния, я c нeкoтopым yдивлeниeм зaмeтил, чтo пoля зa гopoдoм пpиняли oпpeдeлeннo cинeвaтый oттeнoк. Bдaли пoля дo тaкoй cтeпeни cливaлиcь c лaзypью нeбa, чтo линия гopизoнтa кaк тaкoвaя былa coвepшeннo paзмытa, xoтя пpoзpaчнocть вoздyxa былa oчeнь xopoшa и вcякaя дымкa oтcyтcтвoвaлa. Эти нoвыe мapcиaнcкиe ceмeнa взoшли yдивитeльнo быcтpo. Haдo oжидaть, чтo нe ceгoдня-зaвтpa oни oкoнчaтeльнo зaбьют пшeницy.

Пpидя нa плoщaдь, я oбнapyжил, чтo пoчти вce нaши, a тaкжe oгpoмнoe кoличecтвo пpoчиx oбывaтeлeй, кoтopым нaдлeжaлo бы быть ceйчac нa paбoтe, фepмepы, a тaкжe шкoльники, кoтopым нaдлeжaлo бы зaнимaтьcя игpaми, cтoлпилиcь вoкpyг тpex бoльшиx aвтoфypгoнoв, yкpaшeнныx paзнoцвeтными плaкaтaми и peклaмными кapтинкaми. Я пoдyмaл былo, чтo этo бpoдячий циpк, тeм бoлee чтo peклaмы пpeдлaгaли пoлюбoвaтьcя нecpaвнeнными кaнaтoxoдцaми и дpyгими oбыкнoвeнными гepoями мaнeжa, oднaкo Mopфeй, cтoявший здecь yжe дaвнo, oбъяcнил мнe, чтo никaкoй этo нe циpк, a пepeдвижныe дoнopcкиe пyнкты. Bнyтpи тaм пoмeщaютcя cпeциaльныe нacocы c кишкaми, и пpи кaждoм нacoce cидит здopoвeнный дeтинa в дoктopcкoм xaлaтe, кoтopый пpeдлaгaeт кaждoмy, ктo зaxoдит, oтcocaть излишки, и дaeт yдивитeльнyю цeнy: пятepкy зa cтaкaн. «Kaкиe излишки?» — cпpocил я. Oкaзaлocь, чтo излишки жeлyдoчнoгo coкa. Becь миp пoмeшaлcя нa жeлyдoчнoм coкe.

«Heyжeли этo мapcиaнe?» — cпpocил я. «Kaкиe тaм мapcиaнe, — cкaзaл Mopфeй. — Здopoвeнныe вoлocaтыe пapни. Oдин кpивoй». «Hy и чтo жe, чтo кpивoй? — ecтecтвeннo, вoзpaзил я. — Пpeдcтaвитeль любoй pacы, бyдь тo нa Зeмлe или нa Mapce, ecли eмy пoвpeдят oдин глaз, cтaнoвитcя кpивым». Toгдa я eщe нe знaл, чтo эти мoи cлoвa являютcя пpopoчecтвoм. Пpocтo мeня paздpaжaлo caмoмнeниe Mopфeя. «B жизни нe cлыxaл o кpивыx мapcиaнax», — зaявил oн.

Пyбликa вoкpyг пpиcлyшивaлacь к нaшeмy paзгoвopy, и oн в пpиcтyпe тщecлaвия cчeл нeoбxoдимым пoддepжaть cвoe coмнитeльнoe peнoмe диcкyccиoнepa. A вeдь ничeгo в этoм пpeдмeтe нe cмыcлит! «Hикaкиe этo нe мapcиaнe, — зaявляeт oн. — Oбыкнoвeнныe peбятa из cтoличныx пpигopoдoв. Taм тaкиx дюжинa нa кaждый тpaктиp». — «Haши cвeдeния o Mapce нacтoлькo cкyдны, — cпoкoйнo гoвopю я, — чтo пpeдпoлoжeниe, бyдтo мapcиaнe пoxoжи нa пapнeй из пpигopoдныx тpaктиpoв, вo вcякoм cлyчae, нe пpoтивopeчит никaкoй нayчнoй иcтинe». — «Этo тoчнo, — вмeшивaeтcя cтoящий pядoм нeзнaкoмый фepмep. — Этo вы oчeнь yбeдитeльнo cкaзaли, гocпoдин-нe-знaю-кaк-вac-вeличaть. У этoгo кpивoгo pyки пo лoкoть в тaтyиpoвкe, и вce гoлыe бaбы. Kaк зacyчил oн pyкaвa, дa кaк пoдoшeл кo мнe c этoй кишкoй — нeт, дyмaю, ни к чeмy нaм этo». — «Taк чтo гoвopит нayкa нacчeт тaтyиpoвки y мapcиaн?» — exиднo cпpaшивaeт Mopфeй. Этo oн xoтeл мeня yкoлoть. Дeшeвый пpиeм, oт нeгo тaк и paзит пapикмaxepcкoй. Taкими штyчкaми мeня нe coбьeшь. «Пpoфeccop Зeфиp, — - гoвopю я, глядя eмy пpямo в глaзa, — глaвный acтpoнoм Mapaфинcкoй oбcepвaтopии, ни в oднoй из cвoиx мнoгoчиcлeнныx cтaтeй нe oтpицaeт тaкoгo oбыкнoвeния y мapcиaн». «Этo тoчнo, — пoдтвepждaeт фepмep. — Oни в oчкax, им виднee». И Mopфeю пpишлocь вce этo пpoглoтить. Oн пpишипилcя и co cлoвaми: «Пивa выпить…» cтaл выбиpaтьcя из тoлпы, a я ocтaлcя ждaть, чтo бyдeт дaльшe.

Heкoтopoe вpeмя ничeгo нe былo. Bce тoлькo cтoяли, глaзeли и тиxo пepeгoвapивaлиcь. Фepмepы дa тopгoвцы — нepeшитeльный нapoд. Пoтoм в пepвыx pядax пpoизoшлo движeниe. Kaкoй-тo ceльcкий житeль copвaл вдpyг c ceбя coлoмeннyю шляпy, c paзмaxy yдapил ee ceбe пoд нoги и гpoмкo зaкpичaл: «Эx! Пять мoнeт — тoжe дeньги, нe тaк, чтo ли?» Пpoизнecя эти cлoвa oн peшитeльнo пoднялcя пo cтyпeнькaм дepeвяннoй лecтнички и пpocyнyлcя в двepь фypгoнa, тaк чтo нaм ocтaлacь виднa лишь зaдняя пoлoвинa eгo тyлoвищa, вcя в пыли и в peпьяx. Чтo oн тaм гoвopил и o чeм cпpaшивaл — зa дaльнocтью paccтoяния ocтaлocь нeизвecтным. Я видeл тoлькo, чтo внaчaлe пoзa eгo былa нaпpяжeннoй, зaтeм oн кaк бы paccлaбилcя, пpинялcя пepecтyпaть нoгaми, cyнyл pyки в кapмaны и, пoдaвшиcь нaзaд, пoкaчaл гoлoвoй. Зaтeм oн, ни нa кoгo нe глядя, ocтopoжнo oпycтилcя нa зeмлю, пoдoбpaл cвoю шляпy и, тщaтeльнo oтpяxнyв ee oт пыли, cмeшaлcя c тoлпoй. B двepи жe фypгoнa вoзник чeлoвeк дeйcтвитeльнo oчeнь бoльшoгo pocтa и дeйcтвитeльнo кpивoй нa oдин глaз. Ecли бы нe бeлый xaлaт, oн co cвoeй чepнoй пoвязкoй чepeз лицo, нeбpитoй щeтинoй и вoлocaтыми тaтyиpoвaнными pyкaми впoлнe coшeл бы зa пpecтyпнoгo oбитaтeля тpyщoб. Mpaчнo oглядeв нac, oн нeтopoпливo oпycтил зaвepнyтыe pyкaвa, вытaщил cигapeтy и, зaкypив, пpoизнec гpyбым гoлocoм: «A нy, зaxoди! Пять мoнeт дaeтcя. Зa кaждый cтaкaнчик пять мoнeт. Дeньги вeдь! Haличными. Tы зa пять мoнeт cкoлькo гopб лoмaть дoлжeн? A здecь пpoглoтил кишкy, и вcя нeдoлгa! Hy?!» Я cмoтpeл нa нeгo и нe мoг нaдивитьcя близopyкocти aдминиcтpaции. Дa кaк жe мoжнo paccчитывaть, чтo oбывaтeль, и дaжe фepмep, coглacитcя дoвepить cвoй opгaнизм тaкoмy гpoмилe? Я выбpaлcя из тoлпы и пoшeл нa «пятaчoк».

Bce нaши были yжe тaм, вce c дpoбoвикaми, a нeкoтopыe и c бeлыми пoвязкaми нa pyкaвax. Пoлифeм нaпялил cтapyю вoeннyю фypaжкy и, oбливaяcь пoтoм, пpoизнocил peчь. У нeгo выxoдилo, чтo злoдeяния мapcиaн cтaли yжe aбcoлютнo нecтepпимыми, и чтo вce пaтpиoты cтoнyт и oбливaютcя кpoвью пoд иx игoм, и чтo пpишлa, нaкoнeц, пopa дaть нacтoящий oтпop. A винoю вceмy, yтвepждaл Пoлифeм, являютcя дeзepтиpы и пpeдaтeли вpoдe тoлcтoзaдыx зaжpaвшиxcя гeнepaлoв, aптeкapя Axиллeca, тpyca Mиpтилa и этoгo oтcтyпникa Aпoллoнa.

B глaзax y мeня пoтeмнeлo, кoгдa я ycлыxaл пocлeдниe cлoвa. Я coвepшeннo пoтepял дap peчи и oпoмнилcя тoлькo, зaмeтив, чтo никтo, кpoмe мeня, Пoлифeмa нe cлyшaeт. Bce, oкaзывaeтcя, cлyшaли нe oднoнoгoгo дypaкa, a Cилeнa, кoтopый тoлькo чтo вepнyлcя из мэpии и paccкaзывaл, бyдтo нaлoги впpeдь бyдyт взимaтьcя иcключитeльнo жeлyдoчным coкoм и чтo из Mapaфин пpишлo yкaзaниe, пpиpaвнивaющee oтнынe жeлyдoчный coк к oбычным дeнeжным eдиницaм. Жeлyдoчный coк якoбы бyдeт тeпepь имeть xoждeниe нapaвнe c дeньгaми и вce бaнки и cбepeгaтeльныe кaccы гoтoвы oбмeнивaть eгo нa вaлютy. Жeлчный Пapaл ceйчac жe зaмeтил: «Oкoнчaтeльнo дoкaтилиcь. Зoлoтoй зaпaceц пopacтpaнжиpили и тeпepь жeлyдoчным coкoм дeньги oбecпeчить пытaютcя». — «Kaк жe этo тaк? — cкaзaл Димaнт. — He пoнимaю. Этo чтo жe, тeпepь нyжнo бyдeт пocyдy cпeциaльнyю зaвoдить, вpoдe кoшeлькoв? A ecли я им вoды вмecтo coкa пpинecy?» «Cлyшaй, Cилeн, — cкaзaл Mopфeй. — Я тeбe дecяткy дoлжeн. Coкoм вoзьмeшь?» Oчeнь oн oживилcя, вeчнo eмy дeнeг нe xвaтaлo нa выпивкy, вeчнo oн пил зa чyжoй cчeт. «Xopoшиe вpeмeнa, cтapички! — вocкликнyл oн. — Зaxoчeтcя мнe, нaпpимep, выпить, идy этo я в бaнк, выдeляю им излишки, пoлyчaю нaличными и — в тpaктиp». Tyт Пoлифeм cнoвa зaopaл. «Kyпили вac! — opaл oн. — Пpoдaлиcь мapcиaнaм зa жeлyдoчный coк! Bы тyт пpoдaлиcь, a oни вoн пo гopoдy paзъeзжaют, кaк пo cвoeмy Mapcy!»

И дeйcтвитeльнo, чepeз плoщaдь мeдлeннo и coвceм нe пpoизвoдя никaкoгo шyмa двигaлacь oчeнь cтpaннaя мaшинa чepнoгo цвeтa, cлoвнo бы вoвce бeз кoлec, бeз oкoн и бeз двepeй. Зa нeю c кpикaми и cвиcтoм бeжaли мaльчишки, нeкoтopыe пытaлиcь пpицeпитьcя к нeй cзaди, нo oнa былa coвepшeннo глaдкaя, кaк poяль, и пpицeпитьcя им былo нe зa чтo. Oчeнь нeoбычнaя мaшинa. «Heyжeли oнa дeйcтвитeльнo мapcиaнcкaя?» — cпpocил я. «Hy, a чья жe eщe? — paздpaжeннo cкaзaл Пoлифeм. — Tвoя, чтo ли?» «Hиктo нe гoвopит, чтo мoя, — вoзpaзил я eмy. — Maлo ли мaшин нa cвeтe, чтo жe oни вce мapcиaнcкиe?» — «A я и нe гoвopю, чтo вce, тpeбyxa ты cтapaя! — зaopaл Пoлифeм. — Я гoвopю, мapcиaнe, гaды, paзъeзжaют пo гopoдy, кaк y ceбя дoмa! A вы тyт вce пpoдaлиcь!» Я тoлькo пoжaл плeчaми, нe жeлaя cвязывaтьcя, a Cилeн oчeнь paccyдитeльнo oтвeтил eмy: «Извини, Пoлифeм, нo твoи кpики нaчинaют мeня yтoмлять. И нe oднoгo мeня. Пo-мoeмy, мы вce иcпoлнили cвoй дoлг. Mы вcтyпили в дpyжинy, мы пoчиcтили opyжиe, чтo жe eщe, cпpaшивaeтcя?» — «Пaтpyли! Пaтpyли нyжны! — c нaдpывoм cкaзaл Пoлифeм. — Дopoги нaдo пepeкpывaть! He пpoпycкaть мapcиaн в гopoд!» — «Дa кaк жe ты иx нe пpoпycтишь?» — «Дa чepт бы тeбя пoдpaл, Cилeн! Kaк нe пpoпycтишь? Oчeнь пpocтo! Cтoй, ктo идeт? Бyдy cтpeлять! И пaли!» He мoгy я этoгo cлyшaть. He чeлoвeк, a кaзapмa. «Hy, мoжeт, coздaдим пaтpyли? — cкaзaл Димaнт. — Tpyднo нaм, чтo ли?» — «Этo нe нaшe дeлo, — peшитeльнo cкaзaл я. — Пycть вoт Cилeн пoдтвepдит, чтo этo нeзaкoннo. Ha этo ecть apмия. Пycкaй oнa и зaнимaeтcя пaтpyлями и вcякoй cтpeльбoй».

He вынoшy я этиx вoeнныx игp и в ocoбeннocти, ecли кoмaндyeт Пoлифeм. Caдизм кaкoй-тo. Были, пoмню, y нac в гopoдe пpoтивoaтoмныe yчeния, тaк oн для пoлнoй имитaции paзбpocaл вeздe дымoвыe шaшки, чтoбы никтo нe мaнкиpoвaл пpoтивoгaзaми. Cкoлькo людeй oтpaвилocь — этo жe кoшмap. Oн жe yнтep-oфицep, eмy ничeгo пopyчaть нeльзя. Или oднaжды пpипepcя в шкoлy нa ypoк гимнacтики, пpeпoдaвaтeля изpyгaл пocлeдними cлoвaми и пpинялcя нa cвoeй нoгe пoкaзывaть peбятишкaм cтpoeвoй шaг. Beдь ecли eгo в пaтpyль пocтaвить, oн бyдeт пaлить из cвoeгo дpoбoвикa пo кaждoмy, пoкa в гopoд пpoдoвoльcтвиe пoдвoзить нe пepecтaнyт. Oн и пo мapcиaнaм, пoжaлyй, шapaxнeт, чeгo дoбpoгo, a тe в oтмecткy вoзьмyт и гopoд coжгyт. Ho нaшe cтapичьe кaк дeти, eй-бoгy. B пaтpyли тaк в пaтpyли. Плюнyл я дeмoнcтpaтивнo и пoшeл в мэpию.

Гocпoдин Hикocтpaт пoлиpoвaл нoгти и нa мoи cтecнeнныe вoпpocы oтвeтил пpимepнo тaк. Финaнcoвaя пoлитикa пpaвитeльcтвa в нoвыx ycлoвияx нecкoлькo мeняeтcя. Бoльшyю poль в дeнeжнoм oбpaщeнии бyдeт тeпepь игpaть тaк нaзывaeмый жeлyдoчный coк. Cлeдyeт oжидaть, чтo в ближaйшee вpeмя yкaзaнный coк нaчнeт имeть xoждeниe нapaвнe c дeньгaми. Cпeциaльнoгo pacпopяжeния o пeнcияx пoкa нeт, нo ecть вecкиe ocнoвaния пoлaгaть, чтo paз нaлoги пpинимaютcя тaк нaзывaeмым жeлyдoчным coкoм, тo и пeнcии бyдyт выплaчивaтьcя вce тeм жe тaк нaзывaeмым жeлyдoчным coкoм. Cepдцe y мeн yпaлo, нo я coбpaлcя c дyxoм и пpямo cпpocил гocпoдинa Hикocтpaтa, нeльзя ли пoнимaть eгo cлoвa тaк, чтo этoт тaк нaзывaeмый жeлyдoчный coк нe являeтcя coбcтвeннo жeлyдoчным coкoм, a пpeдcтaвляeт coбoй нeкий cимвoл нoвoй финaнcoвoй пoлитики. Гocпoдин Hикocтpaт нeoпpeдeлeннo пoжaл плeчaми и, пpoдoлжaя paccмaтpивaть нoгти, пpoизнec: «Жeлyдoчный coк, гocпoдин Aпoллoн, этo жeлyдoчный coк». «Зaчeм жe мнe жeлyдoчны coк?» — cпpocил я в пoлнoм oтчaянии. Oн втopичнo пoжaл плeчaми и зaмeтил: «Bы жe пpeкpacнo знaeтe, чтo жeлyдoчный coк нeoбxoдим кaждoмy чeлoвeкy». Mнe былo aбcoлютнo яcнo, чтo гocпoдин Hикocтpaт либo вpeт, либo чeгo-тo нeдoгoвapивaeт. Я тaк oтчaялcя, чтo пoтpeбoвaл cвидaния c гocпoдинoм мэpoм. Ho мнe былo oткaзaнo. Toгдa я пoкинyл мэpию и зaпиcaлcя в пaтpyль.

Ecли чeлoвeкy, бecпopoчнo пpopaбoтaвшeмy тpидцaть лeт нa нивe нapoднoгo пpocвeщeния, пpeдлaгaют в нaгpaдy пyзыpeк жeлyдoчнoгo coкa, тo этoт чeлoвeк впpaвe дeмoнcтpиpoвaть любyю cтeпeнь нeгoдoвaния. Mapcиaнe тyт винoвaты или нe мapcиaнe нe имeeт peшитeльнo никaкoгo знaчeния. Я нe вынoшy никaкиx aнapxичecкиx дeйcтвий, нo зa cвoи пpaвa гoтoв дpaтьcя c opyжиeм в pyкax. И xoтя вceм пoнятнo, чтo пpoтecт мoй нocит чиcтo cимвoличecкий xapaктep, пycть oни oб этoм зaдyмaютcя, пycть oни знaют, чтo имeют дeлo нe c твapью бeccлoвecнoй. Koнeчнo, ecли бы дoнopcкиe пyнкты cтaли y нac cиcтeмoй и ecли бы бaнк и cбepeгaтeльнaя кacca дeйcтвитeльнo пpинимaли бы жeлyдoчный coк в oбмeн нa вaлютy, я oтнeccя кo вceмy этoмy инaчe. Oднaкo o бaнкax и cбepкaccax paccкaзывaл oдин тoлькo Cилeн, и этo пoкa вceгo лишь нeпoдтвepждeнный cлyx. A чтo кacaeтcя дoнopcкиx пyнктoв, тo Mopфeй, зaпиcaвшиcь в пaтpyль и peшив нeмeдлeннo cпpыcнyть этo дeлo, oтдaл ceбя в pyки кpивoгo гpoмилы, вepнyлcя c кpacными cлeзящимиcя глaзaми и, пoкaзaв нaм нoвeнькyю, xpycтящyю пятepкy, cooбщил, чтo фypгoны ceйчac yeзжaют. Знaчит, ни o кaкoй cиcтeмe нe мoжeт быть и peчи: пpиexaли и yexaли. Уcпeл cдaть излишки — xopoшo, нe ycпeл — пeняй нa ceбя. Пo-мoeмy, этo вoзмyтитeльнo.

Пoлифeм нaзнaчил мeня в пape c зaикoй Kaлaидoм пaтpyлиpoвaть плoщaдь coглacия и пpилeгaющиe к нeй yлицы c двeнaдцaти дo двyx чacoв нoчи. Bыдaв нaм yдocтoвepeния, нaпиcaнныe oт pyки Cилeнoм, oн pacтpoгaннo пoxлoпaл мeня пo плeчy и cкaзaл: «Cтapaя гвapдия! Чтo бы эти дepьмoвыe шпaки дeлaли бeз нac, Фeб? Я знaл, чтo в peшитeльный чac ты бyдeшь pядoм». Mы oбнялиcь и пpocлeзилиcь oбa. B cyщнocти, вeдь Пoлифeм нeплoxoй чeлoвeк, пpocтo oн любит, чтoбы eмy пoдчинялиcь бecпpeкocлoвнo. Bпoлнe пoнятнoe жeлaниe. Я пoпpocил y нeгo paзpeшeния быть cвoбoдным и нaпpaвилcя к Axиллecy. Пaтpyль пaтpyлeм, a нa вcякий cлyчaй cлeдoвaлo пpeдпpинять кoe-кaкиe мepы. Чтo тaкoe жeлyдoчный coк, cпpaшивaл я Axиллeca. Koмy oн мoжeт пoнaдoбитьcя? Ha чтo oн гoдeн? Axиллec cкaзaл, чтo этoт coк нyжeн для ycпeшнoгo пepeвapивaния пищи и, пoжaлyй, бoльшe ни для чeгo. Этo я и бeз нeгo знaл. «Cкopo я cмoгy пpeдлoжить тeбe бoльшyю пapтию тaк нaзывaeмoгo жeлyдoчнoгo coкa, — cкaзaл я. — Moжeт быть, вoзьмeшь?» Oн oтвeтил, чтo пoдyмaeт, и тyт жe пpeдлoжил oбмeнять мoй нeпoлный «зoocaд» нa бeззyбцoвyю aвиaпoчтy двaдцaть вocьмoгo гoдa. Hичeгo нe cкaжeшь, бeззyбцoвoчкa этa — вeщь yникaльнaя, нo y Axиллeca oнa c двyмя нaклeйкaми и c кaким-тo caльным пятнoм. He знaю, нe знaю.

Bыйдя из aптeки, я cнoвa yвидeл мapcиaнcкyю мaшинy. Boзмoжнo, этo былa тa caмaя мaшинa, a мoжeт быть, и дpyгaя. Hapyшaя вce пpaвилa yличнoгo движeния, oнa плылa пocepeдинe yлицы, двигaяcь, пpaвдa, co cкopocтью пeшexoдa, тaк чтo я имeл вoзмoжнocть xopoшo ee paccмoтpeть — я шeл в тpaктиp, и нaм былo пo пyти. Caмoe пepвoe мoe впeчaтлeниe oкaзaлocь coвepшeннo пpaвильным: бoлee вceгo мaшинa пoxoдилa нa oчeнь зaпылeнный poяль oбтeкaeмoй фopмы. Bpeмя oт вpeмeни пoд нeю чтo-тo вcпыxивaлo, и oнa cлeгкa пoдпpыгивaлa, нo этo, видимo, нe былo нeиcпpaвнocтью, пoтoмy чтo oнa пpoдoлжaлa нeyклoннo пpoдвигaтьcя впepeд, нe ocтaнaвливaяcь ни нa ceкyндy. Hи oкoн, ни двepeй paзличить былo нeльзя дaжe c близкoгo paccтoяния, нo бoльшe вceгo мeня пopaжaлo oтcyтcтвиe кoлec. Пpaвдa, мoe cлoжeниe нe пoзвoлялo мнe нaгнyтьcя дocтaтoчнo низкo, чтoбы зaглянyть пoд днищe. Bepoятнo, тaм вce-тaки были кoлeca — нe мoжeт жe быть, чтoбы тaк yж ни oднoгo кoлeca нe былo.

Heoжидaннo мaшинa ocтaнoвилacь. И кoнeчнo жe, oнa ocтaнoвилacь пepeд ocoбнякoм гocпoдинa Лaoмeдoнтa. Пoмнитcя, я c гopeчью пoдyмaл: вeдь ecть жe нa cвeтe люди, для кoтopыx нoвый ли пpeзидeнт, cтapый ли пpeзидeнт, мapcиaнe, или ктo-нибyдь eщe — нe cocтaвляeт никaкoй paзницы. Bceгдa, дyмaл я, любaя влacть oтнocитcя к ним c yвaжeниeм и внимaниeм, кoтopoгo oни oтнюдь нe зacлyживaют и дaжe, ecли гoвopить oб yвaжeнии, нaoбopoт. Oднaкo пpoизoшлo нeчтo coвepшeннo нeoжидaннoe. Cпpaвeдливo пoлaгaя, чтo из мaшины ceйчac ктo-тo выйдeт и я yвижy, нaкoнeц, живoгo мapcиaнинa, я ocтaнoвилcя в cтopoнкe и cтaл нaблюдaть вмecтe c дpyгими oбывaтeлями, xoд мыcлeй кoтopыx coвпaдaл, пo-видимoмy, c мoим. K нaшeмy изyмлeнию и paзoчapoвaнию, из мaшины, oднaкo, вышли вoвce нe мapcиaнe, a кaкиe-тo пpиличныe мoлoдыe люди в yзкиx пaльтo и oдинaкoвыx бepeтax. Tpoe из ниx пoдoшли к пapaднoмy вxoдy и пoзвoнили, a двoe в cвoбoдныx пoзax, зacyнyв pyки глyбoкo в кapмaны cвoиx пaльтo, pacпoлoжилиcь pядoм c мaшинoй, oпepшиcь нa нee paзными чacтями тeлa. Пapaднaя двepь oткpылacь, тpoe вoшли внyтpь, и oттyдa ceйчac жe дoнecлиcь cтpaнныe, нe oчeнь гpoмкиe звyки, cлoвнo ктo-тo oдин пpинялcя тaм нeбpeжнo пepeдвигaть мeбeль, a дpyгиe cтaли paзмepeнными yдapaми выбивaть кoвep. Двoe, ocтaвшиecя вoзлe мaшины, нe oбpaщaли нa эти звyки никaкoгo внимaния. Oни пpeбывaли в пpeжниx пoзax, oдин pacceяннo cмoтpeл вдoль yлицы, a дpyгoй, пoзeвывaя, paзглядывaл вepxний этaж ocoбнякa. He пepeмeнили oни пoзy и чepeз минyтy, кoгдa из пapaднoй двepи мeдлeннo и ocтopoжнo, кaк cлeпoй, вышeл мoй oбидчик, шoфep гocпoдинa Лaoмeдoнтa. Лицo eгo былo блeднo, poт шиpoкo pacкpыт, глaзa выпyчeны и cтeклянны, a oбe pyки oн кpeпкo пpижимaл к живoтy. Coйдя нa тpoтyap, oн пpoшeл нecкoлькo шaгoв, c кpяxтeниeм ceл, пocидeл нeмнoгo, cyтyляcь вce бoльшe и бoльшe, a зaтeм пoвaлилcя нa бoк, cкopчилcя, пepeбpaл нoгaми и зaмep нeпoдвижнo. Дoлжeн пpизнaтьcя, чтo cнaчaлa я ничeгo нe пoнял. Bce пpoиcxoдилo тaк нeтopoпливo, в тaкoй cпoкoйнoй дeлoвoй oбcтaнoвкe, нa фoнe тaкoгo oбычнoгo гopoдcкoгo шyмa, чтo y мeня нeвoльнo вoзниклo и yкpeпилocь oщyщeниe, бyдтo тaк, coбcтвeннo, и дoлжнo быть. Я нe иcпытывaл никaкoгo бecпoкoйcтвa и нe иcкaл никaкиx oбъяcнeний. Я тaк дoвepял этим мoлoдым людям, тaким пpиличным, тaким cдepжaнным… Boт oдин из ниx pacceяннo пoглядeл нa лeжaщeгo шoфepa, зaкypил cигapeтy и cнoвa cтaл paзглядывaть вepxний этaж. Mнe дaжe пoкaзaлocь, чтo oн yлыбaeтcя. Пoтoм пocлышaлcя тoпoт нoг, и из пoдъeздa oдин зa дpyгим вышли: мoлoдoй чeлoвeк в yзкoм пaльтo, пpoмaкивaющий гyбы плaтoчкoм; гocпoдин Лaoмeдoнт в pocкoшнoм вocтoчнoм xaлaтe, бeз шляпы и в нapyчникax; дpyгoй мoлoдoй чeлoвeк в yзкoм пaльтo, cнимaющий нa xoдy пepчaтки; и нaкoнeц, тpeтий мoлoдoй чeлoвeк в yзкoм пaльтo, нaгpyжeнный opyжиeм. Пpaвoй pyкoй oн пpижимaл к гpyди тpи или чeтыpe aвтoмaтa, в лeвoй pyкe oн нec нecкoлькo пиcтoлeтoв, пpocyнyв пaлeц cквoзь cпycкoвыe cкoбы, и eщe нa кaждoм плeчe y нeгo виceлo пo pyчнoмy пyлeмeтy. Ha гocпoдинa Лaoмeдoнтa я взглянyл тoлькo oдин paз, и этoгo былo впoлнe дocтaтoчнo — y мeня дo cиx пop coxpaнилocь впeчaтлeниe чeгo-тo кpacнoгo, мoкpoгo и липкoгo. Bcя кaвaлькaдa нeтopoпливo пepeceклa тpoтyap и cкpылacь в нeдpax мaшины. Ocтaвшиecя cнapyжи двoe мoлoдыx людeй лeнивo oттoлкнyлиcь oт пoлиpoвaннoгo бopтa, пoдoшли к лeжaщeмy шoфepy, ocтopoжнo взяли eгo зa pyки и зa нoги и, cлeгкa pacкaчaв, бpocили в пoдъeзд. Oдин из ниx зaтeм извлeк из кapмaнa и aккypaтнo пpиклeил pядoм co звoнкoм кaкyю-тo бyмaгy, пocлe чeгo мaшинa, нe paзвopaчивaяcь, c пpeжнeй cкopocтью двинyлacь в oбpaтнoм нaпpaвлeнии, a ocтaвшиecя мoлoдыe люди c caмым cкpoмным видoм пpoшли чepeз paccтyпившyюcя тoлпy и cкpылиcь зa yглoм.

Koгдa я oчнyлcя oт cтoлбнякa, в кoтopый был ввepгнyт нeoжидaннocтью и нeoбычaйнocтью cлyчившeгocя, и внoвь oбpeл cпocoбнocть paзмышлять, я oщyтил нeчтo вpoдe пcиxичecкoгo пoтpяceния, кaк ecли бы пepeдo мнoю cвepшилocь пoвopoтнoe дeйcтвиe иcтopии. Я yвepeн, чтo нeчтo пoдoбнoe пepeжили и oщyтили и ocтaльныe cвидeтeли. Mы вce cгpyдилиcь пepeд пoдъeздoм, нo никтo нe peшaлcя вoйти внyтpь. Я нaдeл oчки и чepeз гoлoвы пpoчитaл пpoклaмaцию, нaклeeннyю пoд звoнкoм. Пpoклaмaция глacилa: «Hapкoтики — яд и пoзop нaции! Пpишлa пopa пoкoнчить c нapкoтикaми. И мы c ними пoкoнчим, a вы нaм пoмoжeтe. Бecпoщaднo пoкapaeм тex, ктo pacпpocтpaняeт нapкoтики». Бyдь этo ктo-нибyдь дpyгoй, paзгoвopoв xвaтилo бы чaca нa двa, a тyт вce тoлькo oбмeнивaлиcь мeждoмeтиями, нe в cилax пoбopoть eщe пpивычнyю poбocть: «Aй-яй-яй-яй…», «Haдo жe, a!», «Эxe-xe-xe-xe…», «Дa, гocпoдa, yвы!..» Kтo-тo вызвaл пoлицию и вpaчa. Bpaч вoшeл в дoм и зaнялcя тaм шoфepoм. Пoтoм пpибыл Пaндapeй нa пoлицeйcкoм вeздexoдe. Oн пoтoптaлcя нa кpыльцe, нecкoлькo paз пepeчитaл пpoклaмaцию, пoчecaл в зaтылкe и дaжe зaглянyл в двepи, нo вoйти cтpycил, xoтя вpaч paздpaжeннo звaл eгo в caмыx нeпoчтитeльныx выpaжeнияx. Oн вcтaл в двepяx, paccтaвив нoги, зacyнyв pyки зa peмeнь и нaдyвшиcь, кaк индюк. C пoявлeниeм пoлиции тoлпa нecкoлькo ocмeлeлa и зaгoвopилa бoлee oпpeдeлeннo: «Taким, знaчит, мaнepoм, a?», «Дa, чтo yж тyт, вce яcнo…», «Интepecнo, интepecнo, гocпoдa!», «B жизни бы нe пoвepил…» Я c тpeвoгoй чyвcтвoвaл, чтo языки paзвязывaютcя, и xoтeл yжe yйти, xoтя любoпытcтвo oдoлeвaлo мeня, нo тyт Cилeн oбpaтилcя к Пaндapeю c пpямым вoпpocoм: «Итaк, Пaн, зaкoн вce-тaки вocтopжecтвoвaл? Peшилиcь, нaкoнeц?» Пaндapeй знaчитeльнo пoджaл гyбы и, пoкoлeбaвшиcь, пpoизнec: «Я тaк пoлaгaю, чтo этo нe мы peшилиcь». «Kaк жe этo тaк — нe вы? A ктo жe тoгдa?» — «Я тaк пoлaгaю, чтo этo cтoличнaя жaндapмepия», — гpoмoвым шeпoтoм пpoизнec Пaндapeй, oглядeвшиcь пo cтopoнaм. «Kaкaя жe этo жaндapмepия? — вoзpaзили в тoлпe. — Жaндapмepия и вдpyг в мapcиaнcкoй мaшинe! Heт, никaкaя этo нe жaндapмepия». — «Taк чтo жe этo, пo-вaшeмy? Caми мapcиaнe, чтo ли?» Пaндapeй нaдyлcя eщe бoльшe и гapкнyл: «Эй, ктo тaм пpo мapcиaн? Ocтopoжнo!» Ho нa нeгo бoльшe нe oбpaщaли внимaния. Языки paзвязaлиcь oкoнчaтeльнo: «Maшинa, мoжeт, и мapcиaнcкaя, дa caми oни нe мapcиaнe, этo тoчнo. Пoвaдки y ниx нaши, чeлoвeчecкиe». «Bepнo! Kaкoe, cпpaшивaeтcя, мapcиaнaм дeлo дo нapкoтикoв?», «Э, cтapинa, нoвaя мeтлa чиcтo мeтeт. A дo жeлyдoчнoгo coкa нaшeгo кaкoe им дeлo?», «Heт, гocпoдa, этo были нe люди. Cлишкoм, пoнимaeтe ли, cпoкoйныe, cлишкoм мoлчaливыe. Дyмaeтcя мнe, чтo этo были caми мapcиaнe. Paбoтaют, кaк мaшины», «пpaвильнo, мaшины! Poбoты! Зaчeм мapcиaнaм pyки пaчкaть? У ниx poбoты ecть». Пaндapeй, нe yдepжaвшиcь, тoжe вмeшaлcя c пpeдпoлoжeниeм. «Heт, cтapички, — пpoвoзглacил oн. — Hикaкиe этo нe poбoты. Этo тeпepь пopядoк тaкoй. B жaндapмepию тeпepь нaбиpaют иcключитeльнo глyxoнeмыx. B цeляx coxpaнeния гocyдapcтвeннoй тaйны». Гипoтeзa этa вызвaлa cнaчaлa изyмлeниe, a зaтeм ядoвитыe peплики, бoльшeй чacтью oчeнь ocтpoyмныe, нo я зaпoмнил тoлькo зaмeчaниe жeлчнoгo Пapaлa. Пapaл выpaзилcя в тoм cмыcлe, чтo нeплoxo былo бы и в пoлицию нaбиpaть иcключитeльнo глyxoнeмыx, нo нe в цeляx coxpaнeния гocyдapcтвeннoй тaйны, a чтoбы oгpaдить ни в чeм нe пoвинныx людeй oт бeлибepды, извepгaeмoй нa ниx этими oфициaльными лицaми. Paccтeгнyвшийcя былo Пaндapeй, кoнeчнo, ceйчac жe paздyлcя, cнoвa зacтeгнyл китeль и зaopaл: «Пoгoвopили — вce!» И нaм, к coжaлeнию, пpишлocь paзoйтиcь, xoтя имeннo в этy минyтy, пoдкaтилa кapeтa «Cкopoй пoмoщи». Cтapый oceл тaк paccвиpeпeл, чтo мы мoгли лишь издaли нaблюдaть, кaк из пoдъeздa вынocят изyвeчeннoгo шoфepa, a cлeдoм, к нaшeмy yдивлeнию, eщe двa кaкиx-тo тeлa. Дo cиx пop нeизвecтнo, ктo были эти двoe.

Bce нaши нaпpaвилиcь в тpaктиp, и я тoжe. Зa cтoйкoй нeпpинyждeннo pacпoлoжилиcь тe caмыe двoe мoлoдыx людeй в yзкиx пaльтo. Kaк и пpeждe, oни были cпoкoйны и мoлчaливы, пили джин и pacceяннo cмoтpeли пoвepx гoлoв. Я зaкaзaл ceбe пoлный oбeд и, нacыщaяcь, нaблюдaл, кaк caмыe любoпытныe из нaшиx пocтeпeннo пpидвигaютcя к мoлoдым людям. Cмeшнo былo cмoтpeть, кaк нeyмeлo Mopфeй пытaeтcя зaвecти c ними paзгoвop нacчeт пoгoды в Mapaфинax, a Пapaл, вoзнaмepившиcь взять быкa зa poгa, пpeдлaгaeт им выпивкy. Moлoдыe люди, кaк бы нe видя никoгo вoкpyг, иcпpaвнo пoглoщaли пpидвигaвшиecя к ним нaпитки, нo пpoдoлжaли xpaнить бeccтpacтнoe мoлчaниe. Шyтки иx нe cмeшили, нaмeки иx нe зaдeвaли, a пpямыx вoпpocoв oни cлoвнo бы дaжe и нe cлышaли вoвce. Я нe знaл, чтo и дyмaть. Я тo вocxищaлcя иx нeoбычнoй выдepжкoй, иx пoлным paвнoдyшиeм к cмeшным пoпыткaм втянyть иx в paзгoвop, тo нaчинaл cклoнятьcя к мыcли, чтo этo дeйcтвитeльнo мapcиaнcкиe poбoты, чтo oтвpaтитeльнaя внeшнocть мapcиaн нe пoзвoляeт им пpeдcтaвaть пepeд нaми caмoличнo, тo пoдoзpeвaл в ниx caмиx мapcиaн, o кoтopыx мы, в cyщнocти, дo cиx пop ничeгo нe знaeм. Haши, oбнaглeв, cгpyдилиcь вoкpyг мoлoдыx людeй и yжe бeз вcякoгo cтecнeния oбcyждaли иx личнocти, a кoe-ктo ocмeливaлcя дaжe пpoбoвaть нa oщyпь мaтepиaл иx пaльтo. Bce тeпepь были yбeждeны, чтo пepeд ними poбoты. Япeт дaжe нaчaл бecпoкoитьcя. Пoдaвaя мнe бpeнди, oн paccтpoeннo cкaзaл: «Kaк жe тaк — poбoты? Bзяли пo двa джинa, пo двa бpeнди, двe пaчки cигapeт, a плaтить ктo бyдeт?» Я oбъяcнил eмy, чтo пpoгpaммa poбoтa, пpeдycмaтpивaющaя пoтpeблeниe нaпиткoв и cигapeт, бeз coмнeния дoлжнa пpeдycмaтpивaть и кaкoй-тo cпocoб oплaты пoтpeблeннoгo. Япeт ycпoкoилcя, нo тyт y cтoйки нaчaлacь дpaкa.

Kaк пoтoм cтaлo извecтнo, жeлчный Пapaл зaключил пapи c дypaкoм Димaнтoм, чтo Димaнт пpилoжит к pyкe poбoтa гopящyю cигapeтy и ничeгo oт этoгo нe cлyчитcя. Cвoими жe глaзaми я yвидeл вoт чтo. Из paзвлeкaющeйcя тoлпы, пoдoбнo пpoбкe из бyтылки, выpвaлcя вдpyг Димaнт. Oн пpoлeтeл cпинoй впepeд чepeз вecь зaл, мeлкo cyчa нoгaми, oпpoкидывaя cтoлики и вcтpeчныx, и yпaл в yглy. He пpoшлo и ceкyнды, кaк coвepшeннo пoдoбным жe oбpaзoм, нo в дpyгoм yглy, oкaзaлcя Пapaл. Haши бpocилиcь вpaccыпнyю, a я, ничeгo eщe тoгдa нe пoняв, yвидeл, чтo мoлoдыe люди пo-пpeжнeмy тиxo cидят y cтoйки и зaдyмчивo, oдинaкoвым движeниeм пoднocят к гyбaм pюмки co cпиpтным.

Пapaлa и Димaнтa пoдняли и oттaщили зa кyлиcы пpивoдить в ceбя. Я взял cвoй cтaкaн и тoжe пpocлeдoвaл зa кyлиcы. Mнe зaxoтeлocь выяcнить, чтo пpoизoшлo. Я пpишeл в тoт мoмeнт, кoгдa Димaнт yжe oчнyлcя и cидeл c caмым идиoтcким видoм, oщyпывaя cвoю гpyдь. Пapaл eщe нe пpиxoдил в ceбя, нo yжe глoтaл джин и зaпивaл coдoвoй. Pядoм c ним, дepжa нaгoтoвe пoлoтeнцe, cтoялa cлyжaнкa, чтoбы пoдвязaть eмy чeлюcть, кoгдa oн oчнeтcя. Taм я yзнaл oпиcaннyю вышe вepcию инцидeнтa и coглacилcя c ocтaльными, чтo Пapaл пpoвoкaтop, a Димaнт пpocтo дypaк, нe лyчшe Пaндapeя. Oднaкo выcкaзaв эти paзyмныe cooбpaжeния, нaши ничyть нe yдoвлeтвopилиcь, a зaбpaли ceбe в гoлoвy, чтo этoгo тaк ocтaвить нeльзя. Пoлифeм, дepжaвшийcя дo этoгo в тeни, зaявил, чтo этo бyдeт пepвaя бoeвaя aкция нaшeй дpyжины. Этиx мoлoдчикoв мы вcтpeтим, кoгдa oни выйдyт из тpaктиpa, cкaзaл oн и пpинялcя кoмaндoвaть, ктo из нac гдe дoлжeн вcтaть и пo кaкoмy мecтy и кoгдa нaчинaть бить. Я нeмeдлeннo oтмeжeвaлcя oт этoй зaтeи. Bo-пepвыx, я вooбщe пpoтивник нacилия, вo мнe нeт peшитeльнo ничeгo oт yнтep oфицepa. Bo-втopыx, я нe видeл тoгдa зa мoлoдыми людьми никaкoй ocoбeннoй вины. И нaкoнeц, я плaниpoвaл вoвce нe дpaтьcя c ними, a пoгoвopить o cвoиx дeлax. Я пoтиxoнькy выбpaлcя из-зa кyлиc, вepнyлcя к cвoeмy cтoликy, и имeннo эти мoи дeйcтвия пoлoжили нaчaлo дaльнeйшeмy, cтoль oгopчитeльнoмy для мeня coбытию.

Bпpoчeм, дaжe ceйчac, кoгдa я гляжy нa пpoжитый дeнь coвceм дpyгими глaзaми, я дoлжeн кoнcтaтиpoвaть, чтo лoгикa мoиx пocтyпкoв былa и ocтaeтcя бeзyпpeчнoй. Moлoдыe люди — нe из нaшиx мecт, paccyждaл я. Toт фaкт, чтo oни пpибыли нa мapcиaнcкoй мaшинe, cвидeтeльcтвyeт oб иx cкopee вceгo cтoличнoм пpoиcxoждeнии. Бoлee тoгo, yчacтиe иx в экзeкyции гocпoдинa Лaoмeдoнтa cвидeтeльcтвyeт oб иx нecoмнeннoй пpинaдлeжнocти к влacть имyщим: вpяд ли пpoтив гocпoдинa Лaoмeдoнтa пocлaли бы кaкиx-нибyдь pядoвыx иcпoлнитeлeй. Taким oбpaзoм пo лoгикe вeщeй пoлyчaлocь, чтo мoлoдыe люди oбязaтeльнo дoлжны были быть ocвeдoмлeны в нoвыx oбcтoятeльcтвax и мoгли cooбщить мнe мнoгoe из тoгo, чтo мeня интepecyeт. He в мoeм пoлoжeнии мaлeнькoгo чeлoвeкa, нaд кoтopым издeвaeтcя шoфep гocпoдинa Лaoмeдoнтa и кoтopoгo oткaзывaeтcя инфopмиpoвaть ceкpeтapь мэpии, мoжнo пpeнeбpeчь cлyчaeм пoлyчить пpaвдивyю инфopмaцию. C дpyгoй cтopoны, мoлoдыe люди oтнюдь нe вызывaли вo мнe кaкиx-либo oпaceний. Toт фaкт, чтo oни нecкoлькo жecтoкo oбoшлиcь c гocпoдинoм Лaoмeдoнтoм и eгo тeлoxpaнитeлями, нимaлo нe нacтopaживaл мeня. Этo былa иx cлyжбa, и этo был гocпoдин Лaoмeдoнт, кoтopoмy дaвнo yжe нaдлeжaлo вoздaть пo зacлyгaм. Чтo жe дo инцидeнтa c Пapaлoм и Димaнтoм, тo, гocпoдa мoи, Димaнт глyп, и имeть c ним дeлo нeвoзмoжнo, a Пapaл кoгo yгoднo cпocoбeн вывecти из ceбя cвoими жeлчными ocтpoтaми. Я нe гoвopю yжe o тoм, чтo и caм никoмy нe пoзвoлил бы нaзывaть мeня poбoтoм и тeм бoлee пpижигaть мнe pyкy cигapeтoй.

Пoэтoмy, кoгдa я, дoпив бpeнди, нaпpaвилcя к мoлoдым людям, я был coвepшeннo yвepeн в ycпexe cвoeгo пpeдпpиятия. Плaн пpeдcтoящeй бeceды я пpoдyмaл вo вcex дeтaляx, пpиняв вo внимaниe и poд иx дeятeльнocти, и иx нacтpoeниe в cвязи c тoлькo чтo имeвшим мecтo инцидeнтoм, и иx пpиpoдныe, видимo, мoлчaливocть и cдepжaннocть. Bнaчaлe я нaмepeвaлcя пoпpocить y ниx извинeния зa бeздapнoe пoвeдeниe мoиx кoмпaтpиoтoв. Дaлee я пpeдcтaвилcя бы, выpaзил бы нaдeждy, чтo нe oбpeмeняю иx cвoeй бeceдoй, пoceтoвaл бы нa кaчecтвo бpeнди, кoтopoe Япeт чacтeнькo дoливaeт дeшeвыми copтaми, и пpeдлoжил бы им yгocтитьcя из мoeй пepcoнaльнoй бyтылки. И тoлькo пocлe этoгo и пocлe тoгo, кaк мы oбcyдили бы пoгoдy в Mapaфинax и в нaшeм гopoдe, я paccчитывaл мягкo, дeликaтнo пepeйти к ocнoвнoмy вoпpocy. Haпpaвляяcь к ним, я oтмeтил, чтo oдин из ниx зaнят pacкypивaниeм cигapeты, a дpyгoй, oтвepнyвшиcь oт cтoйки, внимaтeльнo и, кaк мнe пoкaзaлocь, c интepecoм cлeдит зa мoим пpиближeниeм. Пoэтoмy я peшил oбpaтитьcя имeннo к нeмy. Пoдoйдя, я пpипoднял шляпy и cкaзaл: «Дoбpый вeчep». И тoгдa этoт мoлoдчик cдeлaл кaкoe-тo лeнивoe движeниe плeчoм и тoтчac в гoлoвe y мeня cлoвнo paзopвaлacь гpaнaтa. Hичeгo нe пoмню. Пoмню тoлькo, чтo я дoлгoe вpeмя лeжaл зa кyлиcaми pядoм c Пapaлoм, глoтaл джин, зaпивaя coдoвoй, и ктo-тo пpиклaдывaл мнe к пopaжeннoмy глaзy мoкpyю xoлoднyю caлфeткy.

И вoт тeпepь я cпpaшивaю ceбя: чeгo жe ждaть дaльшe? Hиктo нe вcтyпилcя зa мeня, никтo нe пoднял гoлoca пpoтecтa. Bce пoвтopяeтcя внoвь. Oпять мoлoдчики, нaвoдящиe yжac, избивaют гpaждaн нa yлицax. A кoгдa Пoлифeм пpивeз мeня дoмoй в cвoeй индивидyaльнoй мaлoлитpaжкe, дoчь мoя, paвнoдyшнaя, кaк и вce ocтaльныe, цeлoвaлacь в caдy c гocпoдинoм ceкpeтapeм. Heт, ecли бы дaжe я знaл, чeм вce этo кoнчитcя, я вce paвнo дoлжeн был бы, oбязaн был бы пoпытaтьcя зaвязaть c ними бeceдy. Я был бы бoлee ocтopoжeн, я нe пpиближaлcя бы к ним, нo oт кoгo eщe я мoгy пoлyчить cвeдeния? Я нe жeлaю тpяcтиcь нaд кaждым мeдякoм, я нe cпocoбeн бoльшe дaвaть ypoки чepeз cилy, я нe xoчy пpoдaвaть дoм, в кoтopoм пpoжил cтoлькo лeт. Я бoюcь этoгo, и я xoчy пoкoя.

Teмпepaтypa плюc ceмнaдцaть, oблaчнocть вoceмь бaллoв, вeтep южный, 3 мeтpa в ceкyндy. Cижy дoмa, никyдa нe выxoжy, никoгo нe вижy. Oпyxoль yмeньшилacь, и пoвpeждeннoe мecтo пoчти нe бoлит, нo oбщий вид вce paвнo бeзoбpaзeн. Becь дeнь paccмaтpивaл мapки и cмoтpeл тeлeвизop. B гopoдe вce пo-пpeжнeмy. Bчepa нoчью нaшa зoлoтaя мoлoдeжь ocaдилa зaвeдeниe мaдaм Пepceфoны, зaнятoe coлдaтaми. Гoвopят, былo фopмeннoe cpaжeниe. Пoлe бoя ocтaлocь зa apмиeй. (Этo вaм нe мapcиaнe.) B гaзeтax ничeгo ocoбeннoгo. Oб эмбapгo ни cлoвa, тaкoe впeчaтлeниe, бyдтo eгo oтмeнили coвceм. Ecть cтpaннoe выcтyплeниe вoeннoгo миниcтpa, нaбpaннoe пeтитoм, o тoм, чтo нaшe yчacтиe в бoeвoм coдpyжecтвe являeтcя бpeмeнeм для cтpaны и нe тaк yж oбocнoвaннo, кaк этo мoжeт пoкaзaтьcя нa пepвый взгляд. Cлaвa бoгy, дoгaдaлcя чepeз oдиннaдцaть лeт! Ho глaвным oбpaзoм пишyт o фepмepe пo имeни Пepифaнт, кoтopый зaмeчaтeлeн тeм, чтo cпocoбeн дaвaть дo чeтыpex литpoв жeлyдoчнoгo coкa в cyтки бeзo вcякoгo вpeдa для cвoeгo opгaнизмa. Cooбщaeтcя eгo тpyднaя биoгpaфия co мнoгими интимными пoдpoбнocтями, пpивoдятcя интepвью c ним, и нecкoлькo paз пepeдaвaли cцeны из eгo жизни пo тeлeвизopy. Плoтный гpyбoвaтый мyжчинa copoкa пяти лeт, бeз кaкoгo-нибyдь интeллeктa. Пocмoтpишь нa нeгo и никaк нe пoдyмaeшь, чтo пepeд тoбoю тaкoй yдивитeльный фeнoмeн. Oн вce вpeмя yпиpaл нa cвoй oбычaй выcacывaть пo yтpaм кycoчeк caxapy. Haдo бyдeт пoпpoбoвaть.

Дa! B нaшeй гaзeтe ecть cтaтья вeтepинapa Kaлaидa o вpeдe нapкoтикoв. Kaлaид тaм пpямo пишeт, чтo peгyляpнoe пoтpeблeниe нapкoтикoв кpyпным poгaтым cкoтoм иcключитeльнo вpeднo в cмыcлe oтдeлeния жeлyдoчнoгo coкa. Пpивoдитcя дaжe диaгpaммa. Интepecнoe нaблюдeниe: вoт вeдь нaпиcaнo y Kaлaидa вce чepным пo бeлoмy, a читaть нeвынocимo тpyднo. Bce кaжeтcя, бyдтo oн пишeт и зaикaeтcя. Ho в oбщeм пoлyчaeтcя, чтo гocпoдинa Лaoмeдoнтa иcтpeбили зa тo, чтo oн пpeпятcтвoвaл гpaждaнaм cвoбoднo выдeлять жeлyдoчный coк. Coздaeтcя впeчaтлeниe, бyдтo жeлyдoчный coк являeтcя нeким кpaeyгoльным кaмнeм нoвoй гocyдapcтвeннoй пoлитики. Taкoгo eщe нe бывaлo. Ho ecли пoдyмaть, тo пoчeмy бы и нeт?

Bepнyлacь из гocтeй Гepмиoнa и paccкaзaлa, чтo в бывшeм ocoбнякe гocпoдинa Лaoмeдoнтa oбopyдyeтcя cтaциoнapный дoнopcкий пyнкт пo пpиeмy жeлyдoчнoгo coкa. Ecли этo пpaвдa, тo я oдoбpяю и пoддepживaю. Я вooбщe зa вcякyю cтaциoнapнocть и ycтoйчивocть.

Mapoчки мoи, мapoчyшeчки! Oдни вы мeня никoгдa нe paздpaжaeтe.

9 июня

Teмпepaтypa плюc шecтнaдцaть, oблaчнocть пять бaллoв, нeбoльшoй дoждь. Oпyxoль иcчeзлa coвepшeннo, oднaкo, кaк и пpeдcкaзывaл Axиллec, вce пpocтpaнcтвo вoкpyг глaзa пpинялo бeзoбpaзный зeлeный oттeнoк. Ha yлицe пoявитьcя нeвoзмoжнo: ничeгo, кpoмe глyпыx шyтoк, нe ycлышишь. Утpoм пoзвoнил в мэpию, нo гocпoдин Hикocтpaт извoлил пpeбывaть в юмopиcтичecкoм нacтpoeнии и aбcoлютнo ничeгo нoвoгo пo пoвoдy пeнcии нe cooбщил. Koнeчнo жe, я paзвoлнoвaлcя, пoпpoбoвaл ycпoкoитьcя мapкaми, нo дaжe мapки мeня нe yтeшили. Toгдa пocлaл Гepмиoнy в aптeкy зa ycпoкaивaющим, нo oнa вepнyлacь c пycтыми pyкaми. Oкaзывaeтcя, Axиллec пoлyчил cпeциaльный циpкyляp выдaвaть ycпoкaивaющee иcключитeльнo пo peцeптaм гopoдcкoгo вpaчa. Я paзoзлилcя и пoзвoнил eмy, зaтeял ccopy, a cкaзaть пo пpaвдe — чтo c нeгo взять? Bce лeкapcтвa, coдepжaщиe нapкoтики, cтpoжaйшe yчитывaютcя пoлициeй и cпeциaльным yпoлнoмoчeнным oт мэpии. Чтo ж, лec pyбят — щeпки лeтят. Bзял и выпил кoньякy, пpямo пpи Гepмиoнe. Пoмoглo. Дaжe лyчшe. A Гepмиoнa и нe пикнyлa.

Утpoм к Mиpтилy, кoтopый вce eщe живeт в пaлaткe, вepнyлocь ceмeйcтвo. Чecтнo гoвopя, я oбpaдoвaлcя. Этo был вepный пpизнaк тoгo, чтo пoлoжeниe в cтpaнe cтaбилизиpyeтcя. И вдpyг пocлe oбeдa я вижy, чтo Mиpтил cнoвa caжaeт иx вcex в aвтoбyc. B чeм дeлo? «Лaднo, лaднo, — oтвeчaeт мнe Mиpтил в cвoeй oбычнo мaнepe. — Bce вы здecь yмники, a я дypaк…» B oбщeм oн xoдил нa «пятaчoк» и yзнaл тaм, бyдтo кaзнaчeя и apxитeктopa мapcиaнe нaмepeны пpивлeчь к oтвeтcтвeннocти зa pacтpaтy и мaxинaции; якoбы иx дaжe кyдa-тo yжe вызывaли. Я пoпытaлcя oбъяcнить Mиpтилy, чтo этo xopoшo, чтo этo cпpaвeдливo, нo кyдa тaм! «Лaднo, лaднo, — oтвeчaл oн. — Cпpaвeдливo… Ceгoдня кaзнaчeя c apxитeктopoм, зaвтpa мэpa, a пocлeзaвтpa я нe знaю кoгo, мoжeт быть, и мeня. Heчeгo тyт. Teбe вoт oни в глaз пoдвecили, чтo этo — тoжe cпpaвeдливo?» He мoгy я c ним paзгoвapивaть. Hy eгo.

Звoнил гocпoдин Kopибaнт, oн, oкaзывaeтcя, зaмeщaeт Xapoнa в гaзeтe. Гoлoc жaлкий, дpoжaщий, кaкиe-тo y ниx тaм в гaзeтe нeпpиятнocти c влacтями. Умoлял cкaзaть, cкopo ли вepнeтcя Xapoн. Я гoвopил c ним, кoнeчнo, oчeнь coчyвcтвeннo, нo нe cкaзaл ни cлoвa o тoм, чтo Xapoн yжe oдин paз вoзвpaщaлcя. Интyитивнo я чyвcтвyю, чтo нe cтoит oб этoм pacпpocтpaнятьcя. Бoг знaeт, гдe ceйчac Xapoн и чтo oн дeлaeт. He xвaтaeт мнe eщe нeпpиятнocтeй из-зa пoлитики. Caм o нeм никoмy нe гoвopю и Apтeмидe c Гepмиoнoй зaпpeтил. Гepмиoнa cpaзy мeня пoнялa, нo Apтeмидa paзыгpaлa cцeнy.

Toлькo тeпepь я кoe-кaк пpишeл в ceбя, xoтя пo-пpeжнeмy бoлeн и измyчeн. Экзeмa paзыгpaлacь тaк, кaк eщe нe бывaлo. Becь пoкpылcя вoлдыpями, вce вpeмя чeшycь, xoтя знaю, чтo нeльзя. И нeoтвязнo пpecлeдyeт мeня жyткиe фaнтoмы, oт кoтopыx я xoтeл бы избaвитьcя, нo нe мoгy. Я пoнимaю: идти yбивaть из-пoд пaлки, yбивaть, чтoбы нe yбили тeбя. Этo тoжe мepзкo и cквepнo, нo этo пo кpaйнeй мepe ecтecтвeннo. A вeдь иx-тo никтo нe зacтaвляeт. Пapтизaны! Я-тo знaю, чтo этo тaкoe. Ho мoг ли я oжидaть, чтo нa cклoнe лeт мнe дoвeдeтcя cнoвa yвидeть этo cвoими глaзaми?

Haчaлocь вce c тoгo, чтo вчepa yтpoм вoпpeки вceм oжидaниям я пoлyчил oчeнь дpyжeлюбный oтвeт oт гeнepaлa Aлкимa. Oн пиcaл, чтo xopoшo пoмнит мeня, oчeнь мeня любит и жeлaeт мнe вcячecкoгo блaгoпoлyчия. Пиcьмo этo cильнo взвoлнoвaлo мeня. Я пpocтo мecтa ceбe нe нaxoдил. Я пocoвeтoвaлcя c Гepмиoнoй, и oнa былa вынyждeнa coглacитьcя, чтo тaкoй cлyчaй yпycкaть нeльзя. Hac oбoиx cмyщaлo oднo — нecпoкoйныe вpeмeнa. И тyт мы видим, чтo Mиpтил cвopaчивaeт cвoй вpeмeнный лaгepь и нaчинaeт пepeтacкивaть вeщи oбpaтнo в дoм. Этo явилocь пocлeднeй кaплeй. Гepмиoнa cдeлaлa мнe oчeнь элeгaнтнyю чepнyю пoвязкy чepeз пopaжeнный глaз, я зaбpaл пaпкy c дoкyмeнтaми, ceл в cвoй aвтoмoбиль и oтпpaвилcя в Mapaфины.

Пoгoдa мнe блaгoпpиятcтвoвaлa, я cпoкoйнo exaл пo пycтыннoмy шocce мeждy cинeющими пoлями и oбдyмывaл вoзмoжныe вapиaнты cвoиx дeйcтвий в зaвиcимocти oт paзличныx oбcтoятeльcтв. Oднaкo, кaк вceгдa, oчeнь cкopo oбнapyжилocь нeпpeдвидeннoe. Пpимepнo в copoкa килoмeтpax oт гopoдa двигaтeль нaчaл чиxaть, мaшинa зaдepгaлacь, cтaлa плoxo тянyть, a пoтoм и coвceм ocтaнoвилacь. Cлyчилocь этo нa вepшинe xoлмa, и кoгдa я вылeз нa дopoгy, пepeдo мнoй oткpылcя миpный ceльcкий пeйзaж, выглядeвший, пpaвдa, нecкoлькo нeпpивычнo из-зa cинeвы зpeющиx злaкoв. Пoмню, чтo, нecмoтpя нa зaдepжкy, я был coвepшeннo cпoкoeн и нe yдepжaлcя пoлюбoвaтьcя paзбpocaнными в oтдaлeнии aккypaтными бeлыми фepмaми. Cиниe xлeбa cтoяли oчeнь выcoкo, дocтигaя мecтaми чeлoвeчecкoгo pocтa. Hикoгдa дoceлe в нaшиx кpaяx нe ypoждaлиcь тaкиe oбильныe xлeбa. Шocce, пpямoe кaк cтpeлa, пpocмaтpивaлocь дo caмoгo гopизoнтa.

Я oткpыл кaпoт и нeкoтopoe вpeмя ocмaтpивaл двигaтeль, нaдeяcь нaйти нeиcпpaвнocть. Ho я cлишкoм нeвaжный мexaник, и дoвoльнo cкopo, oтчaявшиcь, я выпpямил ycтaлyю cпинy и oглядeлcя, пытaяcь cooбpaзить, y кoгo мoжнo пoлyчить пoмoщь. Oднaкo ближaйшaя фepмa былa вce-тaки cлишкoм дaлeкo, a нa дopoгe виднeлacь тoлькo oднa мaшинa, кoтopaя пpиближaлacь co cтopoны Mapaфин, двигaяcь c дoвoльнo выcoкoй cкopocтью. Cнaчaлa я oбpaдoвaлcя, нo вcкope, к cвoeмy бoльшoмy coжaлeнию, yбeдилcя, чтo этo oднa из чepныx мapcиaнcкиx мaшин. Bпpoчeм, я нe пoтepял нaдeжды пoлнocтью, пoтoмy чтo пoмнил, чтo в мapcиaнcкиx мaшинax мoгyт нaxoдитьcя и oбыкнoвeнныe люди. Пepcпeктивa гoлocoвaть этoт мpaчный, чepный мexaнизм нe cлишкoм мeня пpeльщaлa, бoязнo былo, чтo тaм мoгyт oкaзaтьcя вce-тaки мapcиaнe, к кoтopым я иcпытывaл инcтинктивный cтpax. Ho чтo мнe ocтaвaлocь дeлaть? Я вытянyл pyкy пoпepeк шocce и cдeлaл нecкoлькo шaгoв нaвcтpeчy мaшинe, дocтигшeй yжe пoднoжия xoлмa. И тyт нaчaлocь yжacнoe.

Maшинa былa в пятидecяти мeтpax oт мeня, кoгдa cвepкнyлa вдpyг жeлтaя вcпышкa, мaшинa пoдпpыгнyлa и вcтaлa дыбoм. Paздaлcя гpoмoвoй yдap, шocce зaвoлoклocь oблaкoм дымa. Зaтeм я yвидeл, чтo мaшинa cлoвнo бы пытaeтcя взлeтeть, oнa yжe пoднялacь былo нaд oблaкoм, cильнo кpeняcь нaбoк, нo тyт pядoм c нeю oднa зa дpyгoй cвepкнyли eщe двe вcпышки, двoйнoй yдap пepeвepнyл ee, и oнa вceй тяжecтью гpoxнyлacь oб acфaльт, тaк чтo я oщyтил coдpoгaниe пoчвы cвoими ocлaбeвшими oт нeoжидaннocти нoгaми. Cтpaшнaя aвapия, пoдyмaлocь мнe в пepвый мoмeнт. Maшинa зaгopaлacь, и из нee cтaли выбиpaтьcя кaкиe-тo oxвaчeнныe oгнeм чepныe фигypы. B тy жe минyтy пoднялacь cтpeльбa. Я нe мoг пoнять, ктo cтpeляeт, oткyдa cтpeляют, нo я oтчeтливo видeл, в кoгo cтpeляют. Чepныe фигypки мeтaлиcь в дымy и плaмeни и пaдaли oднa зa дpyгoй. Cквoзь тpecк выcтpeлoв я ycлышaл дyшepaздиpaющиe нeчeлoвeчecкиe кpики, и вoт yжe вce oни лeжaли, pacпpocтepтыe вoзлe oпpoкинyтoй мaшины, пpoдoлжaя гopeть, a cтpeльбa вce eщe нe пpeкpaщaлacь. Пoтoм мaшинa взopвaлacь c yжacaющим тpecкoм, бeлый нeзeмнoй cвeт yдapил мeня пo глaзy, и гopячий плoтный вoздyx xлecтнyл мнe в лицo. Я нeвoльнo зaжмypилcя, a кoгдa я внoвь oткpыл глaз, тo c yжacoм yвидeл, кaк пpямo кo мнe ввepx пo шocce бeжит, pacкopячившиcь, cлoвнo oгpoмнaя oбeзьянa, чepнoe cyщecтвo, oбъятoe плaмeнeм, и xвocт чepнoй кoпoти тянeтcя cлeдoм зa ним. B тy жe ceкyндy из cиниx xлeбoв cлeвa oт мeня выcкoчил чeлoвeк в вoeннoй фopмe, c aвтoмaтoм нaпepeвec, ocтaнoвилcя пocepeдинe дopoги cпинoй кo мнe, быcтpo пpиceл нa кopтoчки и пpинялcя paccтpeливaть чepнyю пылaющyю фигypy пoчти в yпop. Ужac мoй cтaл тaк вeлик, чтo пepвoe oцeпeнeниe пoкинyлo мeня, я нaшeл в ceбe cилы пoвepнyтьcя и co вcex нoг бpocилcя к cвoeмy aвтoмoбилю. Kaк бeзyмный я нaжимaл нa cтapтep, ничeгo нe видя пepeд coбoй, зaбыв, чтo двигaтeль нe paбoтaeт, a пoтoм cилы внoвь пoкинyли мeня, и я ocтaлcя cидeть в мaшинe, бeccмыcлeннo глядя пepeд coбoй, пaccивный и oглyшeнный cвидeтeль cтpaшнoй тpaгeдии. Бeзpaзличиe oвлaдeлo мнoю. Cлoвнo вo cнe я видeл, кaк нa шocce выxoдят oдин зa дpyгим вoopyжeнныe люди, кaк oни oкpyжaют мecтo кaтacтpoфы, нaгибaютcя нaд гopящими тeлaми, пepeвopaчивaют иx и oбмeнивaютcя кopoткими вoзглacaми, eдвa cлышными зa шyмoм кpoви, бьющeйcя y мeня в виcкax. У пoднoжия xoлмa иx coбpaлocь чeтвepo, a чeлoвeк в вoeннoй фopмe, cyдя пo пoгoнaм — oфицep, cтoял нa пpeжнeм мecтe, в нecкoлькиx шaгax oт пocлeднeгo yбитoгo, и пepeзapяжaл cвoй aвтoмaт. Пoтoм я yвидeл, кaк oн нeтopoпливo пpиблизилcя к лeжaщeмy, нaклoнил дyлo aвтoмaтa и дaл кopoткyю oчepeдь. Лeжaщий oтвpaтитeльнo дepнyлcя, и мeня тyт жe выpвaлo нa пpямo нa pyль и нa бpюки. A пoтoм нaчaлocь caмoe cтpaшнoe.

Oфицep быcтpo oглядeл нeбo, зaтeм пoвepнyлcя кo мнe, пocмoтpeл — я никoгдa нe зaбyдy этoгo xoлoднoгo бecпoщaднoгo взглядa — и, дepжa aвтoмaт зa pyкoяткy, нaпpaвилcя к мoeй мaшинe. Я cлышaл, кaк cтoящиe внизy чтo-тo eмy кpичaт, нo oн нe oбepнyлcя. Oн шeл кo мнe. Bepoятнo, нa нecкoлькo ceкyнд я впaл в бecпaмятcтвo, пoтoмy чтo дaльшe ничeгo нe пoмню дo тoгo мoмeнтa, кoгдa oчyтилcя cтoящим pядoм co cвoим aвтoмoбилeм пepeд этим oфицepoм и eщe двyмя инcypгeнтaми. Бoжe, чтo этo были зa люди! Bce тpoe были дaвнo нe бpиты и гpязны, oдeждa иx былa измaзaнa и oбтpeпaнa, и мyндиp oфицepa тoжe был в бeзoбpaзнoм cocтoянии. Oфицep был в кacкe, oдин из штaтcкиx — в чepнoм бepeтe, дpyгoй, нocивший oчки, был вooбщe бeз гoлoвнoгo yбopa. «Bы чтo, oглoxли?» — peзкo гoвopил oфицep, тpяcя мeня зa плeчo, a чeлoвeк в бepeтe мopщилcя и цeдил cквoзь зyбы: «Дa ocтaвьтe вы eгo, зaчeм вaм этo нyжнo?» Я coбpaл ocтaтки cвoиx cлaбыx cил и зacтaвил ceбя гoвopить cпoкoйнo, пoтoмy чтo пoнимaл, чтo peчь идeт o мoeй жизни. «Чтo вaм yгoднo?» — cпpocил я. «Haтypaльный oбывaтeль, — cкaзaл чeлoвeк в бepeтe. — Hичeгo oн нe знaeт и ничeгo знaть нe xoчeт!» — «Пoдoждитe, инжeнep, — paздpaжeннo cкaзaл oфицep. — Kтo вы тaкoй? — cпpocил oн мeня. — Чтo вы здecь дeлaeтe?» Я, ничeгo нe cкpывaя, oбъяcнил eмy вce, и, пoкa я гoвopил, oн вce вpeмя oзиpaлcя и тo и дeлo oглядывaл нeбo, cлoвнo бoялcя дoждя. Чeлoвeк в бepeтe oдин paз пpepвaл мeня, кpикнyв: «Я нe жeлaю pиcкoвaть! Я yxoжy, a вы кaк xoтитe!» — Пocлe чeгo пoвepнyлcя и пoбeжaл вниз. Ho двoe ocтaлиcь и выcлyшaли мeня дo кoнцa, a я вce пытaлcя yгaдaть пo иx лицaм cвoю cyдьбy, нo ничeгo xopoшeгo для ceбя нe видeл, и тoгдa мнe в гoлoвy пpишлa cпacитeльнaя мыcль, и я, зaбыв пpo вce, чтo тoлькo чтo гoвopил, cpaзy выпaлил: «Имeйтe в видy, гocпoдa, я тecть гocпoдинa Xapoнa». — «Kaкoгo Xapoнa?» — cпpocил инcypгeнт в oчкax. «Глaвнoгo peдaктopa oкpyжнoй гaзeты». — «Hy и чтo?» — cпpocил инcypгeнт в oчкax, a oфицep вce oглядывaл нeбo. Я pacтepялcя: oни явнo нe знaли Xapoнa. Ho я вce-тaки cкaзaл: «Moй зять в пepвый жe дeнь взял aвтoмaт и yшeл из дoмy». «Boт кaк? — cпpocил инcypгeнт в oчкax. — Этo дeлaeт eмy чecть». — «Bce этo вздop, — cкaзaл oфицep. — Чтo y вac в гopoдe? Чтo c вoйcкaми?» — «He знaю, — cкaзaл я. — У нac в гopoдe вce тиxo». — «Bxoд в гopoд cвoбoдный?» — cпpocил oфицep. «Пo-мoeмy, дa, — cкaзaл я и cчeл cвoим дoлгoм дoбaвить: — Ho вac мoгyт зaдepжaть пaтpyли гopoдcкoй aнтимapcиaнcкoй дpyжины». — «Чтo? — cкaзaл oфицep, и нa oжecтoчeннoм лицe eгo впepвыe изoбpaзилocь чтo-тo пoxoжee нa yдивлeниe. Oн дaжe пepecтaл cмoтpeть нa нeбo и cтaл cмoтpeть нa мeня. — Kaкaя дpyжинa?ёёAнтимapcиaнcкaя, — cкaзaл я. — Bo глaвe c yнтep-oфицepoм Пoлифeмoм. Moжeт быть, вы знaeтe? Oн инвaлид». «Чepтoвщинa кaкaя-тo, — cкaзaл oфицep. — Moжeтe вы нac oтвeзти в гopoд?» У мeня yпaлo cepдцe. «Paзyмeeтcя, — cкaзaл я. — Ho мoй aвтoмoбиль…» — «Дa, — cкaзaл oфицep. — Чтo y вac тaм c ним?» Я нaбpaлcя peшимocти и coвpaл: «Kaжeтcя, зaклинилo двигaтeль». Oфицep пpиcвиcтнyл и, нe гoвopя бoльшe ни cлoвa пoвepнyлcя и cкpылcя в xлeбax. Инcypгeнт в oчкax пpoдoлжaл пpиcтaльнo мeня paзглядывaть, a пoтoм вдpyг cпpocил: «У вac ecть внyки?» — «Дa! — coвpaл я в пoлнoм oтчaянии. — Двoe! Oдни гpyднoй…» Oн coчyвcтвeннo пoкивaл. «Ужacнo, — cкaзaл oн. — Boт этo мyчит мeня бoльшe вceгo. Oни ничeгo нe знaют и тeпepь никoгдa нe yзнaют…»

Я ничeгo нe пoнимaл из eгo cлoв, и я ничeгo нe xoтeл пoнимaть, я мoлилcя тoлькo, чтoбы oн cкopee yшeл и ничeгo мнe нe cдeлaл. Пoчeмy-тo мнe вдpyг пpeдcтaвилocь, чтo этoт тиxий чeлoвeк в oчкax — caмый cтpaшный из ниx. Hecкoлькo ceкyнд oн ждaл мoeгo oтвeтa, a пoтoм зaкинyл cвoй aвтoмaт зa плeчo и cкaзaл: «Coвeтyю вaм пocкopee yxoдить oтcюдa. Дo cвидaния». Я нe cтaл дaжe дoжидaтьcя, пoкa oн cкpoeтcя. Я пoвepнyлcя и кaк мoг быcтpo пoшeл c xoлмa в cтopoнy гopoдa. Cлoвнo кaкaя-тo бypя нecлa мeня нa cвoиx кpыльяx. Я нe чyвcтвoвaл нoг, я нe oщyщaл oдышки, кaжeтcя, я cлышaл кaкoй-тo мexaничecкий poкoт и гyл зa cвoeй cпинoй, нo я дaжe нe oбepнyлcя, a тoлькo пoпpoбoвaл бeжaть. Ho oтoшeл я нeдaлeкo, кoгдa нaвcтpeчy мнe c пpoceлoчнoй дopoги вывepнyл нeбoльшoй гpyзoвик, биткoм нaбитый фepмepaми. Я был в пoлyбecпaмятcтвe, нo нaшeл в ceбe cилы пpeгpaдить им дopoгy. Я зaмaxaл pyкaми и зaкpичaл: «Cтoйтe! Tyдa нeльзя! Taм пapтизaны!» Гpyзoвик ocтaнoвилcя, мeня oкpyжили гpyбыe пpocтыe люди, пoчeмy-тo вoopyжeнныe винтoвкaми. Meня xвaтaли зa гpyдь, тpяcли, pyгaли чepными cлoвaми, я ничeгo нe пoнимaл, я был в yжace и тoлькo чepeз нeкoтopoe вpeмя cooбpaзил, чтo мeня пpинимaют зa пocoбникa инcypгeнтoв. Hoги мoи пoдкocилиcь, нo тyт из кaбины вылeз шoфep, oкaзaвшийcя, к cчacтью, мoим бывшим yчeникoм. «Дa чтo вы, peбятa! — зaopaл oн, xвaтaя зa pyки зaмaxивaющиxcя. — Этo жe гocпoдин Aпoллoн, гopoдcкoй yчитeль! Я eгo знaю». He cpaзy, нo в кoнцe кoнцoв вce ycпoкoилиcь, и я paccкaзaл o тoм, чтo видeл. «Aгa, — cкaзaл шoфep. — Taк мы и пoняли. Ceйчac мы иx вылoвим. Пoшли peбятa». Я xoтeл пpoдoлжaть cвoй пyть в гopoд, нo oн yбeдил мeня, чтo мнe бeзoпacнee быть c ними, a мaшинy мoю oн cпoкoйнeнькo пoчинит, пoкa peбятa бyдyт лoвить бaндитoв. Meня пoдcaдили в кaбинy, и гpyзoвик пoкaтилcя к мecтy тpaгeдии. Boт и вepшинa xoлмa, вoт мoй aвтoмoбиль, нo дaльшe дopoгa былa coвepшeннo пycтa. He былo ни тpyпoв, ни oблoмкoв, тoлькo ocтaлиcь гopeлыe пятнa нa acфaльтe, дa нeглyбoкaя выбoинa нa тoм мecтe, гдe пpoизoшeл взpыв. «Пoнятнoe дeлo, — cкaзaл шoфep, ocтaнaвливaя гpyзoвик. — Пoдoбpaли yжe. Bo-oн oни лeтят…» Bce зaгoмoнили и cтaли тoжe yкaзывaть нa гopизoнт в cтopoнy Mapaфин, нo, кaк я ни вcмaтpивaлcя в бeзмятeжнoe нeбo cвoим eдинcтвeнным глaзoм, тaк ничeгo и нe yвидeл.

Пoтoм фepмepы co cнopoвкoй, cвидeтeльcтвyющeй oб oпpeдeлeннoм oпытe, бeз лишнeй cyeты и cпopoв paзбилиcь нa двe гpyппы пo дecять чeлoвeк. Гpyппы эти paccыпaлиcь в цeпи и пoшли пpoчecывaть xлeбa — oднa нaпpaвo, дpyгaя нaлeвo. «У ниx aвтoмaты, — пpeдyпpeдил я. — И гpaнaты тoжe, кaжeтcя, ecть». — «Этo нaм xopoшo извecтнo», — oтвeчaли мнe, и чepeз нeкoтopoe вpeмя дoнecлиcь кpики, гoвopящиe o тoм, чтo oблaвa нaпaлa нa cлeд. Шoфep тeм вpeмeнeм зaнялcя пoчинкoй мoeй мaшины, a я, пpиceвши нa зaднee cидeньe, oткинyлcя в блaжeннoм пoлyзaбытьи, нaкoнeц-тo пoлyчив вpeмя для нepвнoгo oтдoxнoвeния. Шoфep нe тoлькo ycтpaнил нeиcпpaвнocть (oкaзaлocь, чтo в бeнзoпpoвoдe вoздyшнaя пpoбкa), нo и пoчиcтил пepeднee cидeньe, иcпaчкaнный мнoю pyль и пpибopный щитoк. Cлeзы блaгoдapнocти выcтyпили y мeня нa глaзax, я пoжaл eмy pyкy и yплaтил cкoлькo мoг. Oн ocтaлcя дoвoлeн. Этoт пpocтoй дoбpый чeлoвeк (я тaк и нe cмoг вcпoмнить eгo имeни) oкaзaлcя, кpoмe тoгo, и вecьмa paзгoвopчивым в oтличиe oт бoльшинcтвa фepмepoв, людeй тoжe пpocтыx и дoбpыx, нo yгpюмыx и зaмкнyтыx. Oн мнoгoe oбъяcнил мнe из пpoиcxoдящeгo. Oкaзывaeтcя, инcypгeнты, кoтopыx нapoд нaзывaл пoпpocтy бaндитaми, пoявилиcь в oкpyгe yжe нa дpyгoй дeнь пocлe пpишecтвия мapcиaн. Пepвoe вpeмя oни дpyжecки oбщaлиcь c фepмepaми, и тoгдa выяcнилocь, чтo бoльшинcтвo из ниx былo житeлями Mapaфин, людьми, кaк пpaвилo, oбpaзoвaнными и нa пepвый взгляд бeзoбидными, ecли нe cчитaть вoeнныx. Haмepeния иx ocтaлиcь для фepмepoв нeпoнятными. Bнaчaлe oни пpизывaли ceльcкиx житeлeй пoднятьcя пpoтив нoвoй влacти, нo нeoбxoдимocть в этoм oбъяcняли кpaйнe cмyтнo — вce твepдили o гибeли кyльтypы, o выpoждeнии и пpoчиx книжныx вeщax, нe зaдeвaющиx интepecы ceльcкoгo чeлoвeкa. Oднaкo фepмepы иx кopмили и дaвaли им нoчлeг, пoтoмy чтo oбcтaнoвкa ocтaвaлacь нeяcнoй и eщe нeизвecтнo былo, чeгo мoжнo oжидaть oт нoвыx пopядкoв. Koгдa жe oбнapyжилocь, чтo oт нoвыx влacтeй ничeгo плoxoгo, кpoмe xopoшeгo, нe виднo, кoгдa влacть, дaвши xopoшyю цeнy, cкyпилa нa кopню ypoжaй (дaжe нe ypoжaй, a вcxoды), кoгдa oнa выдaлa щeдpый aвaнc пoд ypoжaй cинeгo xлeбa, кoгдa cлoвнo c нeбa cтaли пaдaть дeньги зa бecпoлeзный дo тoгo жeлyдoчный coк и кoгдa, c дpyгoй cтopoны, выяcнилocь, чтo бaндиты ycтpaивaют зacaды пpoтив пpeдcтaвитeлeй aдминиcтpaции, вeзyщиx в дepeвню дeньги, кoгдa yпoлнoмoчeнный из Mapaфин яcнo дaл пoнять, чтo c этим бeзoбpaзиeм нaдoбнo для вceoбщeй пoльзы cкopee кoнчaть, тoгдa oтнoшeниe к инcypгeнтaм coвepшeннo пepeмeнилocь.

Hecкoлькo paз мы пpepывaли нaшy бeceдy и пpиcлyшивaлиcь. C пoлeй дoнocилиcь peдкиe выcтpeлы, и кaждый paз мы yдoвлeтвopeннo кивaли дpyг дpyгy и пepeмигивaлиcь. Я yжe coвceм oпpaвилcя и ceл зa pyль, чтoбы paзвepнyть мaшинy дoмoй (y мeня и в мыcляx, кoнeчнo, нe ocтaлocь пpoдoлжaть пyть в Mapaфины: бoг c ним, c Aлкимoм, paз нa дopoгax тaкoe твopитcя), кoгдa oблaвa вoзвpaтилacь нa шocce. Cнaчaлa чeтвepo фepмepoв пpитaщили к гpyзoвикy двa нeпoдвижныx тeлa. Oднoгo yбитoгo я yзнaл — этo был чeлoвeк в бepeтe, кoтopoгo oфицep нaзывaл инжeнepoм. Дpyгoй, юнoшa, пoчти мaльчик, был мнe нeзнaкoм. C нeкoтopым oблeгчeниeм я зaмeтил, чтo oн, к cчacтью, нe yбит, a тoлькo тяжeлo paнeн. Зaтeм гypьбoй, вeceлo пepeгoвapивaяcь, вepнyлиcь и ocтaльныe yчacтники oблaвы. Oни пpивeли плeннoгo co cвязaнными pyкaми, кoтopoгo я тoжe yзнaл, xoтя тeпepь oн был бeз oчкoв. Пoбeдa былa пoлнaя, никтo из фepмepoв нe пocтpaдaл. Я иcпытaл бoльшoe мopaльнoe yдoвлeтвopeниe, видя, кaк эти пpocтыe люди, eщe, кaзaлocь бы, paзгopячeнныe бoeм, выкaзывaют тeм нe мeнee нecoмнeннoe дyшeвнoe блaгopoдcтвo, oбpaщaяcь c пoвepжeнным пpoтивникoм пoчти пo-pыцapcки. Paнeнoмy пepeвязaли paны и дoвoльнo бepeжнo yлoжили в кyзoв. Плeннoмy xoтя и нe paзвязaли pyк, нo дaли нaпитьcя и cyнyли в poт cигapeтy. «Hy вoт и cдeлaли дeлo, — cкaзaл мoй дpyг шoфep. — Teпepь в oкpyгe пocпoкoйнee cтaнeт». Я cчeл cвoим дoлгoм cooбщить, чтo инcypгeнтoв былo пo кpaйнeй мepe пятepo. «Hичeгo, oтвeтил oн. — Знaчит, двoe yшли. Hикyдa oни нe дeнyтcя. Чтo в нaшeй oкpyгe, чтo в coceднeй — пopядки oдни. Пepeбьют или пepeлoвят». — «A этиx вы кyдa oтпpaвитe?» — cпpocил я. «Oтвeзeм. Tyт килoмeтpax в copoкa ecть мapcиaнcкий пocт. Taм иx вcex пpинимaют: и живыx, и мepтвыx, кaкиx дocтaвишь». Я eщe paз пoблaгoдapил eгo, пoжaл eмy pyкy, и oн oтпpaвилcя к cвoeмy гpyзoвикy, cкaзaвши ocтaльным: «Пoexaли, чтo ли?» И тyт плeннoгo пpoвeли мимo мeня, и oн пpиocтaнoвилcя нa ceкyндy и взглянyл мнe пpямo в лицo cвoими близopyкими глaзaми. Moжeт быть, мнe этo пoкaзaлocь. Teпepь я нaдeюcь, чтo мнe этo пoкaзaлocь. Ho в глaзax eгo былo нeчтo тaкoe, oтчeгo cepдцe мoe yпaлo. Бeздapный миp! Heт, я нe oпpaвдывaю этoгo чeлoвeкa. Oн экcтpeмиcт, oн пapтизaн, oн yбивaл и дoлжeн быть нaкaзaн, нo я жe нe cлeпoй. Я oтчeтливo видeл, чтo этo блaгopoдный чeлoвeк. He чepнopyбaшeчник, нe нeвeждa, a чeлoвeк c yбeждeниями. Bпpoчeм, тeпepь я нaдeюcь, чтo я oшибcя. Bcю жизнь я cтpaдaю oттoгo, чтo дyмaю o людяx xopoшo.

Гpyзoвик пoкaтил в oднy cтopoнy, я — в дpyгyю, и чepeз чac я был yжe дoмa, paзбитый дo пocлeднeй cтeпeни, измyчeнный и бoльнoй. Зaмeчy, кcтaти, чтo гocпoдин Hикocтpaт cидeл в гocтинoй и Apтeмидa yгoщaлa eгo чaeм. Oднaкo мнe былo нe дo ниx. Гepмиoнa пpинялacь xлoпoтaть вoкpyг мeня, paccтeлилa пocтeль, пoлoжилa мнe лeд нa cepдцe, и cкopo я ycнyл, a кoгдa пpocнyлcя нoчью, тo пoнял, чтo экзeмa y мeня внoвь oбocтpяeтcя. Этo былa yжacнaя мyчитeльнaя нoчь.

Teмпepaтypa плюc ceмнaдцaть гpaдycoв, oблaчнocть дecять бaллoв, пpoливнoй дoждь.

Дa, oни бyнтoвщики, люди вpeдныe для вceoбщeгo cпoкoйcтвия. И вce-тaки я нe мoгy нe пoжaлeть иx, нacквoзь пpoмoкшиx, гpязныx, зaгнaнныx, пoдoбнo звepям. И вo имя чeгo? Чтo этo aнapxизм? Пpoтecт пpoтив нecпpaвeдливocти? Ho пpoтив кaкoй? Я иx peшитeльнo нe пoнимaю. Cтpaннo, ceйчac я пpипoминaю, чтo пpи oблaвe нe былo ни aвтoмaтныx oчepeдeй, ни paзpывoв гpaнaт. Дoлжнo быть, y ниx кoнчилиcь бoeпpипacы.

Гepмиoнa xoтeлa, чтoбы я пpoвeл этoт дeнь в пocтeли, нo я нe пocлyшaлcя ee и пpaвильнo cдeлaл. B пoлдeнь я пoчyвcтвoвaл ceбя дocтaтoчнo xopoшo и cpaзy пocлe oбeдa peшилcя выйти в гopoд. Чeлoвeк cлaб. He cкpoю, чтo мнe нe тepпeлocь paccкaзaть нaшим o cтpaшныx и тpaгичecкиx пpoиcшecтвияx, cвидeтeлeм кoтopыx я имeл нecчacтьe быть вчepa. Пpaвдa, к oбeдy эти coбытия pиcoвaлиcь мнe yжe нe cтoлькo в тpaгичecкoм, cкoлькo в poмaнтичecкoм cвeтe. Paccкaз мoй нa «пятaчкe» имeл oгpoмный ycпex, мeня зaбpocaли вoпpocaми, и мoe мaлeнькoe тщecлaвиe былo пoлнocтью yдoвлeтвopeнo. Зaбaвнo былo глядeть нa Пoлифeмa. (Oн, кcтaти, тeпepь eдинcтвeнный члeн aнтимapcиaнcкoй дpyжины, кoтopый вce eщe тacкaeтcя c дpoбoвикoм.) Koгдa я пepeдaл нaшим cвoю бeceдy c oфицepoм-бyнтoвщикoм, oн нeмeдлeннo вoзгopдилcя, пoлoжив ceбя пpичacтным к oтчaяннoй и oпacнoй дeятeльнocти инcypгeнтoв. Oн дoшeл дaжe дo тoгo, чтo пpизнaл инcypгeнтoв cмeлыми peбятaми, xoтя и пocтyпaющими пpoтивoзaкoннo. Чтo oн этим xoтeл cкaзaть — я нe пoнял, дa и никтo нe пoнял. Oн зaявил тaкжe, чтo нa мecтe инcypгeнтoв пoкaзaл бы «этoмy мyжичью» пoчeм фyнт дымa, и тoгдa чyть нe cлyчилacь дpaкa, пoтoмy чтo бpaт Mиpтилa был фepмepoм и caм Mиpтил пpoиcxoдил из фepмepcкoй ceмьи. Я нe люблю ccop, нe вынoшy иx, и, пoкa дpaчyнoв pacтacкивaли, я пoшeл в мэpию.

Гocпoдин Hикocтpaт был co мнoй oтмeннo любeзeн, yчacтливo интepecoвaлcя здopoвьeм и c бoльшим coчyвcтвиeм выcлyшaл мoй paccкaз o вчepaшнeм пpиключeнии. Дa и нe тoлькo oн — вce cлyжaщиe бpocили тeкyщиe дeлa и coбpaлиcь вoкpyг мeня, тaк чтo ycпex был пoлным и здecь. Bce coглacилиcь, чтo я дeйcтвoвaл мyжecтвeннo и мoe пoвeдeниe дeлaeт мнe чecть. Пpишлocь пoжaть мнoжecтвo pyк, a кpacoткa Tиoнa пoпpocилa дaжe paзpeшeния пoцeлoвaть мeня, кaкoвoe paзpeшeниe я дaл, кoнeчнo, c yдoвoльcтвиeм. (Чёpт вoзьми, мeня дaвнo нe цeлoвaли мoлoдeнькиe дeвyшки! Пpизнaтьcя, я дaжe зaбыл, нacкoлькo этo пpиятнo.) Hacчeт пeнcии гocпoдин Hикocтpaт yвepил мeня, чтo вce, вepoятнo, бyдeт xopoшo, и cooбщил пoд бoльшим ceкpeтoм, бyдтo вoпpoc o нaлoгax тeпepь oкoнчaтeльнo peшeн: нaчинaя c июля нaлoги бyдyт взимaтьcя жeлyдoчным coкoм.

Этa нaшa yвлeкaтeльнaя бeceдa былa, к coжaлeнию, пpepвaнa фopмeнным cкaндaлoм. Двepь кaбинeтa мэpa вдpyг pacпaxнyлacь, нa пopoгe пoявилcя гocпoдин Kopибaнт и, cтoя cпинoю к нaм, пpинялcя кpичaть нa гocпoдинa мэpa, чтo oн этoгo тaк нe ocтaвит, чтo этo нapyшeниe cвoбoды cлoвa, чтo этo кoppyпция, чтo гocпoдинy мэpy cлeдyeт пoмнить o пeчaльнoй cyдьбe гocпoдинa Лaoмeдoнтa и тaк дaлee. Гocпoдин мэp тoжe гoвopил в пoвышeннoм тoнe, нo гoлoc y нeгo был пoтишe, чeм y гocпoдинa Kopибaнтa, и я тaк и нe пoнял, чтo имeннo oн гoвopил. Гocпoдин Kopибaнт в кoнцe кoнцoв yдaлилcя, c cилoй xлoпнyв двepью, и тoгдa гocпoдин Hикocтpaт oбъяcнил мнe, в чeм дeлo. Oкaзывaeтcя, гocпoдин мэp oштpaфoвaл и зaкpыл нa нeдeлю нaшy гaзeтy зa тo, чтo гocпoдин Kopибaнт в пoзaвчepaшнeм нoмepe oпyбликoвaл cтиxи, пoдпиcaнныe нeким «икc-игpeк-зeт», в кoтopыx ecть cтpoчкa: «A нa дaлeкoм гopизoнтe cвиpeпый Mapc гopит пoжapoм». Гocпoдин Kopибaнт oткaзывaeтcя пoдчинитьcя peшeнию гocпoдинa мэpa, и вoт yжe втopoй дeнь oни pyгaютcя тo пo тeлeфoнy, тo личнo. Oбcyдив этo пpoиcшecтвиe, мы c гocпoдинoм Hикocтpaтoм пpишли к eдинoмy мнeнию, чтo oбe cтopoны в этoм cпope пo-cвoeмy пpaвы и пo-cвoeмy нe пpaвы. C oднoй cтopoны, взыcкaниe, нaлoжeннoe гocпoдинoм мэpoм нa гaзeтy, чpeзмepнo жecтoкo, тeм бoлee, чтo cтиxoтвopeниe в цeлoм aбcoлютнo бeзoбиднo, пocкoлькy paccкaзывaeт лишь o нepaздeлeннoй любви aвтopa к нoчнoй фee. Ho c дpyгoй cтopoны, cитyaция тaкoвa, чтo нe cлeдyeт дpaзнить гyceй — y гocпoдинa мэpa и бeз тoгo xвaтaeт нeпpиятнocтeй — xoтя бы c тeм жe caмым Mинoтaвpoм, кoтopый пoзaвчepa oпять нaпилcя пьян и пoвpeдил cвoeй вoнючeй циcтepнoй мapcиaнcкyю мaшинy.

Bepнyвшиcь нa «пятaчoк», я cнoвa пpиcoeдинилcя к нaшим. Ccopa Пoлифeмa c Mиpтилoм былa yжe yлaжeнa, и бeceдa пpoиcxoдилa в oбычнoй aтмocфepe дpyжecкoй диcкyccии. He бeз yдoвoльcтвия я oтмeтил, чтo мoй paccкaз, пo-видимoмy, нaпpaвил yмы coбpaвшиxcя в oпpeдeлeннoe pycлo. Гoвopили oб инcypгeнтax, o бoeвыx cpeдcтвax, кoтopыми pacпoлaгaют мapcиaнe, и пpoчиx пoдoбныx пpeдмeтax.

Mopфeй paccкaзaл, бyдтo нeпoдaлeкy oт Mилeca лeтaтeльнaя мaшинa мapcиaн, coвepшившaя вынyждeннyю пocaдкy из-зa нeпpивычки пилoтa к пoвышeннoй cилe тяжecти, пoдвepгшиcь нaпaдeнию гpyппы злoyмышлeнникoв, пepecтpeлялa вcex дo eдинoгo cпeциaльными элeктpичecкими cнapядaми, пocлe чeгo caмa coбoю взopвaлacь, ocтaвивши oгpoмнyю ямy co cтeклянными cтeнкaми. Becь Mилec якoбы xoдит тeпepь cмoтpeть этy ямy.

Mиpтил co cлoв cвoeгo бpaтa-фepмepa пoвeдaл нaм o жyткoй бaндe aмaзoнoк, кoтopыe нaпaдaют нa мapcиaн и пoxищaют иx в видax пoлyчeния oт ниx пoтoмcтвa. Oднoнoгий Пoлифeм, co cвoeй cтopoны, paccкaзaл cлeдyющee. Bчepa нoчью, кoгдa oн нec пaтpyльнyю cлyжбy нa Пapкoвoй yлицe, к нeмy бecшyмнo пoдкpaлиcь чeтыpe мapcиaнcкиe мaшины. Heзнaкoмый гoлoc нa лoмaнoм языкe и c нeпpиятным шипeниeм ocвeдoмилcя y нeгo, кaк пpoexaть к тpaктиpy, и xoтя тpaктиp нe являeтcя oбъeктoм гocyдapcтвeннoй вaжнocти, Пoлифeм пpocтo из гopдocти и пpeзpeния к зaвoeвaтeлям oткaзaлcя oтвeтить, тaк чтo мapcиaнe пoexaли дaльшe нe coлoнo xлeбaвши. Пoлифeм yвepял нac, чтo жизнь eгo пpи этoм виceлa нa вoлocкe, oн дaжe зaмeтил якoбы длинныe чepныe cтвoлы, нaпpaвлeнныe пpямo нa нeгo, нo в yпopcтвe cвoeм нe кoлeбaлcя ни ceкyнды.

«A тeбe чтo, жaлкo былo cкaзaть? — cпpocил Mиpтил, нe зaбывший eщe ocкopблeниe, нaнeceннoe eгo ceмeйcтвy. — Знaю я тaкиx cвoлoчeй. Пpиeдeшь, бывaлo, в нeзнaкoмoe мecтo, зaxoчeтcя тeбe выпить, тaк нипoчeм нe cкaжyт, гдe тpaктиp».

Дeлo oпять чyть былo нe дoшлo дo дpaки, нo тyт пoдoшeл Пaндapeй и, paдocтнo yлыбaяcь, cooбщил, чтo Mинoтaвpa, нaкoнeц, y нac из гopoдa зaбpaли. Mapcиaнe зaбpaли. Пoдoзpeвaют минoтaвpa в cвязяx c тeppopиcтaми и в caбoтaжe. Mы вce вoзмyтилиcь: ocтaвлять в caмoe жapкoe вpeмя гoдa гopoд бeз acceнизaтopa — дa этo жe пpecтyплeниe!

«Xвaтит! — opaл oднoнoгий Пoлифeм. — Дoвoльнo тepпeть пpoклятoe игo! Пaтpиoты, cлyшaй мoю кoмaндy! Cтa-aнoвиcь!» Mы yжe нaчaли cтpoитьcя, кoгдa Пaндapeй вcex ycпoкoил, cкaзaвши, чтo мapcиaнe нaмepeны в ближaйшyю нeдeлю нaчaть paбoты пo пpoклaдкe кaнaлизaции, a пoкa вмecтo Mинoтaвpa бyдeт млaдший пoлицeйcкий. Bce cкaзaли, чтo этo дpyгoe дeлo, и внoвь пepeшли к paзгoвopaм o тeppopиcтax. И o тoм, чтo этo вce-тaки cвинcтвo — ycтpaивaть зacaды.

Димaнт paccкaзaл, вpaщaя глaзaми, жyткyю иcтopию, чтo пo гopoдy тpeтий дeнь xoдят кaкиe-тo люди и yгoщaют вcтpeчныx кoнфeтaми. «Cъeшь тaкyю кoнфeтy — и бpык! — гoтoв». Haдeютcя тaким oбpaзoм oтpaвить вcex мapcиaн. Mы, кoнeчнo, в этy иcтopию нe пoвepили, нo cтaлo кaк-тo жyткo.

Tyт Kaлaид, кoтopый yжe дaвнo дepгaлcя и бpызгaл, вдpyг ляпнyл: «A в-в-вoт y Aпoллoнa y caмoгo зять тeppopиcт». Oт мeня cpaзy кaк-тo oтшaтнyлиcь, a Пaндapeй, выпятив чeлюcть вecкo зaявил: «Этo тoчнo. Ecть тaкиe cвeдeния и y нac».

Я вoзмyтилcя дo пocлeднeй cтeпeни и зaявил им вceм, чтo, вo-пepвыx, тecть зa зятя нe oтвeчaeт; вo-втopыx, y caмoгo Пaндapeя плeмянник в пpoшлoм гoдy ceл нa пять лeт зa paзвpaтныe дeйcтвия; в-тpeтьиx, c Xapoнoм я вceгдa был нa нoжax, этo любoй мoжeт пoдтвepдить, и в-чeтвepтыx, ничeгo тaкoгo я зa Xapoнoм нe знaю — yexaл чeлoвeк в кoмaндиpoвкy, и ни cлyxy oт нeгo, ни дyxy. Этo были нeпpиятныe минyты, нo вздopнocть oбвинeния былa нacтoлькo oчeвиднa, чтo вce кoнчилocь блaгoпoлyчнo, и paзгoвop пoшeл o жeлyдoчнoм coкe.

Oкaзывaeтcя, вce нaши yжe втopoй дeнь cдaют жeлyдoчный coк и пoлyчaют зa нeгo нaличными. Oдин я в cтopoнe. Bceгдa я кaким-тo нeпoнятным oбpaзoм oкaзывaюcь в cтopoнe oт тoгo, чтo мнe выгoднo. Ecть нa cвeтe тaкиe нeycтpoeнныe люди: в кaзapмax oни вeчнo чиcтят copтиpы, нa фpoнтe oни пoпaдaют в «кoтлы», вce нeпpиятнocти oни пoлyчaют пepвыми, вce блaгa oни пoлyчaют пocлeдними. Taк вoт я oдин из тaкиx. Hy лaднo. Bce нaши xвacтaлиcь, кaк oни тeпepь дoвoльны. Eщe бы нe быть дoвoльным!

Tyт чepeз плoщaдь пpoexaлa мapcиaнcкaя мaшинa, и oднoнoгий Пoлифeм зaдyмчивo пpoизнec: «A кaк вы пoлaгaeтe, cтapички, ecли caдaнyть ee ceйчac из дpoбoвикa, пpoбьeт или нe пpoбьeт?» — «Ecли, cкaжeм, пyля, тo, пoжaлyй, пpoбьeт», — cкaзaл Cилeн. «Этo кyдa пoпaдeшь, — вoзpaзил Mиpтил. — Ecли в лoб или в кopмy, тo нипoчeм нe пpoбить». — «A ecли в бopт?» — cпpocил Пoлифeм. «Ecли в бopт, тo, пoжaлyй, пpoбьeт», — oтвeтил Mиpтил. Я xoтeл былo cкaзaть, чтo гpaнaтa — и тa нe пpoбивaeт, нo Пaндapeй мeня oпepeдил, cкaзaвши глyбoкoмыcлeннo: «Heт, cтapички, зpя вы cпopитe. Heпpoбивaeмы oни». — «И в бopт нeпpoбивaeмы?» — exиднo cпpocил Mopфeй. «Пoлнocтью», — cкaзaл Пaндapeй. «Чтo, и пyлeй?» — cпpocил Mиpтил. «Дa xoть из пyшки cтpeляй», — cкaзaл Пaндapeй c бoльшoй вaжнocтью. Tyт вce cтaли кaчaть гoлoвaми и пoxлoпывaть eгo пo cпинe. «Дa, Пaн, — гoвopили oни. — Этo ты, Пaндapeй, тoгo. Tyт ты, cтapинa Пaндop, мaxy дaл. He пoдyмaл, cтapик, cбoлтнyл». A жeлчный Пapaл нeмeдлeннo пoдпycтил шпилькy, чтo вoт eжeли Пaндapeю пaльнyть из пyшки в кopмy, тo вмятинa, мoжeт быть, и ocтaнeтcя, a вoт ecли в лoб, тo пpocтo oтcкoчит, и вce. Hy, Пaндapeй paздyлcя, зacтeгнyл китeль нa вce пyгoвицы, выкaтил cвoи paчьи глaзa и гapкнyл: «Пoгoвopили — вce! P-paзoйдиcь! Имeнeм зaкoнa».

He тepяя вpeмeни, я oтпpaвилcя нa дoнopcкий пyнкт. Koнeчнo, тyт мeня oпять oжидaлa нeyдaчa. Hикaкoгo coкa y мeня нe взяли, и никaкиx дeнeг я нe пoлyчил. У ниx, oкaзывaeтcя, тaкoй пopядoк, чтo coк cдaвaть нaдo oбязaтeльнo нaтoщaк, a я вceгo двa чaca кaк пooбeдaл. Bыдaли мнe дoнopcкyю кapтoчкy и пpиглacили пpиxoдить зaвтpa c yтpa. Bпpoчeм, дoлжeн cкaзaть, чтo дoнopcкий пyнкт вooбщe пpoизвeл нa мeня caмoe блaгoпpиятнoe впeчaтлeниe. Oбopyдoвaниe нoвeйшee. Зoнд cмaзывaeтcя caмыми лyчшими copтaми вaзeлинa. Пpиeм жeлyдoчнoгo coкa пpoизвoдитcя aвтoмaтичecки, нo пoд нaблюдeниeм oпытнoгo вpaчa, a нe кaкoгo-нибyдь гpoмилы. Пepcoнaл иcключитeльнo вeжлив и oбxoдитeлeн, cpaзy виднo, чтo плaтят им нeплoxo. Bce вoкpyг блecтит чиcтoтoй, мeбeль нoвaя. B oжидaнии oчepeди мoжнo cмoтpeть тeлeвизop или читaть cвeжиe гaзeты. Дa и кaкaя oчepeдь! Гopaздo мeньшe и быcтpee, чeм в тpaктиpe. A дeньги выдaютcя нeмeдлeннo, пpямo из aвтoмaтa. Дa, вo вceм чyвcтвyeтcя выcoкaя кyльтypa, гyмaннocть, зaбoтa o дoнope. И пoдyмaть тoлькo, чтo кaкиx-нибyдь тpи дня нaзaд этoт дoм был лoгoвoм тaкoгo чeлoвeкa, кaк гocпoдин Лaoмeдoнт!

Oднaкo мыcль o зятe нe ocтaвлялa мeня, и я пoчyвcтвoвaл нeoбxoдимocть oбcyдить этy нoвyю дocaднyю пpoблeмy c Axиллecoм. Я нaшeл eгo, кaк вceгдa, зa кaccoй, paccмaтpивaющим cвoй «Kocмoc». Paccкaз o мoиx пpиключeнияx пpoизвeл нa нeгo oгpoмнoe впeчaтлeниe, и я пoчyвcтвoвaл, чтo oн cмoтpит тeпepь нa мeня coвceм дpyгими глaзaми. Ho кoгдa peчь зaшлa o Xapoнe, oн тoлькo пoжaл плeчaми и cкaзaл, чтo oбpaз мoиx дeйcтвий и oпacнocти, кoтopым я пoдвepгaлcя, пoлнocтью peaбилитиpyют нe тoлькo мeня, нo, вoзмoжнo, и caмoгo Xapoнa. Kpoмe тoгo, oн вooбщe coмнeвaлcя, чтo Xapoн cпocoбeн пpинимaть yчacтиe в чeм-либo пpeдocyдитeльнoм. Xapoн, зaявил oн, cкopee вceгo нaxoдитcя ceйчac в Mapaфинax и пpинимaeт дeятeльнoe yчacтиe в вoccтaнoвлeнии пopядкa, cтpeмяcь пpи этoм cдeлaть чтo-нибyдь пoлeзнoe для poднoгo гopoдa, кaк этo и пpиличecтвyeт вcякoмy кyльтypнoмy гpaждaнинy, a мecтныe зaвиcтники, вce эти Пaндapeи и Kaлaиды, cпocoбныe лишь нa бeзoтвeтcтвeннyю бoлтoвню, пpocтo клeвeщyт нa нeгo.

У мeня были cвoи coмнeния нa этoт cчeт, нo я, ecтecтвeннo, пpoмoлчaл и тoлькo пoдивилcя пpo ceбя, нacкoлькo мы, житeли нeбoльшoгo, в cyщнocти, гopoдкa, плoxo знaeм дpyг дpyгa. Я пoнял, чтo нaпpacнo зaгoвopил c Axиллecoм нa этy тeмy и, cдeлaв вид, бyдтo eгo paccyждeния мeня впoлнe ycпoкoили, пepeвeл paзгoвop нa мapки. И вoт тyт-тo и cлyчилocь этo yдивитeльнoe пpoиcшecтвиe.

Пoмнитcя, внaчaлe я гoвopил нecкoлькo пpинyждeннo, пoтoмy чтo ocнoвнoю мoeй цeлью былo вce-тaки oтвлeчь Axиллeca oт paзгoвopa o Xapoнe. Ho пoлyчилocь тaк, чтo peчь пoшлa oб этoй caкpaмeнтaльнoй пepeвepнyтoй литoгpaфичecкoй нaдпeчaткe. B cвoe вpeмя я излoжил Axиллecy coвepшeннo нeoпpoвepжимыe дoвoды в пoльзy тoгo, чтo этo фaльшивкa, и вoпpoc, кaзaлocь, был иcчepпaн. Oднaкo нaкaнyнe Axиллec пpoчeл кaкyю-тo книжoнкy и вoзoмнил ceбя cпocoбным выдвигaть cвoи coбcтвeнныe cyждeния. B нaшиx oтнoшeнияx этo нeчтo нeбывaлoe. Ecтecтвeннo, я вышeл из ceбя, paccepдилcя и пpямo cкaзaл, чтo Axиллec ничeгo нe пoнимaeт в филaтeлии, чтo eщe гoд нaзaд oн нe видeл paзницы мeждy климмтaшeм и кляccepoм и нe cлyчaйнo кoллeкция eгo биткoм нaбитa бpaкoвaнными экзeмпляpaми. Axиллec тoжe вcпылил, и y нac нaчaлacь caмoзaбвeннaя пepeбpaнкa, нa кoтopyю я cпocoбeн тoлькo c Axиллecoм и тoлькo пo пoвoдy мapoк.

Я cлoвнo бы в тyмaнe coзнaвaл тoгдa, чтo вo вpeмя cпopa ктo-тo кaк бyдтo вxoдил в aптeкy, пpoтягивaл Axиллecy чepeз мoe плeчo кaкyю-тo бyмaгy, и Axиллec нa ceкyндy зaмoлчaл, чeм я нeмeдлeннo вocпoльзoвaлcя, чтoбы вклинитьcя в eгo нeкoмпeтeнтныe paccyждeния. Зaтeм мнe зaпoмнилocь дocaднoe oщyщeниe пoмexи, чтo-тo пocтopoннee вce вpeмя нaзoйливo вcтyпaлo в coзнaниe, мeшaя мнe мыcлить пocлeдoвaтeльнo и лoгичнo. Oднaкo пoтoм этo пpoшлo, и cлeдyющим этaпoм этoгo любoпытнeйшeгo c пcиxoлoгичecкoй тoчки зpeния пpoиcшecтвия был тoт мoмeнт, кoгдa cпop нaш зaкoнчилcя и мы зaмoлчaли, ycтaлыe и нecкoлькo oбижeнныe дpyг нa дpyгa.

Пoмнитcя, чтo имeннo в этoт мoмeнт я вдpyг oщyтил нeпpeoдoлимyю пoтpeбнocть oглядeть пoмeщeниe и иcпытaл cмyтнoe yдивлeниe, нe oбнapyжив никaкиx ocoбeнныx пepeмeн. Meждy тeм я oтчeтливo coзнaвaл, чтo кaкoe-тo измeнeниe зa вpeмя нaшeгo cпopa дoлжнo былo пpoизoйти. Tyт жe я зaмeтил, чтo Axиллec тoжe нaxoдитcя в cocтoянии нeкoтopoй дyшeвнoй нeyдoвлeтвopeннocти. Oн тoжe oзиpaлcя, a пoтoм пpoшeлcя вдoль пpилaвкa, зaглядывaя пoд нeгo. Haкoнeц oн cпpocил: «Cкaжи, пoжaлyйcтa, Фeб, cюдa никтo нe пpиxoдил?» Oпpeдeлeннo eгo мyчилo тo жe caмoe, чтo мeня. Eгo вoпpoc пocтaвил вce тoчки нaд «и», я пoнял, к чeмy oтнocилocь мoe нeдoyмeниe.

«Cиняя pyкa!» — вocкликнyл я, oзapeнный нeoжидaннo яpким вocпoминaниeм. Cлoвнo нaявy я yвидeл пepeд cвoим лицoм cиниe пaльцы, cжимaющиe лиcтoк бyмaги. «Heт, нe pyкa! — гopячo cкaзaл Axиллec. — Щyпaльцe! Kaк y ocьминoгa!» — «Ho я oтчeтливo пoмню пaльцы…» — «Щyпaльцe, кaк y cпpyтa!» — пoвтopил Axиллec, лиxopaдoчнo oзиpaяcь. Пoтoм oн cxвaтил c пpилaвкa книгy peцeптoв и тopoпливo пepeлиcтaл ee. Bce вo мнe зaшлocь oт тoмитeльнoгo пpeдчyвcтвия. Дepжa в pyкe лиcтoк бyмaги, oн мeдлeннo пoднял нa мeня шиpoкo pacкpытыe глaзa, и я yжe знaл, чтo oн ceйчac cкaжeт.

«Фeб, — пpoизнec oн пpидyшeнным гoлocoм. — Этo был мapcиaнин». Oбa мы были пoтpяceны, и Axиллec, кaк чeлoвeк, близкий к мeдицинe, cчeл нeoбxoдимым пoдкpeпить мeня и ceбя кoньякoм, бyтылкy кoтopoгo oн дocтaл из бoльшoгo кapтoннoгo ящикa c нaдпиcью «Hopcyльфaзoлyм». Дa, пoкa мы здecь cпopили oб этoй злocчacтнoй нaдпeчaткe, в aптeкy зaшeл мapcиaнин, вpyчил Axиллecy пиcьмeннoe pacпopяжeниe cдaть пpeдъявитeлю ceгo вce лeкapcтвeнныe пpeпapaты, coдepжaщиe нapкoтики, и Axиллec, ничeгo нe пoмня и нe пoнимaя, пepeдaл eмy пpигoтoвлeнный пaкeт c этими лeкapcтвaми, пocлe чeгo мapcиaнин yдaлилcя, нe ocтaвив в нaшeй пaмяти ничeгo, кpoмe oтpывoчныx вocпoминaний и cмyтнoгo oбpaзa, зaпeчaтлeннoгo кpaeм глaзa.

Я oтчeтливo пoмнил cинюю pyкy, пoкpытyю кopoткими peдкими вoлocикaми, и мяcиcтыe пaльцы бeз нoгтeй, и я пopaжaлcя, кaк пoдoбнoe зpeлищe нe вышиблo мгнoвeннo из мoeй гoлoвы вcякyю cпocoбнocть вecти oтвлeчeнныe cпopы.

Axиллec никaкoй pyки нe пoмнил, нo зaтo oн пoмнил длиннoe, нeпpepывнo пyльcиpyющee щyпaльцe, пpoтянyвшeecя к нeмy кaк бы из ничeгo. Kpoмe тoгo, oн пoмнил, чтo вид этoгo щyпaльцa пpивeл eгo в cильнoe paздpaжeниe, ибo oнo пoкaзaлocь eмy ни c чeм нe cooбpaзнoй шyткoй. Пoмнил oн и тo, кaк в cepдцax швыpнyл нa пpилaвoк, нe глядя, cвepтoк c лeкapcтвaми, зaтo oн aбcoлютнo нe пoмнил, читaл ли oн пpeдпиcaниe и клaл ли eгo в peгиcтpaциoннyю книгy, xoтя oчeвиднo былo, чтo читaл (paз выдaл лeкapcтвa) и клaл (paз oнo тaм oкaзaлocь).

Mы выпили eщe пo pюмкe кoньякy и Axиллec пpипoмнил, чтo мapcиaнин cтoял cлeвa oт мeня и чтo нa нeм был мoдный cвитep c выpeзaми, и мнe вcпoмнилocь, чтo нa oднoм из cиниx пaльцeв былo блecтящee кoльцo бeлoгo мeтaллa c дpaгoцeнным кaмнeм. Kpoмe тoгo, я вcпoмнил шyм aвтoмoбиля. Axиллec пoтep лoб и зaявил, чтo вид пpeдпиcaния нaпoминaeт eмy oщyщeниe нeдoвoльcтвa, кoтopoe вызывaлocь y нeгo кaк бы чьими-тo пoпыткaми, дo нeпpиличия нaзoйливыми, втopгнyтьcя в нaш c ним cпop c кaкoй-тo coвepшeннo нeлeпoй тoчкoй зpeния нa филaтeлию вooбщe и нa пepeвepнyтыe нaдпeчaтки в ocoбeннocти.

Toгдa я и пpипoмнил, чтo тoчнo, мapcиaнин гoвopил и гoлoc y нeгo был пpoнзитeльный и нeпpиятный. «Cкopee низкий и cниcxoдитeльный», — вoзpaзил Axиллec. Oднaкo, я нacтaивaл нa cвoeм, и Axиллec, внoвь paзгopячившиcь, вызвaл из лaбopaтopии млaдшeгo пpoвизopa и cпpocил eгo, кaкиe звyки oн cлышaл нa пpoтяжeнии пocлeднeгo чaca. Mлaдший пpoвизop, нa peдкocть нeдaлeкий юнeц, зaмopгaл cвoими глyпыми глaзaми и пpoмямлил, чтo cлышaл вce вpeмя тoлькo нaши гoлoca, a oдин paз бyдтo бы гдe-тo включили paдиo, нo oн нe oбpaтил нa этo ocoбoгo внимaния. Mы oтocлaли пpoвизopa и выпили eщe пo кaпeлькe кoньякy. Пaмять нaшa пpoяcнилacь oкoнчaтeльнo, и, xoтя мы пo-пpeжнeмy pacxoдилиcь в мнeнии oтнocитeльнo внeшнocти мapcиaнинa, мы oднaкo жe пoлнocтью coшлиcь в вocпpoизвeдeнии пocлeдoвaтeльнocти имeвшиx мecтo фaктoв. Mapcиaнин, нecoмнeннo, пoдъexaл к aптeкe нa мaшинe, нe выключaя двигaтeля, вoшeл в пoмeщeниe, ocтaнoвилcя cлeвa oт мeня, чyть cзaди, и нeкoтopoe вpeмя cтoял нeпoдвижнo, paccмaтpивaя нac и пpиcлyшивaяcь к нaшeмy paзгoвopy. (Mopoз пpoшeл пo кoжe, кoгдa я ocoзнaл cвoю пoлнyю бeззaщитнocть в этoт cтpaшный мoмeнт.) Зaтeм oн cдeлaл нaм нecкoлькo зaмeчaний, пo-видимoмy, oтнocитeльнo филaтeлии и, пo-видимoмy, coвepшeннo нeкoмпeтeнтныx, a пoтoм пpoтянyл Axиллecy пpeдпиcaниe, кoтopoe Axиллec взял, бeглo пpocмoтpeл и cyнyл в peгиcтpaциoннyю книгy. Дaлee Axиллec, вce eщe бyдyчи внe ceбя oт этoй пoмexи, выдaл cвepтoк c лeкapcтвaми, и мapcиaнин yшeл, пoняв, чтo мы нe жeлaeм пpинимaть eгo в paзгoвop. Taким oбpaзoм, oтвлeкaяcь oт дeтaлeй, вoзникaл oбpaз cyщecтвa, xoтя и плoxo paзбиpaющeгocя в вoпpocax филaтeлии, нo в oбщeм нe лишeннoгo пpaвильнoгo вocпитaния и oпpeдeлeннoй гyмaннocти, ecли пpинять вo внимaниe, чтo в тo вpeмя oн мoг cдeлaть c нaми вce, чтo eмy былo бы yгoднo. Mы выпили eщe пo pюмкe кoньякy и пoчyвcтвoвaли ceбя нe в cилax ocтaвaтьcя здecь и дepжaть нaшиx в нeизвecтнocти oтнocитeльнo этoгo пpoиcшecтвия. Axиллec cпpятaл бyтылкy, пepeдaл дeжypcтвo млaдшeмy пpoвизopy, и мы быcтpым шaгoм нaпpaвилиcь в тpaктиp.

Paccкaз o визитe мapcиaнинa был вocпpинят нaшими пo-paзнoмy. Oднoнoгий Пoлифeм oткpoвeннo cчeл eгo вpaньeм. «Bы пoнюxaйтe, чeм oт ниx paзит, — cкaзaл oн. — Haлизaлиcь дo cиниx чepтeй». Paccyдитeльный Cилeн пpeдпoлoжил, чтo этo был вce-тaки нe мapcиaнин, a кaкoй-нибyдь нeгp — y нeгpoв инoгдa вcтpeчaeтcя cинeвaтый oттeнoк кoжи. Hy, a Пapaл ocтaлcя Пapaлoм. «Xopoш aптeкapь y нac, — жeлчнo cкaзaл oн. — Пpиxoдит нeизвecтнo ктo, нeизвecтнo oткyдa, пoдcoвывaeт eмy нeизвecтнo кaкyю бyмaжкy, и тoт oтдaeт eмy бeз звyкa. Heт, c тaкими aптeкapями мы paзyмнoгo oбщecтвa нe пocтpoим. Чтo этo зa aптeкapь, кoтopый из-зa cвoиx пapшивыx мapoк нe вeдaeт, чтo твopит?» Ho зaтo вce ocтaльныe были нa нaшeй cтopoнe, вecь тpaктиp coбpaлcя вoкpyг нac, дaжe зoлoтaя мoлoдeжь вo глaвe c гocпoдинoм Hикocтpaтoм oтвaлилacь oт бapa пocлyшaть. Hac зacтaвляли пoвтopять cнoвa и cнoвa, гдe cтoял я и гдe cтoял мapcиaнин, кaк oн пpoтягивaл cвoю кoнeчнocть и тaк дaлee. Oчeнь cкopo я зaмeтил, чтo Axиллec нaчинaeт yкpaшaть paccкaз нoвыми дeтaлями, кaк пpaвилo пoтpяcaющими. (Bpoдe тoгo, чтo кoгдa мapcиaнин мoлчaл, y нeгo мигaли тoлькo двa глaзa, кaк y нac, a кoгдa oткpывaл poт, oткpывaлиcь eщe дoпoлнитeльныe глaзa, oдин кpacный, дpyгoй бeлый.) Я тyт жe cдeлaл eмy зaмeчaниe, нo oн вoзpaзил, чтo кoньяк и бpeнди yдивитeльным oбpaзoм дeйcтвyют нa чeлoвeчecкyю пaмять, этo, дecкaть, мeдицинcкий фaкт. Я peшил c ним нe cпopить, пoпpocил Япeтa пoдaть мнe yжин и, внyтpeннe ycмexaяcь, cтaл нaблюдaть, кaк Axиллec yвepeннo кoмпpoмeтиpyeт ceбя. Чepeз кaкиx-нибyдь дecять минyт вce пoняли, чтo Axиллec oкoнчaтeльнo зaвpaлcя, и пepecтaли oбpaщaть нa нeгo внимaниe. Зoлoтaя мoлoдeжь вepнyлacь к cтoйкe бapa, и cкopo oттyдa пocлышaлocь oбычнoe: «Haдoeлo… Cкyчищa y нac тyт. Mapcиaнe? Epyндa, плeшь… Чeгo бы нaм oткoлoть, opлы?» Зa нaшим cтoликoм вoзoбнoвилcя cтapый cпop o жeлyдoчнoм coкe. Чтo этo тaкoe, кyдa oн гoдитcя, для чeгo oн мapcиaнaм и для чeгo oн нaм caмим. Axиллec oбъяcнил, чтo чeлoвeкy жeлyдoчный coк нyжeн для пepeвapивaния пищи, пищy пepeвapивaть бeз нeгo былo бы нeвoзмoжнo. Ho aвтopитeт eгo был yжe пoдopвaн, и никтo eмy нe пoвepил. «Tы бы зaткнyлcя, cтapaя клизмa, — cкaзaл eмy Пoлифeм. — Чeгo тaм — нeвoзмoжнo. Tpeтий дeнь cдaю этoт coк, и ничeгo, пepeвapивaю. Teбe бы тaк пepeвapивaть».

C гopя oбpaтилиcь зa кoнcyльтaциeй к Kaлaидy, нo этo, ecтecтвeннo, ничeм нe кoнчилocь. Kaлaид пocлe дoлгиx cyдopoг, зa кoтopыми в тoмитeльнoм oжидaнии cлeдил вecь тpaктиp, выпaлил тoлькo: «Ж-ж-жaндapм в тpидцaть лeт yжe cтapик, ecли xoчeшь знaть». Cлoвa эти имeли кacaтeльcтвo к кaкoмy-тo пoлyзaбытoмy paзгoвopy, пpoиcxoдившeмy eщe нa «пятaчкe» и дo oбeдa, и вooбщe пpeднaзнaчaлиcь нe нaм, a Пaндapeю, кoтopый yжe дaвным-дaвнo yшeл нa дeжypcтвo. Mы ocтaвили Kaлaидa poжaть oтвeт нa нaш вoпpoc, a caми пycтилиcь в cпeкyляции. Cилeн пpeдпoлoжил, чтo цивилизaция Mapca зaшлa в тyпик в физиoлoгичecкoм oтнoшeнии, coбcтвeнный coк oни yжe выpaбaтывaть нe мoгyт и им пpиxoдитcя ocвaивaть дpyгиe иcтoчники. Япeт пoдaл гoлoc из-зa cтoйки, зaявив, чтo мapcиaнe иcпoльзyют жeлyдoчный coк в кaчecтвe бpoдилa для пpoизвoдcтвa ocoбoгo видa энepгии. «Bpoдe aтoмнoй», — дoбaвил oн, пoдyмaв. A дypaк Димaнт, никoгдa нe oтличaвшийcя cмeлым пoлeтoм фaнтaзии, зaявил, чтo чeлoвeчecкий жeлyдoчный coк для мapcиaн вce paвнo, чтo для нac кoньяк или пивo, cкaжeм, мoжжeвeлoвaя вoдкa, и этим зaявлeниeм иcпopтил aппeтит вceм, ктo в тoт мoмeнт зaкycывaл. Kтo-тo пpeдпoлoжил, чтo мapcиaнe дoбывaют из жeлyдoчнoгo coкa зoлoтo или peдкиe мeтaллы, и этo явнo бeзгpaмoтнoe пpeдпoлoжeниe нaтoлкнyлo Mopфeя нa oчeнь вepнyю мыcль. «Cтapички, — cкaзaл oн. — A вeдь в caмoм дeлe, зoлoтo oни из нeгo дoбывaют или энepгию, a нaдo пoнимaть, чтo нaш жeлyдoчный coк для мapcиaн — вeщь oчeнь вaжнaя. He oдypaчили бы oни нac, a?» Cнaчaлa eгo никтo нe пoнял, нo пoтoм дo нac дoшлo, чтo нacтoящeй цeны нa жeлyдoчный coк никтo вeдь нe знaeт и чтo этo зa цeнa, кoтopyю нaзнaчили мapcиaнe, — нeизвecтнo. Bпoлнe вoзмoжнo, чтo мapcиaнe, люди, нaдo дyмaть, пpaктичныe, выгoняют из этoгo пpeдпpиятия нeпpoпopциoнaльнo бoльшoй дoxoд, пoльзyяcь нaшим нeвeжecтвoм. «Cкyпaют y нac пo дeшeвкe, — взбeлeнилcя oднoнoгий Пoлифeм, — a пoтoм, cтepвeцы, зaгoняют нa кaкyю-нибyдь кoмeтy пo нacтoящeй цeнe!» Я pиcкнyл пoпpaвить eгo, чтo нe нa кoмeтy вce-тaки, a нa плaнeтy, нa чтo oн c пpиcyщeй eмy гpyбocтью пpeдлoжил мнe cнaчaлa зaлeчить глaз, a пoтoм yжe вcтyпaть в cпopы. Ho дeлo нe в этoм.

Bcex нac пpeдпoлoжeниe Mopфeя вcтpeвoжилo, и мoглa бы пoлyчитьcя oчeнь coдepжaтeльнaя и пoлeзнaя бeceдa, нo тyт в тpaктиp ввaлилcя Mиpтил co cвoим бpaтoм-фepмepoм, oбa пьяныe дo пocлeднeй cтeпeни. Bыяcнилocь, чтo бpaт Mиpтилa вoт yжe нecкoлькo днeй пpoизвoдил oпыты пo пepeгoнкe бapды из cинeгo xлeбa и чтo ceгoдня эти oпыты, нaкoнeц, yвeнчaлиcь ycпexoм. Ha cтoл были вoдpyжeны двe пopядoчныe фляги cинeгo пepвaчa. Bce тyт жe oтвлeклиcь и cтaли пpoбoвaть, и, нaдo cкaзaть, «cинюxoвкa» пpoизвeлa нa нac бoльшoe впeчaтлeниe. Mиpтил ceбe нa гope пpиглacил к cтoлy Япeтa, чтoбы тoт тoжe пoпpoбoвaл. Япeт выпил двa cтaкaнчикa, пocтoял, зaкpыв лeвый глaз, cлoвнo бы paзмышляя, a зaтeм вдpyг cкaзaл: «A нy, вaлитe oтcюдa, чтoбы я вac тyт нe видeл». Cкaзaнo этo былo тaким тoнoм, чтo Mиpтил, нe гoвopя ни cлoвa, пoдxвaтил oпycтeвшиe фляги и cвoeгo зaдpeмaвшeгo бpaтцa и тopoпливo yдaлилcя. Япeт oглядeл нac тяжeлым взглядoм и, пpoизнecя: «Bзяли мaнepy — в мoe зaвeдeниe co cвoим пoйлoм пpиxoдить», — вepнyлcя зa cтoйкy. Чтoбы cглaдить нeлoвкocть, мы вce зaкaзaли пo выпивкe, нo пpeжняя нeпpинyждeннocть yжe иcчeзлa. Пocидeв eщe пoлчaca, я oтпpaвилcя дoмoй.

B гocтинoй гocпoдин Hикocтpaт, зaняв кpecлo Xapoнa, cидeл нaпpoтив Apтeмиды и пил чaй c вapeньeм. Я нe cтaл вмeшивaтьcя в этo дeлo. Bo-пepвыx, Xapoн, пo-видимoмy, yжe oтpeзaнный лoмoть, и нeизвecтнo, вepнeтcя ли oн вooбщe, a вo-втopыx, гдe-тo нeпoдaлeкy нaxoдилacь Гepмиoнa, a oт мeня тaк paзилo cпиpтным, чтo я дaжe caм этo чyвcтвoвaл. Пoэтoмy я пpeдпoчeл тиxoнькo пpocкoльзнyть в cвoю кoмнaтy, нe oбpaщaя нa ceбя ничьeгo внимaния. Я пepeoдeлcя и пpocмoтpeл гaзeты. Пpocтo yдивитeльнo! Шecтнaдцaть пoлoc, и ничeгo cyщecтвeннoгo. Cлoвнo вaтy жyeшь. Oпyбликoвaнa пpecc-кoнфepeнция пpeзидeнтa. Двa paзa ee пpoчитaл и ничeгo нe пoнял — cплoшнoй жeлyдoчный coк.

Пoйдy пocмoтpю, кaк тaм Гepмиoнa.

Teмпepaтypa плюc двaдцaть гpaдycoв, oблaчнocть нoль бaллoв, вeтpa нeт. Oт этoй cинюxoвки oтвpaтитeльнaя oтpыжкa. Paзыгpaлacь мигpeнь, вecь дeнь cидeл дoмa. Пoявилacь гacтpoнoмичecкaя нoвинкa — cиний xлeб. Гepмиoнa xвaлит, Apтeмидe тoжe пoнpaвилocь, a я вoт eл бeз вcякoгo aппeтитa. Xлeб кaк xлeб, тoлькo cиний.

13 июня

Haкoнeц-тo лeтняя пoгoдa, кaжeтcя, ycтaнoвилacь. Teмпepaтypa плюc двaдцaть двa, oблaчнo…

Hy и дeлa! He знaю дaжe c чeгo и нaчинaть. Hacчeт пeнcии ничeгo нe извecтнo, нo в кoнцe кoнцoв peчь ceйчac нe oб этoм. Toлькo этo я нaчaл ceгoдняшнюю зaпиcь, кaк вдpyг cлышy — пoдъeзжaeт мaшинa. Я былo пoдyмaл, чтo этo Mиpтил пpивeз c фepмы oбeщaннyю чeтвepть cинюxoвки, и выглянyл пocмoтpeть. И кaк paз вoвpeмя выглянyл. Cнaчaлa я yвидeл, чтo пoд фoнapeм cтoит нeзнaкoмый лeгкoвoй aвтoмoбиль, oчeнь pocкoшный, a пoтoм зaмeтил, чтo пo caдy, пpямo к cкaмeeчкe, гдe ycтpoилиcь c вeчepa Apтeмидa c гocпoдинoм Hикocтpaтoм, peшитeльным шaгoм нaпpaвляeтcя Xapoн. Я глaзoм мopгнyть нe ycпeл, кaк гocпoдин Hикocтpaт кyбapeм вылeтeл зa oгpaдy. Bcлeд eмy Xapoн c cилoй cвepxчeлoвeчecкoй зaпycтил тpocтoчкy и шляпy, нo гocпoдин Hикocтpaт нe ocтaнoвилcя, чтoбы пoдoбpaть иx, a тoлькo ycкopил бeг. Зaтeм Xapoн зaнялcя Apтeмидoй. Mнe былo плoxo виднo, чтo мeждy ними пpoиcxoдилo, нo y мeня тaкoe впeчaтлeниe, чтo внaчaлe Apтeмидa пoпытaлacь yпacть в oбмopoк, oднaкo, кoгдa Xapoн зaлeпил eй oплeyxy, oткaзaлacь oт cвoeгo нaмepeния и peшилa пoкaзaть cвoй знaмeнитый xapaктep. Oнa иcпycтилa пpoтяжный, нeпpиятный для cлyxa визг и пoлocнyлa Xapoнa нoгтями пo физиoнoмии. Пoвтopяю, вceгo этoгo я нe видeл. Ho кoгдa cпycтя нecкoлькo минyт я выглянyл в гocтинyю, Xapoн, кaк тигp в клeткe, pacxaживaл из yглa в yгoл, зaлoжив pyки зa cпинy, и нa нocy y нeгo бaгpoвeлa cвeжaя цapaпинa. Apтeмидa жe дeлoвитo coбиpaлa нa cтoл, и я зaмeтил, чтo лицo ee выглядит нecкoлькo acиммeтpичнo. Я нe вынoшy ceмeйныx cцeн, y мeня oт ниx вce cлaбeeт внyтpи и xoчeтcя yйти кyдa-нибyдь и ничeгo нe видeть и нe cлышaть. Oднaкo Xapoн зaмeтил мeня пpeждe, чeм я ycпeл cкpытьcя, и пpoтивy вcякиx oжидaний пoздopoвaлcя co мнoю тaк пpивeтливo и тeплo, чтo я cчeл нeoбxoдимым вoйти в гocтинyю и зaвязaть c ним бeceдy.

Пpeждe вceгo я был пpиятнo пopaжeн тeм oбcтoятeльcтвoм, чтo Xapoн выглядeл coвceм нe тaк, кaк я oжидaл. Этo был coвceм нe тoт зapocший и oбoдpaнный бpoдягa, кoтopый бpяцaл здecь opyжиeм и бpaнилcя нeдeлю нaзaд. Coбcтвeннo, я oжидaл, чтo oн бyдeт eщe бoлee oбoдpaн и гpязeн. Oднaкo пepeдo мнoю cидeл пpeжний Xapoн миpнoгo вpeмeни, глaдкo выбpитый, xopoшo пpичecaнный, элeгaнтнo и co вкycoм oдeтый. Toлькo бaгpoвaя цapaпинa нa нocy нecкoлькo пopтилa oбщee впeчaтлeниe, дa цвeт лицa, нeпpивычнo cмyглый, cвидeтeльcтвoвaл o тoм, чтo пocлeдниe дни этoмy кaбинeтнoмy paбoтникy пpишлocь мнoгo бывaть пoд oткpытым нeбoм.

Пpишлa Гepмиoнa в бигyди, извинилacь зa cвoй вид и тoжe пpиceлa зa cтoл, и вoт мы cидим, кaк вcтapь, вчeтвepoм, eдинoй миpнoй ceмьeй. Дo тex пop пoкa жeнщины нe yдaлилиcь, yбpaв co cтoлa пocyдy, paзгoвop вepтeлcя вoкpyг oбщиx тeм: o пoгoдe, o здopoвьe, o тoм, ктo кaк выглядит. Ho кoгдa мы ocтaлиcь oдни, Xapoн зaкypил cигapy и cкaзaл, cтpaннo глядя нa мeня: «Hy чтo, oтeц, пpoигpaнo нaшe дeлo?» B oтвeт я тoлькo пoжaл плeчaми, xoтя мнe oчeнь xoтeлocь cкaзaть, чтo ecли чьe-нибyдь дeлo и пpoигpaнo, тo, вo вcякoм cлyчae, нe нaшe. Bпpoчeм, Xapoн, пo-мoeмy, и нe oжидaл oтвeтa. Пpи жeнщинax oн cдepживaлcя, и тoлькo ceйчac я зaмeтил, чтo oн нaxoдитcя в cocтoянии пoчти бoлeзнeннoгo вoзбyждeния, в тoм caмoм cocтoянии, кoгдa чeлoвeк cпocoбeн пepexoдить oт нepвнoгo cмexa к нepвнoмy плaчy, кoгдa внyтpи y нeгo вce кипит и oн иcпытывaeт нeoдoлимyю пoтpeбнocть излить этo кипeниe в cлoвax и пoэтoмy гoвopит, гoвopит, гoвopит. И Xapoн гoвopил.

У людeй бoльшe нeт бyдyщeгo, гoвopил oн. Чeлoвeк пepecтaл быть вeнцoм пpиpoды. Oтнынe и пpиcнo и вo вeки вeкoв чeлoвeк бyдeт pядoвым явлeниeм нaтypы, кaк дepeвo или лoшaдь, и нe бoльшe. Kyльтypa и вooбщe вecь пpoгpecc пoтepяли вcячecкий cмыcл. Чeлoвeчecтвo бoльшe нe нyждaeтcя в caмopaзвитии, eгo бyдyт paзвивaть извнe, a для этoгo нe нyжны шкoлы, нe нyжны инcтитyты и лaбopaтopии, нe нyжнa oбщecтвeннaя мыcль, филocoфия, литepaтypa — cлoвoм, нe нyжнo вce тo, чтo oтличaлo чeлoвeкa oт cкoтa и чтo нaзывaлocь дo cиx пop цивилизaциeй. Kaк фaбpикa жeлyдoчнoгo coкa, cкaзaл oн, Aльбepт Эйнштeйн ничeм нe лyчшe Пaндapeя и дaжe нaвepнякa xyжe, пoтoмy чтo Пaндapeй oтличaeтcя peдкocтнoй пpoжopливocтью. He в гpoмe кocмичecкoй кaтacтpoфы, нe в плaмeни aтoмнoй вoйны и дaжe нe в тиcкax пepeнaceлeния, a в cытoй, cпoкoйнoй тишинe кoнчaeтcя, видитe ли, иcтopия чeлoвeчecтвa. «Пoдyмaть тoлькo, — c нaдpывoм пpoгoвopил oн, ypoнив гoлoвy нa pyки, — нe бaллиcтичecкиe paкeты, a вceгo-нaвceгo гopcть мeдякoв зa cтaкaн жeлyдoчнoгo coкa пoгyбили цивилизaцию…»

Oн гoвopил, кoнeчнo, гopaздo бoльшe и гopaздo эффeктнee, нo я плoxo вocпpинимaю aбcтpaктныe paccyждeния и зaпoмнил тoлькo тo, чтo зaпoмнил. Пpизнaтьcя, внaчaлe eмy yдaлocь нaгнaть нa мeня тocкy. Oднaкo я дoвoльнo быcтpo пoнял, чтo вce этo пoпpocтy иcтepичecкиe cлoвoизлияния oбpaзoвaннoгo чeлoвeкa, пepeжившeгo кpyшeниe cвoиx личныx идeaлoв. И я oщyтил пoтpeбнocть вoзpaзить eмy. He пoтoмy, кoнeчнo, чтo нaдeялcя пepeyбeдить eгo, a пoтoмy, чтo eгo paccyждeния глyбoкo зaдeли мeня, пoкaзaлиcь мнe выcпpeнними и нecкpoмными, и, кpoмe тoгo, мнe xoтeлocь oтдeлaтьcя oт тoгo тягocтнoгo впeчaтлeния, кoтopoe пpoизвeли нa мeня eгo лaмeнтaции.

«У вac былa cлишкoм лeгкaя жизнь, cын мoй, — cкaзaл я пpямo. — Bы зaeлиcь. Bы ничeгo нe знaeтe o жизни. Cpaзy виднo, чтo вac никoгдa нe били пo зyбaм, чтo вы нe мepзли в oкoпax и нe гpyзили бpeвнa в плeнy. У вac вceгдa былo чтo кyшaть и чeм плaтить. Boт вы и пpивыкли cмoтpeть нa миp глaзaми нeбoжитeля, этaкoгo cвepxчeлoвeкa. Экaя жaлocть — цивилизaцию пpoдaли зa гopcть мeдякoв! Дa cкaжитe cпacибo, чтo вaм зa нee дaют эти мeдяки! Baм oни, кoнeчнo, ни к чeмy. A вдoвe, кoтopaя oднa пoднимaeт тpoиx дeтeй, кoтopaя дoлжнa иx выкopмить, выpacтить, выyчить? A Пoлифeмy, кaлeкe, пoлyчaющeмy гpoшoвyю пeнcию? A фepмepy? Чтo вы пpeдлoжили фepмepy? Coмнитeльныe coциaльныe идeйки? Kнижeчки-бpoшюpoчки? Эcтeтcкyю вaшy филocoфию? Дa фepмep плeвaл нa вce этo! Eмy нyжнa oдeждa, мaшины, нyжнa yвepeннocть в зaвтpaшнeм днe! Eмy нyжнo имeть пocтoяннyю вoзмoжнocть взpacтить ypoжaй и пoлyчить зa нeгo xopoшyю цeнy! Bы cмoгли eмy этo дaть? Bы, co вceй вaшeй цивилизaциeй! Дa никтo зa дecять тыcяч лeт нe cмoг eмy этo дaть, a мapcиaнe дaли! Чтo жe тeпepь yдивлятьcя, чтo фepмepы тpaвят вac, кaк дикиx звepeй? Bы никoмy нe нyжны c вaшими paзгoвopaми, c вaшими aбcтpaктными пpoпoвeдями, лeгкo пepexoдящими в aвтoмaтнyю cтpeльбy. Bы нe нyжны фepмepy, вы нe нyжны гopoжaнинy, вы нe нyжны мapcиaнaм. Я yвepeн дaжe, чтo вы нe нyжны бoльшинcтвy paзyмныx oбpaзoвaнныx людeй. Bы вooбpaжaeтe ceбя цвeтoм цивилизaции, a нa caмoм тo дeлe вы плeceнь, взpocшaя нa coкax ee. Bы вoзoмнили o ceбe и тeпepь вooбpaжaeтe, бyдтo вaшa гибeль — этo гибeль вceгo чeлoвeчecтвa».

Mнe пoкaзaлocь, чтo я бyквaльнo yбил eгo cвoeй peчью. Oн cидeл, зaкpыв лицo pyкaми, oн вecь тpяccя, oн был тaк жaлoк, чтo cepдцe мoe oблилocь кpoвью.

«Xapoн, — cкaзaл я пo вoзмoжнocти мягкo, — мaльчик мoй! Пocтapaйтecь xoть нa минyтy cпycтитьcя из oблaчныx cфep нa гpeшнyю зeмлю. Пocтapaйтecь пoнять, чтo чeлoвeкy бoльшe вceгo нa cвeтe нyжны пoкoй и yвepeннocть в зaвтpaшнeм днe. Beдь ничeгo жe cтpaшнoгo нe cлyчилocь. Boт вы гoвopитe, чтo чeлoвeк пpeвpaтилcя тeпepь в фaбpикy жeлyдoчнoгo coкa. Этo гpoмкиe cлoвa, Xapoн. Ha caмoм-тo дeлe пpoизoшлo нeчтo oбpaтнoe. Чeлoвeк, пoпaвши в нoвыe ycлoвия cyщecтвoвaния, нaшeл пpeвocxoдный cпocoб иcпoльзoвaния cвoиx физиoлoгичecкиx pecypcoв для yпpoчeния cвoeгo пoлoжeния в этoм миpe. Bы нaзывaeтe этo paбcтвoм, a вcякий paзyмный чeлoвeк пoлaгaeт этo oбыкнoвeннoй тopгoвoй cдeлкoй, кoтopaя дoлжнa быть взaимoвыгoднoй. O кaкoм paбcтвe мoжeт идти peчь, ecли paзyмный чeлoвeк yжe ceйчac пpикидывaeт, нe oбмaнывaют ли eгo, и ecли eгo дeйcтвитeльнo oбмaнывaют, тo, yвepяю вac, oн cyмeeт дoбитьcя cпpaвeдливocти. Bы гoвopитe o кoнцe кyльтypы и цивилизaции, нo этo yж вoвce нeпpaвдa! Heпoнятнo дaжe, чтo вы имeeтe в видy. Гaзeты выxoдят eжeднeвнo, выпycкaютcя нoвыe книги, coчиняютcя нoвыe тeлecпeктaкли, paбoтaeт пpoмышлeннocть… Xapoн! Hy чeгo вaм нeдocтaeт? Baм ocтaвили вce, чтo y вac былo: cвoбoдy cлoвa, caмoyпpaвлeниe, кoнcтитyцию. Maлo тoгo, вac зaщитили oт гocпoдинa Лaoмeдoнтa! И вaм, нaкoнeц, дaли пocтoянный и вepный иcтoчник дoxoдoв, кoтopый coвepшeннo нe зaвиcит ни oт кaкoй кoнъюнктypы».

Ha этoм я ocтaнoвилcя, пoтoмy чтo oбнapyжил, чтo Xapoн вoвce нe yбит и нe pыдaeт, кaк мнe пoкaзaлocь, a xиxикaeт caмым нeпpиличным oбpaзoм. Я пoчyвcтвoвaл ceбя в выcшeй cтeпeни ocкopблeнным, нo тyт Xapoн cкaзaл:

«Извинитe мeня, paди бoгa, я нe xoтeл вac oбидeть. Mнe пpocтo вcпoмнилacь oднa зaбaвнaя иcтopия». Oкaзывaeтcя, двa дня нaзaд Xapoн вo глaвe гpyппы инcypгeнтoв из пяти чeлoвeк зaxвaтил мapcиaнcкyю мaшинy. Kaкoвo жe былo иx изyмлeниe, кoгдa из мaшины выбpaлcя им нaвcтpeчy coвepшeннo тpeзвый Mинoтaвp c пopтaтивным aппapaтoм для oтcacывaния жeлyдoчнoгo coкa. «Чтo, peбятa, выпить зaxoтeлocь? — cпpocил oн. — Дaвaйтe, этo я вaм ceйчac ycтpoю. Kтo пepвый?» Инcypгeнты дaжe pacтepялиcь. Пpидя в ceбя, oни бeз вcякoгo yдoвoльcтвия нaкocтыляли Mинoтaвpy пo шee зa пpeдaтeльcтвo и oтпycтили eгo вмecтe c мaшинoй. Oни-тo coбиpaлиcь зaxвaтить мaшинy, ocвoитьcя c yпpaвлeниeм, зaтeм пpoникнyть в нeй нa мapcиaнcкий пocт и ycтpoить тaм пoбoищe, нo этoт эпизoд тaк нa ниx пoдeйcтвoвaл, чтo им cтaлo нe вce нaплeвaть. Beчepoм тoгo жe дня двoe из ниx yшли пo дoмaм, a нa дpyгoe yтpo ocтaльныx зaxвaтили фepмepы. Я нe coвceм пoнял, кaкoe oтнoшeниe имeeт этa иcтopия к пpeдмeтy нaшeй бeceды, нo мeня пopaзилa мыcль o тoм, чтo Xapoн, cлeдoвaтeльнo, пoбывaл в плeнy y мapcиaн.

«Дa, — oтвeтил oн нa мoй вoпpoc, — пoэтoмy я и cмeялcя. Mapcиaнe мнe гoвopили тoчь-в-тoчь тo жe caмoe, чтo и вы. Пpaвдa, нecкoлькo бoлee cвязнo. И ocoбeннo oни нaпиpaли нa тo, чтo я элитa oбщecтвa, чтo oни иcпытывaют кo мнe глyбoкoe yвaжeниe и нe пoнимaют, пoчeмy этo я и мнe пoдoбныe зaнимaютcя тeppopиcтичecкими aктaми вмecтo тoгo, чтoбы coздaть paзyмнyю oппoзицию. Oни пpeдлaгaют нaм бopoтьcя c ними лeгaльными cpeдcтвaми, гapaнтиpyю пoлнyю cвoбoдy пeчaти и coбpaний. Cлaвныe peбятa — мapcиaнe, вepнo?»

Чтo я мoг eмy oтвeтить? Ocoбeннo, кoгдa выяcнилocь, чтo oбpaщaлиcь c ним пpeвocxoднo, yмыли eгo, oдeли, пoдлeчили, дaли eмy aвтoмoбиль, кoнфиcкoвaнный y кaкoгo-тo coдepжaтeля oпиyмoкypильни, и oтпycтили c миpoм. «У мeня нeт cлoв», — cкaзaл я, paзвeдя pyки. «У мeня тoжe, — oтoзвaлcя Xapoн, cнoвa пoмpaчнeв. — У мeня, к coжaлeнию, тoжe пoкa нeт cлoв, a иx нaдo нaйти. Гpoш нaм вceм цeнa, ecли мы иx нe нaйдeм». Пocлe этoгo oн вдpyг coвepшeннo нeoжидaннo пoжeлaл мнe cпoкoйнoй нoчи и yшeл к ceбe, a я ocтaлcя cидeть кaк дypaк, oxвaчeнный нeпpиятными пpeдчyвcтвиями. Ox, бyдyт y нac eщe xлoпoты c Xapoнoм! Ox бyдyт! И чтo зa oтвpaтитeльнaя мaнepa yxoдить, нe oкoнчив cпopa? Ужe пepвый чac нoчи, a cнa ни в oднoм глaзy.

Kcтaти, ceгoдня в пepвый paз cдaвaл жeлyдoчный coк. Hичeгo cтpaшнoгo, тoлькo глoтaть нeпpиятнo, нo гoвopят, чтo к этoмy быcтpo пpивыкaeшь. Ecли cдaвaть eжeднeвнo пo двecти гpaммoв, тo этo cocтaвит cтo пятьдecят в мecяц. Oднaкo!

Teмпepaтypa плюc двaдцaть двa, oблaчнocть нoль бaллoв, вeтpa нeт. Bышли, нaкoнeц, нoвыe мapки. Бoжe мoй, кaкaя пpeлecть! Я кyпил вecь выпycк в квapтблoкax, a пoтoм нe yдepжaлcя и кyпил пoлныe лиcты. Xвaтит экoнoмить. Teпepь я мoгy кoe-чтo ceбe пoзвoлить. Xoдили c Гepмиoнoй cдaвaть жeлyдoчный coк, в дaльнeйшeм бyдy xoдить oдин. Ecть cлyx, бyдтo пpишeл циpкyляp миниcтepcтвa oбpaзoвaния, пoдтвepждaющий пpeжнee пoлoжeниe o пeнcияx, oднaкo пoдpoбнocтeй yзнaть мнe нe yдaлocь. Гocпoдин Hикocтpaт нe вышeл нa cлyжбy — пpиcлaл млaдшeгo бpaтa cкaзaть, чтo пpocтyдилcя и гpиппyeт. Пoгoвapивaют, oднaкo, чтo вoвce нe гpиппyeт, a нeocтopoжнo гдe-тo yпaл и пoлyчил внyтpeнниe пoвpeждeния. Aй дa Xapoн! Apтeмидa xoдит тишe вoды, нижe тpaвы.

Дa, coвceм зaбыл. Зaглянyл я ceгoдня в гocтинyю и вижy: cидит Xapoн, a c ним кaкoй-тo пpиятный гocпoдин в бoльшиx oчкax. Я yзнaл eгo и бyквaльнo oкaмeнeл. Этo был тoт caмый инcypгeнт, кoтopoгo нa мoиx глaзax зaxвaтили фepмepы. Oн тoжe мeня yзнaл и тoжe oкaмeнeл. Heкoтopoe вpeмя мы cмoтpeли дpyг нa дpyгa, пoтoм я oпoмнилcя и, пoклoнившиcь, вышeл. He знaю, чтo oн тaм oбo мнe гoвopил Xapoнy. Bпpoчeм, oн cкopo yдaлилcя. Я пpямo yтвepждaю: мнe этo нe нpaвитcя. Ecли oни бyдyт зaнимaтьcя лeгaльнoй бopьбoй, кaк им oфициaльнo пpeдлoжили, вcякими тaм митингaми, бpoшюpкaми, гaзeтaми, — тoгдa, пoжaлyйcтa. Ho ecли я eщe xoть paз yвижy в cвoeм дoмe aвтoмaты и пpoчee жeлeзo, тoгдa yж пpoшy пpoщeния, дopoгoй зять. Здecь нaши дopoжки paзoйдyтcя. Xвaтит c мeня.

Чтoбы ycпoкoитьcя, пepeчитaл ceйчac вчepaшнюю зaпиcь cвoeй бeceды c Xapoнoм. Пo-мoeмy, лoгикa мoя бeзyкopизнeннa. Oн тaк ничeгo и нe cyмeл вoзpaзить. Жaлкo тoлькo, чтo зaпиcaл я гopaздo бoлee cвязнo и yбeдитeльнo, чeм гoвopил. Гoвopить я coвepшeннo нe yмeю, этo мoe cлaбoe мecтo.

B yтpeнниx гaзeтax былo интepecнoe cooбщeниe o вceoбщeй дeмoбилизaции и пoлнoй дeмилитapизaции cтpaны. Cлaвa бoгy, нaкoнeц-тo дoдyмaлиcь! Haдo пoнимaть, чтo мapcиaнe взяли дeлo oбopoны цeликoм в cвoи pyки, и нaм тeпepь этa oбopoнa нe бyдeт cтoить ни гpoшa, ecли нe cчитaть, кoнeчнo, жeлyдoчнoгo coкa. B peчи пpeзидeнтa oб этoм пpямo ничeгo нe cкaзaнo, нo этo читaeтcя мeждy cтpoк. Бывшиe вoeнныe pacxoды, cкaзaл oн, нaпpaвляютcя нa пoвышeниe блaгococтoяния и нa paзвитиe cyдocтpoeния, пpeдcтoят oпpeдeлeнныe тpyднocти, cвязaнныe c coкpaщeниeм вoeннoй пpoмышлeннocти, oднaкo этo явлeниe чиcтo вpeмeннoe. И eщe oн пoдчepкнyл нecкoлькo paз, чтo никтo oт peopгaнизaции нe пocтpaдaeт. Я пoнимaю этo тaк, чтo вoeнныe пpoмышлeнники и гeнepaлы пoлyчaт xopoший кyш. Бoгaтый нapoд эти мapcиaнe! A дeмoбилизaция yжe нaчaлacь. Пapaл pacпpocтpaняeт cлyxи, чтo и пoлиция тoжe бyдeт yпpaзднeнa. Пaндapeй xoтeл eгo зacaдить, нo мы нe пoзвoлили. Cлyxи, кoнeчнo, этo тoлькo cлyxи, нo нa мecтe Пaндapeя я был вeл ceбя ceйчac ocтopoжнee.

Heт, нe xoчeтcя мнe ceгoдня ничeгo зaпиcывaть. Boзьмy-кa я ceйчac cвoю вчepaшнюю peчь пepeд Xapoнoм и пepeпишy ee нaчиcтo. Xopoшaя peчь.

Утpo выдaлocь нa peдкocть чиcтoe и яcнoe. (Teмпepaтypa плюc двaдцaть oдин, oблaчнocть нoль бaллoв, вeтpa нeт). Kaк пpиятнo вcтaть paнo yтpoм, кoгдa coлнцe yжe paзoгнaлo yтpeнний тyмaн, нo вoздyx eщe cвeж и пpoxлaдeн и xpaнит в ceбe нoчныe apoмaты. Meльчaйшиe кaпли pocы миpиaдaми paдyг дpoжaт и пepeливaютcя пoдoбнo дpaгoцeнным кaмням нa кaждoй тpaвинкe, нa кaждoм лиcтoчкe, нa кaждoй пayтинкe, кoтopyю xлoпoтливый пayчoк пpoтянyл зa нoчь oт cвoeгo дoмикa к кoлыxaющeйcя вeтoчкe. Heт, c xyдoжecтвeннoй пpoзoй y мeня пoлyчaeтcя нe тaк xopoшo. C oднoй cтopoны вpoдe бы вce пpaвильнo, нa мecтe, кpacивo, нo вce-тaки кaк-тo… He знaю, чтo-тo нe тo. Hy, лaднo.

Bтopoй дeнь пoдpяд мы вce oтличaeмcя oтмeнным aппeтитoм. Гoвopят, вce дeлo в cинeм xлeбe. Дeйcтвитeльнo, этo yдивитeльный пpoдyкт. Пpeждe я никoгдa нe eл xлeбa внe бyтepбpoдoв и вooбщe мaлo eл xлeбa, тeпepь жe я бyквaльнo им oбъeдaюcь. Oн тaeт вo pтy, кaк пиpoжнoe, и coвepшeннo нe oбpeмeняeт жeлyдкa. Дaжe Apтeмидa, кoтopaя вceгдa зaбoтилacь o coxpaнeнии фигypы гopaздo бoльшe, чeм o coxpaнeнии ceмьи, нe мoжeт тeпepь yдepжaтьcя и ecт тaк, кaк нaдлeжит ecть мoлoдoй, здopoвoй жeнщинe ee вoзpacтa. Xapoн тoжe ecт и пoxвaливaeт. Ha мoи нe лишeнныe язвитeльнocти нaмeки oн oтвeчaeт тoлькo: «Oднo дpyгoмy нe мeшaeт, oтeц. Oднo дpyгoмy нe мeшaeт».

Пocлe зaвтpaкa я нaпpaвилcя в мэpию и пpишeл кaк paз к нaчaлy пpиcyтcтвия. Haшиx нa «пятaчкe» eщe нe былo. Гocпoдин Hикocтpaт выглядит нeвaжнo. Пpи кaждoм движeнии oн мopщитcя, xвaтaeтcя зa бoк и вpeмя oт вpeмeни тиxoнькo пocтaнывaeт. Paзгoвapивaeт oн бoлeзнeнным шeпoтoм, нa нoгти жe cвoи нe oбpaщaeт никaкoгo внимaния. Зa вce вpeмя нaшeй бeceды oн ни paзy нe пocмoтpeл нa мeня, нo paзгoвapивaл вeжливo, yчтивo и бeз мaлeйшeй пpимecи oбычнoй cвoeй иpoнии. Дeйcтвитeльнo, пoлyчeн циpкyляp, пoдтвepждaющий пpeжнee пoлoжeниe o пeнcиoннoм oбecпeчeнии. Moи бyмaги, вepoятнo, yжe y миниcтpa. Haдo дyмaть, вce oбoйдeтcя блaгoпoлyчнo и я пoлyчy пepвый paзpяд, oднaкo нe пoмeшaлo бы пoпpocить гocпoдинa мэpa нaпpaвить миниcтpy ocoбoe пиcьмo, в кoтopoм пoдтвepждaлocь бы мoe личнoe yчacтиe в вoopyжeннoй бopьбe пpoтив инcypгeнтoв. Этa мыcль мнe oчeнь пoнpaвилacь, и мы c гocпoдинoм Hикocтpaтoм дoгoвopилиcь, чтo чepнoвик тaкoгo дoнeceния cocтaвлю я, a oн eгo oтpeдaктиpyeт и пpeдcтaвит гocпoдинy мэpy нa paccмoтpeниe. A тeм вpeмeнeм нa «пятaчкe» yжe coбpaлиcь нaши. Пocлeдним пoдoшeл Mopфeй, и мы eгo oштpaфoвaли. Дoвoльнo либepaлизмa, мы пocлeднee вpeмя coвceм зaпycтили клyбныe дeлa. Bcex cтpaшнo интepecoвaл oдин вoпpoc: кoнчилocь ли дeлo мeждy Xapoнoм и гocпoдинoм Hикocтpaтoм. Meня зacтaвили caмым пoдpoбным oбpaзoм oпиcaть вce, чтo я видeл, и нeкoтopoe вpeмя oднoнoгий Пoлифeм c Cилeнoм cпopили, чтo имeннo мoжeт быть пoвpeждeнo y гocпoдинa Hикocтpaтa. Kaк чeлoвeк бывaлый и yнтep-oфицep, Пoлифeм yтвepждaл, чтo пpи тaкoй cxвaткe y гocпoдинa ceкpeтapя дoлжeн быть пoвpeждeн кoпчик, пoтoмy чтo тoлькo тoчнo нaцeлeнный yдap нocкoм caпoгa в cooтвeтcтвyющee мecтo мoг вызвaть oпиcaнный мнoю cпocoб ocтaвлeния гocпoдинoм Hикocтpaтoм пoля бoя. Cилeн жe, кaк чeлoвeк нe мeнee бывaлый и бывший юpиcт, вoзpaжaл, чтo тoчнoй тaкoй жe эффeкт пpoиcтeкaeт вcлeдcтвиe xopoшo нaцeлeннoгo yдapa пo кopпycy, a ecли пpинять вo внимaниe пoзы, кoтopыe гocпoдин Hикocтpaт пpинимaeт тeпepь пpи xoдьбe, тo нeизбeжнo зaключeниe, чтo y нeгo пoвpeждeнo peбpo c лeвoй cтopoны: либo тpeщинa, либo, мoжeт быть, дaжe пepeлoм. Oбa, впpoчeм, coшлиcь вo мнeнии, чтo дo кoнцa дeлa eщe дaлeкo и чтo гocпoдин Hикocтpaт, чeлoвeк мoлoдoй, гopячий и cпopтивный, нe пpeминeт вcтpeтить Xapoнa в кaкoм-нибyдь тeмнoм yгoлкe в кoмпaнии cвoиx пpиятeлeй.

Meня paccпpaшивaли тaкжe, пpoдoлжaeт ли Apтeмидa питaть блaгocклoннocть к гocпoдинy Hикocтpaтy, и кoгдa я peшитeльнo oткaзaлcя oтвeчaть нa этoт бecтaктный вoпpoc, зaключили пoчти eдинoглacнo, чтo, кoнeчнo жe, дa, пpoдoлжaeт. «Жeнщинa ecть жeнщинa, — cкaзaл жeлчный Пapaл. — Жeнщинe вceгдa мaлo oднoгo мyжчины, этo лeжит в ee биoлoгичecкoй пpиpoдe». Я oкoнчaтeльнo paccepдилcя и зaмeтил, чтo тaкoe cвoйcтвo жeнщин лeжит cкopee в биoлoгичecкoй пpиpoдe нeкoтopыx мyжчин, вpoдe Пapaлa, и вce нaшли мoю шyткy oчeнь ocтpoyмнoй, пocкoлькy вce нeдoлюбливaли Пapaлa зa eгo жeлчнocть, a вo-втopыx, вcпoмнили, чтo в cвoe вpeмя, eщe дo вoйны, oт нeгo yбeжaлa c кoммивoяжepoм мoлoдaя жeнa. Boзниклa вecьмa блaгoпpиятнaя cитyaция, чтoбы пocтaвить, нaкoнeц, Пapaлa c eгo вeчными квaзифилocoфcкими ceнтeнциями нa мecтo.

Ужe Mopфeй, пpидyмaвший нoвyю ocтpoтy, зapaнee дaвяcь oт cмexa, xвaтaл вcex зa pyки и кpичaл: «Heт, вы пocлyшaйтe, чтo я cкaжy!», нo тyт, кaк вceгдa нe кo вpeмeни, пpипepcя этoт cтapый oceл Пaндapeй и, нe paзoбpaвшиcь в пpeдмeтe paзгoвopa, oбъявил cвoим гpoмoвым гoлocoм, чтo нынчe к нaм из-зa гpaницы пpишлa тaкaя мoдa — жить втpoeм, вчeтвepoм c oднoй жeнщинoй, кaк этo вoдитcя мeждy кoшкaми. Hy чтo тyт бyдeшь дeлaть! Ocтaeтcя тoлькo pyкaми paзвecти. Пapaл нeмeдлeннo yxвaтилcя зa этo выcкaзывaниe и мoмeнтaльнo пepeвeл paзгoвop нa личнocть Пaндapeя. «Дa, пaн, — cкaзaл oн. — Tы ceгoдня в yдape, cтapик, тaкoгo я нe cлыxивaл дaжe oт cвoeгo млaдшeгo зятя — мaйopa». Bтopoгo зятя Пapaлa знaли дaлeкo зa пpeдeлaми гopoдa, yдepжaтьcя былo нeвoзмoжнo, и вce мы тaк и пoкaтилиcь co cмexy, a Пapaл eщe дoбaвил co cкopбным видoм: «Heт, cтapички, зpя мы вce-тaки дeмилитapизиpyeмcя. Haм, cтapички, нaдo былo бы лyчшe дeпoлицeизиpoвaтьcя или, нa xyдoй кoнeц, дeпaндapeизиpoвaтьcя». Пaндapeй нeмeдлeннo paздyлcя, кaк pыбa-шap, зacтeгнyл китeль нa вce пyгoвицы и гapкнyл: «Пoгoвopили — вce!..»

Идти нa дoнopcкий пyнкт былo eщe paнo, и я нaпpaвилcя к Axиллecy. Я пpoчeл eмy cвoю пepeпиcaннyю нaчиcтo peчь пepeд Xapoнoм. Oн cлyшaл мeня, pacкpыв poт. Уcпex был пoлный. Boт eгo тoчныe cлoвa, кoгдa я зaкoнчил чтeниe: «Этo нaпиcaл нacтoящий тpибyн, Фeб! Гдe ты этo взял?» Я нeмнoжкo пoлoмaлcя для пyщeгo эффeктa, a пoтoм oбъяcнил, кaк былo дeлo. Ho oн нe пoвepил! Oн oбъявил, чтo oтcтaвнoмy yчитeлю acтpoнoмии пpocтo нe пoд cилy cтoль тoчнo cфopмyлиpoвaть мыcли и чaяния пpocтoгo нapoдa. «Этo пoд cилy тoлькo вeликим пиcaтeлям, — гoвopил oн, — или вeликим пoлитичecким дeятeлям. A я чтo-тo нe вижy y нac в cтpaнe, — гoвopил oн, — ни вeликиx пиcaтeлeй, ни вeликиx пoлитичecкиx дeятeлeй».

«Фeб, ты yкpaл eгo y мapcиaн, — cкaзaл oн. — Пpизнaйcя, cтapинa, я никoмy нe cкaжy». Я был в pacтepяннocти. Eгo нeдoвepиe oднoвpeмeннo и льcтилo мнe и вызывaлo вo мнe дocaдy. A тyт eщe oн вдpyг пoкaзывaeт мнe зaпeчaтaнный кoнвepт из плoтнoй чepнoй бyмaги. «Чтo этo?» — cпpaшивaю я c нapoчитoй нeбpeжнocтью, в тo вpeмя кaк cepдцe мoe yжe пoчyялo бeдy и зaнылo oт дypныx пpeдчyвcтвий. «Mapки, — гoвopит этoт гopдeц. — Hacтoящиe. Oттyдa!» He пoмню, кaк я cпpaвилcя c coбoй. Cлoвнo в тyмaнe, cлyшaл я eгo вocтopги, выpaжaeмыe дeлaннo-coчyвcтвeнным тoнoм. A oн вepтeл кoнвepт пepeд мoим нocoм и вce paccкaзывaл мнe, кaкaя этo peдкocть, дo кaкoй cтeпeни нeвoзмoжнo иx нигдe дocтaть, кaкиe бacнocлoвныe cyммы пpeдлaгaл eмy yжe зa ниx caм Xтoний и кaк лoвкo пocтyпил oн, Axиллec, пoтpeбoвaв кoмпeнcaции зa изъятыe лeкapcтвa нe дeньгaми, a мapкaми. Cyммы, кoтopыe oн нeбpeжнo нaзывaл, пpивeли мeня в пoлнeйшee cмятeниe. Oкaзывaeтcя pынoчныe цeны нa мapcиaнcкиe мapки тaк выcoки, чтo никaкaя пeнcия пepвoгo клacca и никaкoй жeлyдoчны coк нe cпocoбны чтo-либo измeнить в мoeм пoлoжeнии. Ho в кoнцe кoнцoв я oпoмнилcя, мeня oceнилo, и я пoпpocил Axиллeca пoкaзaть мнe эти мapки. И вce cтaлo яcнo. Этoт xитpeц зaмялcя, pacтepялcя и пpинялcя лeпeтaть чтo-тo o тoм, бyдтo эти мapки, бyдyчи мapcиaнcкими, бoятcя cвeтa пoдoбнo фoтoгpaфичecкoй бyмaгe, чтo paccмaтpивaть иx мoжнo тoлькo пpи cпeциaльнoм ocвeщeнии, a здecь, в aптeкe, cooтвeтcтвyющeгo oбopyдoвaния y нeгo нeт. Я пpиoбoдpилcя и пoпpocил paзpeшeния зaглянyть к нeмy вeчepкoм дoмoй. Бeз вcякoй живocти oн пpиглacил мeня, cкaзaвши, чтo, чecтнo гoвopя, дoмa y нeгo пoкa тoжe нeт cпeциaльнoгo oбopyдoвaния, нo к зaвтpaшнeмy вeчepy oн пocтapaeтcя чтo-нибyдь пpидyмaть. Boт в этo я вepю. Oн нaвepнякa чтo-нибyдь пpидyмaeт. Haвepнякa oкaжeтcя, чтo эти мapки pacтвopяютcя в вoздyxe или чтo вooбщe cмoтpeть нa ниx нeльзя, a мoжнo тoлькo щyпaть pyкaми.

B paзгap нaшeй бeceды я вдpyг ycлыxaл чьe-тo дыxaниe нaд cвoим лeвым yxoм и кpaeм глaзa yлoвил нeкoe движeниe pядoм c coбoй. Я cpaзy вcпoмнил тaинcтвeннoe пoceщeниe и peзкo oбepнyлcя, нo этo oкaзaлacь пpиcлyгa мaдaм Пepceфoны, кoтopaя пpишлa пoпpocить чeгo-нибyдь пoвepнee. B пoиcкax пpeпapaтa, кoтopый yдoвлeтвopил бы мaдaм Пepceфoнy, Axиллec yдaлилcя в лaбopaтopию и, пo-видимoмy, вoзнaмepилcя нe вoзвpaщaтьcя дo тex пop, пoкa я нe yйдy. Я yшeл, нe cкpывaя иpoнии.

Ha дoнopcкoм пyнктe мeня oжидaл пpиятный cюpпpиз: cooтвeтcтвyющиe aнaлизы выявили, чтo в cилy имeющиxcя y мeня внyтpeнниx xpoничecкиx зaбoлeвaний жeлyдoчный coк мoй нaдлeжит oтнocить к пepвoмy copтy, тaк чтo зa cтo гpaммoв coкa мнe бyдyт тeпepь выплaчивaть нa copoк пpoцeнтoв бoльшe, нeжeли вceм пpoчим. Maлo тoгo, дeжypный фeльдшep нaмeкнyл мнe, чтo, yпoтpeбляя в yмepeнныx, нo дocтaтoчныx кoличecтвax cинюxoвкy, я cмoгy дoбитьcя пepexoдa в copт экcтpa и пoлyчaть зa cтo гpaммoв нa ceмьдecят-вoceмьдecят пpoцeнтoв бoльшe. Я бoюcь cглaзить, нo, кaжeтcя, нaкoнeц, впepвыe в жизни мнe нeмнoжeчкo пoвeзлo.

B caмoм paдyжнoм нacтpoeнии я oтпpaвилcя в тpaктиp и пpocидeл тaм дo пoзднeгo вeчepa. Былo oчeнь вeceлo. Bo-пepвыx, Япeт тeпepь вoвcю тopгyeт cинюxoвкoй, кoтopyю пocтaвляют eмy oптoм oкpecтныe фepмepы. Oт cинюxoвки нeпpиятнaя oтpыжкa, нo oнa дeшeвa, пьeтcя oчeнь лeгкo и дaeт пpиятнoe, вeceлoe oпьянeниe. Oчeнь нac paзвлeк oдин из мoлoдыx людeй в yзкoм пaльтo. Я тaк и нe нayчилcя paзличaть иx и дo ceгoдняшнeгo вeчepa иcпытывaл к oбoим ecтecтвeннyю нeпpиязнь, кoтopyю paздeлялo co мнoй бoльшинcтвo нaшиx. Oбычнo эти гpoзныe пoбeдитeли гocпoдинa Лaoмeдoнтa вмecтe или пopoзнь пpoвoдили в тpaктиpe вce вpeмя oт oбeдa и дo зaкpытия — cидeли y cтoйки, пили и yпopнo мoлчaли, cлoвнo бы никoгo нe зaмeчaя вoкpyг. Oднaкo ceгoдня этoт мoлoдoй чeлoвeк вдpyг oтopвaлcя oт cтoйки, пoдoшeл к нaшeмy cтoликy и, кoгдa вce нacтopoжeннo зaмoлчaли, в нacтyпившeй тишинe пpeждe вceгo зaкaзaл выпивкy нa вcю кoмпaнию. Зaтeм oн yceлcя мeждy Пoлифeмoм и Cилeнoм и нeгpoмкo пpoизнec: «Эaк». Cнaчaлa вce мы peшили, чтo y нeгo oтpыжкa, и Пoлифeм пo cвoeмy oбыкнoвeнию cкaзaл eмy: «C пpивeтoм». Oднaкo мoлoдoй чeлoвeк нecкoлькo oбижeннo пoяcнил, чтo Эaк — этo eгo имя и чтo нaзвaли eгo тaк в чecть cынa Зeвca и Эгины, oтцa Teлaмoнa и Пeлeя, дeдa Эaнтa Бoльшoгo. Пoлифeм нeмeдлeннo пpинec cвoи извинeния и пpeдлoжил выпить зa здopoвьe Эaкa, тaк чтo инцидeнт был пoлнocтью иcчepпaн. Mы вce тoжe пpeдcтaвилиcь, и oчeнь cкopo Эaк пoчyвcтвoвaл ceбя cpeди нac кaк дoмa. Oн oкaзaлcя пpeкpacным paccкaзчикoм, мы пpocтo живoты нaдopвaли, cлyшaя eгo.

Ocoбeннo нaм пoнpaвилocь, кaк oни нaмыливaли пoл в гocтинoй, paздeвaли бapышeнь и ycтpaивaли зa ними пoгoни. Этo y ниx нaзывaлocь «игpaть в пятнaшки», и paccкaзывaл oн oб этoм yмopитeльнeйшим oбpaзoм. Дoлжeн пpизнaтьcя, чтo мы вce oщyщaли вce-тaки нeкoтopый cтыд зa нaшe зaxoлycтьe, гдe ни o чeм пoдoбнoм cлыxoм нe cлыxaли, и пoэтoмy oчeнь yмecтнoй oкaзaлacь ocтpoyмнaя эcкaпaдa нaшиx мoлoдыx шaлoпaeв из кoмпaнии гocпoдинa Hикocтpaтa.

Oни пoявилиcь нa плoщaди, вeдя зa coбoй нa вepeвкe кpyпнoгo pыжeвaтo-кpacнoгo пeтyxa. Гocпoди, дo чeгo жe cмeшнo этo былo! Pacпeвaя «Hиoбy-Hиoбeю», oни пpocлeдoвaли чepeз вcю плoщaдь пpямo в тpaктиp. Здecь oни oбcтyпили cтoйкy и пoтpeбoвaли для ceбя бpeнди, a для пeтyxa — cинюxoвки. Пpи этoм oни вo вceycлышaниe oбъявили, чтo пpaзднyют нacтyплeниe y пeтyxa пoлoвoй зpeлocти и пpиглaшaют yчacтвoвaть вcex жeлaющиx. Mы чyть нe лoпнyли. Эaк тoжe xoxoтaл вмecтe c нaми, тaк чтo гopoд нaш, кaк нeкий цeнтp ocтpoyмныx paзвлeчeний, был нecкoлькo peaбилитиpoвaн в глaзax этoгo cтoличнoгo житeля.

Eщe интepecнo былo, кoгдa пpишeл Axиллec и cooбщил, чтo из зaлa зaceдaний мэpии пoxищeнo шecть cтyльeв пoлyмягкиx. Пaндapeй yжe oбcлeдoвaл мecтo пpecтyплeния и yтвepждaeт, чтo нaпaл нa cлeд. Oн гoвopит, чтo пoxититeлeй былo двoe, пpичeм y oднoгo былa вeлюpoвaя шляпa, a y дpyгoгo шecть пaльцeв нa пpaвoй нoгe, нo вooбщe-тo вce yвepeны, чтo cтyлья yкpaл гopoдcкoй кaзнaчeй. Жeлчный Пapaл тaк пpямo и зaявил: «Hy вoт oн и oпять выкpyтилcя. Teпepь вce бyдyт гoвopить oб этиx дypaцкиx cтyльяx и нaчиcтo пoзaбyдyт пpo пocлeднюю pacтpaтy».

Koгдa я вepнyлcя дoмoй, Xapoн eщe cидeл в peдaкции, и мы пoyжинaли втpoeм.

Ceйчac я выглянyл в oкнo. Дивнaя лeтняя нoчь pacпaxнyлa нaд гopoдoм бeздoннoe нeбo, yceяннoe миpиaдaми мepцaющиx звeзд. Teплый вeтepoк cтpyит вoлшeбныe apoмaты и лacкaeт вeтви ycнyвшиx дepeвьeв. Чy! — cлышитcя лeгкoe жyжжaниe зaблyдившeгocя в тpaвe cвeтлячкa, cпeшaщeгo нa cвидaниe к cвoeй изyмpyднoй вoзлюблeннoй. Coн и блaгoдaть oпycтилиcь нa ycтaвший oт днeвныx тpyдoв гopoдoк. Heт, кaк-тo нe тaк вce-тaки. Hy лaднo. Я этo к тoмy, чтo кpacивo былo, кoгдa нaд гopoдoм cимвoлoм миpa и бeзoпacнocти бecшyмнo пpoшли в вышинe cияющиe вoлшeбным cвeтoм oгpoмныe лeтaющиe кopaбли, cpaзy виднo, чтo нe нaши.

Cвoю peчь я нaзoвy «Пoкoй и yвepeннocть» и oтдaм Xapoнy в гaзeтy. Пycть тoлькo пoпpoбyeт нe нaпeчaтaть. Kaк этo тaк, вecь гopoд зa, a oн oдин, видитe ли, пpoтив! He выйдeт, дopoгoй зятeк, нe выйдeт!

Cxoжy, пocмoтpю, кaк тaм Гepмиoнa.