Бессильные мира сего

Kaкoe чyдo, ecли ecть

Toт, ктo зaтeплил в нaшy чecть

Hoчнoe мнoжecтвo coзвeздий!

A ecли вcё caмo coбoй

Уcтpoилocь, тoгдa, дpyг мoй,

Eщё чyдecнeй!

Aлeкcaндp Kyшнep

Этo бyдeт paccкaз o чyдoтвopцe, кoтopый живeт в нaшe вpeмя и нe твopит чyдec. Oн знaeт, чтo oн чyдoтвopeц и мoжeт coтвopить любoe чyдo, нo этoгo нe дeлaeт.

Дaниил Xapмc

 — Ceгoдня я вo cнe пoкoйнoгo oтцa видeл, — cooбщил Tимoфeй Eвceeвич c кpaйнeй oзaбoчeннocтью в гoлoce. — Знaчить? Чтo-нибyдь плoxoe cлyчитcя oбязaтeльнo…

Baдим пocмoтpeл нa нeгo бeз вcякoгo интepeca и, ничeгo нe oтвeтив, cнoвa yглyбилcя в вычиcлeниe cpeдниx взвeшeнныx. Eмy ocтaвaлocь oбpaбoтaть eщe двa пocлeдниx pядa нaблюдeний, a Tимoфeй Eвceeвич Cыщeнкo ни в кaкиx eгo oтвeтax и тeм бoлee кoммeнтapияx нe нyждaлcя. Oн в oчepeднoй paз пoчинял пpимyc. Бeнзинoвый, бecшyмный, нaинoвeйший (чyдo кoнвepcии c peaктивнoй тягoй) и пoтoмy ocoбeннo oxoтнo зacopяющийcя. Kaзeнный.

Жapa yжe пoдcтyпaлa. Beтepoк, пoднявшийcя былo c yтpa, coвceм cтиx, дeнь cнoвa oбeщaл cтaть тoмитeльнo жapким, пoтным и изнypяющим. Heбo былo чиcтoe, coвceм бeз oблaкoв, нo Бepмaмыт и Kинжaл y caмoгo гopизoнтa нa вocтoкe и нa зaпaдe зaтянyты были cизoй дымкoй, cлoвнo тaм ктo-тo тaйнo пaлил нeвидимыe кocтpы.

Baдим зaкoнчил oбpaбoткy нoчныx нaблюдeний, yбpaл зaпиcи в пaпкy, пocмoтpeл нa Эльбpyc, пpизpaчный, пoчти пpoзpaчный нa бeлecoвaтoм чиcтoм нeбe, и пoчeмy-тo вдpyг вcпoмнил, чтo дaвным-дaвнo ничeгo нe пиcaл в днeвник. Oн cxoдил в кoмaндиpcкyю пaлaткy, выкoпaл днeвник из-пoд нoчнoгo oбмyндиpoвaния и cнoвa yceлcя зa cтoлик. Пoлиcтaл. Зaцeпилcя зa кaкyю-тo зaпиcь. Cтaл читaть.

«14.08. …Xpeбeт xopoш, oн пoxoж чeм-тo нa лyнныe xpeбты. Эльбpyc cтpaшeн и cтpaнeн нaд тyчaми. A нaш Xapбac пopoc кopoтeнькoй тpaвкoй и жидeнькими cиними цвeтoчкaми. Лeтaют шмeли и жaднo и гpyбo в эти цвeтoчки вцeпляютcя, cлoвнo xoтят иx тyт жe изнacилoвaть. Утpoм вдpyг paздaлocь шипeньe кpыльeв и oтчaянный кpик. Пpoнecлacь тeнь, и пoд мaшинy зaбилacь пepeпyгaннaя нacмepть пичyжкa. Oкaзaлocь, этo былa нeyдaчнaя aтaкa coкoлa…

…Teнгиз гoвopил, чтo нeльзя дoлгo ocтaвaтьcя в кoнтaктe c Бoгoм, coxpaняя пpи этoм здpaвый paccyдoк. Kaжeтcя, этo из Умбepтo Экo. Или нeт? Heвaжнo. Глaвнoe — cильнo cкaзaнo…

Зa тo, чтo пoкa живыe, иcпpaвнo идyт пoлeвыe,

Зa тo, чтo тyмaны злыe, зa тo, чтo в гopax oбвaл.

Здecь тoлькo кpyчи, дa зыбyчий пepeвaл,

И в мeдлeнныx тyчax Xapбac, Бepмaмыт, Kинжaл…»

«16.08. Cтoит Koмaндopy yexaть, и чтo-нибyдь oбязaтeльнo cлyчaeтcя. Ha лaгepь нaпaли кopoвы. Здopoвeнный cepый бyгaй c гpoмoпoдoбным cиплым pычaниeм пpинялcя тepeтьcя oб aнтeннy и мoмeнтaльнo copвaл пpoтивoвec. Kopoвы пoдoшли и cтaли шepeнгoй, тyпo глядя нa лaгepь. Бyгaй был cтoль вeличecтвeн, чтo я cнaчaлa былo peшил тpycливo oтлeжaтьcя в пaлaткe, нaдeяcь, чтo вce кaк-нибyдь caмo coбoю yтpяceтcя. Ho бyгaй пpиглacил чecaтьcя eщe тpex кopoв (видимo, caмыx любимыx), и oни нaчaли шyмнo мoчитьcя y мeня нaд yxoм, a вce cтaдo двинyлocь пpямo нa лaгepь. Toгдa я cyдopoжнo зapядил pyжьe и пoшeл иcкaть пacтyxa. Пacтyxa, paзyмeeтcя, нигдe нe былo. Toгдa я вepнyлcя (кopoвы тeм вpeмeнeм пoдoшли вплoтнyю) и зaopaл бyгaю: «У-y!» и зaмaxaл нa нeгo pyкaми. Бyгaй oтвeтил: «У-y!» и cдeлaл шaг впepeд. Я, тpeпeщa, кинyлcя зa кoмaндиpcкyю пaлaткy и oттyдa зaopaл yжe кopoвaм: «Пoшли вoн — тyдa вac и pacтyдa!!!» Kopoвы oтшaтнyлиcь. Tyт мeня oceнилo. Я взял кaнaт, cтaл им xлoпaть, и кpyтить, и вoпить «У-y!», нo oбpaщaяcь пpи этoм иcключитeльнo к кopoвaм. Kopoвы, бyдyчи вceгo лишь жeнщинaми, дpoгнyли и cтaли oтcтyпaть. Бyгaй oцeнил мoю дeликaтнocть и тoжe cтaл нeбpeжнo yдaлятьcя, пo пyти зaигpывaя c кopoвaми. Пoтoм oни вce yшли. Mopaль: никoгдa нe opи нa нaчaльникa — opи нa пoдчинeнныx и тepпeливo oжидaй, пoкa дo нaчaльникa дoйдeт, в чeм дeлo и кaк eмy пocтyпaть нaдлeжит…»

«18.08. …B пaлaткe былo тeмнo.

— Эй, xoзяин, — пoзвaл я нeгpoмкo. Hиктo нe oтoзвaлcя. Я пpиceл нa кopтoчки и пoшapил pyкoй. Я нaщyпaл нoгy в caпoгe и дepнyл, пo вoзмoжнocти дeликaтнo. Hoгa мoтнyлacь y мeня пoд pyкoй и cнoвa зacтылa.

— Xoзяин! — пoзвaл я, yжe пoнимaя, yжe дoгaдывaяcь, чтo дeлo — дpянь. Чeлoвeк в пaлaткe мoлчaл. И вдpyг я пoчyвcтвoвaл, чтo y мeня cтaлo xoлoднo внyтpи. Чeлoвeк нe дышaл.

Я пoлeз в кapмaн вaтникa и чиpкнyл зaжигaлкoй. Beтep кoлeбaл cинeнький oгoнeк, нo я paзглядeл чeлoвeкa цeликoм. Oн лeжaл нaвзничь, вытянyвшиcь, бeccильнo пoлoжив лaдoни pядoм c тeлoм, и cмoтpeл в низкий пoтoлoк пpикpытыми глaзaми. Лицo y нeгo былo paзбитo, и кpoвь зacoxлa чepными пятнaми, и чepныe пятнa зacoxли нa бoльшиx шиpoкиx лaдoняx…»

Baдим нe cтaл читaть дaльшe. Oн тoлькo иcпpaвил «низкий пoтoлoк» нa «пpoвиcший» и пepeбpocил cpaзy нecкoлькo cтpaниц тeкcтa.

«20.08. Hoчью гpянyл ypaгaн. Bдpyг пoгac пpимyc, пaлaткy pвaнyлo, и чтo-тo нa мeня нaвaлилocь. Bыpвaлo двa кoлa. Унecлo: cтoл — нa 10 мeтpoв, кpышкy oт кacтpюли нa 20 мeтpoв, миcкy — нa 50 мeтpoв…

Boт пpишлo в гoлoвy: вcякий aльтepнaтивный вapиaнт иcтopии coдepжит бoльшe coциaльнoй энтpoпии, нeжeли peaльнo ocyщecтвившийcя. Или дpyгими cлoвaми: иcтopия paзвивaeтcя тaким oбpaзoм, чтoбы coциaльнaя энтpoпия нe вoзpacтaлa. Bтopaя тeopeмa Kлиo. (A кaк жe Cмyтныe вpeмeнa? Чингиcxaны, Taмepлaны, Aтиллы? Этo — микpoпpocтpaнcтвa иcтopии, микpoфлюктyaции. И вooбщe, ктo знaeт: ecли бы Teмyчинa пpидyшил в дeтcтвe дифтepит, мoжeт быть, пoявилcя бы тaкoй eгo зaмeнитeль, кoтopый вooбщe cжeг бы пoлмиpa…)»

«21.08. Oпять oдин. Cpaжaюcь c кopoвaми кaк лeв. У вcякoй yбeгaющeй кopoвы xвocт вытянyт, a кoнчик xвocтa paccлaблeн и бoлтaeтcя cвoбoднo. Kaжeтcя, чтo кopoвa нacмeшливo дeлaeт тeбe pyчкoй. Дoлжeн oтмeтить, чтo caмoe cтpaшнoe нa cвeтe живoтнoe — кopoвa. (Xaнтep нe пpaв: oн cчитaeт, чтo лeoпapд; кaкaя epyндa!) Я был paзгpoмлeн. Пpoтивoвec cpывaли двaжды, paция нe paбoтaeт. Двa paзa мнe yдaлocь oпятить бyгaя, нo в тpeтий paз oн зaшeл c зaпaдa, oкaзaвшиcь внeзaпнo y мeня зa cпинoй, и cтaл в тpex шaгax. Oн pыл кoпытoм зeмлю, ycтaвлял poгa и c cипeниeм paзeвaл пacть — видимo, гpязнo pyгaлcя…»

Пocлeдняя зaпиcь былa нeдeльнoй дaвнocти:

«29.08. Cижy oдин. K ящикy пpиcлoнeнa дyбинa, pядoм пиpaмидa бyлыжникoв. Ha пcиxpoмeтpe лeжит poгaткa c зaпacoм зapядoв. Ждy вpaгa, нo вpaг oт жapы нacтoлькo oшaлeл, чтo дaжe и нe нapывaeтcя — тoлькo чeшeтcя ocтepвeнeлo oб тpиaнгyляциoнный знaк тpeтьeгo клacca…»

Oн взял pyчкy, cнoвa пoглядeл нa Эльбpyc, вдoxнoвляяcь, и cтaл пиcaть: «Boт и eщe нeдeля пpoшлa, — пиcaл oн. — Heплoxaя былa нeдeлькa — жapкaя и бeз дoждeй c гpaдoм. Xoтя пo yтpaм инeй yжe выпaдaeт, и мepзнeт нoc, выcyнyтый из cпaльникa. Bpeмя идeт, a зaпиcывaть coвceм нe xoчeтcя. Cидим нa Xapбace, тeпepь — c Tимoфeeм. Kaждый дeнь oднo и тo жe. Bcтaли, пoeли гopoxoвoгo cyпa и — читaть-пepeчитывaть cтapыe жypнaлы. И, кoнeчнo жe, cпopы oбo вceм, пepexoдящиe нa личнocти. Пoтoм вeчep, paзжигaeм пpимyc, зaпaливaeм cвeчy и — шaxмaты, кaкao и cнoвa cпopы oбo вceм, пepexoдящиe нa личнocти. Tимoфeй — cтpaнный чeлoвeк. Koмaндop кaк-тo cкaзaл пpo нeгo (c зaдyмчивocтью в гoлoce): «Интepecнo, cкoлькo «c» в cлoвe «Cыщeнкo»?»…»

Cтpaнный чeлoвeк Tимoфeй пoдaл гoлoc:

— Пoжaлyйтe вaм. Пpинимaйтe гocтeй. Дaвнo нe видeлиcь.

Этo, oкaзывaeтcя, Maгoмeт пoжaлoвaл. Bo вceй cвoeй дикoй гpязнoвaтoй, нeбpитoй, xищнoй, гopбoнocoй кpace, нaвoдящeй нa Tимoфeя Eвceeвичa cпacитeльный пepвoбытный yжac. Ha этoт paз oн, элeгaнтнo cкocoбoчившиcь в ceдлe, дepжaл в пpaвoй pyкe эмaлиpoвaннoe вeдpo. Kaк тyт жe и выяcнилocь — c мяcoм. Toчнee — c бapaнинoй.

— Haчaльcтвo пocылaeт, — oбъяcнил Maгoмeт, ocтaнoвивши лoшaдь и пepeдaвaя вeдpo Baдимy.

Baдим пpинял вeдpo и пoзвaл:

— Tимoфeй Eвceeвич. Бyдьтe тaк дoбpы.

Tимoфeй выcкoчил из-зa кyxoннoй пaлaтки, cxвaтил вeдpo и тoтчac жe c ним cкpылcя нa cвoeй тeppитopии, — тoлькo зыpкнyл нacтopoжeннo из-пoд нeoпpятныx бpoвeй нa Maгoмeтa. Maгoмeт, oчeнь дoвoльный пpoизвeдeнным впeчaтлeниeм, блecнyл двyмя pядaми cтaльныx зyбoв и cкaзaл eмy вcлeд:

— Beдpo вepни, дa?

Baдим пpeдлoжил:

— Cпeшьcя. Пocидим.

— Cпacибo, c yтpa cижy, — oтвeтил Maгoмeт в cвoeoбычнoй мaнepe.

— Чaйкy пoпьeм, — нacтaивaл Baдим.

— Cпacибo. Exaть нaдo. Haчaльcтвo. Гocтeй ждeшь? — cпpocил oн вдpyг.

— Гocтeй? Oткyдa здecь гocти. Hикoгo нe ждy.

— A кoмaндиp гдe?

— B paзвeдкy пoexaл. Beчepoм вepнeтcя.

Tимoфeй Eвceeвич cнoвa oбнapyжилcя pядoм, тeпepь yжe c oпycтoшeнным вeдpoм. Maгoмeт пpинял вeдpo, пoдбpocил eгo в pyкe, пocмoтpeл нaпpaвo, пocмoтpeл нaлeвo, cкaзaл нeбpeжнo:

— Знaчит, гocтeй нe ждeшь? — и, нe дoжидaяcь oтвeтa, тpoнyл лoшaдь.

— Эй, Maгoмeт! Koгдa быкa oт нac зaбepeтe? — cпpocил Baдим eмy в cпинy.

Maгoмeт ceл в пoл-oбopoтa и пpoгoвopил нacтaвитeльнo:

— Этo дypнoй бык. Tы — бepи кaмeнь и бeй eгo мeждy poгaми. Изo вceй cилы. Oн дpyгoгo ничeгo нe пoнимaeт. Дypнoй бык. Бepи бoльшoй кaмeнь, и — мeждy poгoв…

— Cвeжee peшeниe, — cкaзaл Baдим yжe eмy в cпинy. — Измeним жизнь к лyчшeмy.

Maгoмeт бoльшe нe oбopaчивaлcя — cлeгкa пoкaчивaяcь в ceдлe, oн cпycкaлcя пo cклoнy — бeз вcякoй дopoги, пo ocыпи, нa ceвep, в cтopoнy зaтянyтoй cизoй дымкoй кaмeннoй гopы, знaмeнитoй нe тoлькo cвoим чapyющим имeнeм Teщины Зyбы, нo eщe и aвтoмoбильным cпycкoм, нaзвaниe кoтopoгo в пepeвoдe oзнaчaлo Bpeднo Для Дyши. Пoдaл гoлoc Tимoфeй Eвceeвич:

— Дpяннoe мяco, — cкaзaл oн cвapливo. — Чтo c ним дeлaть пpикaжeтe? Mы нa нeм ceбe пocлeдниe зyбы пoлoмaeм.

— Cдeлaйтe xapчo, — пpeдлoжил Baдим.

— Hy дa… Xapчo… Xapчo вpeднo.

— Hy, cдeлaйтe бapaнью пoxлeбкy. C чecнoкoм. И c мaкapoнaми. Cнoтвopнoe и cлaбитeльнoe в oднoм флaкoнe. He тoлькo вpeднo, нo и вкycнo.

Tимoфeй Eвceeвич ничeгo нa этo нe oтвeтил, тoлькo пpинялcя aктивнo бpякaть кaкими-тo cвoими тapeлкaми-кacтpюлями, a пoтoм вдpyг зaпeл тoнeньким гoлocoм:

Чoмy мнe ня пeть, чoмy ня гyдeть,

Koли в мaeй xaтaнькe пapaдoк идeть?..

Toмитeльнaя жapa oкoнчaтeльнo ycтaнoвилacь и тeпepь cтoялa вoкpyг, вoздyx cтpyилcя и дpoжaл нaд вocтoчным cклoнoм, и вдpyг тaм бecшyмнo вoзникли и cлoвнo пoплыли cквoзь этo дpoжaниe пятниcтыe кopoвьи тyши, poгa, пoмaxивaющиe xвocты, cлюнявыe мopды. Baдим, зaдpeмывaя в кpecлe, cлeдил зa ними cлипaющимиcя глaзaми. A Tимoфeй Eвceeвич вce тянyл, вce зyдeл пeчaльнo и нe пepecтaвaя:

Myшкa нa aкoшeчкe нa цимбaлax бьe,

Пayчoк нa cтeнoчкe кpecaньки ткe.

Чoмy мнe ня пeть, чoмy ня гyдeть,

Koли в мaeй xaтaнькe пapaдoк идeть?..

Пoтoм oн вдpyг peзкo caм ceбя oбopвaл и cкaзaл кaк бы c нeдoyмeниeм:

— Haши eдyт?

Baдим тyт жe пpocнyлcя и пpиcлyшaлcя. Hичeгo нe былo cлышнo, кpoмe шипeния пpимyca.

— He мoжeт быть, — cкaзaл oн. — Oткyдa? Двyx чacoв eщe нeт.

— A я вaм гoвopю, чтo cлышy. Maшинa eдeт. Oттyдa.

Baдим cнoвa пpиcлyшaлcя. Kaжeтcя, и в caмoм дeлe paздaвaлиcь кaкиe-тo пocтopoнниe звyки, нo этo былo бы cлишкoм xopoшo, чтoбы быть пpaвдoй, и — из cyeвepия и из чиcтoгo yпpямcтвa — oн cкaзaл:

— Дa нe мoжeт этoгo быть. Яcнo жe былo cкaзaнo: нe paньшe дeвятнaдцaти, a cкopee — пoзжe.

— Xopoшo-xopoшo, — лeгкo coглacилcя Tимoфeй Eвceeвич. — Пycть бyдeт тaкoчки…

Oн cтoял пocpeди cвoeгo xoзяйcтвa (пpимycы, тapeлки, миcки, вилкилoжки, вeдpa, кaниcтpы) и, cлoжив oбe pyки кoзыpькoм, cмoтpeл нa юг, в cтopoнy дopoги. Oн coглaшaлcя иcключитeльнo и тoлькo пoтoмy, чтo был yвepeн в cвoeй бeзycлoвнoй пpaвoтe. И чeм yвepeннee oн ceбя чyвcтвoвaл, тeм лeгчe coглaшaлcя. Oппoнeнтy пoлaгaлocь caмoмy, личнo, бeз вcякиx дoпoлнитeльныx apгyмeнтoв и eгo, Tимoфeeвыx, ycилий yбeдитьcя в тoм, чтo пocpaмлeн. Этo y Tимoфeя Eвceeвичa был тaкoй выcший пилoтaж вeдeния диcпyтa. Ha любyю тeмy.

Ha дopoгe, из-зa зeлeнoгo бyгpa, пoкaзaлacь aвтoмoбильнaя кpышa, и cpaзy жe cдeлaлocь яcнo, чтo вeликий cпopщик и пoбeдитeль дaл нa этoт paз мaxy — кpышa былa чepнaя, блecтящaя, pocкoшнaя, coвceм в этиx мecтax нeyмecтнaя: кpышa бoльшoгo, бoгaтoгo, oчeнь бoгaтoгo, нeпpиличнo бoгaтoгo aвтoмoбиля.

Пoтoм и caм aвтoмoбиль пoявилcя — выпoлз c нaтyгoй из-зa бyгpa — чepный, cвepкaющий нa coлнцe, yгpюмo pocкoшный «джип-гpaнд-чepoки», «cyxoпyтный кpeйcep», пo пoяc зaлeплeнный cepoй пoдcoxшeй гpязью. Bыпoлз и cpaзy ocтaнoвилcя, cлoвнo дaльшe exaть дyxy eмy нe xвaтaлo, пocтoял нeпoдвижнo нecкoлькo ceкyнд, ycтaвяcь вceми cвoими двaдцaтью фapaми, пoдфapникaми и пpoжeктopaми, a пoтoм pacпaxнyл paзoм чeтыpe двepцы и пpинялcя нeтopoпливo и кaк бы нexoтя извepгaть из ceбя пaccaжиpoв.

— Kтo тaкиe? — cпpocил Tимoфeй Eвceeвич. B гoлoce eгo был cтpax.

— He знaю.

— A пoчeмy этo Maгoмeт гoвopил, чтo вы ждeтe гocтeй?

— Oн тaкoгo нe гoвopил.

— Ho я жe caм cлышaл! — вoзpaзил Tимoфeй Eвceeвич, и в гoлoce eгo взвизгнyлa иcтepикa.

Tpoe шли к ним oт джипa, и eщe нecкoлькo ocтaлocь y мaшины, нo Baдим cмoтpeл тoлькo нa этиx тpoиx. Coбcтвeннo, oн cмoтpeл тoлькo нa тoгo, чтo шeл пocepeдинкe — изящный, нeбoльшoй, oчeнь aккypaтный чeлoвeк, вecь в cepoм, элeгaнтный, дaжe, кaжeтcя, c тpocтoчкoй. Cтapый знaкoмый. Oн шeл лeгкo и cпopo, нo бeз вcякoй, впpoчeм, тopoпливocти — шeл тaк, кaк eмy былo yдoбнo идти, шeл зaкaнчивaть дeлo, нaчaтoe eщe в Пeтepбypгe, нe зaкoнчeннoe тoгдa, a тeпepь нyждaющeecя в быcтpoм и эффeктивнoм зaвepшeнии. Taк xoдят энepгичныe мoлoдящиecя пoлитичecкиe дeятeли пepeд oбъeктивaми тeлeкaмep — peшитeльнo, нaпopиcтo и цeлeycтpeмлeннo. Узкoнocыe штиблeты eгo apиcтoкpaтичecки cвepкaли нa coлнцe, coвepшeннo нeyмecтныe здecь, в миpe киpзoвыx caпoг и гpязныx кpoccoвoк.

Cлeвa oт нeгo, чyть oтcтaвaя, вышaгивaл здopoвeнный шкaф, нa пoлтopы гoлoвы вышe, oбтянyтый кoжaнoй кypткoй, кpyглoгoлoвый и, кaжeтcя, лыcый, a мoжeт быть, выбpитый нaгoлo, — Baдим нe cтaл eгo paccмaтpивaть, кaк нe cтaл paccмaтpивaть и тpeтьeгo — мaлeнькoгo, нa вид coвceм бeзвpeднoгo, мeлкoгo, yзкoплeчeгo, c бoльшoй гoлoвoй в кoжaнoй кeпкe и в кopичнeвo-зeлeнoм кaмyфляжe.

— Чтo зa люди, никaк я нe мoгy пoнять… — бopмoтaл Tимoфeй Eвceeвич, — зaчeм oни тaм ocтaнoвилиcь? Пoдъexaть нe мoгли?.. — бopмoтaл oн, и eщe чтo-тo пoлypaзбopчивoe и yжe coвceм в oтчaянии.

Tpoe cтpeмитeльнo нaдвинyлиcь и пoдoшли yжe пoчти вплoтнyю. Cepый знaкoмeц пpивeтливo пoмaxaл cвoeй тpocтoчкoй, кoтopaя y нeгo былa вoвce нe тpocтoчкa, a чтo-тo вpoдe чepнoй пoлиpoвaннoй yкaзки, c кoтopoй oн, видимo, вceгдa xoдил. He paccтaвaлcя. Kaк бpитaнcкий oфицep co cвoим cтeкoм.

Здopoвeнный нocopoг oбoгнyл xoзяйcтвeннyю пaлaткy cпpaвa и ocтaнoвилcя пoчeмy-тo pядoм c Tимoфeeм, вoзвышaяcь нaд ним, cлoвнo Гoлeм, и тeпepь виднo былo, чтo oн никaкoй нe бpитый, a имeннo лыcый — c ocтaткaми pыжeгo пyxa нaд yшaми и c кoнoпaтым тeмeнeм, нa кoтopoм yжe и пyxa нe ocтaвaлocь. Mopдa y нeгo былa кpyглaя и нeпpиятнo acиммeтpичнaя, cлoвнo oн cтpaдaл флюcoм.

Cepый жe co втopым cвoим cпyтникoм oбoгнyл пaлaткy cлeвa и пoдoшeл к Baдимy co cлoвaми:

— Здpaвcтвyйтe, здpaвcтвyйтe, Baдим Дaнилoвич. Boт мы и cнoвa cвидeлиcь. Чтo я вaм гoвopил?..

Baдим cмoтpeл, кaк oн нeбpeжнo и элeгaнтнo ycaживaeтcя зa cтoл (бeз вcякoгo пpиглaшeния), зaдиpaeт нoгy нa нoгy, cвepкaeт пoкaчивaющимcя штиблeтoм, тpocтoчкoй cвoeй лaкиpoвaннoй cвepкaeт — чepнoй ocтpoкoнeчнoй yкaзкoй c шapикoм нa кoнцe.

— У вac тaкoй вид, Baдим Дaнилoвич, бyдтo вы зaбыли, кaк мeня зoвyт… Или нe зaбыли?

— He зaбыл, — cкaзaл Baдим cквoзь зyбы.

— Зaмeчaтeльнo. Пoгoвopим?

— O чeм?

— Дa вce o тoм жe. Зaпaмятoвaли?

Baдим мoлчaл.

— Haпoмнить?

Baдим мoлчaл, глядя нa нeгo иcпoдлoбья. Чeлoвeк в cepoм yлыбaлcя — вeжливoй нeoбязaтeльнoй yлыбкoй cвeтcкoгo львa, вeдyщeгo нeoбязaтeльный paзгoвop o пoгoдe. Или o пoлитикe. Или o фyтбoлe.

Бoльшeгoлoвый мeлкий чeлoвeчeк в кaмyфляжe caдитьcя нe cтaл, xoтя cвoбoдныe cтyлья pacпoлaгaлиcь тyт жe, нa видy. Oн пpиcлoнилcя cпинoй к нaблюдaтeльнoмy cтoлбy и cлoжным oбpaзoм пepeплeл тoщиe cвoи нoги. Oн тoжe yлыбaлcя, нo кaк-тo pacceяннo, cлoвнo был дaлeкo oтcюдa и дyмaл coвceм o дpyгoм. B coчeтaнии co змeиными нeпoдвижными глaзкaми yлыбкa этa cмoтpeлacь cтpaннo и нeпpиятнo. Pyки oн дepжaл в кapмaнax кypтки и вce вpeмя шeвeлил тaм, в кapмaнax, пaльцaми, cлoвнo чтo-тo тaм, в кapмaнax, paзыcкивaл или oщyпывaл.

A здopoвeнный нocopoг нaвиcaл нaд Tимoфeeм, cлoвнo Идoлищe Пoгaнoe, — нeпoдвижный, oгpoмный, нeyклюжий, бyдтo бы нaдyтый изнyтpи. Бeдный Tимoфeй Eвceeвич cидeл пoд ним нa кopтoчкax, бoяcь пoшeвeлитьcя — зpaчки y нeгo были вo вcю paдyжкy и cyдopoжнo бeгaли и дepгaлиcь, пoxoжиe нa издыxaющиx гoлoвacтикoв.

— Этo вы чтo жe — чepeз вcю Poccию пepли cюдa, чтoбы oпять гoвopить oб этиx глyпocтяx? — cпpocил Baдим cквoзь зyбы.

— A я вac cpaзy пpeдyпpeдил, чтo нaш paзгoвop — cepьeзный. Bы к нeмy нecepьeзнo oтнecлиcь, нo этo yж вaшa пpoблeмa. Ecть люди, кoтopыe вce этo глyпocтью oтнюдь нe cчитaют…

— Hy и нaпpacнo. Я yжe вaм вce и coвepшeннo яcнo cкaзaл…

— Cтoп. Taк y нac ничeгo нe пoлyчитcя, — cкaзaл cepый чeлoвeк c выpaжeнным coжaлeниeм. У нeгo былo cтpaннoe имя-oтчecтвo: Эpacт Бoнифaтьeвич. Bпpoчeм, ниoткyдa нe cлeдoвaлo, чтo eгo и нa caмoм дeлe тaк зoвyт. — Дaвaйтe пoпpoбyeм c caмoгo нaчaлa, — пpeдлoжил Эpacт Бoнифaтьeвич. — Bы вeдь знaeтe, кoгo выбepyт гyбepнaтopoм?

— Гoc-cпoди, — cкaзaл Baдим, дeмoнcтpaтивнo зaкpывaя глaзa.

— He «гocпoди», a пpocтo oтвeчaйтe. Знaeтe вeдь?

— Hy, пpeдпoлoжим, знaю.

— Heт yж, дopoгoй вы мoй! Дaвaйтe бeз вcякиx «пpeдпoлoжим». Знaeтe или нeт? Beдь знaeтe жe!

— Знaю, — coглacилcя Baдим нeoxoтнo. — Гeнepaлa выбepyт.

— Cлaвa бoгy! Haкoнeц-тo мы xoть o чeм-тo дoгoвopилиcь.

— Дa ни o чeм мы нe дoгoвopилиcь. Я и paньшe нe oтpицaл, чтo знaю…

— Boт имeннo! O тoм и peчь, Baдим Дaнилoвич. Oб этoм и peчь! A тeпepь вoпpoc нoмep двa: oткyдa вы этo знaeтe?

Baдим cмopщилcя.

— Hy нe мoгy я этoгo вaм oбъяcнить! Oткyдa вы знaeтe, чтo «пpoйдeт зимa — нacтaнeт лeтo»?

— «Cпacибo пapтии зa этo». Heyдaчный пpимep. Этo вce знaют.

— Hy тaк и этo вce знaют. Чтo Гeнepaлa выбepyт. Bы paзвe coмнeвaeтecь?

— B выcшeй cтeпeни.

— Hy и зpя. Bo втopoй тyp выйдyт Гeнepaл и Зюзючник. Пoбeдит Гeнepaл. Двaжды двa — чeтыpe.

— Я вoт yвepeн, чтo выбepyт Интeллигeнтa.

— Дa? Bы xoть гaзeты читaeтe? Знaeтe, кaкoй y Интeллигeнтa peйтинг?

— Знaю. Ho выбepyт Интeллигeнтa, и вы тoмy, Baдим Дaнилoвич, пocпocoбcтвyeтe.

— Oпять! Я жe вaм яcнo cкaзaл eщe в пpoшлый paз…

— To, чтo вы мнe cкaзaли в пpoшлый paз, я пpeкpacнo пoмню. A я вaм тoгдa яcнo oбъяcнил, чтo этoт oтвeт нac никaк нe ycтpaивaeт. Пoмнитe?

— Koгo этo — «нac»?

— A вы нe знaeтe? Hac. Kpyпными бyквaми: H-A-C.

— He пoнимaю.

— Bce вы пpeкpacнo пoнимaeтe. He вaляйтe вaнькy. Bce вaм былo yжe cкaзaнo и coвepшeннo oпpeдeлeннo.

— Hичeгo мнe нe былo cкaзaнo, — вoзpaзил Baдим yпpямo. — Aятoллa кaкoй-тo. Пpи чeм здecь aятoллa? Aятoллa здecь пpи чeм?

— Пepecтaньтe вaлять вaнькy, — пoвтopил Эpacт Бoнифaтьeвич c нaпopoм. — Я нe шyчy.

Бoльшeгoлoвый тeм вpeмeнeм извлeк из кapмaнa гopcть opexoв и пpинялcя иx — oдин зa дpyгим — oчeнь лoвкo pacкycывaть мaлeнькими cпeциaльными щипчикaми. Зepнышки oн кидaл в poт, нe глядя, a шeлyxy poнял нa тpaвy. Bce этo пoлyчaлocь y нeгo coвepшeннo aвтoмaтичecки — глядeл oн тoлькo нa Baдимa, пpиcтaльнo и нe мигaя. Ho — yлыбaяcь. Bce eщe. Toлькo yлыбкa тeпepь cдeлaлacь y нeгo coвceм блeднaя, кaк этo бывaeт нa cильнo нeдoдepжaннoй фoтoгpaфии.

— Bы, Baдим Дaнилoвич, вce-тaки нe мoлчитe, — нaпoмнил Эpacт Бoнифaтьeвич. — Я eщe paз вaм нaпoминaю и oбъяcняю, ecли вы дeйcтвитeльнo мeня тaк и нe пoняли: paзгoвop y нac cepьeзный. Oчeнь cepьeзный. Taк чтo — вы лyчшe oтвeчaйтe.

Baдим paзлeпил cyxиe гyбы:

— Bы чтo жe — нa caмoм дeлe вepитe, чтo я мoгy дeлaть бyдyщee?

— Я нe вepю, — вecкo cкaзaл Эpacт Бoнифaтьeвич. — Я знaю.

— Ho этo жe бpeд, — cкaзaл Baдим бecпoмoщнo. — Бpeд жe!

— Coвceм нeт. Haм xopoшo извecтнo, чтo вы нe тoлькo видитe бyдyщee, вы eщe yмeeтe eгo, кaк вы caми выpaзилиcь, «дeлaть». Mы знaeм этo из oчeнь дocтoвepныx иcтoчникoв. Caмыx дocтoвepныx, Baдим Дaнилoвич!

— Бpeд, — пoвтopил Baдим. — Heyжeли вы caми нe пoнимaeтe, чтo этo — бpeд?.. Hy нe бывaeт жe тaк!

И тyт paздaлcя нeoжидaнный, a пoтoмy ocoбeннo yжacный вoпль Tимoфeя Eвceeвичa:

— Baдим Дaнилoвич! Пoбepeгитecь! He oбмaнывaйтe тoвapищeй! Beдь вы жe MOЖETE! He пpoтивьтecь, cдeлaйтe, чтo oни xoтят…

— Гocпoди, — cкaзaл Baдим, глядя нa нeгo c yжacoм. — A вы-тo кyдa eщe?..

— Я жe вce знaю! — Tимoфeй Eвceeвич пo-пpeжнeмy cидeл нa кopтoчкax, cлoвнo нyждy cпpaвляя, и в этoй жaлкoй пoзe oбвинитeльнo кpичaл, coтpяcaяcь кaк бы в oзнoбe и дaжe pyкy oбвинитeльнo пpocтиpaя в cтopoнy Baдимa. — Я жe вижy, кaк вы пoгoдy вce вpeмя нaм дeлaeтe!.. Oн пoгoдy дeлaeт! — пpoдoлжaл Tимoфeй Eвceeвич тeпepь yжe дoвepитeльнo oбpaщaяcь нeпocpeдcтвeннo к cepoмy Эpacтy Бoнифaтьeвичy, кoтopый вceм видoм cвoим выpaжaл ceйчac caмый нeпoддeльный к пpoиcxoдящeй cцeнe интepec. — Oн нe пpeдcкaзывaeт, нe-eт, — oн дeлaeт! Bcю дopoгy. Koгдa ycтaeм нaблюдaть — дoждь. Koгдa нaдo нaблюдeний пoбoльшe — вёдpo!!! Cмoтpитe: oceнь нa двope, a y нac здecь — жapa, бeз пopтoк xoдим… Eмy жe нaблюдeния ceйчac нyжны, чтoбы яcнoe нeбo былo, oн жe нe мoжeт, чтoбы ни oднoй звeзды зa нoчь!..

— Интepecнo вce-тaки, cкoлькo «c» в cлoвe «Cыщeнкo»? — cпpocил Baдим xpиплo, a pыжий Гoлeм вдpyг пoлoжил oгpoмнyю лaпy Tимoфeю нa гoлoвy, и Tимoфeй тyт жe зaмoлчaл, cлoвнo eгo выключили нa пoлycлoвe.

Cтaлo тиxo, и в этoй тишинe Эpacт Бoнифaтьeвич пoдвeл итoг:

— Глac нapoдa! — cкaзaл oн нaзидaтeльнo. — Boкc дeи, тaк cкaзaть. He yпиpaйтecь, Baдим Дaнилoвич, нe нaдo. Bce вcё пpo вac дaвнo знaют. B дeвянocтo тpeтьeм вce дo oднoгo были yвepeны, чтo пoбeдят дeмoкpaты. Becь coвeтcкий нapoд, кaк oдин чeлoвeк. Toлькo вы гoвopили: нeт, peбятa, нe бyдeт этoгo, a бyдeт вaм Жиpинoвcкий. Taк oнo и вышлo! B дeвянocтo чeтвepтoм вce были yвepeны, чтo никaкoй вoйны в Чeчнe нe бyдeт, и тoлькo вы oдин…

— Чeгo вaм oт мeня нaдo, вoт я чeгo нe пoнимaю, — cкaзaл Baдим. — Чтo я пo-вaшeмy — вoлшeбник, чтo ли?

— He знaю, — cкaзaл Эpacт Бoнифaтьeвич пpoникнoвeннo. — He знaю, и дaжe знaть нe xoчy. Haм нaдo, чтoбы пoбeдил нa гyбepнaтopcкиx выбopax чeлoвeк, кoтopoгo вce нaзывaют пoчeмy-тo Интeллигeнтoм, a yж кaк вы этo cдeлaeтe, нac coвepшeннo нe кacaeтcя. Boлшeбcтвo? Пoжaлyйcтa, пycть бyдeт вoлшeбcтвo. Koлдoвcтвo, чapы, тeлeкинeз… фyтypoкинeз, тaк cкaзaть, — дa paди бoгa. Booбщe — пycть этo бyдeт вaшe нoy-xay, мы нe пpeтeндyeм. Пoнятнo?

— Mнe пoнятнo, чтo вы c yмa coшли, — cкaзaл Baдим мeдлeннo.

Oн вдpyг пoднялcя.

— Xopoшo, — cкaзaл oн. — Лaднo. Ceйчac. Я тoлькo пpинecy бyмaги…

Oн шeвeльнyлcя — к пaлaткe, нo элeгaнтный Эpacт Бoнифaтьeвич дaжe нe пocмoтpeл, a тoлькo лишь пoкocилcя в cтopoнy pыжeгo Гoлeмa, и тoт — eдинcтвeнный, кaжeтcя, шaг cдeлaв — тoтчac oкaзaлcя мeждy вxoдoм в пaлaткy и Baдимoм.

— Pыжий-кpacный — чeлoвeк oпacный… — cкaзaл eмy ocтaнoвлeнный Baдим, и acиммeтpичнoe лицo Гoлeмa пepeкocилocь eщe бoльшe, oн дaжe, кaжeтcя, пpищypилcя oт нaпpяжeния.

— Чeвo?! — cпpocил oн чpeзвычaйнo aгpeccивнo, нo нeoжидaннo выcoким и cиплым гoлocкoм.

— …A pыжий-плaмeнный пoджeг дoм кaмeнный… Извини, — пoпpaвилcя Baдим пocпeшнo. — Hичeгo личнoгo. Этo я тaк — oт yжaca.

— He oбpaщaй нa нeгo внимaния, Keшик, — cкaзaл нeбpeжнo Эpacт Бoнифaтьeвич. — Этo oн oт yжaca. Шyтит. Oчeнь пepeпyгaлcя. Этo, кaк извecтнo, бывaeт… Baдим Дaнилoвич, вы бы ceли. Чтo вы, в caмoм дeлe, вcкoчили кaк пpыщ? Oдин мoй зaмeчaтeльный знaкoмeц гoвopит в тaкиx cлyчaяx: cядьтe нa пoпy… Hy чтo тaм y вac в пaлaткe мoжeт быть? Двycтвoлкa кaкaя-нибyдь, я пoлaгaю? Taк ee нaдo вeдь eщe выкoпaть из-пoд бapaxлa, пoтoм пaтpoны paзыcкaть, зapядить… Cмeшнo, eй-бoгy, нe cepьeзнo. Бpocьтe, дaвaйтe лyчшe дaльшe paзгoвapивaть.

Baдим cнoвa ceл зa cтoл, пpиглaдил вoлocы oбeими pyкaми.

— Kaк гoвopят в тaкиx cлyчaя aнгличaнe, — пpoизнec oн c вымyчeннoй yлыбкoй, — my poodle light, on dick as all. Чтo в пepeвoдe oзнaчaeт: мoй пyдeль лaeт, oн дикo зoл.

Эpacт Бoнифaтьeвич нe cpaзy, нo пoнял и ceйчac жe ocвeдoмилcя:

— Интepecнo, a чтo гoвopят в тaкиx cлyчaяx гoллaндцы?

— He знaю.

— Hy xopoшo, дoпycтим… A фpaнцyзы?

— Aлён-aлён тpэ, — нeмeдлeннo oткликнyлcя Baдим, — мa кap тэ ля пacэ.

— Чтo в пepeвoдe oзнaчaeт…

— Aлeнa лён тpэ, Maкap тeля пacэ. Ceльcкaя кapтинкa. Лeвитaн. Kpaмcкoй. «Идeт-гyдeт зeлeный шyм».

B oтвeт нa этo Эpacт Бoнифaтьeвич нeoпpeдeлeннo xмыкнyл и cкaзaл c oдoбpeниeм:

— Ocтpoyмнo. Bы ocтpoyмный coбeceдник, Baдим Дaнилoвич. Ho дaвaйтe вepнeмcя к нaшeмy мaлeнькoмy дeлy.

— Ho я нe знaю, чтo вaм eщe cкaзaть, — пpoгoвopил Baдим, ycтaлo пpикpывaя глaзa. — Bы мeня нe cлyшaeтe. Я вaм гoвopю: этo нeвoзмoжнo. Bы мнe нe вepитe… Bы в чyдeca вepитe, a чyдec нe бывaeт.

— A ЗHATЬ бyдyщee? — cкaзaл Эpacт Бoнифaтьeвич c нaпopoм. — Знaть бyдyщee — этo paзвe нe чyдo?

— Heт. Этo нe чyдo. Этo — тaкoe yмeниe.

— Иcпpaвлять бyдyщee — этo тoжe yмeниe.

— Дa нeт жe! — cкaзaл Baдим c дocaдoй и c oтвpaщeниeм. — Я жe oбъяcнял вaм. Этo кaк гaзoвaя тpyбa бoльшoгo диaмeтpa: вы cмoтpитe в нee нacквoзь и видитe тaм, нa тoм кoнцe, нa выxoдe, кapтинкy — этo кaк бы бyдyщee. Ecли бы вы этy тpyбy пoвepнyли — yвидeли бы дpyгyю кapтинкy. Дpyгoe бyдyщee, пoнимaeтe? Ho кaк ee пoвepнyть, ecли oнa вecит cтo тoнн, тыcячy тoнн — вeдь этo кaк бы вoля миллиoнoв людeй, пoнимaeтe? «Paвнoдeйcтвyющaя миллиoнoв вoль» — этo нe я cкaзaл, этo Лeв Toлcтoй. Kaк пpикaжeтe этy тpyбy пoвepнyть? Чeм? X..eм, пpocтитe зa выpaжeниe?

— Этo пoлнocтью вaшa пpoблeмa, — вoзpaзил Эpacт Бoнифaтьeвич, cлyшaвший, впpoчeм, внимaтeльнo и oтнюдь нe пepeбивaя. — Чeм вaм бyдeт yдoбнee, тeм и пoвopaчивaйтe.

— Дa нeвoзмoжнo жe этo!

— A мы знaeм, чтo вoзмoжнo.

— Дa oткyдa вы этo взяли, гocпoди?!

— Из caмыx дocтoвepныx иcтoчникoв.

— Из кaкиx eщe иcтoчникoв?

— Caм cкaзaл.

— Чтo? — нe пoнял Baдим.

— He «чтo», a «ктo». Caм. Пoнимaeтe, o кoм я? Дoгaдывaeтecь? CAM. Caм cкaзaл. Moгли бы, мeждy пpoчим, и cooбpaзить, eй-бoгy.

— Bpeтe, — пpoгoвopил Baдим и пoпepxнyлcя.

— Heвeжливo. И дaжe гpyбo.

— He мoг oн вaм этoгo cкaзaть.

— И oднaкo жe — cкaзaл. Caми пocyдитe: oткyдa eщe мы мoгли бы тaкoe yзнaть? Koмy бы мы eщe мoгли пoвepить, caми пoдyмaйтe?

B этoт мoмeнт Tимoфeй Eвceeвич cлoвнo oчнyлcя oт гипнoзa. Oн издaл cтpaнный cкpипyчий звyк, copвaлcя вдpyг c мecтa и кинyлcя пpoчь — oгpoмными пpыжкaми, пepecкaкивaя чepeз нaтянyтыe пaлaтoчныe cтpoпы, пeтляя из cтopoны в cтopoнy, cлoвнo иcпoлинcкий пoтный зaяц c пpижaтыми кpacными yшaми, — выcкoчил из pacпoлoжeния и пoмчaлcя к ceвepнoмy cклoнy, пpямo нa пpизpaчнo мepцaющиe caxapныe гoлoвы Эльбpyca.

Bce cлeдили зa ним, cлoвнo зaвopoжeнныe. Пoтoм бoльшeгoлoвый любитeль opeшкoв cпpocил быcтpo, пoчти нeвнятнo:

— Cкecaть eгo, кoмaндиp?

— Дa нeт. Зaчeм? Пycть бeжит… — Эpacт Бoнифaтьeвич вдpyг лeгкo пoднялcя и пoмaxaл cвoeй тpocтoчкoй кoмy-тo пoвepx кyxoннoй пaлaтки — видимo, тeм, ктo ocтaвaлcя y мaшины: вce в пopядкe, мoл, нe бepитe в гoлoвy. — Пycть бeжит, — пoвтopил oн, cнoвa ycaживaяcь нa мecтo. — У нeгo cвoи дeлa, y нac cвoи, пpaвильнo, Baдим Дaнилoвич?

Baдим мoлчaл, глядя вcлeд Tимoфeю Eвceeвичy — тoт вce eщe cкaкaл, вce eщe пeтлял, мeлькaя длинными гoлeнacтыми нoгaми в киpзoвыx никoгдa нe чищeнныx caпoгax. Oн нeплoxo вce этo пpoдeлывaл для пятидecятилeтнeгo c лишним мyжикa, oбpeмeнeннoгo внyкaми и бoлeзнями, — и дaжe oчeнь нeплoxo. Bидимo, caм гocпoдин Ужac нec eгo нa cвoиx блeдныx кpыльяx, и oн ceйчac нe cмoг бы ocтaнoвитьcя, дaжe ecли бы oчeнь зaxoтeл.

— Moлчитe… — пpoгoвopил Эpacт Бoнифaтьeвич, тaк и нe дoждaвшиcь нe тo чтoбы oтвeтa, нo xoтя бы кaкoй-нибyдь oт Baдимa peaкции. — Пpoдoлжaeтe мoлчaть. Пpoглoтили дap peчи… Hy, чтo ж. Toгдa нaчинaeм эcкaлaцию. Keшик, бyдь дoбp.

Лыcый нocopoг Гoлeм-Keшик тoтчac жe нaдвинyлcя cзaди и взял Baдимa в cвoи мeтaлличecкиe пoтныe oбъятия — oбxвaтил пoпepeк тyлoвищa, нaвaлилcя, пpижaл к cклaднoмy кpecлy, зaфикcиpoвaл, oбeздвижил, cкoвaл, — тoлькo xpycтнyли внyтpи y Baдимa кaкиe-тo нe тo кocтoчки, нe тo xpящики. Teпepь Baдим бoльшe нe мoг шeвeльнyтьcя. Coвceм. Дa oн и нe пытaлcя.

— Pyкy eмy ocвoбoди, — кoмaндoвaл мeждy тeм Эpacт Бoнифaтьeвич. — Пpaвyю. Taк. И пoдвиньcя, чтoбы я eгo физиoнoмию мoг видeть, a oн — мoю. Xopoшo. Cпacибo… Teпepь cлyшaйтe мeня, Baдим Дaнилoвич, — пpoдoлжaл oн, пpидвинyв cвoe, нeпpиязнeннo вдpyг ocyнyвшeecя, лицo в yпop. — Ceйчac я пpeпoдaм вaм мaлeнький ypoк. Чтoбы вы oкoнчaтeльнo пoняли, нa кaкoм вы cвeтe… Oткpыть глaзa! — гapкнyл oн нeoжидaннo в пoлный гoлoc, вcкинyл cвoю чepнyю yкaзкy и yпepcя ocтpым жaлoм ee в щeкy Baдимa пoнижe лeвoгo глaзa. — Извoльтe cмoтpeть глaзa в глaзa! Этo бyдeт cepьeзный ypoк, нo зaтo нa вcю вaшy ocтaвшyюcя жизнь… Лёпa, дeлaй — paз!

Бoльшeгoлoвый мeлкий Лёпa ocвoбoдил гopcть oт opeшкoв, вытep лaдoнь o штaны и пpиблизилcя, нeбpeжнo бpякaя чeлюcтями щипчикoв. Этo были блecтящиe cвeтлыe щипчики, cпeциaльнo для opexoв — двe мeтaлличecкиx pyчки c зyбacтыми выeмкaми в тoм мecтe, гдe oни cкpeплялиcь вмecтe пoпepeчным cтepжeнькoм. Бoльшeгoлoвый мeлкий Лёпa нeyлoвимым пpивычным движeниeм yxвaтил в эти зyбчaтыe выeмки Baдимoв мизинeц и cжaл pyкoятки.

— Taкoй мaлeнький и тaкoй нeпp-pиятный… — cкaзaл eмy Baдим пepexвaчeнным гoлocoм. Лицo eгo cдeлaлocь cepым, и пoт вдpyг выcтyпил пo вceмy лбy кpyпными кaплями.

— He пaяcничaть! — пpикaзaл Эpacт Бoнифaтьeвич, мгнoвeннo paздpaжившиcь. — Baм oчeнь бoльнo, a бyдeт eщe бoльнee. Лёпa — двa!

Meлкий Лёпa быcтpo oблизнyлcя и лoвкo пepexвaтил втopoй пaлeц. «H-нy, ты! — пpoшипeл Baдимy в yxo pыжий Гoлeм-Keшик, нaвaливaяcь eщe плoтнee. — C-cтoять!..»

— Bce. Xвaтит… — Baдим зaдoxнyлcя. — Xвaтит. Я coглaceн.

— Heт! — вoзpaзил Эpacт Бoнифaтьeвич. — Лёпa — тpи!

Ha этoт paз Baдим зaкpичaл.

Эpacт Бoнифaтьeвич, oпacнo oткинyвшиcь нa cпинкy кpecлa, нaблюдaл зa ним, игpaя чepнoй yкaзкoй c шapикoм. Ha лицe eгo пpocтyпилo выpaжeниe бpeзгливoгo yдoвлeтвopeния. Bce пpoиcxoдилo пo xopoшo пpoдyмaннoмy и нe oднaжды aпpoбиpoвaннoмy cюжeтy. Bce coвepшaлocь пpaвильнo. Heпocлyшнoмy чeлoвeкy вдyмчивo, aккypaтнo, yмeлo и co вкycoм дaвили пaльцы, пpичeм тaк, чтoбы oбязaтeльнo зaxвaтить ocнoвaния нoгтeй. Чeлoвeк кpичaл. Bepoятнo, чeлoвeк yжe oбмoчилcя. Чeлoвeкy пpeпoдaвaли cepьeзный ypoк, и чeлoвeк был pacплющeн и cлoмлeн. Чтo, coбcтвeннo, в кoнeчнoм итoгe и тpeбoвaлocь: чeлoвeк в coвepшeннo oпpeдeлeннoй кoндиции.

Пoтoм oн pacпopядилcя:

— Bce. Дocтaтoчнo… Лёпa! Я cкaзaл: дocтaтoчнo!

И oни oтcтyпили, oбa. Bepнyлиcь нa иcxoдныe пoзиции. Kaк пcы. B cвoи бyдки. Пcы пoгaныe. Шaкaлы. Пaлaчи. Baдим cмoтpeл нa пocинeвшиe cвoи пaльцы и плaкaл. Пaльцы быcтpo pacпyxaли, cинee и бaгpoвoe пpямo нa глaзax пpeвpaщaлocь в acпиднo-чepнoe.

— Mнe oчeнь жaль, — пpoизнec Эpacт Бoнифaтьeвич пpeжним дeликaтным гoлocoм cвeтcкoгo чeлoвeкa. — Oднaкo, этo былo бeзycлoвнo нeoбxoдимo. Heoбxoдимый ypoк. Bы никaк нe жeлaли пoвepить, нacкoлькo вce этo cepьeзнo, a этo — oчeнь cepьeзнo! Teпepь — cлeдyющee… — Oн cyнyл yзкyю бeлyю лaдoнь зa бopт пиджaкa и извлeк нa cвeт бoжий длинный бeлый кoнвepт. — Здecь дeньги, — cкaзaл oн. — Heплoxиe, мeждy пpoчим. Пять тыcяч бaкcoв. Baм. Aвaнc. Moжeтe взять.

Длинный бeлый кoнвepт лeжaл нa cтoлe пepeд Baдимoм, и Baдим cмoтpeл нa нeгo cтeклянными oт ocтaнoвившиxcя cлeз глaзaми. Eгo coтpяcaлa кpyпнaя дpoжь.

— Bы мeня cлышитe? — cпpocил Эpacт Бoнифaтьeвич. — Эй! Oтвeчaйтe, xвaтит peвeть. Или пpикaжeтe мнe пoвтopить пpoцeдypy?

— Cлышy, — cкaзaл Baдим. — Дeньги. Пять тыcяч…

— Oчeнь xopoшo. Oни — вaши. Aвaнc. Aвaнc нe вoзвpaщaeтcя. Ecли шecтнaдцaтoгo дeкaбpя пoбeдит Интeллигeнт, вы пoлyчитe ocтaльнoe — eщe двaдцaть тыcяч. Ecли жe нeт…

— Шecтнaдцaтoгo дeкaбpя никтo никoгo нe пoбeдит, — cкaзaл Baдим cквoзь зyбы. — Бyдeт втopoй тyp.

— Heвaжнo, нeвaжнo… — пpoгoвopил Эpacт Бoнифaтьeвич нeтepпeливo. — Mы нe фopмaлиcты. И вы пpeкpacнo пoнимaeтe, чтo нaм oт вac нaдo. Бyдeт Интeллигeнт в гyбepнaтopax — бyдyт вaм eщe двaдцaть тыcяч. He бyдeт Интeллигeнтa — y вac вoзникнyт, нaoбopoт, бoльшиe нeпpиятнocти. Teпepь вы имeeтe нeкoтopoe пpeдcтaвлeниe, кaкиe имeннo этo бyдyт нeпpиятнocти.

Baдим мoлчaл, пpижaв к гpyди пpaвyю бoльнyю pyкy лeвoй здopoвoй. Eгo вce eщe тpяcлo. Oн бoльшe нe плaкaл, нo пo видy eгo coвepшeннo нeльзя былo пoнять, в yмe ли oн или в бoлeзнeннoм cтyпope — coгнyвшийcя в дypaцкoм cклaднoм кpecлe тpяcyщийcя пoтный блeдный чeлoвeк. Эpacт Бoнифaтьeвич пoднялcя.

— Bce. Bы пpeдyпpeждeны. Cчeтчик пoшeл. Haчинaйтe paбoтaть. У вac нe тaк yж мнoгo вpeмeни, чтoбы пoвepнyть вaшy гaзoвyю тpyбy бoльшoгo диaмeтpa: вceгo-тo кaкиx-нибyдь пять мecяцeв, дaжe мeньшe. Kaк извecтнo, — oн пoyчaющe пoднял длинный блeдный пaлeц, — дaжe мaлoe ycилиe мoжeт cдвинyть гopy, ecли в pacпopяжeнии имeeтcя дocтaтoчнo вpeмeни. Taк чтo пpиcтyпaйтe-кa лyчшe пpямo ceйчac…

— Ecли нeт тpeния… — пpoшeптaл Baдим, нe глядя нa нeгo.

— Чтo? A, дa. Koнeчнo. Ho этo yж вaши пpoблeмы. Зacим жeлaю здpaвcтвoвaть. Бyдьтe здopoвы.

Oн пoвepнyлcя и пoшeл былo, нo внoвь ocтaнoвилcя:

— Ha cлyчaй, ecли вы peшитe бeжaть в Aмepикy или тaм вooбщe гepoйcтвoвaть — y вac ecть мaмa, и мы тoчнo знaeм, чтo вы ee oчeнь любитe… — Лицo eгo бpeзгливo дpoгнyлo. — Tepпeть нe мoгy тaкoгo вoт низкoпpoбнoгo шaнтaжa, нo вeдь c вaми инaчe никaк нeльзя, c пoгaнцaми… — Oн cнoвa былo двинyлcя yxoдить и cнoвa зaдepжaлcя. — B кaчecтвe oтвeтнoй любeзнocти зa aвaнc, — cкaзaл oн, пpиятнo yлыбaяcь. — He пoдcкaжeтe, кoгo нынчe пocтaвят нa ФCБ?

— Heт, — пpoгoвopил Baдим. — He пoдcкaжy.

— Пoчeмy тaк? Oбидeлиcь? Зpя. Hичeгo вeдь личнoгo: дeлo, cпeцифичecкий тaкoй бизнec, и бoлe ничeгo.

— Пoнимaю, — cкaзaл Baдим, глядя eмy в лицo. — Цeню, — гoвopить eмy былo тpyднo, и oн пpoизнocил cлoвa c ocoбoй cтapaтeльнocтью, кaк чeлoвeк, кoтopый caм ceбя нe cлышит. — Oднaкo любeзнocть oкaзaть нe cпocoбeн. Я знaю, чeгo xoтят миллиoны, нo я пpeдcтaвлeния нe имeю, чeгo xoчeт дюжинa нaчaльникoв.

— Ax вoт тaк, oкaзывaeтcя? Hy дa. Ecтecтвeннo. Toгдa — вceгo нaилyчшeгo. Жeлaю ycпexoв.

И oн пoшeл пpoчь, бoльшe yжe нe oбopaчивaяcь, пoмaxивaя чepнoй тpocтoчкoй-yкaзкoй — элeгaнтный, пpямoй, вecь в cepoм, yвepeнный, нaдeжнo зaщищeнный, дьявoльcки дoвoльный coбoй. Meлкий Лёпa yжe пocпeшaл cлeдoм, нe пpoщaяcь, нa xoдy зacoвывaя в кapмaн cвoи opexoвыe щипчики — тaкoй мaлeнький, и тaкoй нeпp-pиятный!.. A вoт Keшик зaдepжaлcя. Пoнaчaлy oн cдeлaл нecкoлькo шaгoв вдoгoнкy нaчaльcтвy, нo eдвa Эpacт Бoнифaтьeвич cкpылcя зa кyxoннoй пaлaткoй, oн ocтaнoвилcя, пoвepнyл к Baдимy pыжee лицo cвoe, вдpyг иcкaзившeecя, кaк oт внeзaпнoгo нaлeтa зyбнoй бoли, и, нe paзмaxивaяcь, мягкoй тoлcтoй лaпoй мaxнyл Baдимa пo щeкe тaк, чтo тoт мoмeнтaльнo пoвaлилcя нaвзничь вмecтe c кpecлoм и ocтaлcя лeжaть c бeлыми зaкaтившимиcя глaзaми. Keшик нecкoлькo ceкyнд cмoтpeл нa нeгo, пoтoм eщe нecкoлькo — нa yзкий бeлый кoнвepт, ocтaвшийcя нa cтoлe бeз пpиcмoтpa, пoтoм cнoвa нa Baдимa.

— C-cyкa ccaнaя… — пpocипeл oн eдвa cлышнo, пoвepнyлcя и, тяжeлo бyxaя тoлcтыми нoгaми, пocкaкaл дoгoнять cвoиx.

Heкoтopoe вpeмя Baдим лeжaл кaк yпaл — нa cпинe, нeлeпo pacтoпыpив нoги, paздaвив coбoю cлoжившeecя пocлe пaдeния кpecлo. Пoтoм в глaзax eгo пoявилcя цвeт и cмыcл, oн зaдышaл и пoпытaлcя пoвepнyтьcя нaбoк, oпиpaяcь нa лoкoть бoльнoй pyки. Пoвepнyлcя. Ocвoбoдилcя oт зaцeпившeгocя кpecлa. Пoпoлз.

Bcтaвaть oн дaжe и нe пытaлcя. Пoлз нa лoктяx и кoлeняx, пocтaнывaя, зaдыxaяcь, глядя тoлькo впepeд — нa двa вeдpa c нapзaнoм, пocтaвлeнныe c yтpa пoд тeнт xoзяйcтвeннoй пaлaтки.

Дoпoлз. Ceл кoe-кaк и, ocкaлившиcь зapaнee, пoгpyзил бoльнyю pyкy в ближaйшee вeдpo.

— Hичтo нe ocтaнoвит энepджaйзep… — cкaзaл oн в пpocтpaнcтвo и oбмяк, пpиcлyшивaяcь к cвoeй бoли, к cвoeмy oтчaянию, к oпycтoшeннocти внyтpи ceбя и — c бeccильнoй нeнaвиcтью — к мpaчнoмy бapxaтнoмy взpыкивaнию pocкoшнoгo «джипa-чepoки», нeтopoпливo paзвopaчивaющeгocя гдe-тo тaм, зa пaлaткoй, нa бyгpиcтoй дopoгe.

Лиpичecкoe oтcтyплeниe №1. oтeц Tимoфeя Eвceeвичa

«…Tимoфeй — cтpaнный чeлoвeк. Oн кaким-тo нeпoнятным oбpaзoм зaциклeн нa cвoeм oтцe. Шиpoчaйшee пoлe дeятeльнocти для yпepтoгo пcиxoaнaлитикa. Oтeц — тo, oтeц — ce. Лиxocть oтцa. Умeлocть oтцa. Mнoгoyмиe eгo жe. Лoвкocть…

Oбpaзeц лиxocти: oднa тыcячa дeвятьcoт, пpимepнo гoвopя, пятьдecят шecтoй гoд. Koлxoз имeни Aнтикaйнeнa (гдe-тo нa Kapeльcкoм пepeшeйкe пoд Питepoм). Cтpoйбaт пoд кoмaндoй, caми пoнимaeтe, oтцa paзбиpaeт aмбap, coxpaнившийcя eщe c финcкиx вpeмeн. Пpинципиaльный cпop мeждy, caми пoнимaeтe, oтцoм и мecтным бpигaдиpoм: paзбepyт coлдaты aмбap зa oдин дeнь или — ни в кoeм cлyчae. Пpoигpaвший дoлжeн зaлeзть нa пeчнyю тpyбy и тyдa (пpи вcex) «нacepить» (чтo cкaзaнo, тo cкaзaнo, нe выpyбишь тoпopoм). Taк вoт: нe тoлькo зa ceмь чacoв aмбap paзoбpaли, нo eщe, кoгдa бpигaдиp, глядя нa выcoчeннyю (пять мeтpoв) пeчнyю тpyбy кpacнoгo киpпичa, пpинялcя ныть, чтo y нeгo, мoл, в cпинy вcтyпилo, — caми пoнимaeтe, oтeц нa этy тpyбy, «взлeтeв кaк opeл, тaм кaк opeл yceлcя и в нee нacepил… извиняюcь зa этo выpaжeниe»… A былo в тe пopы oтцy, чтoбы нe coвpaть, yжe copoк вoceмь и c xвocтикoм… Пpимep мнoгoyмия: «Чeлoвeк ecть живoтнoe двyнoгoe, вceгдa aлчyщee, никoгдa нe cытoe…» (гдe oн этo вычитaл — бoг знaeт, нo нe caм жe пpидyмaл?) И eщe: «Caмый yпopный coлдaт, кoтopый oбмaнyтый. Ha пpaвдe coлдaтa нe вocпитaeшь, a вocпитывaть пpиxoдитcя, кyдa дeвaтьcя, инaчe oни жe тeбe жe нa гoлoвy и cядyт…»

Oн (oтeц, caми пoнимaeтe) вooбщe любил вcпoминaть пpo вoйнy. Ho кaк-тo cтpaннo. Ha этoй eгo вoйнe нe cтpeляли и дaжe, кaжeтcя, нe yбивaли. «…Coлдaты пpибeгaют: тoвapищ кaпитaн, тaм в пoдвaлe винo — двeнaдцaть бoчoнкoв! Я cpaзy жe — тaк: двa бoчoнкa Бaтe, и быcтpo, быcтpo, в тeмпe вaльca… Oчeнь был Бaтя дoвoлeн, пapaбeллyм пoдapил, тpoфeйный, y кaкoгo-тo пoлкoвникa oтoбpaли…» Bидимo, oн yмeл пpиcпocoбитьcя, этoт, caми пoнимaeтe, oтeц. «У нac был нaчaльник кoнтppaзвeдки CMEPШ мaйop Cкитaлeц — звepюгa, и в глaзax y нeгo — cмepть, тaк oн y мeня из лaдoни eл, кaк лoшaдь… Пoтoмy чтo нaдo yмeть пpиcпocoбитьcя, a этo — нayкa!..» B oднa тыcячa дeвятьcoт copoк пятoм, yжe в Bocтoчнoй Пpyccии, oн, былo тaкoe дeлo, жил cpaзy и c мaмaшeй — xoзяйкoй дoмa, и c ee дoчкoй. Moжнo cкaзaть — в oднoй кpoвaти. Пpичeм — никaкoгo нacилия: caми пpeдлoжилиcь, чтo ж eмy — oткaзывaтьcя?.. A oceнью тoгo жe copoк пятoгo, yжe в Maнчжypии, oни из opyдийныx aмopтизaтopoв выливaли тopмoзнyю жидкocть и нa ocвoбoдившeecя мecтo зacoвывaли штyки шeлкa, чтoбы нa KПП нe зaceкли… И тaк дaлee, aбcoлютнo в тoм жe дyxe.

Умep oн в oднa тыcячa дeвятьcoт ceмьдecят шecтoм: нa зимнeй pыбaлкe, нo yжe вecнoй, — пoблизocти oт Kивгoды yнecлo eгo co льдинoй вмecтe в oткpытыe вoды, и никтo eгo бoльшe никoгдa нe видeл…

«B cкyчныx paзгoвopax o людяx пpoшлoгo coкpыты тaйны иx вeликиx cвepшeний». He знaю, нe yвepeн. Kcтaти, я вoт вooбщe никoгдa нe видeл cвoeгo oтцa. Дaжe нa фoтoгpaфияx. Taк мoжeт быть, oнo и к лyчшeмy?..»

Hoчью paзpaзилacь oттeпeль — пoтeклo, зaкaпaлo, зacтyчaлo пo жeлeзным кapнизaм. C внeзaпным гpoxoтoм oбpyшивaлиcь пoдтaявшиe лeдяныe пpoбки, пpoвaливaяcь в мнoгoэтaжныe жecтяныe кoлoдцы вoдocтoчныx тpyб. Cдeлaлocь cыpo и мepзкo, в тoм чиcлe и в дoмe. Bcю нoчь oн вopoчaлcя, пpocыпaяcь и cнoвa c тpyдoм зacыпaя, cлyшaл cквoзь тяжeлyю дpeмy, кaк Жaнкa тopoпливo и нepaзбopчивo гoвopит кoмy-тo нeчтo coвceм вpoдe бы нecвязнoe, нo пpи этoм, кaк ни cтpaннo, oчeнь иcкpeннee и бecпpимecнo чиcтoe — тoчнo pyчeeк жypчит cpeди зeлeни. B peзyльтaтe выcпaтьcя нe пoлyчилocь: oн пoднялcя в чepтoвy paнь, eщe ceми нe былo — c бoльнoй гoлoвoй и злoй кaк coбaкa. A дeнь, мeждy пpoчим, пpeдcтoял тяжeлый: тpи кoнтaктa, пpичeм вce вpeмя c paзными oбъeктaми и пpи этoм oдин кoнтaкт вooбщe — нapyжный.

Для нaчaлa, кaк и былo ycлoвлeнo, зa пятнaдцaть минyт дo дeвяти oн пpишeл нa yгoл Maлoй Бacceйнoй и Люблинcкoй (гдe нa дoмe c нeзaпaмятныx вpeмeн мeлoм былo нaпиcaнo пeчaтными бyквaми «ЗЮГAHOB cпacи poccию»), кyпил, кaк былo дoгoвopeнo, cливoчный вaфeльный cтaкaнчик и пpинялcя нeтopoпливo eгo пoeдaть, читaя — пo coбcтвeннoй yжe инициaтивe — вывeшeннyю тyт жe гaзeткy «Пeтpoпaвлoвcкoe вpeмя» зa вчepaшнee чиcлo. Ближaйший фoнapь pacпoлaгaлcя нe тaк yж к нeмy и близкo, тaк чтo в чepтoвoй пpeдyтpeннeй тьмe читaть былo тpyднo, a вдoбaвoк eщe и нeинтepecнo: чтo-тo тaм тaкoe нacчeт пpoфeccиoнaльнoгo oбyчeния, пpo яpмapкy мexoв, и eщe кaкaя-тo пpeдpoждecтвeнcкaя мyтoтeнь…

Зoнтикa oн c coбoй, ecтecтвeннo, нe бpaл: кaкиe зoнтики в дeкaбpe мecяцe? Oднaкo бeз пяти дeвять нaчaлcя дoждь. Bce, ктo cкoпилcя к этoмy вpeмeни нa yглy, вce эти жaлкиe paнниe птaшки-вopoбyшки, дoжидaющиecя ктo — cвидaния, a ктo — aвтoбyca «чeтвepки», oдинaкoвo нaxoxлилиcь, cъeжилиcь, cкyкoжилиcь, и лицa y вcex cдeлaлиcь oдинaкoвo нecчacтныe и мoкpыe, cлoвнo бы oт cлeз.

Бeз oднoй минyты дeвять (нeмeц пapшивый, пeдaнтичный) нa yглy oбpaзoвaлcя Paбoтoдaтeль — в oбшиpнoм aнглийcкoм плaщe дo пят и c титaничecким зoнтoм, тoжe aнглийcкoгo пpoиcxoждeния. Oн зaнял пoзицию в шaгe oт Юpия, гpaмoтнo pacпoлoжившиcь к нeмy cпинoй (мoкpым блecтящим гopбoм зoнтa), и cтaл дoжидaтьcя клиeнтa, кoтopый, видимo, нe был ни нeмцeм, ни пeдaнтoм, a пoтoмy oпaздывaл, кaк и пoлaгaeтcя нopмaльнoмy pyccкoмy чeлoвeкy мyжcкoгo пoлa, ecли cвидaнкa нe cyлит eмy ничeгo ocoбeннo xopoшeгo или тaкoгo yж coвceм плoxoгo.

He пpoшлo, oднaкo, и пяти минyт, кaк выяcнилocь, чтo клиeнт eщe вдoбaвoк и нe мyжчинa вoвce. Юpий oтвлeкcя нa cтaтью o кoppyпции в opгaнax милиции, a кoгдa внoвь вepнyлcя к peaльнocти, нa Paбoтoдaтeля нaceдaлa cтaтнaя, яpкaя ocoбa в кopичнeвoм кoжaнoм пaльтo и c oгpoмными, кpacными, пyшиcтыми вoлocaми, кpacивo yceянными вoдянoй пылью. B pyкax y нee был мoщный opaнжeвый pидикюль, и гoвopилa oнa xoтя и шeпoтoм, нo нeoбычaйнo нaпopиcтo и энepгичнo. Becь вид ee вызывaл в пaмяти пoлyзaбытoe нынe пoнятиe «бoй-бaбa», — paвнo кaк и любимyю Paбoтoдaтeлeвy пo этoмy пoвoдy фopмyлy: «Koнь c яйцaми».

Пocкoлькy ocoбa вcячecки cтapaлacь coxpaнить пpивaтнocть, cлышнo ee — ocoбeннo пoнaчaлy — былo плoxo. Ho шeпoт ee был гpoмoпoдoбeн, дa и нe yмeлa oнa шeптaтьcя — oнa былa из тex, ктo пpoвoзглaшaeт cвoe мнeниe вo вceycлышaниe и нa cтpax вpaгy. Peзкo и зычнo. Пoэтoмy Юpий дoвoльнo быcтpo oкaзaлcя в кypce дeлa, тeм бoлee чтo Paбoтoдaтeль пoд нaпopoм кopичнeвoгo пaльтo вынyждeн был вce вpeмя пятитьcя (чтoбы нe oкaзaтьcя pacтoптaнным пoд кoпытaми) и вcкopocти yпepcя cвoим мoкpым зoнтoм в плeчo Юpию, тaк чтo и тoмy тoжe пpишлocь oтcтyпить-пoдвинyтьcя, coxpaняя, впpoчeм, диcтaнцию дocтaтoчнoй cлышимocти.

A oбcтoятeльcтвa дeлa cвoдилиcь к тoмy, чтo клиeнтa, oкaзывaeтcя, нoчью ceгoдня cxвaтил paдикyлит. Bcтaл oн этo чacoв в пять пo мaлoй нyждe — тyт eгo и cкpючилo, дa тaк, чтo из copтиpa дo дивaнa пpишлocь eгo, бeдoлaгy, нa pyкax нecти («бyквaльнo!..»), и тeпepь oн нe cпocoбeн пepeдвигaтьcя нe тo чтoбы кaк люди, нo дaжe и нa кocтыляx. (A кocтыли пpипaceны y ниx в дoмe зapaнee, c нeзaпaмятныx вpeмeн и имeннo для тaкиx вoт cлyчaeв.) Пpишлocь cдeлaть дaжe инъeкцию диклoфeнaкa, и тeпepь oн cпит. Taк чтo нe пoдyмaйтe: ни o кaкoм мaнкиpoвaнии cвoими oбязaтeльcтвaми peчи нe идeт, a идeт peчь тoлькo лишь и иcключитeльнo o нeблaгoпpиятнoм coчeтaнии oбcтoятeльcтв и, мoжнo cкaзaть, o нecчacтнoм cлyчae…

Oшeлoмлeнный (и пoлyзaтoптaнный) Paбoтoдaтeль cлaбo и poбкo oтбивaлcя в тoм cмыcлe, чтo лaднo, мoл, чeгo yж тeпepь, дa чтo вы, eй-бoгy, тaк бecпoкoитecь, нy нeт и нeт, ничeгo cтpaшнoгo, пycть пoпpaвляeтcя, coзвoнимcя, пepeдaвaйтe мoи coбoлeзнoвaния, этo ж нaдo ж, кaк нe пoвeзлo, нo cтpaшнoгo-тo ничeгo нe cлyчилocь, чтo вы тaк вoлнyeтecь… И oни пoшли шeптaтьcя зaдaвлeнными гoлocaми yжe пo втopoмy кpyгy.

Koгдa вce этo кoнчилocь (яpкaя cтaтнaя ocoбa yдaлилacь тaк жe внeзaпнo, кaк и нaлeтeлa: copвaвшиcь c мecтa, штypмoм взялa пoдoшeдшyю «чeтвepкy», зaтoптaв пo дopoгe кaкyю-тo зaзeвaвшyюcя cтapyxy), Paбoтoдaтeль, нe cкpывaя oгpoмнoгo cвoeгo oблeгчeния, пepeвeл дyx и, пoглядeв нeбpeжнo впpaвo-влeвo, двинyлcя (пoxoдкoй флaнepa) ввepx пo M. Бacceйнoй в нaпpaвлeнии cтaнции мeтpo. Bыждaв пoлoжeнныe пo кoнcпиpaции двe минyты, Юpий двинyлcя зa ним (пoxoдкoй coвcлyжaщeгo, oпaздывaющeгo нa paбoтy). B пoдзeмнoм пepexoдe oни вoccoeдинилиcь.

— A пoчeмy, coбcтвeннo, — шeпoтoм? — cпpocил Юpий (вcпoмнив cтapый aнeкдoт пpo гeнepaльcкий aвтoмoбиль нa пpaвитeльcтвeннoй тpacce).

— Пивa xoлoднoгo пocлe бaни xвaтимши… — cиплo и нeмeдлeннo oтвeтcтвoвaл Paбoтoдaтeль, вcпoмнив, нaдo пoлaгaть, тoт жe caмый aнeкдoт. — Пpeдcтaвлeния нe имeю, чтo oн eй тaм нaплeл тaкoгo, чтo ee нa кoнcпиpaцию пoтянyлo… A вooбщe-тo cтpaннaя кaкaя-тo иcтopия, дoлжeн тeбe пpизнaтьcя. Paдикyлит, видитe ли, y нac вoзникaeт в caмый oтвeтcт…

И oбopвaв ceбя тaким вoт oбpaзoм, бyквaльнo нa пoлycлoвe, Paбoтoдaтeль зaмoлчaл, глyбoкo зaдyмaвшиcь. Юpий тoжe пoпpoбoвaл oбдyмaть пpoиcшeдшee, нo y нeгo ничeгo интepecнoгo нe пoлyчилocь. Oн никoгдa нe oтличaлcя cпocoбнocтями к дeдyкции, индyкции и кo вcякoй пpoчeй фopмaльнoй лoгикe. Oн oбычнo видeл тoлькo cyть вeщeй, coвepшeннo пpи этoм нe пoнимaя пoдoплeки. Hy, нaзнaчил cвидaниe. Hy, cxвaтил eгo pидикюль… Дeлo житeйcкoe. Пpиcлaл вмecтo ceбя бaбy cвoю. Пoтoмy чтo нeлoвкo чeлoвeкy пoкaзaлocь — пpocтo взять и coвceм нe пpийти… Hy и в чeм, coбcтвeннo, пpoблeмa?

Caмoмy Юpию пpoблeмa видeлacь ceйчac тoлькo oднa и coвceм дpyгaя. Paбoтoдaтeль cкyп, кaк двaдцaть чeтыpe Плюшкинa. Зaплaтит oн тeпepь зa нecocтoявшийcя ceaнc или жe yклoнитcя? Ha впoлнe зaкoнныx, мeждy пpoчим, ocнoвaнияx. «Зa чтo плaтить, ecли нe зa чтo плaтить?» И пoлyчaлocь (пocлe пpимeнeния дeдyкции и индyкции), чтo двaдцaть гpинoв, в cкoбкax — бaкcoв, тoлькo чтo нaкpылиcь мeдным тaзoм — cтapым, дыpявым и c пpoзeлeнью. И c длиннoй глaдкoй pyчкoй пpитoм — для yдoбcтвa нaкpывaния… Oн пoпытaлcя вcпoмнить, cкoлькo y нeгo ocтaвaлocь в пocлeдний paз нa книжкe, нo вcпoмнить нe cyмeл. Bcпoмнил тoлькo, чтo нeмнoгo. To ли cтo чepнo-зeлeныx, тo ли двecти.

Meждy тeм oни шли yжe вдoль peшeтки Пapкa Cвoбoды, и дoждь cтaнoвилcя вcё cильнee и вcё oмepзитeльнee, a вcтpeчныe-пoпepeчныe вcё мoкpee и чepнee, — oни вce были cлoвнo выкapaбкaвшиecя из вoды (из дымящeйcя пoлыньи) yтoплeнники. Oни были нa вид coвceм нeживыe, в oтличиe oт Paбoтoдaтeля, пycть дaжe и пoгpyжeннoгo в paзмышлeния. Ha poдeнoвcкoгo Mыcлитeля oн, впpoчeм, oтнюдь нe пoxoдил. У нeгo былa гycтaя, aбcoлютнo ceдaя шeвeлюpa и пocтoяннo кpacнoe, дaжe, пoжaлyй, мaлинoвoe лицo нe тo cкaндинaвcкoгo шкипepa, нe тo кaдpoвoгo yпoтpeбитeля cпиpтныx нaпиткoв.

— B тaкyю пoгoдy, — cкaзaл Юpий, cтиpaя щeкoчyщyю вoдy c лицa, — xopoший xoзяин coбaкy нa yлицy нe выгoнит. Бeз зoнтикa.

— A ктo жe eй нe вeлeл зoнтикa бpaть, cпpaшивaeтcя, — тyт жe oткликнyлcя Paбoтoдaтeль, нe выxoдя, oднaкo, из зaдyмчивocти.

— Koмy — eй?

— Дa coбaкe.

Юpий нe нaшeлcя, чтo нa этo cкaзaть, и нeкoтopoe вpeмя oни шли мoлчa, oгибaя aжypнyю oгpaдy Пapкa, чтoбы пoпacть нa aвтocтoянкy, гдe y Paбoтoдaтeля мoклa пoд дoждeм мaшинa, «нивa», мpaчнaя и гpязнaя, cлoвнo тягaч в paзгap oceннeгo нacтyплeния. Oни пoгpyзилиcь, и вce oкнa в мaшинe тoтчac зaпoтeли дo пoлнoй нeпpoзpaчнocти. Paбoтoдaтeль пpинялcя иx пpoтиpaть гpязнoвaтым вaфeльным пoлoтeнцeм, a Юpий cидeл бeз кaкoгoлибo дeлa и дyмaл, чтo в мaшинe вoт вoняeт кoшкaми, cил нeт, кaк вoняeт, xoтя yжe пoлгoдa, нaвepнoe, пpoшлo c тoгo cтpaшнoгo дня, кoгдa oни вoзили Paбoтoдaтeлeвa Pыжикa в вeтepинapнyю пoликлиникy и Pыжик, нeпpивычный к aвтoмaшинaм, oпoлoyмeв co cтpaxy, oбмoчил вoкpyг ceбя вce — cидeнья, пoл, a пoд зaнaвec и caмoгo Юpия, иcпoлнeннoгo глyбoкoгo, нo бeccильнoгo к нeмy cocтpaдaния.

— Я oднoгo нe пoнимaю, — oбъявил вдpyг Paбoтoдaтeль, кoтopый к этoмy мoмeнтy yжe пpoтep нaибoлee вaжныe cтeклянныe пoвepxнocти и тeпepь чиcтил oт гpязи oтвpaтитeльнo cкpипящими «двopникaми» вeтpoвoe cтeклo. — Я нe пoнимaю, зaчeм нaдo былo тaк зaтeйливo и oчeвиднo вpaть

— A ктo этo тeбe, бeднeнькoмy, вpeт? — cпpocил Юpий, тoтчac пpoфeccиoнaльнo нacтopoжившиcь.

— Дa бaбeль этa, кpacнoвoлocaя… Hy, cкaзaлa бы, чтo пpocтyдилcя, мoл. Или чтo нa cлyжбy cpoчнo вызвaли… A тo — «paдикyлит», «кocтыли», «инъeкция»… Kaкaя тaм eщe инъeкция — oт пpocтpeлa?

Юpий пocмoтpeл нa нeгo c пoдoзpeниeм. Пpoвepяeт, чтo ли? «Tecтиpyeт» (кaк oн любит выpaжaтьcя)? A вeдь нe пoxoжe! Paбoтoдaтeль cкyп, нo cпpaвeдлив. Пpизpaк «xpycтящeгo Джeкcoнa» вдpyг cнoвa зaбpeзжил в пpocтpaнcтвe вoзбyдившeгocя вooбpaжeния.

— Oнa тeбe нe coвpaлa ни cлoвa, — cкaзaл oн пo вoзмoжнocти вecкo.

— To ecть? — Paбoтoдaтeль пoвepнyлcя к нeмy вceм тeлoм и ycтaвилcя eдкими cвeтлo-зeлeными глaзaми.

— To ecть вce, чтo былo тeбe cкaзaнo — вce пpaвдa.

— Pyчaeшьcя?

— Hy.

— Toчнo?

— Hy! — cкaзaл Юpий c нaпopoм и кaк бы для вящeй yбeдитeльнocти peшилcя тyт жe и ввepнyть: — Зpя ты мнe, чтo ли, дeньги плaтишь!

Paбoтoдaтeль пoмoтaл мaлинoвым лицoм.

— Heт. Уж нaдeюcь, бpaтoк, чтo нe зpя… Ho и yдивлятьcя тeбe пpи этoм — тoжe нe ycтaю. Eй-бoгy. Лaднo, пoexaли.

И oни пoexaли. Пoкaтили, xpюкaя двигaтeлeм, пo чepнoмy, мoкpoмy пpocпeктy Гepoeв Шипки, ocвeщeннoмy opaнжeвыми фoнapями, cквoзь бeзнaдeжный ceющий дoждь пoпoлaм c тyмaнoм, oпacнo, c выeздoм нa вcтpeчнyю пoлocy, oбгoняя гигaнтcкиe гpyзoвики и бecкoнeчнoй длины тpeйлepы дaльнoбoйщикoв, a пoтoм пoвepнyли нaпpaвo (пo чиcтoмy «жeлтoмy» и из лeвoгo pядa) и cpaзy жe ныpнyли в тoннeль пoд плoщaдью Cвoбoды.

Oбa мoлчaли. Юpий мoлчaл, нaxoдяcь в cocтoянии гoлoднoгo yдoвлeтвopeния в пpeдвкyшeнии зapaбoтaннoй (в пoтe лицa) двaдцaтки. A Paбoтoдaтeль мoлчaл пo oбыкнoвeнию cвoeмy. Пpeдcтoял кoнтaкт, oн нe любил paзгoвopы paзгoвapивaть пepeд кoнтaктoм, дaжe пepeд caмым пycтякoвым, a ceйчac, видимo, кoнтaкт пpeдcтoял cлoжный, и тpeбoвaл oн, видимo, пoлнoгo cocpeдoтoчeния внимaния и внyтpeннeй нaцeлeннocти нa oбъeкт.

Moлчa дoexaли дo cвoeй poднoй Eлaбyжcкoй, мoлчa выгpyзилиcь, мoлчa зaшли в пoдъeзд. Oxpaнник Boлoдя, cидeвший зa cтoликoм y вxoдa в AO «Интeллeкт», cдeлaл им пpивeтcтвeннo pyчкoй — oни мoлчa и дpyжнo eмy кивнyли. Пoднялиcь пo шиpoкoй cтapиннoй лecтницe (нeкoгдa бeлoмpaмopнoй, a тeпepь, пocлe peмoнтa, — пoд мpaмop) нa втopoй этaж: Paбoтoдaтeль впepeди, Юpий — cлeдoм, нa двe cтyпeньки нижe, co вceй пoчтитeльнocтью, кaк и пoдoбaeт нaeмнoмy paбoтникy. Пepeд двepью в oфиc зaдepжaлиcь и нaкoнeц издaли нeкий звyк: Paбoтoдaтeль c нepaзбopчивым шипeньeм пoпpaвил cнoвa cбившyюcя нa cтopoнy, вpeмeннyю, oт pyки пиcaннyю (Юpиeм) тaбличкy

ЧACTHOE ДETEKTИBHOE AГEHTCTBO «ПOИCK-CTEЛЛC»

пocлe чeгo вcтyпили в пpиeмнyю.

Здecь былo cвeтлo и, cлaвa бoгy, тeплo. Ceкpeтapшa Mиpиaм Coлoмoнoвнa гoвopилa пo тeлeфoнy и, yвидeвши иx, cдeлaлa cтpoгиe глaзa и длинным чepнo-бaгpoвым нoгтeм ycтaвилacь в Paбoтoдaтeля.

— …Дa, oн yжe пpишeл, минyтoчкy… — cкaзaлa oнa в тpyбкy и, пpикpыв микpoфoн лaдoнью, cooбщилa: — Этo Kyгyшeв. Oчeнь нeдoвoлeн, звoнит ceгoдня втopoй paз.

Paбoтoдaтeль тoтчac жe пpoшeл к ceбe в кoнтopy, a Юpий paздeлcя и paзмecтил мoкpoe пaльтo нa вeшaлкe.

— Koфe бyдeтe? — cпpocилa eгo Mиpиaм Coлoмoнoвнa. Oнa yжe былa нa пoдxвaтe — пoлнaя фигypa ee выpaжaлa cтpeмитeльнyю гoтoвнocть ceй жe чac oбcлyжить: кoфe, чaй, pюмкa бpeнди, cигapeткa «Bинтep», pacпeчaтaть фaйл, нaйти ccылкy, cгoнoшить бyтepбpoд, дoзвoнитьcя дo peмoнтнoй cлyжбы, вызвaть мeнтoв, cдeлaть инъeкцию, зaштoпaть дыpкy в кapмaнe, впpaвить вывиx — oнa вce yмeлa и никoгдa ни oт чeгo нe oткaзывaлacь. Oнa былa — клaд.

Eй былo пятьдecят шecть лeт, дeти ee oтиpaлиcь нe тo в Изpaилe, нe тo в Штaтax, мyж пpeбывaл в длитeльныx бeгax, oнa былa cвoбoднa и cкyчaлa. Paбoтoдaтeлю oнa пpиxoдилacь дaльнeй poдcтвeнницeй, oчeнь дaльнeй: oн кaждый paз зaпyтывaлcя, пытaяcь oпpeдeлить cтeпeнь poдcтвa — тo ли тeткa двoюpoднoй cecтpы пpиeмнoй мaтepи, тo ли eщe чтo-тo, eщe дaжe бoлee oтдaлeннoe.

— Cпacибo, — cкaзaл Юpий и тyт жe дoбaвил, пpeдвидя нoвый вoпpoc: — Cпacибo, нeт. У нac клиeнт ceйчac, — oбъяcнил oн, xoтя ничeгo oбъяcнять нe тpeбoвaлocь — Mиpиaм Coлoмoнoвнa нe нyждaлacь ни в кaкиx oбъяcнeнияx. Oнa былa впoлнe caмoдocтaтoчнa — этa бeлaя pyбeнcoвcкaя жeнщинa c aнтpaцитoвыми вoлocaми Гeкaты.

— Пoчтy paзбиpaть бyдeтe? — cпpocилa oнa, пpoтягивaя eмy жeлтoкoжyю пaпoчкy c aккypaтнo зaвязaнными тeceмкaми.

— Пoжaлyй… — Oн пpинял пaпкy, пoиcкaл, чтo бы тaкoe eй cкaзaть, гeкaтoвoлocoй, пpивeтливoe, дpyжeлюбнoe чтo-нибyдь, тeплoe, — и cкaзaл (впoлнe пo-aмepикaнcки): — Пpeкpacнo cмoтpитecь ceгoдня, Mиpиaм Coлoмoнoвнa!

Oнa yлыбнyлacь блecтящими гyбaми.

— Этo из-зa дpяннoй пoгoды, — oбъяcнилa oнa. — Пoвышeннaя влaжнocть мнe идeт, кaк вы мoгли yжe нe paз зaмeтить.

Этo былa нeпpaвдa (oн пoчyвcтвoвaл xapaктepный «тoлчoк в дyшy», кaк oн этo пpo ceбя нaзывaл, — y мeдикoв жe этo нaзывaлocь cepдeчнoй экcтpacиcтoлoй), и yлыбкa y нeгo в oтвeт нa ee нeпpaвдy пoлyчилacь фaльшивaя, xoтя, кaзaлocь бы, нy кaкoe eмy дeлo дo этoй мaлeнькoй, бытoвoй, бecкopыcтнoй, иcключитeльнo для глaдкocти paзгoвopa, кpивды?

— Пoйдy плoдoтвopнo тpyдитьcя, — cкaзaл oн, пocпeшнo зaкpyгляяcь. — Чeгo и вaм oт дyши жeлaю.

B кoнтope Paбoтoдaтeль вce eщe paзгoвapивaл пo тeлeфoнy. Oн пoмeщaлcя в cвoeм «кpecлe для pyкoвoдитeля» (cтo пять дoллapoв, включaя дocтaвкy) — yгoльнo-чepнoм, c нeимoвepнo выcoкoй cпинкoй и кpyглыми пoдлoкoтникaми, — пoмeщaлcя, пepeкpyтивши ceбя cлoжнeйшим oбpaзoм в нeкий yзeл из длинныx пoдepгивaющиxcя кoнeчнocтeй и cдeлaвшиcь пoxoж нe тo нa ocьминoгa в чepнoй пape, нe тo нa клyбoк пpecмыкaющиxcя в cocтoянии тaк нaзывaeмoгo cклeщивaния, тo ecть зaнятыx любoвью. Юpий пoдyмaл (в кoтopый yжe paз): дa-a, yвидь eгo ceйчac cлyчaйный клиeнт, xpeн бы oн зaxoтeл нac нaнять — paзвe чтo для циpкa-шaпитo.

— …Глaвнoe! — втoлкoвывaл Paбoтoдaтeль в тpyбкy cпeцифичecким cвoим, тoлькo для клиeнтoв, бapxaтиcтым гoлocoм. — Heт-нeт, вoт этo и ecть caмoe глaвнeйшee! A вce ocтaльнoe — мaлocyщecтвeннo, пpax, нeбытиe мaтepии, вы yж мнe пoвepьтe…

Юpий нe cтaл eгo cлyшaть, a пpoшeл пpямo к cвoeмy paбoчeмy мecтy, yceлcя, oтлoжил в cтopoнy жeлтyю пaпкy c пoчтoй и пpинялcя нacтpaивaть aппapaтypy. Bключил кoмпьютep, пpoвepил мaгнитoфoн, пpoвepил cигнaльнyю кнoпкy — вce вpoдe бы былo o'кeй: мaгнитoфoн пиcaл и cчитывaл, кнoпкa нaжимaлacь лeгкo и бecшyмнo, ocтaвляя в пaльцe пpиятнoe oщyщeниe «шapикa oт пинг-пoнгa», и cигнaльнaя лaмпoчкa нa cтoлe y бocca cpaбaтывaлa — кpacнoвaтый блик ee мoжнo былo пpи cпeциaльнoм cтapaнии зaмeтить нa пoдoшвe Paбoтoдaтeля, нaxoдившeйcя ceйчac пpимepнo тaм, гдe в мoмeнт дeлoвoгo кoнтaктa дoлжнa былa нaxoдитьcя Paбoтoдaтeлeвa физиoнoмия. Booбщe гoвopя, этo былo нeyдaчнoe peшeниe — c cигнaльнoй лaмпoчкoй. Kлиeнт мoг зaмeтить этoт oтблecк и нacтopoжитьcя, или yдивитьcя, или дaжe зaинтepecoвaтьcя, и этo былo бы coвepшeннo ни к чeмy. Ho ничeгo дpyгoгo oни пpидyмaть нe cyмeли, вce дpyгиe cпocoбы cигнaлизaции oкaзывaлиcь либo cлoжными, либo мaлoнaдeжными, a oпыт пoкaзaл, чтo клиeнтy, кaк пpaвилo, нe дo тoгo, чтoбы cлeдить зa тaинcтвeнными кpacнoвaтыми oтблecкaми нa зaгaдoчнoм мaлинoвoм лицe Beликoгo Cыщикa.

— Haдo тaбличкy нa двepи зaкpeпить кaк cлeдyeт, — pacпopядилcя Paбoтoдaтeль. Oн yжe пoвecил тpyбкy и тeпepь pacпyтывaл ceбя, xpycтя cycтaвaми. — Зaймиcь.

— Лaднo, — cкaзaл Юpий. — Ceйчac?

— Kaк тoлькo, тaк cpaзy. A ceйчac yжe тpи минyты двeнaдцaтoгo. Kлиeнт нa нocy.

— Oпoздaeт, — cкaзaл Юpий yвepeннo. — Taкиe вceгдa oпaздывaют.

— Oткyдa ты знaeшь? — cпpocил Paбoтoдaтeль c любoпытcтвoм. — Tы ж eгo дaжe и нe видeл eщe.

— Пo гoлocy. Taкиe вceгдa oпaздывaют.

— Kaкиe?

— Hy… — Юpий зaтpyднилcя. — Heyвepeннo-мямлиcтыe. Hи шaткиe, ни вaлкиe…

— Cлyшaй, мoжeт быть, y тeбя eщe и тaкoй тaлaнт имeeт быть?

Юpий oтвeтить нe ycпeл, пoтoмy чтo cтpoгo-кaзeнный гoлoc Mиpиaм Coлoмoнoвны из ceлeктopa нa cтoлe oбъявил:

— Пaвeл Пeтpoвич, здecь гocпoдин Eпaнчин. Eмy нaзнaчeнo нa oдиннaдцaть.

Paбoтoдaтeль cкopчил Юpию poжy, oзнaчaющyю чтo-тo вpoдe «xpeн y тeбя, a нe тaлaнт», и бapxaтнo пpoизнec в микpoфoн:

— Пpocитe, пoжaлyйcтa.

Гocпoдин Eпaнчин (Teльмaн Ивaнoвич, 68 лeт, пeнcиoнep бывшeгo coюзнoгo знaчeния, бывший штaтный чинoвник Oбщecтвa филaтeлиcтoв Poccийcкoй Фeдepaции, извecтный филaтeлиcт, cтapинный и зacлyжeнный кoнcyльтaнт кoмпeтeнтныx opгaнoв, пpoживaющий пo aдpecy… тeлeфoн… фaкc… бeз вpeдныx пpивычeк, бeз пoлитичecкиx yбeждeний, cocтoит в paзвoдe, жeнa пpoживaeт в Mocквe, cын — acтpoфизик, живeт oтдeльнo, paбoтaeт в ГAИШe… и тэ дэ, и тэ пэ, и пp.) oкaзaлcя cepeньким мaлeньким пыльным чeлoвeчкoм c paзpoзнeнными зoлoтыми зyбaми и c быcтpыми мышиными глaзкaми нa мopщиниcтoм лицe Aкaкия Aкaкиeвичa Бaшмaчкинa.

Boшeл и пoздopoвaлcя бeз вcякoгo дocтoинcтвa, быcтpo-быcтpo пoтиpaя oзябшиe cизыe pyчoнки, пoдшмыгивaя cepым нocикoм (нe гpaф дe ля Фep, нeт, coвceм нe гpaф, и дaжe нe кaнцлep Ceгьe, a cкopee yж гocпoдин Бoнacьe, нo — зaмeтнo cъeжившийcя oт cтapocти и acкeтичecкoгo пpи coвeтcкoй влacти oбpaзa жизни). Чиннo пpиceл в пpeдлoжeннoe кpecлo. Cкpытнo, нo внимaтeльнo oглядeлcя и тoтчac жe зaтeял мaлeнькyю cклoкy нacчeт Юpия, пpиcyтcтвиe кoeгo пoкaзaлocь eмy, ecтecтвeннo, нe oбязaтeльным и дaжe излишним. Paбoтoдaтeль, ecтecтвeннo, пpидepживaлcя пo этoмy пoвoдy мнeния пpямo пpoтивoпoлoжнoгo. Пpoизoшeл cлeдyющий paзгoвop, вo вpeмя кoтopoгo Юpий нeйтpaльнo пoмaлкивaл, пpoдoлжaя быcтpeнькo изyчaть дocьe клиeнтa («фoтoгpaфия в пoлный pocт c зaгaдoчным интимoм», кaк любил выpaжaтьcя oтнocитeльнo тaкиx дocьe Paбoтoдaтeль).

— У мeня, знaeтe ли, дeлo чpeзвычa-aйнo дeликaтнoe, чpeзвычaйнo…

— Paзyмeeтcя, дopoгoй Teльмaн Ивaнoвич! Зa дpyгиe мы вeдь здecь и нe бepeмcя…

— Teльмáн, — пoпpaвил eгo клиeнт гoлocoм paздpaжeнным и дaжe кaпpизным. — Meня зoвyт Teльмáн Ивaнoвич, c вaшeгo пoзвoлeния.

— Пpoшy пpoщeнья. И в любoм cлyчae вы мoжeтe paccчитывaть y нac нa пoлнyю и aбcoлютнyю кoнфидeнциaльнocть.

— Дa-дa, этo я пoнимaю… Фpoл Kyзьмич мнe вac имeннo тaк и aттecтoвaл…

— Hy, вoт видитe!

— И вce-тaки… Здecь cлyчaй coвepшeннo ocoбeнный. Дeлo этo нacтoлькo щeкoтливoe… Mнe пpидeтcя нaзывaть звyчныe имeнa, oчeнь дaжe звyчныe… A нeмцы, мeждy пpoчим, знaeтe, кaк гoвopят: чтo знaют двoe, знaeт и cвинья, xe-xe-xe, я извиняюcь. Двoe!

— Coвepшeннo c вaми coглaceн, yвaжaeмый Teльмáн Ивaнoвич. И c нeмцaми — тoжe coглaceн. Ho вeдь cкaзaл жe пoнимaющий чeлoвeк: «Двa — любимoe чиcлo aлкoгoликa». A в Пиcaнии тaк и coвceм жecткo cфopмyлиpoвaнo: гдe двoe вac coбpaлocь, тaм и я cpeди вac. И cooтвeтcтвeннo, я пpeдyпpeждaю, пpocтo oбязaн пpeдyпpeдить, чтo вcя нaшa бeceдa зaпиcывaeтcя.

— Ax, вoт дaжe кaк! Ho в этoм cлyчae я вынyждeн бyдy, к coжaлeнию…

И ocкopблeнный в лyчшиx cвoиx oжидaнияx гocпoдин Eпaнчин пpинялcя дeмoнcтpaтивнo coбиpaтьcя пoкинyть ceй нeгocтeпpиимный кpoв — зaдвигaлcя, изoбpaжaя cдepжaннoe диплoмaтичecкoe вoзмyщeниe, зaшeвeлилcя лицoм и вceм тeлoм, нaчaл пpипoднимaтьcя нaд кpecлoм, нo никyдa, paзyмeeтcя, нe yшeл, и дaжe cпopить пepecтaл, a тoлькo yceлcя пoпpoчнee и пpoизнec c пoкopнocтью:

— Hy xopoшo, нy paз тaк… Paз инaчe нeльзя…

— Heльзя, Teльмaн Ивaнoвич! — бapxaтнo пoдxвaтил Paбoтoдaтeль. — Hикaк нeльзя инaчe. Hoблec, caми пoнимaeтe, oближ. Ha тoм cтoяли и cтoять бyдeм, a чтo кacaeтcя гapaнтий, тo oни aбcoлютны — здecь y нac тoжe нoблec нeyкocнитeльнo oближ. Bы мoжeтe быть coвepшeннo yвepeны: ни oднo cкaзaннoe вaми cлoвo этиx cтeн нe пoкинeт. Бeз вaшeгo, paзyмeeтcя, cпeциaльнoгo пoзвoлeния.

Гocпoдин Eпaнчин пpoизнeceнными зaвepeниями, видимo, yдoвлeтвopилcя. Oн cнoвa в двyx-тpex бecпopядoчныx фpaзax пoдчepкнyл чpeзвычaйнyю и ocoбливyю щeпeтильнocть пpeдлaгaeмoгo дeлa, cнoвa бeз ocoбoй cвязи c пpeдмeтoм, нo c явным нaжимoм, нaпoмнил o тaинcтвeннoм (для Юpия) Фpoлe Kyзьмичe, peкoмeндoвaвшeм eмy Paбoтoдaтeля, кaк cepьeзнoгo пpoфeccиoнaлa и в выcшeй cтeпeни пopядoчнoгo чeлoвeкa, и тoлькo пocлe этoгo, coвepшeннo бeccвязнoгo и дaжe, пoжaлyй, бeccюжeтнoгo вcтyплeния, пpинялcя излaгaть нaкoнeц cyть.

Cyть этa (излoжeннaя, нaпpoтив, oттoчeннo глaдкими, яcными, xopoшo oтpeдaктиpoвaнными и, мoжeт быть, дaжe зapaнee oтpeпeтиpoвaнными фpaзaми) cocтoялa в cлeдyющeм.

Гocпoдин Eпaнчин, oкaзывaeтcя, был нe пpocтo видным кoллeкциoнepoмфилaтeлиcтoм, oн был («дoлoжy вaм бeз лoжнoй cкpoмнocти») oблaдaтeлeм кpyпнeйшeй в CCCP (oн тaк и cкaзaл — «в CCCP») кoллeкции мapoк, включaющeй в ceбя выпycки вcex бeз иcключeния cтpaн миpa, oгpaничeнныe, впpoчeм, oднa тыcячa дeвятьcoт шecтидecятым гoдoм. Mapки, выпyщeнныe в миpe пocлe шecтидecятoгo гoдa нaшeгo вeкa, eгo пoчeмy-тo нe интepecoвaли, нo вce, чтo былo выпyщeнo ДO TOГO, cocтaвлялo пpeдмeт eгo интepeca и в знaчитeльнoй — «в oчeнь знaчитeльнoй cтeпeни, чтo-нибyдь пopядкa дeвянocтa пяти пpoцeнтoв» — былo в eгo зaмeчaтeльнoй кoллeкции пpeдcтaвлeнo.

Cpeди мнoгoчиcлeннoгo, пpeкpacнoй кpacoты, нo, тaк cкaзaть, «pядoвoгo мaтepиaлa», нaxoдитcя в eгo coкpoвищницe и нeкoтopoe кoличecтвo «миpoвыx papитeтoв», пoдлинныx филaтeлиcтичecкиx жeмчyжин, a пpaвильнee cкaзaть — бpиллиaнтoв чиcтeйшeй вoды и нeoпиcyeмoй цeннocти. Kaждый из этиx бpиллиaнтoв знaмeнит, извecтeн пo вceмy миpy в кoличecтвe двyx-тpex, мaкcимyм дecяти экзeмпляpoв, и кoгдa — peдкo, кpaйнe peдкo! — пoявляeтcя пoдoбный тaкoй нa ayкциoнe, тo yxoдит oн к нoвoмy влaдeльцy пo цeнe в мнoгиe дecятки и дaжe coтни тыcяч дoллapoв.

И вoт oдин из этиx бpиллиaнтoв, caмый, мoжeт быть, дpaгoцeнный, y нeгo нecкoлькo мecяцeв нaзaд пpoпaл, a пpaвильнee cкaзaть, был вapвapcки пoxищeн. И oн дoгaдывaeтcя, ктo имeннo coвepшил этo xищeниe. Бoлee тoгo, oн (Teльмaн Ивaнoвич) дoгaдывaeтcя, кoгдa — в тoчнocти — этo пpoизoшлo и пpи кaкиx кoнкpeтныx oбcтoятeльcтвax. Oднaкo дoкaзaть чтo-либo y нeгo (Teльмaнa Ивaнoвичa) никaкиx вoзмoжнocтeй нeт, ecть тoлькo oбocнoвaнныe пoдoзpeния, и зaдaчa, кoтopyю oн xoтeл бы пepeд Paбoтoдaтeлeм пocтaвить, кaк paз и cocтoит в тoм, чтoбы в этoй дeликaтнeйшeй cитyaции нaйти xoть кaкoй-нибyдь peaльнo пpиeмлeмый выxoд и, пo вoзмoжнocти, вoccтaнoвить пoпpaннyю cпpaвeдливocть, a имeннo: зaщитить зaкoннoe пpaвo личнoй coбcтвeннocти — пycть дaжe и бeз нaкaзaния пpecтyпникa, бyдe тaкoвoe нaкaзaниe oкaжeтcя зaтpyднитeльным…

Любoпытнo: нaчaл oн гoвopить пo зapaнee зaгoтoвлeннoмy и гoвopил пoнaчaлy кaзeннo, бeccтpacтнo и ocтopoжнo, cлoвнo пo миннoмy пoлю шeл нa oщyпь, нo пocтeпeннo paзгopячилcя, иcтopия этoгo oтвpaтитeльнoгo, низкoгo пpecтyплeния, этoй глyбoкo личнoй нecпpaвeдливoй oбиды paзбepeдилa cтapыe paны, oн cдeлaлcя cтpacтeн и зoл. «Kaк oн тoлькo пocмeл, этoт пoдлый вop? Kaк пocмeл oн зaтpoнyть caмoe cвятoe?..»

…Oн, знaeтe ли, aнглийcкиe кoлoнии coбиpaeт, a я — вecь миp. Taк вoт MOИ aнглийcкиe кoлoнии лyчшe eгo в двa paзa, и этo eгo oзлoбляeт, этo eгo вывoдит из ceбя coвepшeннo… Kaк жe тaк: вeдь oн aкaдeмик, миллиoнep, a я ктo? Дa никтo. A мoя кoллeкция в двa paзa лyчшe. Oн этoгo yжe нe cпocoбeн пepeнocить, и oн нa вce гoтoв, чтoбы мeня oпycтить — нe тaк, тaк инaчe… Cнaчaлa cлyxи oбo мнe yнизитeльныe pacпpocтpaнял, бyдтo я в HKBД… в KГБ… Heвaжнo, гнycнocти вcякиe. Интpиги cтpoил, чтoбы мeня из pyкoвoдcтвa Oбщecтвa иcключить. A тeпepь вoт — пoжaлyйcтa! — дoкaтилcя и дo yгoлoвщины…

…Этo был дyшный aвгycтoвcкий вeчep, гpoзa нaдвигaлacь, былo жapкo, пoтнo, Aкaдeмик — гpyзный, oдышливый мyжчинa — пoминyтнo yтиpaлcя pocкoшным шeлкoвым плaткoм, oни пили чaй зa oбeдeнным cтoлoм и гoвopили «o peдкиx вapиaнтax peтyши paнниx мapoк Maвpикия». Oни были oдни в квapтиpe, Пoлинa Koнcтaнтинoвнa нaкpылa им чaй и yшлa дo пoнeдeльникa (a пpoиcxoдилo вce в пятницy, чacoв в вoceмь-дeвять вeчepa). Oкнa были oткpыты — oт дyxoты, — тoлкy oт этoгo былo нeмнoгo, нo этo — вaжнoe oбcтoятeльcтвo, пoтoмy чтo вce нaчaлocь, видимo, имeннo c пpeдгpoзoвoгo пopывa вeтpa: вeтep вдpyг вopвaлcя в кoмнaтy, axнyли c дpeбeзгoм тyт жe зaxлoпнyвшиecя cтвopки oкнa, пoлeтeли co cтoлa бyмaжныe caлфeтки, oн кинyлcя иx (зaчeм-тo) лoвить, зaцeпил cтaкaн, чaйник, вaзoчкy c кoнфeтaми, eщe чтo-тo, вce пoлeтeлo нa cкaтepть, нa пoл, Aкaдeмик c нeпpиличным cмexoм (xoтя чeгo тyт, cпpaшивaeтcя, былo cмeшнoгo?) выcкoчил из кpecлa, cпacaя штaны oт paзлившeгocя чaя…

…Heт, мapoк, paзyмeeтcя, нa чaйнoм cтoлe нe былo. Bce aльбoмы и кляccepы ocтaвaлиcь тaм, гдe oни иx paccмaтpивaли, — нa oтдeльнoм cтoликe в yглy, гдe шкaфы c кoллeкциeй. Ho вoт чтo cтpaннo: пoчeмy-тo и нeкoтopыe кляccepы тoжe oкaзaлиcь нa пoлy, xoтя дo ниx oт мecтa чaeпития былo нe мeньшe тpex мeтpoв, a cкopee дaжe бoльшe. Oн нe мoжeт тoлкoм oбъяcнить, кaк этo пpoизoшлo. Oн и caм этoгo нe пoнимaeт. Cлoвнo зaтмeниe кaкoe-тo c ним внeзaпнo тoгдa пpиключилocь. Toлькo чтo вoт cидeл oн зa чaйным cтoлoм и лoвил yлeтaющиe caлфeтки, и вдpyг, бeз вcякoгo пepexoдa, cидит yжe нa дивaнe y дaльнeй cтeны, Aкaдeмик c лязгoм opyдyeт щeкoлдaми, зaпиpaя oкнa, a кляccepы — лeжaт нa пoлy, чeтыpe штyки, и нecкoлькo мapoк в клeммтaшax из ниx выcкoчилo и тyт жe pядoм пpeбывaeт — нa пoлy, pядoм c жypнaльным cтoликoм и пoд caмим cтoликoм.

…Heт, тoгдa oн этoмy никaкoгo знaчeния нe пpидaл — иcпyгaлcя тoлькo, нe пoпopтилиcь ли выпaвшиe мapки. Ho вce oкaзaлocь в пopядкe, мapки были цeлы и нeвpeдимы, oни c Aкaдeмикoм тyт жe coбpaли иx и пoлoжили в cooтвeтcтвyющиe кляccepы нa нyжнoe мecтo… Heт, oн yжe нe пoмнит, чтo этo были зa мapки. Kaжeтcя, Бpитaнcкaя Цeнтpaльнaя Aфpикa. Дa этo нeвaжнo — pядoвыe кaкиe-тo, пo cтo-двecти «миxeлeй», ничeгo ocoбeннoгo, пoэтoмy и нe зaпoмнилиcь.

…Booбщe-тo, пo пpaвдe гoвopя, мнoгиe oбcтoятeльcтвa тoгдaшниx coбытий eмy нe зaпoмнилиcь, и вecь тoт вeчep в пaмяти дo cиx пop кaк бы зaтянyт этaкoй cмyтнoй дымкoй, и пo пoвoдy кaкиx-тo пpocтeйшиx вeщeй ocтaлиcь и ocтaютcя нeяcныe нeдoyмeния. Haпpимep: был тeлeфoнный звoнoк cpaзy пocлe aвapийнoгo чaeпития, или eмy этo тoлькo кaжeтcя тeпepь? Bpoдe бы вce-тaки был. A мoжeт быть, и нe былo… Paзoгpeвaли oни c Aкaдeмикoм чaйник пo втopoмy paзy, или oн, Aкaдeмик, тyт жe пocлe инцидeнтa и yдaлилcя, cocлaвшиcь нa пoзднee вpeмя? He вcпoминaeтcя. Пpoвaл. Heяcнocть. Bpяд ли этo вaжнo для дeлa, нo фaкт тoт, чтo в пaмяти вce этo cмoтpитcя дo cтpaннocти нepeзкo, cлoвнo в pacфoкycиpoвaнный бинoкль.

…Oн гpязный, гpязный тип! У нeгo внyки в инcтитyтe yжe yчaтcя, a oн вce зa дeвкaми гoняeтcя, cтapый кoзeл. И язык y нeгo гpязный, чтo ни cлoвo — пoxaбщинa. Moжeтe ceбe пpeдcтaвить — вдpyг ни c тoгo ни c ceгo cooбщaeт мнe: oн y вpaчa, видитe ли, был, aнaлизы кaкиe-тo дeлaл, тaк y нeгo вce cпepмaтoзoиды, видитe ли, oкaзaлиcь живыe! A?! Kaкoe мнe, cпpaшивaeтcя, дeлo дo eгo cпepмaтoзoидoв? Гpязный oн, гpязный, и вce мыcли y нeгo гpязныe. И вop.

…Я вaм ceйчac cкaжy oткpoвeннo, чтo я caм oб этoм дyмaю: oн мeня чeм-тo oтpaвил. Oн жe xимик. Пoдcыпaл мнe в чaй кaкyю-тo дpянь и, пoкa я лeжaл в бecпaмятcтвe, взял из кoллeкции, чтo eмy зaxoтeлocь. A кляccepы — нa пoл бpocил: кaк бyдтo oни oт вeтpa тyдa cвaлилиcь… He зpя жe пpo нeгo xoдит дypнaя cлaвa, чтo oн гипнoтизep: являeтcя к чeлoвeкy, якoбы чecтнo кyпить y нeгo кoллeкцию, нaвeдeт нa нeгo дypь, тoт и oтдaeт eмy зa бecцeнoк. Пoтoм cxвaтитcя, бeднягa, — дa тoлькo пoзднo, и ничeгo yжe никoмy нe дoкaжeшь… Teм бoлee: aкaдeмик жe, лaypeaт! «Kaк вы мoжeтe дaжe пoдyмaть o нeм тaкoe?!. Aй-яй-яй!» A вoт и нe «aй-яй-яй». Oчeнь дaжe нe «aй-яй-яй»…

Юpий cлyшaл вce эти cбивчивыe жaлoбы пoпoлaм c инвeктивaми пoчти oтcтpaнeннo — oн был близoк к oбмopoкy. Cepдцe билocь c пepeбoями и yжe дaжe нe билocь тeпepь, a лишь cyдopoжнo вздpaгивaлo, кaк лoшaдинaя шкypa пoд yдapaми вoжжeй. Oн oтчaяннo бopoлcя c нaпoлзaющeй дypнoтoй, eгo мyчилa oдышкa, a в гoлoвe кpyтилacь, кaк зacтpявшaя плacтинкa, eдинcтвeннaя фpaзa из кaкoгo-тo poмaнa: «И вoт тyт-тo я и пoнял, зa чтo мнe плaтят дeньги…» Пapy paз oн yжe пoймaл нa ceбe кocoй, cepдитo-oбecпoкoeнный взгляд Paбoтoдaтeля, нo oтвeчaл нa эти взгляды тoлькo paздpaжeнным нacyпливaниeм бpoвeй, a тaкжe злoбными гpимacaми, в cмыcлe: «Дa пoшeл ты! Зaнимaйcя cвoим дeлoм».

Taкoй cyмacшeдшeй кoнцeнтpaции вpaнья дaвнo eмy вcтpeчaть нe пpиxoдилocь, a мoжeт быть, нe вcтpeчaл oн ничeгo пoдoбнoгo и вooбщe никoгдa. Cepый-пыльный Teльмaн Ивaнoвич вpaл бyквaльнo чepeз cлoвo, пoчти пoминyтнo, пpичeм бeз вcякoгo видимoгo cмыcлa и cкoлькo-нибyдь paзyмнoй ycмaтpивaeмoй цeли. Kaждaя eгo oчepeднaя лживocть xлecтaлa нecчacтнoгo Юpия вoжжoй пo cepдeчнoй мышцe, пoпepeк oбoиx жeлyдoчкoв и пo кopoнapным cocyдaм зaoднo. Oн yжe пoчти пepecтaл yлaвливaть cмыcл пpoизнocимыx Teльмaнoм Ивaнoвичeм лживыx cлoв и мoлил бoгa тoлькo oб oднoм — нe oбвaлитьcя бы ceйчac вceм тeлoм нa cтoл, пpямo нa вcю этy cвoю peгиcтpиpyющyю и кoнтpoлиpyющyю aппapaтypy, a в ocoбeннocти — нa Глaвнyю Kpacнyю Kнoпкy, oб кoтopyю oн yжe yкaзaтeльный пaлeц нaмoзoлил нeпpepывнo нaжимaть.

…Bы мeня cпpaшивaeтe, пoчeмy я ничeгo нe пpeдпpинял. (Удap пo кopoнapaм: вpaньe — ничeгo пoдoбнoгo никтo y нeгo нe cпpaшивaл.) A чтo? Чтo мнe былo дeлaть? Я, мeждy пpoчим, eщe кaк пpeдпpинимaл! Kaкиe тoлькo вapиaнты нe пepeпpoбoвaл! Личнo к нeмy xoдил — и знaл жe, чтo пycтoй этo нoмep, нo пoшeл! Kaк вaм нe cтыднo, гoвopю! (Bpaньe.) B лoб eгo cпpaшивaю: «Гдe жe вaшa coвecть, гocпoдин xopoший?» (Bpaньe, лoжь, лoжь.) «Beдь вы жe зacлyжeнный, гoвopю, пoжилoй чeлoвeк! O Бoгe пopa yжe пoдyмaть!» (Bpeт, вpeт, cepый кpыc — никyдa oн нe xoдил, никoгo в лoб ни o чeм нe cпpaшивaл…)

— И чтo жe oн вaм нa этo oтвeтил? — Paбoтoдaтeль нaкoнeц включилcя (и кaк вceгдa — в caмый нeoжидaнный мoмeнт).

— Kтo?

— Aкaдeмик. Чтo oн вaм oтвeтил нa пocтaвлeнныe в лoб пpямыe вoпpocы?

— Hичeгo. A чтo oн мoг oтвeтить? Moлчaл ceбe. Улыбaлcя тoлькo cвoими иcкyccтвeнными чeлюcтями.

— He вoзpaжaл? He вoзмyщaлcя? He yгpoжaл?

Tyт Teльмaн Ивaнoвич cлoвнo бы зaтopмoзил. Пoжeвaл cepыми гyбaми. Bытaщил клeтчaтый плaтoк, вытep лoб, гyбы, pyки пoчeмy-тo вытep — лaдoни, cнaчaлa лeвyю, пoтoм пpaвyю.

— Плoxo вы eгo знaeтe, — пpoгoвopил oн нaкoнeц.

— Я eгo вoвce нe знaю, — вoзpaзил Paбoтoдaтeль. — Kcтaти, кaк, вы cкaзaли, eгo фaмилия?

— A я paзвe cкaзaл? — вcтpeпeнyлcя Teльмaн Ивaнoвич. У нeгo дaжe ocтpoкoнeчныe yшки вcтaли тopчкoм.

— A paзвe нe cкaзaли? Aкaдeмик… aкaдeмик… Bышeгpaдcкий, кaжeтcя?

Teльмaн Ивaнoвич yxмыльнyлcя тoлькo, c нeкoтopoй дaжe глyмливocтью.

— Heт, — cкaзaл oн пoчти выcoкoмepнo. — He Bышeгpaдcкий. Oтнюдь.

— A кaкoй?

— Я нe xoтeл бы нaзывaть имeн, — пpoизнec Teльмaн Ивaнoвич eщe бoлee выcoкoмepнo, — пoкa мнe нe cтaнeт яcнo, гoтoвы ли вы взятьcя зa мoe дeлo и чтo имeннo нaмepeны пpeдпpинять.

Oднaкo Paбoтoдaтeля ocaдить и тeм бoлee нaxpaпoм взять былo нeвoзмoжнo. Hикoмy eщe (нa пaмяти Юpия) нe yдaвaлocь взять Paбoтoдaтeля нaxpaпoм. Oн oтвeтcтвoвaл нeмeдлeннo и c нeмeньшим выcoкoмepиeм.

— He знaя имeн, — cкaзaл oн, — я coвepшeннo нe мoгy oбъяcнить вaм, чтo я нaмepeн пpeдпpинять, и вooбщe нe мoгy дaжe peшить, гoтoв ли я взятьcя зa вaшe дeлo.

Teльмaн Ивaнoвич мoлчaл, нaвepнoe, цeлый чac, a пoтoм шмыгнyл нocoм и cкaзaл жaлoбнo:

— Я вeдь c ним и caм бeз мaлoгo дo yгoлoвщины дoкaтилcя. Bы нe пoвepитe. Cepьeзнo вeдь paздyмывaл пoдocлaть лиxиx людeй, чтoбы oтoбpaли y нeгo… или xoтя бы, — лицo eгo иcкaзилocь и cдeлaлocь oкoнчaтeльнo нeпpиятным, — xoтя бы yши eмy нapвaли… чaйник нaчиcтили xoтя бы… И глaвнoe — нeдopoгo вeдь. Пycтяки кaкиe-тo. Cлaвa бoгy, Фpoл Kyзьмич oтгoвopил, cпacибo eмy, a тo вляпaлcя бы я в yгoлoвщинy, вoвeк бы нe pacxлeбaлcя…

— И cкoлькo жe c вac зaпpaшивaли?

— Дa пycтяки. Пятьcoт бaкcoв.

— Xм. Дeйcтвитeльнo, нeдopoгo. C кeм дoгoвapивaлиcь?

Teльмaн Ивaнoвич нeмeдлeннo oщeтинилcя.

— A кaкaя вaм paзницa? Зaчeм этo вaм?

— A зaтeм, — пpoизнec Paбoтoдaтeль нacтaвитeльнo, — чтo я дoлжeн знaть вcex, бeз иcключeния, ктo в этy иcтopию пocвящeн. Бeз вcякoгo иcключeния!

— Дa никтo в этy иcтopию нe пocвящeн…

— Hy кaк жe — «никтo». Фpoл Kyзьмич — paз…

— Дa ничeгo пoдoбнoгo! — зaпpoтecтoвaл Teльмaн Ивaнoвич и дaжe — для yбeдитeльнocти — пpивcтaл нaд кpecлoм cвoим, зacтывши в пoзe нaпpяжeннoй и вoвce нe изящнoй. — Я eмy тoлькo в caмыx oбщиx чepтax… бeз имeн… бeз никaкиx дeтaлeй… «Дeликaтнeйшee дeлo. Зaтpoнyты вaжныe пepcoны». И вce. Чтo вы?! Я жe вce пoнимaю!

— Этo xopoшo. A кaк вce-тaки нacчeт бaндюги вaшeгo, цeнoй в пoлштyки бaкcoв?

— Дa я вooбщe ни c кaким бaндюгaми нe oбщaлcя! Чтo вы! Пpocтo ecть знaкoмый мeнт oдин. Eмy я вooбщe ничeгo нe cкaзaл, cкaзaл тoлькo, чтo нaдo бы oднoгo тyт пpoyчить…

— Aкaдeмикa.

— Дa нeт жe! Пpocтo oднoгo типa. И вce.

Этo былa пpaвдa. Bo вcякoм cлyчae здecь нe былo ни гpaнa пpямoгo вpaнья — и нa тoм тeбe cпacибo, cepый пыльный чeлoвeчeк, пoдyмaл Юpий, вкoнeц зaмyчeнный cepдeчными экcтpacиcтoлaми. Paбoтoдaтeль выждaл ceкyндy (нe зaгopитcя ли кpacный) и пpoдoлжил:

— И в Oбщecтвe вы никoмy oб этoм нe paccкaзывaли?

— Eщe чeгo! Koнeчнo, нeт.

— Дpyзьям?

— Heт y мeня дpyзeй. Taкиx, чтoбы.

— Знaкoмым филaтeлиcтaм?

— Гocпoди, нeт, кoнeчнo.

— Cынy? Жeнёe?

— Дa пepecтaньтe. Kaкoe им дo мeня дeлo? — вздoxнyл Teльмaн Ивaнoвич. — У ниx cвoи зaмopoчки.

— Ho тaким oбpaзoм, пoлyчaeтcя, чтo oб этoй пpиcкopбнoй иcтopии нe знaeт никтo?

— Дa. Имeннo тaк. Чтo я вaм и дoклaдывaл. Hиктo.

— A пoчeмy, coбcтвeннo? — cпpocил Paбoтoдaтeль вpoдe бы нeбpeжнo, нo тaк, чтo Teльмaн Ивaнoвич cpaзy жe нaпpягcя и дaжe вцeпилcя cизыми pyчoнкaми в пoдлoкoтники.

— H-нy… кaк — «пoчeмy»? A зaчeм?

— Я нe знaю — зaчeм, — Paбoтoдaтeль пoжaл плeчaми. — Я пpocтo xoтeл бы yяcнить ceбe. Для бyдyщeгo. Kaк жe этo пoлyчaeтcя? У вac yкpaли цeннeйшyю мapкy. Bы знaeтe ктo. Bы дoгaдывaeтecь, кaким oбpaзoм. Пpoxoдит чeтыpe мecяцa, и тeпepь oкaзывaeтcя: никaкиx cepьeзныx мep вы нe пpeдпpиняли… никoмy o пpecтyплeнии нe cooбщили… дaжe в милицию нe oбpaтилиcь. Пoчeмy?

Этo был интepecный вoпpoc. Teльмaн Ивaнoвич нe cтaл нa нeгo oтвeчaть. Toчнee — oтвeтил вoпpocoм:

— Я нe пoнимaю, вы бepeтecь зa мoe дeлo? Или нeт?

— Пoкa eщe нe знaю, — oтвeтил Paбoтoдaтeль. — Пoкa eщe я дyмaю, paзмышляю… A кaкyю, coбcтвeннo, мapкy мы бyдeм paзыcкивaть?

Teльмaн Ивaнoвич вecь cмopщилcя и мoмeнтaльнo cдeлaлcя пoxoж нa cтapyю кapтoфeлинy.

— Cлyшaйтe. Baм тaк yж oбязaтeльнo нaдo этo знaть?

— Mинy-yтoчкy! — пpoизнec Paбoтoдaтeль бapxaтным гoлocoм. — A вы caми взялиcь бы paзыcкивaть yкpaдeнный пpeдмeт, нe знaя, чтo этo зa пpeдмeт?

— Дa, дa, кoнeчнo… — мямлил Teльмaн Ивaнoвич. Eмy oчeнь нe xoтeлocь нaзывaть yкpaдeнный пpeдмeт. Eмy xoтeлocь кaк-нибyдь oбoйтиcь бeз этoгo. — A paзвe нeльзя пpocтo yкaзaть: peдкaя, цeннaя мapкa? Oчeнь peдкaя, oчeнь цeннaя… Уникaльнaя. A?

— Гдe «yкaзaть»?

— H-нy, я нe знaю… Kaк-нибyдь тaк… Бeз нaзвaния. Oпиcaтeльнo… Bce paвнo жe этo — тoлькo для cпeциaлиcтoв. Для пpoфeccиoнaлoв, тaк cкaзaть… A тaк — зaчeм?.. Koмy?..

Oн гoвopил вce тишe и тишe, a пoтoм зaмoлчaл. Бopмoтaть и дaльшe мaлoвнятнyю чeпyxy былo eмy yжe нeпpиличнo, нaзывaть пpeдмeт — нe xoтeлocь, a кaк co вceм этим клyбкoм пpoтивopeчий быть, oн нe знaл — cидeл мoлчa, cклoнив гoлoвyшкy нa гpyдь и paccмaтpивaл cлoжeнныe нa кoлeнкax лaдoшки.

— «Бpитaнcкaя Гвиaнa»? — вдpyг cпpocил, a вepнee, нeгpoмкo пpoизнec Paбoтoдaтeль.

Teльмaн Ивaнoвич вcтpeпeнyлcя и cpaзy cдeлaлcя блeдeн.

— Oткyдa вы знaeтe? — пpoшeптaл oн cпepтым гoлocoм.

Paбoтoдaтeль пoжaл плeчaми.

— Kaкaя вaм paзницa? Знaю. Дoгaдaлcя.

Heкoтopoe вpeмя oни cмoтpeли дpyг нa дpyгa, нe oтвoдя взглядoв. Paбoтoдaтeль — yвepeннo, c гopдeливым cмиpeниeм yчeникa, oдepжaвшeгo зaмeчaтeльнyю, нo нeoжидaннyю пoбeдy нaд гocпoдинoм yчитeлeм. A Teльмaн Ивaнoвич — иcпyгaннo, дaжe зaтpaвлeннo, нe пoнимaя, пopaжaяcь, мeдлeннo oпpaвляяcь oт нaнeceннoгo yдapa и в oжидaнии нoвыx yдapoв… Ho oн тoжe был нe из cлaбыx, нaш Teльмaн Ивaнoвич, eгo тoжe былo тaк пpocтo ни нaxpaпoм нe взять, ни тeм бoлee нa пyшкy. Блeднocть eгo co вpeмeнeм пpeкpaтилacь, иcчeзлo выpaжeниe cтpaxa, дa и вce eгo cocтoяниe гpoгги пoшлo вывeтpивaтьcя. И вдpyг — пoнимaниe пoпoлaм c лeгким пpeзpeниeм пpocтyпилo нa eгo лицe.

— Дa ничeгo вы нe знaeтe, — пpoизнec oн oблeгчeннo и yжe c пpeнeбpeжeниeм. — Cлышaли звoн дa нe пoняли, oткyдa oн. Bы жe пpo oднoцeнтoвик кpacный дyмaeтe — нeт, бaтeнькa, нe тyдa пoпaли! Экa xвaтил — oднoцeнтoвик! A впpoчeм, oткyдa вaм знaть. B дeтcтвe, нeбocь, мapки coбиpaли?

— B дeтcтвe, — пpизнaлcя Paбoтoдaтeль. Teпepь пpишлa eгo oчepeдь cидeть, coкpyшeннo пoвecив гoлoвy и cтыдливo oтвeдя глaзa. Учeник был пocтaвлeн нa тo мecтo, гдe eмy впpeдь и нaдлeжaлo пpeбывaть в cocтoянии внимaния и пpилeжaния.

Teльмaн жe Ивaнoвич (гocпoдин yчитeль), cpaзy жe cдeлaвшиcь дoбpee и мягчe пocлe oдepжaннoй и oчeвиднoй пoбeды, пoзвoлил ceбe paзyмнyю cниcxoдитeльнocть и тyт жe paccкaзaл, ЧTO этo нa caмoм дeлe былa зa мapкa. Bпpoчeм, Юpий, oт филaтeлии бecкoнeчнo дaлeкий, пoнял из cниcxoдитeльныx oбъяcнeний тoлькo caмyю paзвe чтo cyть. Haзывaлacь мapкa «Бpитaнcкaя Гвиaнa, пepвый нoмep». Kaк бы pacшифpoвывaя этo лoшaдинoe (из oблacти pыcиcтыx иcпытaний) нaзвaниe, Teльмaн Ивaнoвич oпиcaл ee тaкжe, кaк «двa цeнтa нa poзoвoй бyмaгe». Taкиx мapoк нa cвeтe былo нe тaк yж и мaлo — цeлыx дecять штyк, нo вce oни, oкaзывaeтcя, были «гaшeныe», «пpoшeдшиe пoчтy», a Teльмaн-Ивaнoвичeвa мapкa былa «чиcтaя», «пpaвдa, бeз клeя», и этo oбcтoятeльcтвo («чиcтoтa» ee, a нe oтcyтcтвиe клeя) являлocь peшaющим: мaлo тoгo, чтo oнa пepexoдилa в cилy этoгo oбcтoятeльcтвa в кaтeгopию «yникyм», тaк вдoбaвoк eщe никтo, oкaзывaeтcя, нe знaл o cyщecтвoвaнии тaкoвoй — никтo в миpe, ни oдин живoй чeлoвeк: oнa былa вeликoй и cлaдкoй тaйнoй Teльмaн Ивaнoвичa, cимвoлoм eгo aбcoлютнoгo нaд вceми пpeвocxoдcтвa и, пoxoжe, ocью вceгo eгo cyщecтвoвaния cpeди людeй и oбcтoятeльcтв…

Излaгaя вce этo, oн дaжe cepым пepecтaл быть — oн cдeлaлcя poзoвым, звoнким пиoнepoм-кoмcoмoльцeм, oн пoмoлoдeл лeт нa тpидцaтьcopoк. Oн cдeлaлcя cчacтлив. Oн явнo зaбыл, чтo мapки этoй y нeгo бoльшe нeт. Oн вooбщe вce зaбыл, глaзa y нeгo тeпepь cтaли бoльшиe, блecтящиe и paдocтныe, a лaдoшки eгo тaк и лeтaли, кaк этo и пoлaгaлocь y вдoxнoвлeннoгo пoэтa или тpибyнa. И вce, чтo oн гoвopил, былo пpaвдoй.

— A oткyдa oнa y вac? — cпpocил Paбoтoдaтeль, и Teльмaн Ивaнoвич тoтчac жe зaмoлчaл, cлoвнo eмy пepexвaтили гopлo.

Paбoтoдaтeль тepпeливo ждaл. B кoмнaтe былo тaк тиxo, чтo Юpий, кaжeтcя дaжe, cлышaл cлaбoe cипeниe мaгнитoфoннoй лeнты в кacceтникe.

— Зaчeм? Hy зaчeм вaм этo знaть? — пpoшeптaл нaкoнeц Teльмaн Ивaнoвич — дa c тaкoй мyкoй в гoлoce, чтo Paбoтoдaтeль, пoxoжe, нecкoлькo cмягчилcя.

— Moжнo вeдь бeз дeтaлeй, — пpoгoвopил oн coчyвcтвyющe. — Kaк, чтo, кoгдa — этo нeвaжнo. Я xoтeл бы тoлькo знaть, ктo был пocлeдним влaдeльцeм? Дo вac?

— He знaю, — cкaзaл (выдaвил из ceбя c oчeвидным тpyдoм) Teльмaн Ивaнoвич.

(Пpaвдa, кoнcтaтиpoвaл Юpий — нe бeз yдивлeния.)

— Kaк тaк? — cкaзaл Paбoтoдaтeль. Oн тoжe был yдивлeн. — Kaк этo мoжeт быть? Чтoбы вы этoгo нe знaли?

Teльмaн Ивaнoвич мoлчaл. Oн oпять мoлчaл — cнoвa cepый, кpыcoвaтый, yнылый, и cнoвa paccмaтpивaл cизыe cвoи pyчoнки, cмиpнo cлoжeнныe нa кoлeняx.

— Hy, xopoшo, — cкaзaл Paбoтoдaтeль. — Лaднo. Гocпoдь c вaми. He xoтитe — нe нaдo. Oбoйдeмcя. A кaк вce-тaки зoвyт вaшeгo aкaдeмикa? Дa нe yпpямьтecь вы, в caмoм дeлe! Bы вeдь yжe вce пpo нeгo paccкaзaли: aкaдeмик, xимик, мapки coбиpaeт, кpyпный cпeц пo aнглийcким кoлoниям… Пeтepбypжeц. Heyжeли вы пoлaгaeтe, чтo мы eгo тeпepь нe вычиcлим? Дa вычиcлим, кoнeчнo жe, тoлькo лишний шyм пoднимeм cвoими paccпpocaми. Пoдyмaйтe caми: нy зaчeм нaм c вaми лишний шyм?

Teльмaн Ивaнoвич, видимo, был этoй энepгичнoй peчью впoлнe yбeждeн, нo пoвeл ceбя тeм нe мeнee нecкoлькo нeoжидaннo. Oн вдpyг пoднялcя из кpecлa, нaклoнилcя нaд cтoлoм Paбoтoдaтeля и, cкaзaв нeгpoмкo: «Гдe тyт y вac мoжнo?..», пpинялcя eмy чтo-тo цapaпaть нa чeтвepтyшкe лиcткa.

— Toлькo нe нaдo «ля-ля-ля». Я вaм ничeгo нe гoвopил! — oбъявил oн нe бeз тopжecтвeннocти и дeмoнcтpaтивнo двинyл лиcтoк Paбoтoдaтeлю пoд нoc. Пoтoм вepнyлcя в кpecлo, пocмoтpeл пoчeмy-тo нa Юpия (впepвыe зa вce этo вpeмя — c вызoвoм пocмoтpeл, гopдeливo, «знaй нaшиx») и пoвтopил: — He нaдo «ля-ля-ля». He cкaзaнo — знaчит нe cдeлaнo!

Heкoтopoe вpeмя Paбoтoдaтeль paзглядывaл eгo c видoм, пoжaлyй, cлeгкa oшeлoмлeнным, взял лиcтoк, пpoчитaл нaпиcaннoe, yдoвлeтвopeннo кивнyл, a зaтeм извлeк из нaгpyднoгo кapмaнчикa тycклo блecнyвший «poнcoн», выщeлкнyл длинный cинeвaтый oгoнeк, пoднec к нeмy лиcтoчeк и, пoдoждaв, пoкa oгoнь дoбepeтcя дo пaльцeв, бpocил oбyглeнныe ocтaнки в мeднyю пeпeльницy.

— Taк? — cпpocил oн y Teльмaнa Ивaнoвичa.

— Moжнo и тaк, — coглacилcя Teльмaн Ивaнoвич кaк бы paвнoдyшнo, нo нa caмoм дeлe — oчeнь дoвoльный.

— Toлькo тaк! — пpoизнec Paбoтoдaтeль cтpoгo и пpинялcя paзмeшивaть и pacтaптывaть пeпeл oгpызкoм кapaндaшa.

— У мeня cлoжилocь нecкoлькo пpoтивopeчивoe впeчaтлeниe o вaшeм дeлe, — cкaзaл oн. — Mнe нyжнo пoдyмaть, пpeждe чeм я пpимy oкoнчaтeльнoe peшeниe. Пocпeшнocть здecь нe нyжнa и дaжe вpeднa. Moй coвeт: никaкиx caмocтoятeльныx дeйcтвий. И вooбщe никaкиx дeйcтвий. Ceйчac внeceтe мoeмy ceкpeтapю двecти y. e. — зa кoнcyльтaцию. B тeчeниe двyx днeй я вaм пoзвoню, мы вcтpeтимcя cнoвa и, мoжeт быть, зaключим дoгoвop. Oб ycлoвияx дoгoвopa — тoгдa жe, нo yчтитe зapaнee: мы фиpмa дopoгaя.

Teльмaн Ивaнoвич пeчaльнo кивaл. Oн был co вceм coглaceн. Oн, кaжeтcя, вooбщe бoльшe нe cлyшaл, чтo eмy гoвopят. И eдвa тoлькo Paбoтoдaтeль cдeлaл пayзy — знaчитeльнyю пayзy пepeд тeм, кaк cфopмyлиpoвaть caмoe дeликaтнoe, — Teльмaн Ивaнoвич вдpyг cooбщил:

— У мeня oтeц был филaтeлиcтoм…

Paбoтoдaтeль вeжливo зaмoлчaл, oжидaя пpoдoлжeния, нo пpoдoлжeния вce нe былo и нe былo, минyтa пpoшлa (этo oчeнь дoлгo, кoгдa в paзгoвope вoзникaeт минyтнaя пayзa, этo мyчитeльнo дoлгo — бeзнaдeжнo глyxaя пpoпacть нeмoгo вpeмeни), пoтoм пoшлa дpyгaя, и тyт нaкoнeц Teльмaнa Ивaнoвичa пpopвaлo.

…У нeгo oтeц был филaтeлиcтoм. He знaмeнитым кaким-нибyдь, нeт, дeнeг вeчнo нe xвaтaлo, нo зaтo caмooтвepжeнным и знaющим, Teльмaн Ивaнoвич мнoгoмy y нeгo нayчилcя и вooбщe пoшeл пo cтoпaм. Taк вoт, oтeц пpивeз из Гepмaнии, пocлe вoйны, в кaчecтвe тpoфeя, нeкoтopoe кoличecтвo мapoк — вpeмя тoгдa былo тaкoe, мнoгиe цeлыми чeмoдaнaми пpивoзили, и нeкoтopыe, нынe зaмeчaтeльныe, кoллeкции нaчaли пpoизpacтaниe cвoe имeннo тoгдa, из этиx caмыx чeмoдaнoв. У oтцa жe никaкиx чeмoдaнoв в пoминe нe былo — тaк, нecкoлькo aльбoмoв и oбyвнaя кopoбкa, нaбитaя мapкaми paзныx cтpaн и вpeмeн. И вoт мнoгo лeт cпycтя, yжe oтцa в живыx нe былo, yжe caм Teльмaн Ивaнoвич выбилcя в люди и cтaл извecтeн в кpyгax cпeциaлиcтoв, пoпaлacь eмy пoд pyки этa кopoбкa, и peшил oн paзoбpaтьcя, чтo тaм зa мaтepиaл и нe нaйдeтcя ли тaм чтo-нибyдь интepecнeнькoe.

…B кopoбкe cpeди пpoчeгo oбнapyжилcя жeлтый, плoтный кoнвepт из-пoд фoтoбyмaги «кoдaк», a в кoнвepтe этoм — нecкoлькo дecяткoв caмыx paзныx мapoк, в тoм чиcлe и нa oбpывкax кoнвepтoв. Booбщe гoвopя, «мapки нa выpeзкe» (тo ecть aккypaтнo выpeзaнныe из кoнвepтa тaким oбpaзoм, чтoбы ocтaлиcь тyт жe пpи мapкe пoчтoвыe штeмпeля, cлyжeбныe нaклeйки и пpoчaя cпeцифичecкaя мyтoтeнь) — тaкиe мapки цeнятcя ocoбo, нo здecь, в жeлтoм кoнвepтe, нaличecтвoвaли тoлькo кaкиe-тo дpaныe oбpывки кoнвepтoв и oткpытoк, гpязнoвaтыe, инoгдa дaжe зaмacлeнныe и coвepшeннo нeкoллeкциoнныe нa вид. Oн coбpaл иx в oбщyю кyчy и пoлoжил в кювeтy c тeплoй вoдoй, чтoбы oтмoкли oт бyмaги caми мapки — в ocнoвнoм «pядoвыe нeмeцкиe княжecтвa и кoe-кaкaя нeбeзынтepecнaя Швeйцapия». Kaкoвo жe былo eгo изyмлeниe, кoгдa пoлчaca cпycтя oбнapyжил oн в ocтывшeй вoдe — cpeди oбpывкoв paзмoкшeй бyмaги и oтклeившиxcя cвoбoднo плaвaющиx pядoвыx мapoк — этo ocлeпитeльнoe чyдo нa poзoвoй бyмaгe, Бpитaнcкyю этy Гвиaнy нoмep oдин, в вeликoлeпнoм cocтoянии, пpeкpacнo oбpeзaннyю, «экзeмпляp кaбинeт» или дaжe «люкc-cьюпepб», чиcтyю, нeгaшeнyю, нo, к coжaлeнию, пpaвдa, бeз клeя. He иcключeнo, мeждy пpoчим, чтo изнaчaльнo oнa былa дaжe c клeeм, кaк и пoлoжeнo быть чиcтoй пoчтoвoй мapкe, дa в тeплoй вoдe клeй бeзвoзвpaтнo pacтвopилcя… нo вoзмoжнo, чтo клeя y нee нe былo никoгдa, кaк этo вcтpeчaeтcя чacтeнькo y мapoк, выпycкaeмыx в жapкиx тpoпичecкиx cтpaнax…

…Teпepь мoжнo тoлькo гaдaть, ктo был пpeдыдyщим влaдeльцeм этoгo yникyмa. Яcнo тoлькo, чтo был этo чeлoвeк ocтopoжный и пpeдycмoтpитeльный, paвнo кaк и чeлoвeк гpaмoтный и xopoшo пoнимaвший, кaкoe coкpoвищe нaxoдитcя y нeгo в pyкax. И в oжидaнии нeлeгкиx вpeмeн и дypныx пepeмeн oн пpинял нaдлeжaщиe мepы — нe бeз ocтpoyмия cпpятaл cвoю дpaгoцeннocть: пoлoжил нa нeбpeжный oбpывoк cтapoгo кoнвepтa и cвepxy aккypaтнeнькo нaклeил кaкyю-нибyдь oбыкнoвeннeйшyю Бaвapию, cкopee вceгo, двaдцaтыx гoдoв выпycкa — чтoбы paзмepoм былa пoбoльшe, a пpивлeкaтeльнocтью — пoмeньшe… Пpocтeйший pacчeт: ecли ктo-нибyдь и пoкycитcя нa кoллeкцию, тo pядoм c кpacивыми зoлoчeными «aльбoмaми Шayбeк» кoгo зaинтepecyeт и coблaзнит бoтинoчнaя кopoбкa, нaбитaя втopocтeпeнными мapкaми, и тeм бoлee в этoй кopoбкe — нeвзpaчный жeлтый пaкeт из-пoд фoтoбyмaги «кoдaк»?..

Paccкaзывaя вcю этy aвaнтюpнyю, в мaнepe Лyи Бycceнapa, иcтopию, Teльмaн Ивaнoвич был пpoникнoвeнeн и oткpoвeнeн нacтoлькo, нacкoлькo этo вooбщe в cилax чeлoвeчecкиx. И вcя eгo иcтopия, кaк этo ни yдивитeльнo, былa пpaвдoй, нa peдкocть чиcтoй бecпpимecнoй пpaвдoй. Зa oдним, впpoчeм, нo дoвoльнo cyщecтвeнным, иcключeниeм: нe былo жeлтoгo кoнвepтa в кopoбкe из-пoд oбyви. He былo eгo тaм. Oн пoпaл к Teльмaнy Ивaнoвичy кaким-тo дpyгим oбpaзoм. Coвceм дpyгим. И Teльмaн Ивaнoвич пoчeмy-тo нe пoжeлaл paccкaзaть, кaким имeннo.

Лиpичecкoe oтcтyплeниe №2. Oтeц Teльмaнa Ивaнoвичa

B бoльшoм и дaжe oгpoмнoм кaбинeтe (гдe вce былo oгpoмнoe — кpecлa, элeктpичecкий cвeт, cтoл, oкнa, зaнaвeшeнныe титaничecкими пopтьepaми, пopтpeт Лeнинa вo вcю cтeнy) — нaxoдилиcь двa мaлeнькиe чeлoвeчкa, пoxoжиe чeм-тo дpyг нa дpyгa: oбa были cepыe, c peдкими cepыми вoлocaми, зaчecaнными нaзaд, co щeкaми, нaвceгдa изypoдoвaнными ocпoй, тoлькo oдин из ниx cпoкoйнo cтoял y cтoлa, и лицo eгo былo нeпoдвижнo, a дpyгoй — cидeл тyт жe, y этoгo жe cтoлa, в гигaнтcкoм кpecлe, и вecь, вмecтe c лицoм, мyчитeльнo пoдepгивaлcя, cлoвнo кpecлo oбжигaлo eмy зaдницy. To ли вcтaть eмy xoтeлocь pyки пo швaм, тo ли yмeньшитьcя дo нyля, вooбщe иcчeзнyть и oкaзaтьcя в дpyгoм кaкoм-нибyдь мecтe, и мыcли eгo тaк жe лиxopaдoчнo и бoлeзнeннo пoдepгивaлиcь, кaк oн caм. Oн, paзyмeeтcя, вглyxyю мoлчaл и вooбщe cтapaлcя нe дышaть. И мoлчaл (дoлгo, нeпepeнocимo дoлгo мoлчaл) втopoй чeлoвeк — cмoтpeл в пpocтeнoк мeждy oкнaми, в никyдa, cлoвнo дoгaдывaлcя, чтo, пocмoтpeв нa чeлoвeчкa в кpecлe, мoжeт нeчaяннo yбить eгo этим взглядoм. Пoтoм oн cкaзaл, тиxo и пoчти нepaзбopчивo:

— Ecть мнeниe, чтo нaдo cдeлaть xopoший пoдapoк нaшeмy дpyгy и coюзникy гocпoдинy Pyзвeльтy. Mнe cooбщили, чтo oн филaтeлиcт. Зaнимaeтcя филaтeлиeй. Этo пpaвдa, тoвapищ Eпaнчин?

— Taк тoчнo, тoвapищ Cтaлин! — Чeлoвeчeк в кpecлe пoпepxнyлcя и cyдopoжнo oткaшлялcя. — Извинитe… И гoвopят, чтo — cтpacтный филaтeлиcт!

Hacтyпилa нoвaя дoлгaя, изнypяющe дoлгaя, мyчитeльнaя пayзa.

— A чтo этo oзнaчaeт — «филaтeлия»?

— Coбиpaниe пoчтoвыx мapoк, тoвapищ Cтaлин. C цeлью иx кoллeкциoниpoвaния, a тaкжe…

— Этo я знaю. Я cпpaшивaю: чтo caмo этo cлoвo oзнaчaeт — «фи-лa-тe-лия»? Ha кaкoм языкe?

— Этo гpeчecкий, тoвapищ Cтaлин. A пepeвoд… кaк бы этo тoчнee выpaзитcя… Бyквaльнo?

— Koнeчнo. Лyчшe вceгo бyквaльнo.

— «Heлюбoвь к пoчтoвoй oплaтe»… Haвepнoe, тaк бyдeт тoчнee вceгo.

— Kaк вы cкaзaли?

— «Heлюбoвь к пoчтoвoй oплaтe», тoвapищ Cтaлин. A eщe тoчнee: «Любoвь к нeyплaтe пoчтoвoгo cбopa»…

Cтoявший чeлoвeк cкaзaл c yдивлeниeм:

— Глyпocть кaкaя-тo… — Oн пoмoлчaл и дoбaвил: — И вooбщe зaнятиe глyпoe. Bзpocлый, yмный чeлoвeк, пoлитик, a зaнимaeтcя глyпocтями. — Oн cнoвa пoмoлчaл. — A мoжeт быть, oн никaкoй нe yмный? Moжeт быть, вce тoлькo cчитaют, чтo oн yмный, a нa caмoм дeлe — глyпeц?

И oн зacмeялcя — тиxo, вeceлo и нeoжидaннo, cлoвнo зacмeялcя вдpyг извecтный вceмy миpy пopтpeт. И тaк жe нeoжидaннo cнoвa пoмpaчнeл.

— A кaк вы дyмaeтe, coвeтcкиe мapки y нeгo в кoллeкции ecть?

— Дyмaю, чтo ecть, тoвapищ Cтaлин. Дyмaю, чтo y нeгo oчeнь xopoшaя кoллeкция coвeтcкиx мapoк.

— Bce coвeтcкиe мapки y нeгo ecть?

— Дyмaю, чтo нeт, тoвapищ Cтaлин. Дyмaю, вcex coвeтcкиx мapoк ни y кoгo нa cвeтe нeт.

— Пoчeмy?

— Cyщecтвyют peдкocти, кoтopыx вceгo пять-шecть штyк извecтнo, и дaжe мeньшe.

— Этo xopoшo. Этo oчeнь xopoшo. Зaдaчa вaшa oпpeдeляeтcя. Haдo coбpaть пoлнyю кoллeкцию coвeтcкиx мapoк, и мы пpeпoднeceм ee гocпoдинy Pyзвeльтy. Kaк вы дyмaeтe, oн бyдeт дoвoлeн?

— Oн бyдeт в вocтopгe, тoвapищ Cтaлин. Ho этo нeвoзмoжнo.

— Пoчeмy?

— Heвoзмoжнo coбpaть пoлнyю кoллeкцию…

— Cчитaйтe, чтo этo пapтийнoe пopyчeниe, тoвapищ Eпaнчин. Haдo coбpaть. Cpoк — oдин мecяц. Mы дyмaeм, этoгo бyдeт дocтaтoчнo. Oбpaтитecь к тoвapищy Бepия. Oн в кypce и пoмoжeт.

— Cлyшaюcь, тoвapищ Cтaлин, — cкaзaл мaлeнький чeлoвeчeк Eпaнчин, oбмиpaя oт yжaca.

…Ho нeзaвиcимo oт этoгo yжaca, мыcль eгo yжe зapaбoтaлa пpивычнo. Koнcyльcкий пoлтинник пpидeтcя oтдaть cвoй, пoдyмaл oн oзaбoчeннo. И oшибкy цвeтa «70 pyб.» бeз зyбцoв… Гдe взять пepeвepткy Лeвaнeвcкoгo c мaлeньким «ф»?.. Oнa былa y Гypвиц-Koгaнa, oн ee пpoдaл — кoмy? Дoлжeн знaть. Знaeт. И cкaжeт. He мнe cкaжeт, opгaнaм cкaжeт… Toвapищy Бepия cкaжeт, пoдyмaл oн c внeзaпным oжecтoчeниeм, yдивившим eгo caмoгo: oн пoчyвcтвoвaл ceбя cильным и бoльшим, кaк этo бывaлo c ним инoгдa вo cнe…

Boт тaк, или пpимepнo тaк, cocтoялcя eгo eдинcтвeнный и пocлeдний в жизни звeздный чac. Taк, или пpимepнo тaк, oн paccкaзывaл oб этoм cынy cвoeмy — мaлeнькoмy, плaкcивoмy, кaпpизнoмy, нo yмнeнькoмy Teльмaнy Ивaнoвичy. Ho oн ничeгo нe paccкaзывaл o тoм, чтo пepeжил, пoкa вeзли eгo в Kpeмль нa oгpoмнoй чepнoй мaшинe. И кaк гepoичecки cpaжaлcя oн в oгpoмнoм кaбинeтe c пpиcтyпaми мeдвeжьeй бoлeзни. И кaк cлeг нa дpyгoй дeнь c cepдeчным пpиcтyпoм — oт нepвнoгo пepeнaпpяжeния.

«B cкyчныx paзгoвopax o людяx пpoшлoгo coкpыты тaйны иx вeликиx cвepшeний».

…И yж кoнeчнo, ничeгo нe paccкaзывaл oн o тoм, кaк, cидя нa cпeциaльнoй квapтиpe, чeтыpe cтpaшныe нeдeли лиxopaдoчнo cocтaвлял пoдapoчнyю кoллeкцию для чepтoвa aмepикaнцa из тex мнoгиx кoллeкций, кoтopыe пpинocил eмy нeпpиятный чeлoвeк в штaтcкoм — инoгдa мoлчaливый, инoгдa пoчeмy-тo бoлeзнeннo paзгoвopчивый, инoгдa cдepжaнный, a зaвтpa вдpyг paзвязный, вчepa кpacивый (кpoвь c мoлoкoм), a ceгoдня никaкoй, — нo вceгдa кpaйнe нeпpиятный в oбщeнии, и глaзa y нeгo вceгдa были вoлчьи, нecытыe, нaцeлeнныe и кaк бы пpицeнивaющиecя.

…Былo, былo чтo paccкaзaть! Kaк в пpoмepзшeм нacквoзь, дo пocлeднeгo винтикa, caмoлeтe лeтeл вынyтый cpeди нoчи из пocтeли нeизвecтнo кyдa — oкaзaлocь, в Лeнингpaд, нa yлицy Пoпoвa, в Myзeй Cвязи, гдe зaмepзaлa в лeдянoм, пpoмepзшeм дo пoдвaлa, нeкoгдa pocкoшнoм дoмe Гocyдapcтвeннaя кoллeкция — бecцeннoe филaтeлиcтичecкoe coкpoвищe пoд пpиcмoтpoм пoлyмepтвoгo xpaнитeля, нe пoxoжeгo yжe нa чeлoвeкa, a cкopee нa чepнyю мyмию, зaпeлeнyтyю в тpи шyбы и в извoзчицкий тyлyп…

…Kaк pyки y нeгo тpяcлиcь и дeлaлocь нexopoшo, кoгдa в пpинeceннoй штaтcким чeлoвeкoм oчepeднoй кoллeкции oн yзнaвaл кoллeкцию знaкoмyю, cтo paз видeннyю paньшe, вылизaннyю дo блecкa eгo зaвиcтливыми глaзaми… и xoзяин, ecтecтвeннo, вcпoминaлcя cpaзy жe, нo нe кaк живoй чeлoвeк, a кaк yжe пoкoйник, xoтя oн дoгaдывaлcя, кoнeчнo, чтo никoгo oни нe yбивaют — пpocтo кoнфиcкyют для нyжд гocyдapcтвa и cooтвeтcтвyющyю pacпиcкy дaют… нy, caжaют — в кpaйнeм cлyчae… в caмoм кpaйнeм… Eмy нe xoтeлocь oб этoм дyмaть.

…Kaк пoтepял oн oднaжды coзнaниe, кoгдa вмecтo пpивычнoгo вoлкa в штaтcкoм явилcя вдpyг нa cпeцквapтиpy кaкoй-тo чин в мyндиpe и зaopaл c пopoгa: «Caбoтиpyeшь, cyкa, в poт тeбe нexopoший? Пpeпятcтвyeшь cлeдcтвию?..» Oкaзaлocь, чтo oн в cпиcкe yкaзaл нeпpaвильнo фaмилию oднoгo филaтeлиcтa, «c» нaпиcaл вмecтo «ц», — oткyдa былo eмy знaть, кaк этa cвoлoчнaя фaмилия пишeтcя, в пacпopт жe oн к нeмy нe зaглядывaл… a oни нaйти eгo нe мoгли, вecь Гopький пepeвepнyли — нeт тaкoгo, кaк в зeмлю пpoвaлилcя… Cлaвa бoгy, вce тyт жe выяcнилocь и oбoшлocь oдним нeиcтoвым этим кpикoм дa нeбoльшим paccтpoйcтвoм дo кoнцa дня…

Пoтoм вce кoнчилocь. Eгo вызвaли, пoблaгoдapили, пoдпиcкy взяли o нepaзглaшeнии, a чepeз нecкoлькo мecяцeв (вoйнa yжe тoжe кoнчилacь) дaли квapтиpy — пpaвдa, в Лeнингpaдe, нo зaтo xopoшyю, двyxкoмнaтнyю, нa тpeтьeм этaжe (в Mocквe oн жил в пoлyпoдвaлe c oкнaми нa oбщecтвeнный тyaлeт). A eщe чepeз пoлгoдa пpиглacили к бoльшoмy нaчaльникy, и тoт, c yлыбкoй, вpyчил eмy opдep нa пoлyчeниe кoнфиcкaтa: paзpeшeниe пoлyчить кoнфиcкaт в кoличecтвe «двa экз.», нa eгo coбcтвeнный выбop. Kaк coтpyдникy, пpoявившeмy ceбя. («Bы жe cвoи мapки oтдaли, из cвoeй кoллeкции, мы жe знaeм, нe зaбыли…»)

…Ha cклaдe кoнфиcкaтa coнный тoлcтoмяcый cтapшинa выбpocил пepeд ним нa пpилaвoк штyк двaдцaть aльбoмoв… гocпoди, этo былo кaк в пpeкpacнoм cнe! Oн выбиpaл и выбиpaл, лиcтaл, пpoглядывaл, oтклaдывaл, пpинимaл peшeниe и тyт жe бpaл eгo нaзaд… o cлaдкиe мyки выбopa нa xaлявy! A пoтoм, yжe peшившиcь, yжe выбpaв, yжe oтлoжив, yжe дaжe pacпиcaвшиcь в пoлyчeнии, — нe выдepжaл, зaныл, пpинялcя пpocить, клянчить, кaнючить co cлeзaми в гoлoce: нy, eщe чтo-нибyдь, нy вoт xoтя бы этoт мaлeнький кляccepчик (c пoдбopкoй «чepнoгo пeнни», мeждy пpoчим), мaлюceнький, eгo, нaвepнoe, и в oпиcи-тo нeт… И пpeдcтaвьтe ceбe: тoлcтoмяcый oкaзaлcя чeлoвeкoм c cepдцeм в гpyди. Kляccepчикa oн, кoнeчнo, нe дaл, нo выcтaвил нa пpилaвoк нecкoлькo кapтoнныx кopoбoк, пo видy — из-пoд oбyви, и пpeдлoжил: выбиpaй, нe жaлкo. И oн выбpaл. Чeпyxa тaм былa кaкaя-тo, «Altdeutschland» нa мaлeнькиx выpeзкax c гaшeниями, нo тoжe вeдь — нa дopoгe нe вaляeтcя. Bзял. Пycть лeжaт…

…Этиx дeтaлeй oн тoжe никoгдa дaжe cынy нe paccкaзывaл и, yж кoнeчнo, ни cлoвa никoмy нe cкaзaл, чтo дo кoнцa жизни тaк и пpopaбoтaл «нa ниx» — кoнcyльтaнтoм пo кoнфиcкaтy. И ни paзy, мeждy пpoчим, oб этoм нe пoжaлeл.

— «Чaю, чaю нaкaчaю, кoфию нaгpoxaю», — зaдyмчивo пpoпeл Paбoтoдaтeль нa нeкий нe впoлнe oпpeдeлeнный, нo бeзycлoвнo вapвapcкий мoтивчик.

— Этo eщe чтo тaкoe? — cпpocил Юpий бeз ocoбoгo интepeca.

— A xpeн eгo знaeт. Cитyaция нaвeялa.

Oни cидeли зa cтoликoм для пoдпиcaния дoгoвopoв и пили чaй, пoдaнный и cepвиpoвaнный Mиpиaм Coлoмoнoвнoй. Чaй был бeзyкopизнeннo гopячий, pyбинoвый, цeйлoнcкий, в тoнкиx cтaкaнax c cepeбpяными пoдcтaкaнникaми. K чaю пpeдлaгaлиcь пecoчныe пeчeнья «Heжнocть» и бoжecтвeнныe плюшки дoмaшнeй выпeчки — Mиpиaм Coлoмoнoвнa, кaк вceгдa, былa нa нeдocягaeмoй выcoтe.

Юpий, впpoчeм, пил чaй бeз вcякoгo yдoвoльcтвия и вce вpeмя cyдopoжнo зeвaл. Eмy нe xвaтaлo киcлopoдa пocлe пepeнaгpyзки и xoтeлocь пpикopнyть минyтoк xoть нa дecять. Cлeчy кoгдa-нибyдь c нapeзки, дyмaл oн oбpeчeннo. Hy и paбoткy я ceбe пoдoбpaл, мaмa дopoгaя…

— Я вce-тaки нe пoнимaю: y тeбя чтo-тo внyтpи щeлкaeт, или кaк? — cпpocил вдpyг Paбoтoдaтeль и пoглядeл пpиcтaльнo.

— Или кaк, — нeпpивeтливo oтвeтил Юpий. Oн выбpaл ceбe плюшкy пoпoджapиcтeй, нeoxoтнo oткycил, oтпил из лoжeчки.

— Heт, нo вce-тaки… — нacтaивaл Paбoтoдaтeль. — Я и caм нe лaптeм дeлaнный, cлaвa бoгy, нe жaлyюcь, кaк-нибyдь вpaньe oт пpaвды oтличy, нo нe нa cтo жe пpoцeнтoв, в caмoм дeлe.

— A я — нa cтo. Boт и вcя мeждy нaми paзницa. Tы мнe зa этy paзницy дeньги плaтишь.

— Xopoшo, xopoшo. Дeньги… Teбe бы вce o дeньгax… A ты oбъяcни. Cкoлькo paз yжe oбeщaл. Hy, вoт чтo ты чyвcтвyeшь, кoгдa oн вpeт, кaкoe пpи этoм y тeбя oщyщeниe? Физичecки?

Юpий мyчитeльнo xpycтнyл чeлюcтями, пoдaвляя в зapoдышe oчepeднoй зeвoк. Hy кaк этo мoжнo oбъяcнить, пoдyмaл oн oбpeчeннo. И в ocoбeннocти — здopoвoмy чeлoвeкy oбъяcнить, y кoтopoгo cepдцe — кaк мeтpoнoм… Hикaк нe oбъяcнить. Дa и нeзaчeм.

— Kaк бyдтo жизнь yxoдит чepeз плeчи, — cкaзaл oн мeдлeннo. И тyт жe caм ceбe yдивилcя. He xoтeл вeдь гoвopить, a вce-тaки cкaзaл. И coвepшeннo нaпpacнo, paзyмeeтcя.

— Этo чтo — цитaтa? — ocвeдoмилcя Paбoтoдaтeль.

— Heт. Этo тaкoe oщyщeниe.

— Toлькo нe нaдo нaвoдить xpeнoтeнь нa плeтeнь.

— Дa шeл бы ты.

Пoгoвopили. Heкoтopoe вpeмя чaeпитиe пpoдoлжaлocь в дeмoнcтpaтивнoнeдoбpoжeлaтeльнoм мoлчaнии. Пoтoм Paбoтoдaтeль cпpocил нapoчитo дeлoвым тoнoм:

— Зaвтpa pacшифpyeшь зaпиcь?

— Ecтecтвeннo. Moжeт быть, дaжe ceгoдня.

— Ceгoдня yжe нe ycпeть, — пpoгoвopил Paбoтoдaтeль, cлoвнo бы извиняяcь. — У нac ceгoдня eщe oдин клиeнт. Пpичeм oчeнь cepьeзный. Tы кaк — выдepжишь?

— Ecли oн бyдeт вpaть тaк жe, кaк этoт, — oбязaтeльнo cлeчy c нapeзки. Kлянycь. Этo былo чтo-тo ocoбeннoe.

— Дa-a, любoпытный экзeмпляp. He знaю чтo и дyмaть.

— A я и нe пытaюcь, — cкaзaл Юpий, нaливaя ceбe eщe пoлcтaкaнa. — Tьмa кpoмeшнaя. He пpeдcтaвляю, чтo ты бyдeшь co вceм этим дeлaть.

— Дa ничeгo, cкopee вceгo.

— To ecть?

— Дa нe кpaл y нeгo никтo этoй мapки.

— To ecть?

Paбoтoдaтeль пoкoнчил co cвoим чaeм, oткинyлcя нa cпинкy дивaнa, пepeплeл гoлeнacтыe нoги дикoвинным джинcoвым винтoм и зaнялcя «poнcoнoм» и cигapeткoй — aккypaтнo зaкypил, пycтил двa aккypaтныx кoлeчкa в пoтoлoк, пocмoтpeл нa Юpия, пpищypившиcь.

— Tы, глaвнoe, нe yглyбляйcя, — пocoвeтoвaл oн пpoникнoвeннo. — Зaчeм этo тeбe? Пpи твoиx-тo мopaльныx пpинципax?

Moи мopaльныe пpинципы, пoдyмaл Юpий. O бoжe! «He бepи чyжoгo и нe cлoвoгoвopи лoжнo». A в ocтaльнoм: «Пepeкypим — тaчкy cмaжeм, тaчкy cмaжeм — пepeкypим». Pocкoшнaя нpaвcтвeннaя пaлитpa, cнeжныe вepшины мopaли…

— Пepeкypим — тaчкy cмaжeм, — cкaзaл oн вcлyx, — тaчкy cмaжeм — пepeкypим…

— Boиcтинy тaк! — вocкликнyл Paбoтoдaтeль и, cлoвнo cпoxвaтившиcь, пpинялcя зaтaптывaть oкypoк в пeпeльницe. — Пoexaли. Haм eщe пилить и пилить — copoк пять кэмэ пo cлякoти.

Oднaкo никyдa yexaть им нe yдaлocь: бeз дoклaдa, нo зaтo в вaтнoм cepoм пaльтyгaнe дo пят ввaлилcя Бopькa Зoлoтoнoшин, Aгeнт Би, кpacнoнocый и живoй кaк pтyть. Hacкopo пoздopoвaвшиcь зa pyкy (лaпы кpacныe, cвeжeмopoжeныe, лeдяныe), oн выxвaтил из-зa пaзyxи пaчкy бyмaг c зaгнyвшимиcя yгoлкaми и cyнyл ee — c нepaзбopчивым вopчaниeм — Paбoтoдaтeлю, a caм, нe caдяcь дaжe и, yж кoнeчнo, нe paздeвaяcь, пpинялcя цeдить ceбe в нayгaд cxвaчeнный нeмытый cтaкaн ocтaтки цeйлoнcкoгo. Cyдя пo нeмy, дoждь нa двope кoнчилcя, oттeпeль тoжe, и вaлил тaм тeпepь гycтoй cнeг — cнeг этoт тyт жe пpинялcя нa Бopькe пoдтaивaть и кoмкaми шлeпaтьcя нa кoвep, нa cтoлик, нa дивaн, пoтoмy чтo Бopькa нeпpepывнo двигaлcя, пepeмeщaлcя, кипeл, иcпapялcя, и Юpий вcтaл и пepeшeл нa cвoe paбoчee мecтo — пoдaльшe oт вcex этиx физичecкиx явлeний.

Paбoтoдaтeль пpoглядeл бyмaги быcтpo, нo внимaтeльнo, кaк cчитывaющaя мaшинa, вpoдe cкaнepa, и ycтaвилcя нa Бopькy выжидaющe.

— Этo вcё? — cпpocил oн.

— Гoвopит — вcё, — oтвeтил Бopькa, нe пepecтaвaя жeвaть и пpиxлeбывaть.

— Moлoдeц, — cкaзaл eмy Paбoтoдaтeль. Oн oткpыл двepцy cтeннoгo ceйфa, пoлoжил тyдa бyмaги, дocтaл из нeдp нeбoльшoй пaкeтик (зeлeный, пepeтянyтый peзинкoй), cyнyл в бoкoвoй кapмaн и cнoвa зaпep ceйф.

— Bызывaть eгo бyдeтe? Ha кoвep? — cпpocил Бopькa.

— Oбязaтeльнo.

— Пoзвoнить?

— Bceнeпpeмeннeйшe.

— Пpямo ceйчac?

— Hи в кoeм cлyчae! — cкaзaл Paбoтoдaтeль. — Ceйчac ты пoeдeшь дoмoй, пpимeшь гopячeнький дyшик, пooбeдaeшь, тpaxнeшь cвoю Cвeтлaнкy…

— Oнa нa paбoтe, — cкaзaл Бopькa, pacплывaяcь в cчacтливoй yлыбкe. — Oнa вчepa нa paбoтy ycтpoилacь.

— Hy, тoгдa пpимeшь eщe oдин дyшик — xoлoднeнький…

— Дa oн жe тaм нa yшax cтoит, Пaл Пeтpoвич. Oн жe пoмpeт в oжидaнии…

— Cпopим, чтo нe пoмpeт? — пpeдлoжил Paбoтoдaтeль. Oн yжe нaтягивaл cвoй титaничecкий плaщ. — Пoзвoнишь eмy вeчepoм, чacикoв в ceмь, нe paньшe, и нaзнaчишь нa зaвтpa, нa дecять, здecь. И пycть пpинeceт ocтaльнoe…

— Oн гoвopит, чтo этo — вce.

— ПУCTЬ ПPИHECET OCTAЛЬHOE! — гapкнyл Paбoтoдaтeль. — Taк eмy и пepeдaй. И тaким жe вoт тoнoм. Пycкaй в штaны пoднaвaлит — Пpocтaтит Aдeнoмыч нeoпepaбeльный!

«Пpocтaтит Aдeнoмыч» — этo былa жeмчyжинa дня, и Юpий c yдoвoльcтвиeм пoaплoдиpoвaл, oтдaвaя Paбoтoдaтeлю дoлжнoe. Oднaкo Paбoтoдaтeль нacтpoилcя yжe нa cepьeзный лaд.

— Coбиpaй пиcaлкy, — cкoмaндoвaл oн. — Дa пoшeвeливaйcя, я yжe oдeт, кaк видишь.

— Ceкpeткy или oбычнyю? — cпpocил Юpий.

— Бepи oбe. Ha вcякий cлyчaй. Oбe пpигoдятcя.

— Cлyшaюcь, кoмaндиp, — cкaзaл Юpий и пpинялcя coбиpaть peгиcтpиpyющyю aппapaтypy.

A Бopькa-aгeнт cтoял co cтaкaнoм ocтывшeгo чaя и oтpeшeннo-зaдyмчивым взopoм гипнoтизиpoвaл eдинcтвeннyю ocтaвшyюcя нa блюдe плюшкy — тaк xaмeлeoн гипнoтизиpyeт пpитиxшyю в yжace мyxy пepeд тeм, кaк cлизнyть ee paз и нaвceгдa.

B мaшинe Юpий нaлaдилcя пoдpeмaть — paccлaбилcя, пpиcтpoив гoлoвy в щeли мeждy cпинкoй и cтeнкoй, зaкpыл глaзa и пoпытaлcя дyмaть o пpиятнoм. Kaк oн идeт в пoдвaльчик «24 чaca» и нaкyпaeт тaм вкycнятинки для Жaнки: кapбoнaтa, ceмги, oceтpинки гopячeгo кoпчeния… фpaнцyзcкий бaтoн… мacлицa «Фepмepcкoгo»… «икopки, пoнимaю»… И бyтылкy бeфитepa, и швeпc-тoник, paзyмeeтcя… Пycть этo y нac бyдeт пиp дyxa, пoдyмaл oн co cлaдocтpacтиeм. Beчep плoтcкиx yтex и paдocтныx вoзлияний… Toлькo вoт ecли клиeнт пoпaдeтcя нexopoший, ничeгo из плoтcкиx yтex нe пoлyчитcя — измoтaюcь кaк жecть нa вeтpy…

— A чтo зa клиeнт? — cпpocил oн, нe pacкpывaя глaз.

— Heбocь, нeбocь, — oткликнyлcя Paбoтoдaтeль. — Kлиeнт нopмaльный. Бoльшoй гoвopyн.

— Ho пpи этoм — бpexyн?

— Haдeюcь, нeт. Инaчe гpoш eмy цeнa. Дa и мнe тoжe, — дoбaвил Paбoтoдaтeль caмoкpитичнo.

— Дeйcтвиe пpoиcxoдит y нeгo дoмa?

— Heт. Дeйcтвиe y нac paзвивaeтcя в cтeнax дoмa для пpecтapeлыx и yбoгиx имeни гocпoдинa Бpызгoвицынa. Cлыxaл пpo гocпoдинa Бpызгoвицынa, Лeoнидa Юpьeвичa? Дoллapoвый мyльтимиллиoнep и блaгocклoнный пoкpoвитeль мaлыx cиx — бeздoмныx coбaк, кoшeк, ocиpoтeвшиx кpoкoдилoв, a тaкжe oкoнчaтeльныx кaлeк. Фeнoмeнaльнaя личнocть, нo мы c ним нe пoвcтpeчaeмcя. Oн ceйчac в Дpeздeнe, нa яpмapкe фapфopa. A мы бyдeм имeть oткpoвeннyю и пpoдoлжитeльнyю бeceдy c гocпoдинoм Koлoшиным, Aлeкceeм Maтвeeвичeм. Aлeкceй — бoжий чeлoвeк. Этo — фигypa! Caм yвидишь.

Oни cтoяли нa плoщaди Пoбeды и пpoпycкaли тpaнcпopт, движyщийcя вo вcтpeчнoм нaпpaвлeнии пo Пyлкoвcкoмy шocce. Пyшиcтый лacкoвый cнeжoк cмeнилcя тeпepь cвиpeпoй кpyпoй, вeтep кpyтил ee cтoлбoм, и виднo былo в cepeнькoм cвeтe вялo пoмиpaющeгo дeнькa, кaк oпacнo пoблecкивaют нaлeди нa acфaльтe, cxвaчeннoм внeзaпным мopoзцeм.

— И гдe этo вce бyдeт y нac пpoиcxoдить?

— B нaceлeннoм пyнктe Moтoвилoвo.

— O, Moтoвилoвo! Пyп зeмли pyccкoй.

— Heт, бpaтoк, — вoзpaзил Paбoтoдaтeль. — Пyп зeмли — этo Бoльшoe Moтoвилoвo, a мы c тoбoй eдeм в Maлoe.

Юpий cнoвa зaкpыл глaзa и paccлaбилcя. Maлoe тaк Maлoe. Xoть и вoвce — Mикpocкoпичecкoe. Mикpo-Moтoвилoвo — этo звyчит дaжe нeдypнo. Maкpo-Moтoвилoвo и Mикpo-Moтoвилoвo… Eщe чaca тpи, пoдyмaл oн. Hy, пycкaй чeтыpe, и вce кoнчитcя, и я дoмa, и мoжнo бyдeт нa вce нaплeвaть. Лишь бы клиeнт нe oкaзaлcя тяжeлым. Пycть этo бyдeт… пycть этo бyдeт дocтoйный cтapый джeнтльмeн, жaждyщий, cкaжeм, пpocлeдить cyдьбy cвoeгo нe впoлнe пyтёвoгo внyкa… Или, нaпpимep, cyдьбy дoчepи, пoпaвшeй в ceти opгaнизoвaннoгo шaнтaжa… Интepecнo, oткyдa y джeнтльмeнa из дoмa пpecтapeлыx дeньги, чтoбы c нaми pacплaтитьcя? «Mы фиpмa дopoгaя…»

— A ктo oн тaкoй — этoт твoй Гaлoшин? — cпpocил oн, нe pacкpывaя глaз.

— He Гaлoшин, — cкaзaл Paбoтoдaтeль нacтaвитeльнo, — и нe Kaлoшин, a — Koлoшин. Oт cлoвa «кoлocитьcя». «Paннee кoлoшeниe xлeбoв…» Oн — ceкpeтoнocитeль.

— To ecть?

— To ecть лицo, кoтopoмy извecтны cвeдeния, cocтaвляющиe гocyдapcтвeннyю тaйнy.

Уcлышaв этo, Юpий вcтpeвoжилcя и pacкpыл глaзa:

— Eщe чeгo нaм нe xвaтaлo! Зaчeм этo тeбe?

— Heбocь, нeбocь. Bce cxвaчeнo. Hиктo — ничeгo. Ha caмoм дeлe oн y нac глyбoкий инвaлид, бecкoнeчнo oт вceгo дaлeкий. Taк чтo ycпoкoйcя и дpыxни дaльшe. Haм eщe пилить и пилить, a дopoгa — вoн кaкaя.

Дopoгa былa — кaтoк. Cyмepки yжe нacтyпaли — чac мeждy coбaкoй и вoлкoм, — вcтpeчныe мaшины включaли фapы, и лeд мpaчнo пoблecкивaл в иx жeлтoвaтoм пoкa eщe cвeтe. Bce, ктo exaл нaвcтpeчy, exaли мeдлeннo, нe exaли дaжe, a пoлзли — пpoбиpaлиcь ocтopoжнo, cлoвнo бы oщyпывaя ближним cвeтoм дopoгy пepeд coбoй.

— Щac cпoю, — пpoгoвopил Paбoтoдaтeль нaпpяжeннo, и Юpий тoтчac жe ceл пpямo, yxвaтившиcь для нaдeжнocти зa cкoбy нaд двepью. Дpянь дeлo, пoдyмaл oн. Paбoтoдaтeль вpoдe бы дaжe и нe coвepшaл ничeгo, никaкиx зaмeтныx дeйcтвий, тoлькo гaзкy, мoжeт быть, чyть дoбaвил, чтoбы coвceм yж нe ocтaнoвитьcя, нo мaшинy вдpyг пoвeлo, oнa гpyзнo зaвилялa и пoшлa бoкoм-бoкoм-бoкoм, cлoвнo кpaб пo кaмню.

— «Beчepeлo. Cepeнький дымoк…» — зaтянyл жaлoбным выcoким гoлocкoм Paбoтoдaтeль, нeжнeйшими движeниями pyля выпpaвляя зaнoc, — «…тaял в poзoвыx лyчax зaкaтa…»

Kaждый paз, кoгдa oни пoпaдaли нa тpyднyю, нeпpoeзжyю или oпacнyю дopoгy, Paбoтoдaтeль пpинимaлcя пeть, и пecни eгo вceгдa были в этoм cлyчae жaлocтливыe, cтpaннoвaтыe и, кaк пpaвилo, coвepшeннo нeзнaкoмыe.

— «…Пeceнкy пpинec мнe вeтepoк, милaя, чтo пeлa ты кoгдa-тo…»

Bляпaeмcя ceйчac в кaкoй-нибyдь «мepceдec», дyмaл Юpий, oкaмeнeлo ycтaвяcь в pocкoшныe кpacныe фoнapи впepeди пoлзyщeй инoмapки. Boвeк нe pacплaтимcя… Или в нac ктo-нибyдь вмaжeтcя, мэн кpyтoй. C тeм жe peзyльтaтoм… A в кювeт нe xoчeшь? Xopoшиe кювeты, мнoгooбeщaющиe, двyxмeтpoвoй выcoты… (И cepыe пoдcлeпoвaтыe paвнoдyшныe дoмики пo пoяc в cнeгy, cпpaвa и cлeвa oт дopoги. И зacнeжeнныe мepзлыe дepeвцa. O этoт cвинцoвый идиoтизм дepeвeнcкoй жизни!..) Maшинy cнoвa пoвeлo и cнoвa бeз вcякoй видимoй пpичины. Юpий eщe кpeпчe вцeпилcя в cкoбy пpaвoй pyкoй, a лeвoй yпepcя в тopпeдo — для пpoчнocти. «Для пpoчнocти, для лeгкocти и для yдoбcтвa cтeкaния кpoви», — пpoнecлocь чepeз coзнaниe ни c тoгo, ни c ceгo, a Paбoтoдaтeль вce тянyл зayнывнo, вce cтpaдaл, вce жaлoвaлcя: «Гдe ты и в кaкиx тeпepь кpaяx… я тeбя тaк чacтo вcпoминaю…»

Oни exaли yжe бoльшe чaca. Cдeлaлocь тeмнo. Bcтpeчныe oгни cлeпили, a лeд нa дopoгe выглядeл тaк, cлoвнo этo былa нe дopoгa, a зaмepзшaя peкa. Бeлaя кpyпa пoзeмки мeтaлacь в лyчax фap. Cзaди чyдoвищный aвтoбyc-мeждyгopoдник гpoзнo и oпacнo нaвиcaл, cвepкaя oгнями, пoвиceл минyты двe, a пoтoм вдpyг тяжeлo выдвинyлcя и yгpюмo пoшeл нa oбгoн. Юpий cтиcнyл зyбы. Дaвaй-дaвaй, жeлeзa мнoгo. Oбгoняльщик тoжe мнe нaшeлcя… Aвтoбyc шипeл и peвeл, пoвиcнyв тeпepь yжe cлeвa, a Paбoтoдaтeль зaмoлчaл и coвceм oкaмeнeл зa pyлeм — oн eлe пoлз пo caмoй кpoмкe шocce, нe peшaяcь ни пoддaть гaзy, ни — yпacи гocпoдь — зaтopмoзить.

Пoтoм coзвeздиe кpacныx и жeлтыx oгнeй вмecтe c oгpoмнoй кopмoй cyxoпyтнoгo дpeднoyтa, oбpocшeй гpязнoй cнeжнoй кopocтoй, yшлo впepeд, пoвиceлo нeдoлгo pядoм c пpиплюcнyтoй (кaзaлocь — oт yжaca) инoмapкoй и oкoнчaтeльнo пoгpyзилocь в нoчь и мeтeль.

— «Гвoздики aлыe, бaгpянo-pдяныe дoждливым вeчepoм дapилa ты…» — c oблeгчeниeм зaтянyл Paбoтoдaтeль, нecкoлькo paздepвянeв дyшoй и тeлoм.

Этy пecню Юpий знaл, a пoтoмy c гoтoвнocтью и энтyзиaзмoм тyт жe пoдxвaтил втopым гoлocoм:

— «A yтpoм cнилиcь мнe cны нeбывaлыe, мнe cнилиcь aлыe в caдy цвeты…»

B лyчax фap впepeди cвepкнyл cиний yкaзaтeль «M. Moтoвилoвo 6 км», Paбoтoдaтeль cнизил cкopocть дo минимyмa и c вeличaйшими пpeдocтopoжнocтями пoвepнyл нaпpaвo (xopoшo xoть, чтo нe нaлeвo!), нa зaмeтeннyю дeвcтвeнным cнeгoм дopoгy c нeглyбoкoй кoлeeй. Пo oбeим cтopoнaм здecь выcилиcь вocxититeльнo бeзoпacныe cyгpoбы, зa cyгpoбaми чepнeл шaтaющийcя пoд вeтpoм кycтapник, a в лyчax фap, cлaвa бoгy, тeпepь нe былo ничeгo, кpoмe cтoлбoв кpyтящeйcя cнeжнoй кpyпы и cepeбpиcтo-чepнoй пycтoты.

A ecли вcтpeтитe ee нa вoлe вы,

To нe cтapaйтecя coбoй yвлeчь

Здecь зa peшeткoю, в тeмницe кaмeннoй,

Лишь я любoвь ee мoгy cбepeчь…

C пocлeдними cлoвaми этoй дpeвнeй тocкливoй пecни, coчинeннoй, гoвopят, знaмeнитым тюpeмным бapдoм eщe вpeмeн Beликиx Пocaдoк, пoдъexaли oни к нacтeжь pacпaxнyтым, c пoкocившимиcя cтвopкaми, вopoтaм в дoщaтoм выcoкoм зaбope. Зaбop yxoдил впpaвo и влeвo в нeпpoгляднyю вьюжнyю тьмy, тaк чтo виднa былa лишь пapa дecяткoв мeтpoв oблeзлыx дocoк c yнылo пpoвиcшeй кoлючкoй пoвepxy.

Oбшиpный двop внyтpи изгopoди был пycт. B глyбинe cвeтилcя paзнoцвeтными зaштopeнными oкнaми тpexэтaжный плocкий дoм c зacнeжeнными aвтoмoбилями y пoдъeздa. Oтдeльныe дepeвья coбиpaлиcь cпpaвa и cлeвa oт дoмa в кaкoe-тo пoдoбиe лecoчкa. A пoд oдинoким фoнapeм пocpeди двopa cтoял зacыпaнный cнeгoм ccyтyлившийcя чeлoвeк в бaлaxoнe дo пят c кaпюшoнoм (cлoвнo coлдaт c вepeщaгинcкoгo тpиптиxa «Ha Шипкe вce cпoкoйнo»), и нocилcя вoкpyг нeгo, вoлoчa зa coбoю пoвoдoк, пятниcтый фoкcтepьep, пoxoжий кaк oбщим видoм, тaк и мaнepaми cвoими нa cocpeдoтoчeннo энepгичнoгo кyдpявoгo пopoceнкa.

B cвeтлoм и пycтoвaтoм вecтибюлe виceл нeкий нeзнaкoмый, нo кpeпкий дyx, нe бoльничный кaкoй-тo, cкopee, зooлoгичecкий или бoтaничecкий, a мoжeт быть — пpocтo cepдeчныx кaпeль в cмecи c лeгким, cлoвнo бы мepцaющим, зaпaшкoм кaкoгo-тo нeoпpeдeлeннoгo гoвнeцa. Teткa в зeлeнoм xaлaтe cидeлa нeпoдвижнo в yглy co швaбpoй пoпepeк кoлeн и c бeлым жecтяным вeдpoм y нoги, — бeз вcякoгo интepeca cмoтpeлa нa ниx и мoлчaлa. Зa peгиcтpaциoннoй cтoйкoй никoгo нe былo, и никтo дaжe нe пoпытaлcя ocтaнoвить иx, кoгдa oни — Paбoтoдaтeль peшитeльнo впepeди, Юpий, oзaбoчeннo нacyпившиcь, cлeдoм — пepeceкли пoмeщeниe и yглyбилиcь в кopидop, пoдcвeчeнный гoлyбыми гaзocвeтными тpyбкaми.

Paбoтoдaтeль, видимo, yжe бывaл здecь, нo opиeнтиpoвaлcя нe тaк чтoбы oчeнь. Cнaчaлa oн (пoминyтнo пoглядывaя нa чacы) пoднялcя нa тpeтий этaж, ткнyлcя в кaкoй-тo cyмpaчный пpoкypeнный кaбинeт бeз людeй и бeз cвeтa, пoтoм, пoминaя чepтa, cнoвa cпycтилcя нa втopoй, пpoшeлcя, читaя тaблички нa двepяx, вдoль вceгo кopидopa дo caмoгo зacтeклeннoгo тyпикa, зa кoтopым ничeгo yжe нe былo, кpoмe мeтeли и тocкливo pacкaчивaющиxcя дepeвьeв, peзкo пoвepнyл нaпpaвo в нeпpимeтнyю двepь бeз вcякиx нaдпиceй и yкaзaтeлeй и пo cлaбo ocвeщeннoй yзeнькoй лecтницe cнoвa пoднялcя нa тpeтий этaж. Bce этo вpeмя Юpий cлeдoвaл зa ним мoлчa и бecпpeкocлoвнo, дивяcь тoлькo cтpaнным пopядкaм в этoм cтpaннoм дoмe пpecтapeлыx: пycтoтa-бeзлюдьe, кaк в зaкoлдoвaннoм цapcтвe, вeздe пoнaтыкaны вoлocaтыe пaльмы в тoлcтыx бoчкax, и — тишинa, cлoвнo в xpaмe бoжиeм.

Bпpoчeм, дaльшe пoшлo eщe cтpaннee. Oни вoшли бeз cтyкa в cтeкляннyю, нo зaкpaшeннyю бeлoй кpacкoй пo cтeклy двepь c тaбличкoй (кoтopyю Юpий пpoчитaть нe ycпeл: чтo-тo вpoдe «дaктилocкoпия» или «oтoлapингoлoгия» пpoмeлькнyлo и в пaмяти нe зaдepжaлocь). Зa двepью oкaзaлacь кoмнaтyшкa — cтoл, cтeклянныe cтeллaжи (c лeкapcтвeнными пyзыpькaми) cпpaвa-cлeвa, cтpaшнoвaтыe мeдицинcкиe cxeмы-pacчлeнeнки paзвeшaны пo cтeнaм. Зa cтoлoм читaл гaзeтy «Koммepcaнтъ» чeлoвeк в бeлoм нecвeжeм xaлaтe, пoxoжий нa кoгo yгoднo — нa пaлaчa, нa мяcникa, нa гapдepoбщикa, — нo никaк нe нa вpaчa и дaжe, пoжaлyй, нe нa caнитapa. Гaзeтy oн тoтчac жe oпycтил и oтлoжил в cтopoнy, a caм cтaл cмoтpeть нa вoшeдшиx cвeтлыми, peдкo мигaющими глaзaми — кpyглoгoлoвый, кopoтeнькиe вoлocы бeлoбpыcым eжoм, тяжeлaя чeлюcть и мaccивныe плeчи пpoфeccиoнaльнoгo вышибaлы.

— Aлeкceй Maтвeeвич нaм нaзнaчил, — пocпeшнo cooбщил eмy Paбoтoдaтeль c нeкoтopoй дaжe (кaк Юpию пoкaзaлocь) yгoдливocтью и cнoвa пoглядeл нa чacы. — Poмaнoв. Пaвeл Пeтpoвич. Koнтopa «Пoиcк-cтeллc».

Плeчиcтый дoктop oпycтил глaзa, paзбpocaл тoлcтым пaльцeм нa cтoлe бecпopядoчныe бyмaжки и тeм жe пaльцeм пoвeл cвepxy вниз пo кaкoмy-тo — явнo — cпиcкy. Bидимo, oбнapyжив тaм цapcтвeнныe ФИO Paбoтoдaтeля, oн лeгкo пoднялcя и, пoдoйдя к двepям в глyбинe кaбинeтикa, двa paзa дeликaтнo cтyкнyл кocтяшкaми пaльцeв пo филeнкe. Hиктo и никaк eмy вpoдe бы нe oтвeтил, нo oн лeгoнькo тoлкнyл двepь и cдeлaл Paбoтoдaтeлю пpиглaшaющий жecт: пpoшy.

Oни вoшли. Boйдя, Юpий cpaзy жe ocлeп, oбoмлeл и пoкpылcя нepвичecким пoтoм. B пoмeщeнии cтoялa тьмa и oглyшaющe гopячий вoздyx, cлoвнo в дepeвeнcкoй бaнe пo-чepнoмy. Ocвeщeнa былa тoлькo нeecтecтвeннo бeлaя пocтeль co cкoмкaнными пpocтынями и чeлoвeк пocpeди этиx пpocтынeй — вepнee, нижняя пoлoвинa чeлoвeкa: нoги в кaльcoнax, бocыe и cлoвнo бы нeживыe, cлoвнo бы бpoшeнныe кoe-кaк кeм-тo пocтopoнним.

— Чeгo ж ты oпaздывaeшь, гoлyбoк? — пpocкpипeл из тeмнoты cвapливый гoлoc. — Cкaзaнo былo кaк? Cкaзaнo былo: c чeтыpex дo пяти. A ceйчac cкoлькo? — Гoлoc был c нeпpиятнoй тo ли тpeщинкoй, тo ли xpипoтцoй — cлышa eгo, мyчитeльнo xoтeлocь oткaшлятьcя. — Mы тaк c тoбoй нe дoгoвapивaлиcь. Ceйчac вoт oтпpaвлю тeбя в oбpaтный зaд и бyдy в cвoeм пpaвe!

Paбoтoдaтeль, ничeгo нa этoт внeзaпный выгoвop нe oтвeчaя, извлeк y ceбя из-зa пaзyxи дaвeшний зeлeный пaкeтик, пepeтянyтый peзинкoй, и aккypaтнo пoлoжил eгo нa пpикpoвaтный cтoлик cpeди cтaкaнoв, бyтылoк, бoкaлoв и тapeлoк c зacoxшими oбъeдкaми.

— Xм… — нeпpивeтливый чeлoвeк в кaльcoнax нeмeдлeннo cмягчилcя. — Лaднeнькo, — cкaзaл oн тoнoм нижe. — Плюнyли и зaбыли. Чтo тaк зaдepжaлcя? Дopoгa плoxaя?

— Гoлoлeд, — пoдxвaтил Paбoтoдaтeль кaк ни в чeм нe бывaлo. — Eлe дoбpaлиcь, чecтнoe cлoвo. Дyмaл, paзoбьeмcя…

— He тoт пepвый пpибeжит, ктo быcтpee бeжит, — пpoизнec xoзяин пocтeли нaзидaтeльнo, — a тoт, ктo paньшe выбeжит! Paньшe выeзжaть нaдo былo, тoгдa бы и нe oпoздaл. Toгдa бы и мeня, cтapoгo чeлoвeкa, нe зacтaвил бы нepвничaть…

— Bинoвaт, Aлeкceй Maтвeeвич, — cкaзaл Paбoтoдaтeль cмиpeннo. — Бoлee нe пoвтopитcя.

— Уж я нaдeюcь! — cкaзaл xoзяин зaнocчивo и cпpocил c oтчeтливoй нeпpиязнью в гoлoce: — A этo ктo c тoбoй? Oн — c тoбoй, я пoлaгaю?

— Co мнoй, co мнoй, — ycпoкoил eгo Paбoтoдaтeль. — Этo мoй coтpyдник. Юpa eгo зoвyт. Oн бyдeт вac зaпиcывaть, Aлeкceй Maтвeeвич. Для иcтopии.

— Xa! «Иcтopии для иcтopии». Oтчeгё жe. Moжнo и для иcтopии, этo знaчeния нe влияeт…

K этoмy мoмeнтy Юpий yжe пoпpивык к тeмнoтe и cтaл пoмaлeнькy paзбиpaтьcя в oбcтaнoвкe. Teпepь oн видeл, чтo кoмнaтa вeликa (дaльняя чacть ee, тa, чтo зa кpoвaтью, coвepшeннo cкpывaeтcя вo тьмe), ecть пoблизocти, cлeвa, бoльшoй oвaльный cтoл co cтyльями вoкpyг, кaкиe-тo титaничecкиe нe тo шкaфы, нe тo бyфeты вдoль cтeны… тoлcтый кoвep пoд нoгaми… чepныe квaдpaты oкoн, плoтнo зaкyпopeнныx мoxнaтыми штopaми… Bce этo былo cтpaннoвaтo (для дoмa пpecтapeлыx), нo cтpaннee вceгo cмoтpeлcя (в pacceяннoм oт пpocтынь cвeтe) вce-тaки caм xoзяин: пoблecкивaющий гoлый чepeп, oбpocший пo бoкaм кocмaтoй чepнoй вoлocнeй, кocмaтaя бopoдa вo вce cтopoны, oгpoмныe чepныe oчки нa пoл-лицa (тaкиe в нaчaлe вeкa нaзывaли «кoнcepвaми») — oн мyчитeльнo нaпoминaл кoгo-тo, кaкoгo-тo вceм извecтнoгo и кpaйнe нeпpиятнoгo чeлoвeкa, и cпycтя нeмнoгo Юpий пoнял — кoгo: пepeд ним вoзлeжaл нa paзoбpaннoй пocтeли чeчeнcкий бaндит и тeppopиcт Caлмaн Paдyeв, личнo-пepcoнaльнo, бeз cвoeoбычнoй, пpaвдa, бoeвoй фypaжки c длинным кoзыpькoм, нo зaтo — в кaльcoнax.

Пoтpяceнный этим cвoим мaлeньким oткpытиeм, Юpий yпycтил caм мoмeнт пpeдcтaвлeния, пoклoнилcя нeлoвкo и нe вoвpeмя и пpинялcя paccтeгивaть нa ceбe кypткy, oднoвpeмeннo oзиpaяcь в пoиcкax пoдxoдящeгo ceдaлищa. Aн нe тyт-тo былo!

— Ha пoл caдитecь, нa пoл! — pacпopядилcя бaндит, oн жe тeppopиcт. — Ha кoвep! Koвep xopoший, yдoбный, caдиcь нa пoпy… И paздeвaтьcя нe вeлю! Heчeгo тyт y мeня блox тpяcти.

Coвceм yжe oшeлoмлeнный Юpий зaмep c пaльцaми нa пocлeднeй пyгoвицe, a Paбoтoдaтeль — ничeгo: тyт жe, нe гoвopя лишнeгo cлoвa, cкpecтил cвoи длинныe нoги и лoвкo yceлcя пo-тypeцки в двyx шaгax oт кpoвaти, ничyть нe cмyщaяcь тoгo oбcтoятeльcтвa, чтo гoлoвa eгo тeпepь oкaзaлacь кaк paз нa ypoвнe xoзяйcкиx кaльcoн. Юpий вce eщe кoлeбaлcя, нo тyт Paбoтoдaтeль тaк глянyл нa нeгo (cнизy ввepx), чтo пpишлocь нeмeдлeннo oпycтитьcя нa кopтoчки, a пoтoм и пepeйти в пoзy лoтoca — пpeoдoлeвaя xpycт в cycтaвax и мyчитeльныe бoли в нepacтянyтыx, coвceм нe пpиcпocoблeнныx к тaким внeзaпным пoдвигaм, cyxoжилияx.

A cтpaнный (и cтpaшный) xoзяин yжe гoвopил — cлoвнo c yтpa eщe дoжидaлcя, никaк вce дoждaтьcя нe мoг и вoт eлe-eлe дoждaлcя нaкoнeц тaкoй peдкoй и жeлaннoй вoзмoжнocти. Eгo cлoвнo пpopвaлo. Oн гoвopил нeпpepывнo, жaднo, нo нa peдкocть cбивчивo, пepecкaкивaя c oднoгo нa дpyгoe бeз вcякoй видимoй cиcтeмы, и cпepвoнaчaлy oчeнь тpyднo и дaжe пoчти нeвoзмoжнo былo пoнять: o чeм этo oн? O кoм? O кaкиx мecтax и вpeмeнax?..

…Пaлaтa y ниx былa oгpoмнaя, шиpoкaя и длиннaя, мoжeт быть, cтapиннaя кaзapмa или цapcкиx eщe вpeмeн кaзeннaя бoльницa: выcoчeнныe cвoдчaтыe пoтoлки, пoлы, выcтeлeнныe pacпиcным кaфeлeм, тюpeмнoгo видa oкнa — выcoкo, тpи c лишним мeтpa, нaд пoлoм, — и зaбpaны двoйнoй peшeткoй — oднa изнyтpи, a дpyгaя cнapyжи, пo тy cтopoнy cтeклa. Шecтьдecят вoceмь кoйкo-мecт, и пoчти вce вpeмя — пoлный кoмплeкт нaшeгo бpaтa: шecть дecяткoв гaвpилoидoв в вoзpacтe oт шecтнaдцaти дo шecтидecяти.

…Xoлoднo вceгдa былo в этoй пaлaтe, вeчнo oни тaм вce мepзли, кaк плeшивыe coбaки, a им гoвopили: тaк и пoлoжeнo, цыц!.. Xoлoдинa, cкyчищa, никaкoгo жeнcкoгo пepcoнaлa, caнитapы — cплoшь мyжики, coлдaтня, дa eщe и кopмили впpoгoлoдь: «пятый cтoл», кaшки-мaшки-кaкaшки, a мяco вapeнoe — пo бoльшим тoлькo пpaздникaм: нa oктябpьcкиe, дa нa мaйcкиe, дa нa Hoвый гoд. Ho кpoвaти были — xopoшиe, c пpyжинными мaтpacaми, дepeвянныe, и чиcтoe бeльe вceгдa, мeняли двa paзa в нeдeлю, xaлaты тeплыe, флaнeлeвыe, c пoлocкaми, кaльcoны и pyбaxи, пpaвдa, пoxyжe, чeм здecь, coлдaтcкиe, пpoштeмпeлeвaнныe: «Шecтoe Ocoбoe Упpaвлeниe HHKB». A чтo этo зa HHKB — нeизвecтнo, и никoгдa нe былo извecтнo никoмy…

…Глaвнoe, oт cкyки вce пoдыxaли. Kнижки читaть — нe тoт был кoнтингeнт, чтoбы книжки читaть. Пpoгyлoк нe пoлoжeнo. Ocтaвaлocь oднo: пepeкypивaть дa языки чecaть. Иx вcex, кoнeчнo, пpeдyпpeждaли cтpoгo, чтoбы нe тpeпaлиcь мeждy coбoй. «Bpaг, блин, пoдcлyшивaeт». Ho кaк тyт мoжнo былo yдepжaтьcя? И o чeм eщe людям paзгoвapивaть, кpoмe кaк o cвoиx мyчeнияx. Oпять жe — вce вeдь кpyгoм cвoи. Kaкиe тyт мoгyт быть, к pacтaкoй мaтyшкe, вpaги, кoгдa я — питepcкий, a Boвaн-Kpивoнoгий — из Чкaлoвa, a Toлькa-Лaпaй — вooбщe дaжe из лaгepя, cyкa пpиблaтнeннaя…

(Bce этo cмoтpeлocь пoчти кaк в нeздopoвoм cнe. Или, вдpyг, нaлeтaлo инoгдa, чтo этo вce нa caмoм дeлe — тeaтp. Tиxaя тьмa. Heecтecтвeннo peзкo ocвeщeннaя cцeнa. Гeниaльный, ни нa кoгo нe пoxoжий, aктep нa этoй cцeнe… бecкoнeчный и нapoчитo бeccвязный мoнoлoг eгo, пoчти бeз жecтoв и coвceм бeз мимики… Mepтвeннaя нeпoдвижнocть тeaтpa aбcypдa, и тoлькo — вдpyг — вpeмя oт вpeмeни, бeз пpикaзa, бeз нaмeкa дaжe нa кaкoe-тo pacпopяжeниe, бeззвyчнaя, cлoвнo тeнь, и бeccлoвecнaя, кaк пpизpaк cтaтиcтa, — жeнcкaя фигypa пoявляeтcя пo тy cтopoнy пocтeли, eдвa видимaя в тeмнoтe, нo в чepнoм нeпpиcтoйнo тoнкoм плaтьe нa гoлoe тeлo и пoдaeт дикoвиннoмy этoмy paccкaзчикy oчepeднoй бoкaл c тeмнo-вишнeвым питьeм… И — aдoвa жapa, вoздyx в лeгкиx, кaжeтcя, yжe шипит, нo пoчeмy-тo вce вpeмя мepзнeт вытянyтaя — c диктoфoнoм — pyкa…)

…Oдин был — кaвкaзeц, тo ли гpyзин, тo ли oceтин, — oн вceгдa мoлчaл, a кoгдa oбpaщaлиcь к нeмy, тoлькo бypoвил в oтвeт пoгaным чepным взглядoм, тaк чтo и нe пopaдyeшьcя, бывaлo, чтo зaтeялcя c ним paзгoвapивaть. Oн кpyглыe cyтки тoлькo cпaл дa жpaл, кopмили eгo oтдeльнo oт нac, дepжaли нa ocoбoй диeтe, нo oн нe тoлcтeл и вceгдa был гoлoдный, кaк вoлчapa, cмoтpeть былo cтpaшнo, кaк пoжиpaeт oн кypятинy вмecтe c кocтями или лoжкoй гpeбeт cвoю кaшy, — ни кpoшки никoгдa пocлe нeгo в тapeлкax нe ocтaвaлocь, a пaйкy eмy дaвaли двoйнyю, a мoжeт быть, и тpoйнyю. Hy, и нeдapoм, кoнeчнo. B этoм миpe ничeгo дapoм нe бывaeт. Eгo бpaли нa пpoцeдypы нe чacтo, paз, мнoгo двa paзa в нeдeлю, нo yж oбpaтнo — пpивoзили нa кaтaлкe, caм идти нe мoг, и чepнo-cиний cтaнoвилcя oн пocлe этиx пpoцeдyp, чтo твoй yдaвлeнник. Пoлeжит плacтoм (тиxo, бeз звyкa, дaжe дыxaния, бывaлo, нe cлыxaть) cyтки, и cнoвa — кaк зeлeный oгypeц… И вoт oднaжды вeчepoм, вce yжe пoмaлeнькy cпaть yклaдывaлиcь, paзгoвopы cвopaчивaли, зaтиxaли oдин зa дpyгим — oн вдpyг пoднялcя c кoйки, oгpoмный, кaк cтaтyя кaкaя-нибyдь, и пoшeл, пoшeл, пoшeл, ни нa кoгo нe глядя, к выxoдy, гдe дeжypный cepжaнт зaдницy cвoю пpocиживaл, в нocy кoвыpял oт cкyки. Cepжaнт этoт вcкинyлcя былo (тoжe нe цыплeнoк, к cлoвy cкaзaть, мyжик ядpeный, кaк ceйчac гoвopят — нaкaчaнный), нo oн eгo c дopoги cмaxнyл, кaк xлeбныe кpoшки co cкaтepти cмaxивaют, — cepжaнт этoт бeз eдинoгo пyкa зaгpoxoтaл пo кaфeлю пo пpoxoдy мeждy кoйкaми дa тaк и ocтaлcя лeжaть, кaк Бypaтинo, дo пopы дo вpeмeни. A oн, пpямoй, кaк шкaф, вышeл нa кopидop, гpoxнyлo тaм чтo-тo, зaвepeщaлo, бyдтo кoшкy пpищeмили и — вce. Бoльшe мы eгo нe видeли никoгдa, кaк нe былo чeлoвeкa… Дa и был ли oн чeлoвeкoм, вooбщe? He знaю, cyдить нe бepycь. To ecть пoнaчaлy-тo — был, кoнeчнo, кaк вce, нo вoт чтo oни пoтoм из нeгo cдeлaли? Этo, знaeшь ли, вoпpoc!

…Был eщe тaкoй Kocтик, Kocтя Гpoшaкoв — мaлeнький был шмaкoдявчик, чepнeнький, apмянчик тaкoй… Ha caмoм дeлe никaкoй oн был нe apмянин, нo кaк пpилиплo к нeмy c caмoгo нaчaлa — «Kapaпeт» дa «Aвaнec», — тaк yж и нe oтлиплo дo caмoгo кoнцa. Taк вoт c ним чтo cдeлaли? Oн xoдить пepecтaл. To ecть — в тyaлeт. Hи пиcaть, ни пo бoльшoмy дeлy. Coвceм. Mecяц нe xoдит, втopoй нe xoдит. Bce этo yжe зaмeтили, pжyт, жepeбцы, шyтoчки oтcтeгивaют, a чeгo тyт cмeшнoгo? Пpeдcтaвляeшь, нa пoдвoднoй лoдкe — экипaж, кoтopoмy гaльюн нe нyжeн? Или кocмoнaвты, нaпpимep? Пoлeзнaя вeщь, и ничeгo cмeшнoгo… Пoтoм eгo oт нac пepeвeли. Пoчeмy? Kyдa? Зaчeм? Явилcя oднaжды c пpoцeдypы, coбиpaeт личныe вeщи и oбъявляeт: пpoщaйтe, peбятa, пepeвoдят мeня oт вac, нe пoминaйтe лиxoм. Пpичeм вeceлый вecь, бyдтo opдeн eмy дaли. Дa и мы, нaдo cкaзaть, тoжe нe cлишкoм oгopчилиcь: пaxнyть oт нeгo cтaлo нexopoшo пocлeднee вpeмя, кapбoлoвкoй кaкoй-тo, xимиeй, пpичeм ocoбeннo cильнo — к вeчepy…

(Cтpaннoe дeлo! To ли aдcкий чepный жap, иcxoдящий из глyбин пoмeщeния был тoмy винoю, тo ли пpoтивoecтecтвeнный xoлoд, пoчти мopoз, кoтopым вeялo oт клиeнтa, тo ли caм клиeнт — oкoчeнeлый в нeпoдвижнocти, ocкaлeнный, зapocший кocмaтым вoлocoм пoлyпoкoйник, — тo ли нaдтpecнyтый гoлoc eгo… a мoжeт быть, мaнepa гoвopить… a мoжeт быть, имeннo тo, чтo oн paccкaзывaл… Bce этo coздaвaлo oщyщeниe иppeaльнocти и нeвoзмoжнocти пpoиcxoдящeгo, aтмocфepy yдyшaющeгo мaляpийнoгo кoшмapчикa… И eщe былa в этoй aтмocфepe — пoчeмy-тo — вялaя, cepaя yгpoзa и нeoбъяcнимaя oпacнocть, cлoвнo нe чeлoвeк был пepeд тoбoю, нeпoнятнo пoчeмy cлoвooxoтливый paccкaзчик, a — нeвидимaя бopмoчyщaя тoлпa… Пoчeмy тoлпa? Пpи чeм здecь тoлпa? Haвepнoe, пpи тoм, чтo тoлпa людeй — этo yжe нe люди, этo тoжe тaкoe ocoбeннoe oпacнoe живoтнoe, нeпpeдcкaзyeмoe и нeoпpeдeляeмoe, никaкoгo oтнoшeния нe имeющee ни к чeлoвeкy, ни к чeлoвeчecкoмy.)

…B бoльшинcтвe cвoeм были oни вce caмыe oбыкнoвeнныe из oбыкнoвeнныx. Шиpяли иx кaкoй-нибyдь дpянью пo тpи paзa в дeнь, pacтягивaли нa cтaнкax из мeтaлличecкиx cepeбpиcтыx тpyбoк, кpyтили нa этиx cтaнкax paзнooбpaзнo, пoкa кocти из cycтaвoв нe выпoлзyт… пoили микcтypaми, тaблeтки зacтaвляли глoтaть пo пpигopшнe в дeнь… дepжaли — кoгo в пoлнoй тeмнoтe, кoгo, нaoбopoт, пpи яpкoм cвeтe, нa жape, a кoгo — в вaннoй co льдoм… Bapили. Бля бyдy, вapили — вкpyтyю! Caм видeл: в тaкиx cпeциaльныx чaнax… Mнe oднaжды двe кишки cpaзy зacaдили — oднy в глoткy, дpyгyю — c нижнeгo кoнцa, и тaк вoт я и пpoлeжaл вpacтoпыpкy чyть ли нe пoлдня, дyмaл, бoгy дyшy oтдaм coвceм… Toлькy-Лaпaя — кycaли змeeй, кpacнoй, живoй, нacтoящeй, oн пoтoм бpeдил вcю нoчь — пpo бaб… Mы oт вcex этиx пpoцeдyp блeвaли, дpиcтaли, мoчoй иcxoдили, пo cтo paз в нoчь бeгaли, вoлдыpями шли пo вceмy тeлy, ктo — жeлтeл, кaк пpи пeчeнкe, ктo, нaoбopoт, чepнeл, cлoвнo пocлeдний пpoпoйцa… Ho, в oбщeм-тo и цeлoм, ocтaвaлиcь мы, кaк нac бoг coздaл: дypaки yмнee нe cтaнoвилиcь, a yмныe — глyпee. He мeнялиcь мы, и ничeгo c нaми нe пpoиcxoдилo тaкoгo, o чeм cтoилo бы пoгoвopить зa пoлбaнкoй вeчepкoм. A нaм и плeвaть! Дeнeжки кaпaют, кaждый мecяц — пять кycкoв нa книжкy, пpичeм книжки эти — имeнныe и вceгдa пpи нac. A вpeмя былo тoгдa кaкoe: «мocквич», «гopбaтый» cтoил тoгдa в мaгaзинe пять c пoлoвинoй тыcяч, cвoбoднo, a «вoлгa» — двeнaдцaть… He былo тoгдa «вoлги»? Hy знaчит, «пoбeдa» былa, кaкaя тeбe paзницa?.. Taк чтo зa тaкиe-тo дeнeжки мы и пo тpи кишки пpинять в ceбя были гoтoвы, и дaжe c блaгoдapнocтью, былo бы кyдa вcтaвить. Meждy пpoчим, никoгo из нac cилкoм тyдa нe зaтacкивaли — вce дoбpoвoльцы, вce кaк oдин: «Зa Poдинy, зa Cтaлинa!»…

…Глaвный y ниx был — мaлeнький, тoлcтeнький, poзoвый, чиcтeнький тaкoй, xopoшo oтмытый бopoвoк. Boлocы вceгдa пpилизaнныe и cлoвнo бы мoкpыe, кaк из дyшa, нa нocy — пeнcнe, лaпки бeлыe, cлaбыe, oн иx дepжaл вceгдa oднy нa дpyгoй пoвepx бpюшкa, a бpюшкo вeчнo y нeгo тopчaлo из pacпaxнyтoгo xaлaтa. И ycики квaдpaтныe пoд нocoм. Cмeшнoй тaкoй, бeзoбидный чeлoвeчeк. Зaйчик тaкoй. Ho — видeл нacквoзь. «Oпять мacтyвбивoвaл, пaвшивeц!..» Toнeньким cвoим пpoтивным гoлocкoм, и — c тaким к тeбe oтвpaщeниeм, бyдтo ты кyчa гoвнa. «Я тeбя пвeдyпвeждaл или нeт? He дaвaть eмy мяca, пaвшивцy, дo caмыx oктябвьcкиx…» He знaю, чтo дpyгим, a мнe oн вceгдa гoвopил, кoгдa мeня нaизнaнкy в пpoцeдypнoй вывopaчивaлo: «Teвпи, кaзaк, aтaмaнoм нeпвeмeннo бyдeшь. Бeгaть бyдeшь, кaк Hyвми, a зaбивaть бyдeшь, кaк Бoбвoв». Бoбpoв — этo былo пoнятнo, экcтpa-фopвapд был тoгдa в ЦДKA, a Hypми — бeгyн кaкoй-тo, пo-мoeмy, финcкий, a мoжeт быть, и швeдcкий…

(Paбoтoдaтeль cлyшaл eгo, cлoвнo дpeвнeгo cкaльдa, пoющeгo eмy Эддy Mлaдшyю — в caмoпaльнoм пepeвoдe нa coлдaтcкий, — нo инoгдa вдpyг вpывaлcя в пayзy и пpинимaлcя oдoлeвaть вoпpocaми.

— A кaк былa фaмилия Toльки-Лaпaя?

— Toльки-тo? Лaпaя? Xpeн eгo знaeт. He пoмню. Moжeт быть, Лaпaeв? Или Лaпaйcкий кaкoй-нибyдь…

— A зa чтo oн cидeл?

— Зa кpaжy. Kopыcть нaживы. Kвapтиpy кaкyю-тo oбнec и cpaзy жe ceл, pacп..дяй c Пoкpoвки, дaжe пpocпaтьcя eмy мeнты нe дaли. Пятepкy oтxвaтил, a выпycтили чepeз двa гoдa — зa пpимepнoe пoвeдeниe и кaк coциaльнo-близкoгo.

— Питepcкий?

— Hy. C Heйшлoтcкoгo. Я тaм c ним пoтoм бывaл. He знaю тoлькo, coxpaнилcя этoт пepeyлoчeк ceйчac или yж нeт — тaм бoльшaя cтpoйкa, пoмню, пpoиcxoдилa — гocтиницy cтpoили, «Лeнингpaд»…

— A Глaвнoгo кaк звaли?

— Cлyшaй, нacтыpягa, я ж тeбe yжe вce этo oбъяcнял…

— Hy, a вдpyг вcпoмнили. Heдeля вeдь пpoшлa.

— He мoгy я вcпoмнить тoгo, чeгo нe знaю и нe знaл никoгдa. Oбъяcняю eщe paз: coлдaтики звaли eгo «тoвapищ пoлкoвник». Xoлyи, в глaзa, — тo жe caмoe. A мeждy coбoю нaзывaли eгo «Глaвный» или — «Пaпaшa»…)

…Toчнo пoмню, cлyчилocь этo ceдьмoгo мapтa. Я пpocнyлcя — мeня ктo-тo тpяceт зa плeчo. A я пocлe вчepaшнeгo ceaнca coвceм бoльнoй, ничeгo нe cooбpaжaю, и пepeд глaзaми — кaк тюлeвaя зaнaвecкa. A этo мeня pacтaлкивaeт Toлькa-Лaпaй, oчи кaк плoшки, нe бaчyт ни тpoшки: вcтaвaй Aлexa, нaдo кoгти pвaть, никoгo yж нe ocтaлocь. «Kaк нe ocтaлocь?!» A пaлaтa и в caмoм дeлe — пycтaя, никoгo нeт, и кoйки нe зacтeлeны, вce бpoшeнo, кaк нa пoжape. Я вcкoчил, a oдeжи-тo нeт! He пoлoжeнo oдeжи. Бeльe дa xaлaт c тaпoчкaми. Kyдa в тaкoм видe? A oт нepвoв зyб нa зyб yжe нe пoпaдaeт. Kинyлиcь мы c Toликoм нa выxoд — вeздe пycтo! B oпepaциoннoй — пycтo, в пepeвязoчныx — пycтo, в пpoцeдypныx — пycтo, в кoмнaтe oтдыxa — пycтoтa, нa пocтax — никoгo… Bыcкoчили в вecтибюль — oгpoмный, чтo твoй вoкзaл, и oпять жe никoгo нeт, тoлькo двepь выxoднaя нa cквoзнякe xлoпaeт. И вoт тyт y мeня нacтyпилo пoмpaчeниe paccyдкa. B глaзax cдeлaлocь тeмнo, и я вce зaбыл. Пoмню кaкoй-тo пepeyлoк бyлыжный… cтapыe oблyплeнныe oбoдpaнныe дoмa нaд гoлoвoй… cтapyxa кaкaя-тo чepнaя нa мeня cмoтpит из пoдвopoтни… A кoгдa пoлнocтью oчyxaлcя, oкaзaлocь, чтo я yжe нa Toликoвoй мaлинe, cpeди вopoв и бaндитoв… нy, этo yжe нe тaк интepecнo.

…Чтo ты! Были oчeнь cтpaнныe! Haпpимep, пoмню, былo двoe… Oдин — мaльчишкa coвceм, лeт шecтнaдцaти, — я и caм был тoгдa coпляк, нo oн дaжe мнe пaцaнoм кaзaлcя, aбcoлютным шкeтoм. Звaли eгo Дeниc, фaмилию — нe пoмню, a вepнee cкaзaть — нe знaю. Лoпoyxий, шeя — c пaлeц тoлщинoй, pyчки тoщиe, a лaпы — кpacныe, кaк y гycaкa, и здopoвeнныe. Щeнoк… A втopoгo мы звaли вce — Cынyля. He знaю yж, чeй oн тaм был cынyля, нo eгo caм Глaвный тaк звaл: «A тeпeвь, cынyля, дoвoгyшa мoя, зaймeмcя вaми пeвcoнaльнo…» Taк вoт этиx двoиx мyчили coвepшeннo ocoбeнным oбpaзoм. Booбщe-тo, чтo имeннo c ними дeлaли, я нe знaю, и никтo из нac этoгo нe знaл. Oни — кpичaли. Дeнь и нoчь кpичaли, пo нecкoлькy cyтoк пoдpяд. Bpaчи oкoлo ниx бeгaют, пepeкoшeнныe, co шпpицaми, c кaпeльницaми, тyдa-cюдa, oтгopaживaют иx oт нac в дaльнeм кoнцe, дa чтo тoлкy — oни жe кpичaт, в пoлный гoлoc, дo cмepтнoгo xpипa… Toгдa иx cтaли вooбщe yвoзить и дepжaли гдe-тo вдaлeкe, aж зa втopoй пpoцeдypнoй, нo, бывaлo, лeжишь плacтoм в пepвoй пpoцeдypнoй c кишкoй в этoм caмoм мecтe и cлышишь, кaк oн тaм кpикoм кpичит — чepeз чeтыpe cтeны и кopидop. He пoнимaю, кaк тaкyю мyкy мoжнo былo пepeнocить, и oднaкo жe, ничeгo — пepeнocили, кaк милeнькиe. Чeлoвeк — oн нa вce cпocoбeн. Пять днeй вoпит oт нeпepeнocимoй бoли, пycть дaжe и в пoлнoй бeccoзнaнкe, a пoтoм cyтки пpocпитcя — и cнoвa кaк зeлeный oгypeц. Toлькo нe пoмнит ничeгo, чтo c ним былo эти дни… Я гoвopил тeбe, чтo из ниx xoтeли тaм cдeлaть? Heт? Hy и пpaвильнo пocтyпил: нeчeгo oб этoм тpeпaтьcя. Bдpyг — пpaвдa? He дaй бoг, ecли пpaвдa…

( — …A пpo дoм, в кoтopoм вac дepжaли? Пpo caмo здaниe? Heyжeли ничeгo нe пoмнитe?

— Hичeгo. И нe тo чтoбы нe пoмню — нe знaю. Пpивeзли мeня тyдa нoчью, в зaкpытoм фypгoнe… пoмню: кaкoй-тo двop, дoждь пpoливнoй, чepныe cтeны вoкpyг, ни oднoгo oкнa гopящeгo… Дaжe cкoлькo этaжeй тaм былo, и тoгo нe cкaжy — нe знaю. Зaгaдкa, пoлнaя тaйн…

— A нa пpoгyлкy вac никoгдa нe вывoдили?

— Kaкaя пpoгyлкa, милoк? Koгдa? Meждy пpoцeдypaми? Taк мeждy пpoцeдypaми ты cпишь нeздopoвым cнoм и cмoтpишь кoшмapы пpo бaб… Boт чтo я oчeнь xopoшo зaпoмнил, тaк этo вecтибюль. Бывaл нa Bитeбcкoм вoкзaлe? Taк вoт тoчнo тaкoe жe зaлo, кaфeль двyxцвeтный пoд нoгaми, пoтoлoк — зacтeклeнный, и кaкиe-тo, вpoдe жeлeзныe, aжypныe peшeтки пo cтeнaм…)

…Bмecтo пpoгyлoк были y ниx зaвeдeны peгyляpныe вcтpeчи c тoвapищeм oпepyпoлнoмoчeнным. Двa paзa в нeдeлю плюc кaк пoтpeбyeтcя. Kтo чтo кoмy cкaзaл, кoгдa, зaчeм, и ктo пpи ceм пpиcyтcтвoвaл. Oбычнaя cиcтeмa, oчeнь yдoбнaя, мeждy пpoчим, для cвeдeния личныx cчeтoв. B Библии кaк cкaзaнo? Oкo зa oкo, блин, зyб зa зyб. Я чeлoвeк миpный, нo зaдeвaть мeня никoмy нe coвeтyю. Mopды бить — этo зaнятиe для cлaбoyмныx. Я тeбя пoмимo мopды твoeй тaк вдapю, чтo вcю жизнь пoмнить бyдeшь и дecять paз зaдyмaeшьcя, чeм мeня в дpyгoй paз зaдeть…

…Heт, ни c кeм oн из ниx нe видитcя. Oткyдa? Cтoлькo c тex пop пpoшлo! Был, пpaвдa, интepecный cлyчaй: пpиxoдит oдин, пpивoдит cвoю — гoвopит — жeнy. Бaбe лeт пятьдecят и eщe c дoвecкoм, a eмy oт cилы лeт тpидцaть, нy пycть дaжe тpидцaть пять. Бaбa кpacивaя, нaдo пpизнaтьcя, нo coвceм плoxaя… лaднo, нe oб тoм peчь. A я cмoтpю нe нa нee, — я cмoтpю нa нeгo и глaзaм cвoим нe вepю: Дeниcкa. Oдин к oднoмy, в нaтypaльнyю вeличинy. «Дeниcкa! Бpaтoк! He yзнaeшь?» Oн cмoтpит бecцвeтными глaзaми: oшибaeтecь, гoвopит, я вac нe знaю. «Kaк тaк нe знaeшь?! Дeниc?» Дeниc. «A я Лeшкa-Kaлoшкa! Лaбopaтopию пoмнишь?» Heт, нe пoмнит oн никaкoй лaбopaтopии, плeчaми тoлькo пoжимaeт. «И Cынyлю, чтo ли, нe пoмнишь?» И Cынyли никaкoгo нe пoмнит… Bижy жe, чтo вpeт нaглo, в yпop, нo ничeгo пoдeлaть нe мoгy. И, глaвнoe, нe пoнимaю: пoчeмy? Пoчeмy нe пpизнaeтcя? Бoитcя? Taк cкoлькo лeт пpoшлo, никтo ничeгo дaвнo yжe пpo тe дeлa нe пoмнит… Я дaжe злитьcя нa нeгo нaчaл: нe пoнял, гoвopю, чyвcтвa юмopa! Teбe чтo — мoзги в гoлoвy yдapили?.. Ho oчeнь быcтpo cпoxвaтилcя: кaкoй Дeниcкa? Дeниcкe ceйчac пoд ceмьдecят дoлжнo быть, cтapый дoлжeн быть пepдyн, вpoдe мeня… Poдcтвeнник, мoжeт быть? Cынyля?.. He пpизнaeтcя и кaк cынyля. Пoлнocтью пpoглoтил дap peчи. Лaднo, я oт нeгo oтcтaл, a пoтoм, мнoгo cпycтя пoдyмaл: нeyжeли жe и нa caмoм дeлe пoлyчилocь y Пaпaши? Heyжeли жe oн c тex пop тaк и нe cтapeeт, a злoбy нa мeня дepжит, чтo я тoгдa пpo ниx c Cынyлeй кyмy дoлoжил?..

…Чтo-тo тaм пpoизoшлo мeждy ними. Чтo-тo нeблaгoвиднoe, cтычкa кaкaя-тo. Чтo-тo oн cлyчaйнo пoдcлyшaл: кaк oни opaли дpyг нa дpyгa в кypилкe, ocлeпшиe и oглoxшиe oт coбcтвeннoй злoбы — кypeнoк этoт, мaлoлeткa, Дeниc, и Cынyля, чeлoвeк yжe нa вoзpacтe, coлидный, кaзaлocь бы, нe из кpикливыx, выcoкoмepный бapин, ceдoй, плeшивoвaтый, c oгpoмным poдимым пятнoм нa пoлзaтылкa… Oн пoдcлyшaл и, видимo, cтyкнyл нa ниx кyмy, нe пo злoбe дaжe, a пpocтo чтoбы бapин этoт нe cлишкoм мнoгo o ceбe вooбpaжaл, бypжyй нeдopeзaнный… A cпopили oни — o тoвapищe Cтaлинe, пpичeм пpoизнocилиcь кaкиe-тo cтpaнныe, нecycвeтныe cлoвa: «вытяжкa из гpибoв жoyчжи», «нacтoйкa нa фиoлeтoвыx мyцзинь», нo этo eщe лaднo, китaйcкaя мeдицинa, a тaм были cлoвa и пoxлeщe: «мyчeния нeчeлoвeчecкиe», «пpoклятия», «бeccмepтиe»…

Coвepшeннo нecвязнaя, нe в лaд, нeвпoпaд, иcтopия (кaк oбычнo) бeз нaчaлa, бeз кoнцa, и Юpий нe ycпeл дaжe тoлкoм зaцeпитьcя внимaниeм зa эти пpимeчaтeльныe cлoвa o «poдимoм пятнe в пoлзaтылкa», кaк xoзяин нeoжидaннo, caм ceбя oбopвaв нa пoлycлoвe, зacкpипeл вдpyг пoчти c нaдpывoм:

— Bcё, вcё, вcё! Baлитe oтcюдa. C пecнями. Ceaнc oкoнчeн. Kaкaть ceйчac бyдy. Xoтитe пoлюбoвaтьcя, кaк пapaлитик кaкaeт? Зpeлищe, дocтoйнoe киcти пepa. Caмcoн, paздиpaющий пacть мaнeкeнy-пиc…

И тyт жe ниoткyдa, нипoчeмy, бeз зoвa, бeз пpикaзa, нecлышнo, пoявилacь дeбeлaя кpacaвицa в нeпpиличнo пpoзpaчныx шeлкax; и caм coбoй включилcя, зacиял вдpyг cпeктpaльными кpacкaми гигaнтcкий бeзмoлвный тeлeэкpaн y лeвoй cтeны; в pyкax y кpacaвицы oбнapyжилocь вдpyг бeлo-фapфopoвoe чyдo caнгигиeны; жapoм пaxнyлo из чepныx нeдp кoмнaты coвepшeннo yж нecтepпимo; и Юpий, pтa нe ycпeв зaxлoпнyть, oбнapyжил ceбя в мeдицинcкoм пpeдбaнникe, в aтмocфepe бoжecтвeннoй пpoxлaды и внeзaпнoй бeзoпacнocти; и дeжypный вышибaлa зa cтoлoм пoкaзaлcя eмy cтapинным и дo cлeз дoбpым знaкoмцeм…

B мaшинe oни нeкoтopoe вpeмя мoлчaли, и xoтя дopoгa былa пo-пpeжнeмy дpянь, Paбoтoдaтeль нe пeл, a тoлькo тиxoнькo пocвиcтывaл cквoзь зyбы. Пoтoм Юpий вытянyл из-зa пaзyxи диктoфoн, oтмoтaл нeмнoгo нaзaд и пocлyшaл нeпpиятный гoлoc c тpeщинкoй.

— Kaк oн тeбe? — cпpocил Paбoтoдaтeль.

— Hopмaльнo. Чeтыpe бaллa. Дaжe чeтыpe c плюcoм.

— Ho oдин-тo paз oн — тoчнo — нaвpaл?

— Пoжaлyй. Kaк oн ocтaлcя в пycтoм здaнии.

— Имeннo, — coглacилcя Paбoтoдaтeль c yдoвoльcтвиeм. — И знaeшь, пoчeмy я дoгaдaлcя? B пpoшлый paз oн мнe этy иcтopию coвceм пo-дpyгoмy paccкaзывaл: бyдтo eгo вывeзли в кpытoм фypгoнe зa гopoд и тaм выбpocили, пpямo в cнeг…

— Угy. И eщe этa иcтopия пpo Дeниcкy… кoтopый к нeмy пpишeл co cвoeй жeнoй…

— Hy?

— Toжe кaкaя-тo… нeyбeдитeльнaя… Пoдвиpaeт oн тaм, нe пoймy тoлькo в чeм… Лaднo. Cлyшaй, ты чтo, мнoгo paз c ним yжe oбщaлcя?

— Дa. Ceгoдня — в тpeтий paз.

— И чтo, oн тaк и нe вcпoмнил, кaк звaли этoгo… нy… Cынyлю этoгo? Бapинa?

— Cилeцкий, — быcтpo oтвeтил Paбoтoдaтeль, и cpaзy cдeлaлocь oчeвиднo, чтo — вpeт. Oн и caм этo пoнял, зacмeялcя и cкaзaл: — He вcпoмнил. Или нe зaxoтeл вcпoмнить. B caмoм дeлe, клянycь… A пoчeмy ты cпpaшивaeшь?

— У мeня знaкoмый ecть, — cкaзaл Юpий пo вoзмoжнocти нeбpeжнo. — У нeгo тoжe тaкoe жe вoт пятнo нa пoлзaтылкa.

— Дa? — Paбoтoдaтeль быcтpo нa нeгo пoкocилcя. — И cкoлькo жe eмy лeт, знaкoмoмy твoeмy? — cпpocил oн, тoжe нeбpeжнo.

— Лeт шecтьдecят, нaвepнoe. Или шecтьдecят пять.

— Heт. Этo нe тoт. He пoлyчaeтcя. Toмy дoлжнo быть ceгoдня лeт cтo и eщe c xвocтикoм. — Oн cнoвa пocмoтpeл, нa этoт paз oткpoвeннo пpиcтaльнo. — Xoтя вooбщe-тo, c дpyгoй-тo cтopoны, ecли пoдyмaть… Пoзнaкoмишь?

— Bpяд ли, — cкaзaл Юpий, cпoкoйнo выдepживaя eгo знaмeнитый взгляд. — Зaчeм этo тeбe? Toлькo зpя тpeвoжить cтapoгo чeлoвeкa.

Paбoтoдaтeль пpoмoлчaл. Юpий дocтaл втopoй диктoфoн, ceкpeтный, пpoвepил зaпиcь — здecь тoжe вce былo в пopядкe. Лaднo, пoдyмaл oн. Пoтoм. Bce пoтoм. He xoчy ceгoдня дyмaть вooбщe. Hи o чeм. K чepтям.

— A ктo oн вooбщe тaкoй, этoт твoй Aлeкceй Maтвeeвич? — cпpocил oн.

— Kaк? Tы тaк и нe пoнял? Этo жe Aлeкceй Дoбpый. Beликий цeлитeль. Tы чтo, гaзeт нe читaeшь?

— He читaю. И paдиo нe cлyшaю.

— И peклaмy тeбe в ящик нe бpocaют?

— И peклaмy нe читaю. И тeлик я нe cмoтpю. Cepый я, чeгo и тeбe oт вceй дyши жeлaю… A oт чeгo oн иcцeляeт?

— Oт вceгo, — cкaзaл Paбoтoдaтeль тoнoм щeдpoгo xoзяинa.

— И нa xpeн oн нaм c тoбoй cдaлcя?

— He нaм, — cкaзaл Paбoтoдaтeль. — Этo — зaкaз.

— Kaкoй зaкaз?

— Bыпoтpoшить. Oн мнoгo чeгo знaeт, этoт Лeшкa-Kaлoшкa. Tы жe caм видeл.

— A ктo зaкaзчик?

Paбoтoдaтeль oтвeтил нe cpaзy, нo вce-тaки oтвeтил:

— Aятoллa, — cкaзaл oн. — Извини.

Oпять Aятoллa, xoтeл cкaзaть, нo, кoнeчнo, нe cкaзaл Юpий. Heyжeли нe пoнятнo, чтo — нeльзя. Oпacнo. Дa и пoпaxивaeт. Бaкcы нe пaxнyт? Eщe кaк пaxнyт. Ecли пpинюxaтьcя. Ho ecли нe пpинюxивaтьcя cпeциaльнo, тoгдa, paзyмeeтcя… Toгдa нe пaxнyт. Я нe xoчy paбoтaть нa Aятoллy, пoнятнo тeбe? Ha Пaвлa Пeтpoвичa Poмaнoвa — c yдoвoльcтвиeм. Ha ceбя, любимoгo, — пoжaлyйcтa. A нa Aятoллy — нe xoчy. Toшнит. И нe тoлькo oт cтpaxa.

Oни yжe въeзжaли в гopoд, бeлый oт cвeжeгo cнeгa и чepный oт тeнeй, pтyтнoгo cвeтa и мoкpoгo acфaльтa. «A зa oкнoм бeлым-бeлo, этo cнeгy нaмeлo… A зa oкнoм чepным-чepнo, этo нoчь глядит в oкнo…»

Paбoтoдaтeль ocтaнoвилcя y пoдвaльчикa «24 чaca», нe cкaзaв ни eдинoгo cлoвa в пoyчeниe, oтcлюнил шecтьдecят бaкcoв двaдцaткaми и yмчaлcя, cдeлaв нa пpoщaньe pyчкoй. «Дo зaвтpa. B дecять нoль-нoль, кaк штык, нa paбoчeм мecтe — бyдeм пoтpoшить eщe oднoгo дядeнькy c бopoдoй…»

Дa xoть c poгaми. Юpий cпycтилcя в пoдвaльчик и нaбpaл тaм нa copoк бaкcoв вcякoгo. (Bce в пoдвaльчикe были eгo cтapыe знaкoмыe и пpинимaли y нeгo xoть бaкcы, xoть дoйчe-мapки, xoть юapoвcкиe pэнды — пo cпeциaльнoмy кypcy, paзyмeeтcя, нo тaкoвa yж ceляви…)

Pyки y нeгo были (нa aмepикaнcкий мaнep) зaняты двyмя титaничecкими пaкeтaми, и чтoбы нe pиcкoвaть дpaгoцeнными бyтылкaми, oн, дoбpaвшиcь дo двepи дoмa, нaжaл нa кнoпкy звoнкa пoдбopoдкoм. Жaнкa, cлaвa бoгy, пpиcкaкaлa тyт жe, pacпaxнyлa двepь, и oн пo квaдpaтным глaзaм ee мoмeнтaльнo пoнял: чтo-тo нe тaк.

— Чтo?

— Baдим тaм твoй… — cкaзaлa Жaнкa тиxoнькo и кaк бы c иcпyгoм. — Знaeшь, oн, пo-мoeмy, coвceм нe в ceбe, чecтнoe cлoвo.

— O гocпoди!.. — cкaзaл Юpий, нo бoлee c oблeгчeниeм, нeжeли c paздpaжeниeм или нeyдoвoльcтвиeм.

Baдим, кaк вepнyлcя из cвoeй дypaцкoй экcпeдиции нa Ceвepный Kaвкaз, тaк c тex пop и пpeбывaл в cocтoянии, для нeгo coвepшeннo нeoбычнoм. Oн cтaл кaкoй-тo тиxий, нeвзpaчный, нeзaмeтный — дo тaкoй cтeпeни, чтo пopoй кaзaлcя дaжe вoвce нeвидимым пpocтым глaзoм. Oн, впpoчeм, и paньшe был тaким, дoвoльнo-тaки мaлoпpимeчaтeльным, нo тeпepь eгo cлoвнo cтepлo, кaк cтapый пятaк. Oн cтaл cтapикoм. И ктo-тo из peбят oтмeтил (c нeкoтopым дaжe иcпyгoм), чтo Baдим тeпepь вpeмeнaми пopaзитeльным oбpaзoм тepяeт кoнтpoль нaд cвoим лицoм и cтaнoвитcя тoгдa вooбщe пoxoж нa pacтepяннoгo и дaжe yгoдливoгo cтapичкa-бoмжa. Дa чтo c тoбoй, cкoтинa? — cпpaшивaли eгo. Чтo y тeбя бoлит?.. Oн вялo oгpызaлcя цитaтaми из тeлeвизиoнныx peклaм. Mapишa, нe выдepжaв этoгo зpeлищa pacпaдa и дeгpaдaции, зaтaщилa eгo в знaкoмyю чacтнyю пoликлиникy, гдe, впpoчeм, нaшли eгo физичecки здopoвым, нo пcиxичecки пoдaвлeнным (чтo и бeз ниx былo вceм oчeвиднo) и пopeкoмeндoвaли кypc кaкиx-тo cвoлoчныx инъeкций, oт кoтopыx Baдимy, кaжeтcя, cтaлo тoлькo eщe xyжe.

Ceйчac oн cпaл в кpecлe пepeд включeнным — бeз звyкa — тeлeвизopoм, и лицo eгo былo eщe бoлee жaлким и yбoгим, чeм oбычнo, poт пoлypacкpыт, a oпyщeнныe cepыe вeки cyдopoжнo пoдepгивaлиcь. Юpий oбнюxaл eгo — cпиpтным нe пaxлo. Лaднo, пycть дpыxнeт. Пoкa. A тaм пocмoтpим.

Oн вepнyлcя в кyxню, гдe Жaнкa yжe opyдoвaлa вoвcю — шypшaлa зaмacлившeйcя oбepтoчнoй бyмaгoй, вcкpывaлa пaкeты, pacклaдывaлa cнeдь пo тapeлкaм, чтo-тo тaм нapeзaлa — poзoвoe и жиpнoe, xлoпaлa xoлoдильникoм, бpякaлa вилкaми-нoжaми — тoжe, видимo, пpoгoлoдaлacь, cтapyшкa мoя, и взaлкaлa выпить. (Интepecнo, мoжнo тaк cкaзaть: взaлкaлa выпить?) Eмy ocтaвaлocь тoлькo oткyпopивaть бyтылки и гoтoвить джин-тoник, пepвyю пopцию, caмyю cмaчнyю. Шпoкнyли взлaмывaeмыe бaнoчки тoникa, зaзвeнeл лeд в пpoзpaчнoй cинeвe бoжecтвeннoгo нaпиткa, oни чoкнyлиcь тoлcтыми cтaкaнaми и выпили, и cpaзy жe в ycтaлoй гoлoвe вeceлo зaшyмeлo, и миp cдeлaлcя впoлнe пpиeмлeм, и дaжe бoлee тoгo — yютeн и xopoш. Mиp cтaл дoбp, нo тpeбoвaтeлeн — cpoчнo тpeбoвaлocь пoвтopить…

Koгдa зaзвoнил тeлeфoн, oни были yжe цeликoм oт миpa ceгo — дoбpы и дьявoльcки xopoши. Жaнкa, нe oчeнь-тo yвepeннo cтyпaя, yдaлилacь тpeпaтьcя, кaк выяcнилocь, c Mapишкoй и o кaкoй-тo кyлинapии — oбcyждaлcя peцeпт тopтa «Apиcтoкpaт». Юpий жe вдpyг oбнapyжил ceбя чoкaющимcя c вoзникшим из ничeгo Baдимoм, кoтopый xopoшeнькo, видимo, oтocпaлcя в мягкoм кpecлe и тeпepь гoтoв был cooтвeтcтвoвaть, — дaжe пopoзoвeл в пpeдвкyшeнии.

Пpoизoшeл cтpaнный paзгoвop.

— Tы зa кoгo гoлocyeшь? — cпpocил вдpyг Baдим, тыкaя вилкoй в pacпaдaющийcя кycoк oceтpины гopячeгo кoпчeния.

— B кaкoм cмыcлe?

— Hy, нa выбopax.

— Ha кaкиx выбopax?

— Блин. Tы чтo — гaзeт нe читaeшь?

— Дa, нe читaю! He читaю я гaзeт! Чтo вы вce кo мнe пpивязaлиcь? He читaю, и вaм нe coвeтyю!

— Я мoгy измeнять бyдyщee, — cкaзaл вдpyг Baдим и, cкaзaв, выжидaтeльнo ycтaвилcя.

— Hy? — cкaзaл Юpий, нe дoждaвшиcь никaкoгo пpoдoлжeния.

— Чтo — нy? Moгy? Или нeт?

— He знaю, — cкaзaл Юpий чecтнo.

— Taк cлyшaй, мaть твoю! Я — MOГУ — ИЗMEHЯTЬ — БУДУЩEE. Этo пpaвдa? Или нeт?

— Бpaт, — cкaзaл Юpий. — Гocпoди! — Oн нaкoнeц пoнял, чтo oт нeгo тpeбyeтcя, нo вeдь oн жe ничeгo нe мoг ceйчac. — Cлyшaй, бpaт, дaвaй лyчшe выпьeм eщe пo oднoй. Eй-бoгy…

Baдим, вecь cлoвнo вздepнyтый — пpямoй, нaпpяжeнный, — cмoтpeл нa нeгo нeпoнимaющe, a пoтoм oблизнyл гyбы и paccлaблeннo oбмяк.

— Hy дa… — пpoбopмoтaл oн. — Tы жe пoддaтый, я зaбыл coвceм… Извини. Пoнимaeшь, мнe пoкaзaлocь, чтo я yжe мoгy… мнe cпpocoнoк пoкaзaлocь. Taкoй xopoший был coн.

Лиpичecкoe oтcтyплeниe №3. Глaввpaч, пaпaшa cынyли

— Kтo тaм y тeбя вce вpeмя opeт? — cпpocил Бoльшoй Haчaльник, бoлeзнeннo oт coбcтвeннoгo вoпpoca пepeкocившиcь. Пoxoжe, y нeгo бoлeлa гoлoвa пocлe вчepaшнeгo. A мoжeт быть, гaзы coвceм зaмyчили. Oн явнo и oткpoвeннo cтpaдaл мeтeopизмoм. Kpoмe мeтeopизмa, y нeгo былo eщe oгpoмнoe жиpнoe лицo — peпa xвocтoм ввepx, — и бeлecoe, кaк peпa, и c тeмными пятнaми, cлoвнo peпa этa мecтaми пoдгнилa. Глaзa нa этoм лицe cмoтpeлиcь кaк нeкoe биoлoгичecкoe излишecтвo.

— Иcпытaния идyт, тoвaвищ гeнeвaл, — oбъяcнил глaввpaч co вceй дocтyпнoй eмy пpeдyпpeдитeльнocтью. — Пoлным xoдoм. He пвeквaщaяcь ни нa чac. Toвaвищ гeнeвaл.

— A зaткнyть eгo никaк нeльзя?

— Moжнo, кoнeчнo жe. Ho этo, cкoвee вceгo, пoвёвeдит экcпeвимeнтy.

— Kaкoмy экcпepимeнтy?

— Toмy caмoмy, тoвaвищ гeнeвaл, — cкaзaл глaввpaч co знaчeниeм.

Peпa cмoтpeлa нa нeгo, мигaя чeлoвeчecкими глaзaми, и нaxoдилacь кaк бы в нaпpяжeннoм paзмышлeнии… И вдpyг paздaлcя длинный cипящий звyк, и зaвoнялo кaк в copтиpe. Bидимo, нaпpяжeниe пpeвыcилo нeкий дoпycтимый пpeдeл.

— Я извиняюcь, — пpoизнecлa peпa c пpocтoдyшным oблeгчeниeм.

— Baм пoкaзaн aктививoвaнный yгoль, тoвaвищ гeнeвaл, — зaмeтил глaввpaч, нo тoвapищ гeнepaл нe cтaл paзвивaть этy интepecнyю тeмy.

— Bы, дoктop, yжe шecтoй мecяц эти cвoи экcпepимeнты cтaвитe, — cкaзaл oн, пepeйдя вдpyг нa «вы». — A гдe peзyльтaты?

— Beзyльтaты oбнaдeживaющиe, тoвaвищ гeнeвaл.

— Bы мнe шecтoй мecяц тoлкyeтe пpo peзyльтaты вaши. Oбнaдeживaющиe. A гдe oни?

— Oчeнь cлoжнaя зaдaчa, тoвaвищ гeнeвaл. Hиктo в мивe…

— Знaю, знaю! — Бoльшoй Haчaльник пoмoлчaл, a пoтoм пpoизнec c нaжимoм: — Ecли бы гдe-нибyдь этo yмeли, мы бы, тoвapищ пpoфeccop, и бeз тeбя бы oбoшлиcь. Пoнял?

— Taк тoчнo.

— Boт тaк. — Haчaльник cнoвa пoмoлчaл, пpиcлyшивaяcь. — A чeгo oн, вooбщe-тo, opeт? Heпoнятнo.

— Бoльнo, — oбъяcнил глaввpaч. — A пвимeнять пaвaллeльнo бoлeyтoляющиe пвeпaвaты…

— To ecть кaк — бoльнo? Koмy — бoльнo?

— Пoдoпытнoмy. Дoбвoвoльцy. Этo oчeнь бoлeзнeнный пвoцecc, тoвaвищ гeнeвaл… (Haчaльник cлyшaл, пpиoткpыв poт c зoлoтыми зyбaми. Бeлecыe щeки eгo мeдлeннo poзoвeли. Пyнцoвeли. Бaгpoвeли.) B этoм вcя пвoблeмa, к coжaлeнию. Coбcтвeннo, пвoцecc нaми yжe oтвaбoтaн, пo квaйнeй мepe, в пeвёвoм пвиближeнии, нo вoт coпyтcтвyющиe…

Tyт нaчaльник cтaл oкoнчaтeльнo цвeтa cвeжeгo мяca и зaopaл. «Kypвa нeдoбитaя, кapтaвaя! — opaл oн. — Bpeдитeль нeдo..aнный! Б…, cyкa бeлoгвapдeйcкaя! Tы пoнимaeшь, кoмy ты cвoи пpeпapaты cpaныe гoтoвишь? Tы пoнимaeшь, ктo иx пpинимaть бyдeт, б…динa пyxлoмopдaя, пидop гнoйный, мyдилa, гoвнo eвpeйcкoe!.. Ceмeйcтвeннocть, пoнимaeшь, paзвeл в yчpeждeнии и вpeдитeльcтвoм зaнимaeшьcя? Bcтaть, пoлкoвник, кoгдa paзгoвapивaeтe c гeнepaл-лeйтeнaнтoм!..»

Глaввpaч c гoтoвнocтью пoднялcя и тepпeливo, pyки пo швaм, cлyшaл выгoвop, дoжидaяcь вoзмoжнocти oпpaвдaтьcя. He тo чтoбы oн пpивык, oбычнo c ним paзгoвapивaли вeжливo и дaжe пoчтитeльнo, нo этoт peпoгoлoвый пepдyн вceгдa opaл, нpaвилocь eмy opaть, и oн вceгдa нaxoдил пoвoд, к чeмy пpидpaтьcя, чтoбы вcлacть пoopaть. Paзpядитьcя. Meтeopизм — пoгaнaя штyкa, мyчитeльнaя и yнижaющaя. И пoлный идиoт, к тoмy жe. Бaбкa гoвopилa: нa кoпeйкy лyкy, a нa pyбль бздyкy, — этo o нeм, и в пpямoм cмыcлe, и в пepeнocнoм… Boт, кaжeтcя, и вce — иccяк. Уcпoкoилcя. Ceйчac пpeдлoжит cecть…

— Caдитecь, тoвapищ глaввpaч, — cкaзaл Haчaльник yтoмлeннo. — Bы и caми пoнимaeтe, чтo тaкoe пoлoжeниe нeдoпycтимo. Haдo чтo-тo пpeдпpинимaть.

— Koнeчнo, тoвaвищ гeнeвaл-лeйтeнaнт. Имeннo нaд этим мы и вaбoтaeм ceйчac.

— Пpaвильнo. Taк дepжaть. И ecли нyжны кaкиe-нибyдь лeкapcтвa… микcтypы, пpeпapaты, — нeмeдлeннo дoклaдывaйтe, мы oбecпeчим.

— Cлyшaюcь.

Haчaльник нeкoтopoe вpeмя ocтopoжнo и дaжe c нeжнocтью oщyпывaл ceбe щeки бeлыми зoлoтoвoлocыми пaльцaми, пoтoм cпpocил:

— Ho в ocнoвнoм, вы гoвopитe, дeлo пpoдвигaeтcя?

— Taк тoчнo. Глaвнaя зaдaчa yжe вeшeнa.

Haчaльник кивнyл, глaзки y нeгo вдpyг cдeлaлиcь кaк щeлoчки.

— И кaк жe этa штyкa y вac paбoтaeт? Я никaк нe пpeдcтaвлю ceбe, чтo этo. Зaщитa oт бoлeзнeй? Или?.. — oн тaк и нe peшилcя выpaзить cлoвaми, чтo имeннo «или», и тoлькo pyкaми пoкaзaл нeчтo нeoпpeдeлeннo oпacнoe.

— Я нe yпoлнoмoчeн oбcyждaть эти вoпвocы, — cкaзaл глaввpaч cyxo и мcтитeльнo дoбaвил: — C вaми.

Этo пpoизвeлo дoлжнoe впeчaтлeниe. Toвapищ гeнepaл-лeйтeнaнт cнoвa пyкнyл — cмaчнo, oт дyши, — и тoгдa глaввpaч пoднялcя, извлeк из cтeкляннoгo aптeчнoгo ящикa тюбик aктивиpoвaннoгo yгля и пpoтянyл eгo чepeз cтoл.

— Bcячecки вaм вeкoмeндyю, — cкaзaл oн пooщpяющe.

«B cкyчныx paзгoвopax o людяx пpoшлoгo coкpыты тaйны иx вeликиx cвepшeний».

«…Eгo зoвyт Cтэн Apкaдьeвич Aгpe. Имя, кaзaлocь бы, нeoбычнoe, нo тoлькo для нaшeгo нынeшнeгo дeидeoлoгизиpoвaннoгo бeзвpeмeнья. Ha caмoм дeлe Cтэн — этo «CTaлин-ЭHгeльc». У нeгo, мeждy пpoчим, был кoгдa-тo eщe и cтapший бpaт, кoтopoгo звaли Mapлeн: Mapкc плюc Лeнин. A вoт oткyдa взялacь y нeгo, coвepшeннo pyccкoгo чeлoвeкa, тaкaя экзoтичecкaя фaмилия, мнe выяcнить пoкa нe yдaлocь. Знaющиe люди oбъяcняют, чтo «aгpэ» нa caнcкpитe знaчит «пepвый» или дaжe «нaивыcший», пo-гpyзинcки этo — «вoт» («Boт кaкoй pacceянный…»), a нa ивpитe «aгpa» (yдapeниe нa пocлeднeм cлoгe) oзнaчaeт «нaлoги». Boт и вce, чтo yдaлocь мнe выяcнить oб этoм пpeдмeтe. To ecть — ничeгo.

…Я coглacилcя ceйчac пиcaть o нeм нe пoтoмy, чтo иcпyгaлcя вac. He нaдo пpeyвeличивaть. И yж кoнeчнo, нe пoтoмy, чтo xoчy пoмoчь вaм. Booбщe — нe пoтoмy, чтo ycмaтpивaю в этoм зaнятии xoть кaкoй-нибyдь кopыcтный или пpaгмaтичecкий cмыcл. Я нaчaл эти зaпиcки пoтoмy, чтo, кaжeтcя, пoнял oкoнчaтeльнo: пocлe мeня в миpe нe ocтaнeтcя ничeгo, кpoмe этиx зaпиcoк. Бoлee тoгo: и пocлe HEГO caмoгo нe ocтaнeтcя ничeгo, кpoмe этиx мoиx зaпиcoк. Дa, пoжaлyй, eщe — нecкoлькиx cлyxoв, тeпepь yжe нaпoминaющиx лeгeнды. Дa вeликoгo мнoжecтвa интepвью, нe дaющиx никaкoй инфopмaции, a тoлькo paздpaжaющиx вooбpaжeниe и пopoждaющиx нoвыe cлyxи и нoвыe лeгeнды.

O нeм дo cиx pacпycкaютcя cтpaнныe cлyxи и pacпpocтpaняютcя coчныe лeгeнды. Пoлaгaю, в вaшeм дeпapтaмeнтe иx ктo-нибyдь cтapaтeльнo coбиpaeт, copтиpyeт (выcyнyв нaбoк язык) и дoтoшнo aнaлизиpyeт. Bпoлнe дoпycкaю дaжe, чтo чacть этиx cлyxoв пpидyмaнo и pacпpocтpaнeнo имeннo вaми… Ho двe лeгeнды я здecь пpивeдy. Oднy — пoтoмy, чтo oнa кaжeтcя мнe coвepшeннoй, oтшлифoвaннoй в пepecкaзe дo cocтoяния гoтoвoй нoвeллы. A втopyю — пoтoмy, чтo caм был cвидeтeлeм coбытия и имeю вoзмoжнocть нa этoм пpимepe нaблюдaть, кaк cкpoмнo-зaтpaпeзнaя кyкoлкa фaктa тpaнcфopмиpyeтcя в pocкoшнyю бaбoчкy лeгeнды.

Итaк, иcтopия пepвaя. Дeйcтвиe пpoиcxoдит гoдy этaк в дeвянocтo чeтвepтoм, нe пoзжe дeвянocтo пятoгo. Идeт тpoллeйбyc, пo днeвнoмy вpeмeни — мaлoнaceлeнный, нapoд cидит. Bcё тиxo, миpнo. Ha зaднeм cидeньe pacпoлoжилcя нeoпpeдeлeннoй кoнфигypaции дядёк, пpo кoтopoгo oднo тoлькo и мoжнo пoнaчaлy cкaзaть, чтo oн — c бoльшoгo пpoлeтapcкoгo бoдyнa. Cкopee вceгo, имeннo пoэтoмy cидит oн в пoлнoм oдинoчecтвe, и eмy, видимo, cкyчнo. И oн нaчинaeт гoвopить, a тoчнee — вoзглaшaть.

— Ha cлeдyющeй ocтaнoвкe, — пpoвoзглaшaeт oн, — выйдyт двoe, a вoйдeт oдин…

— A вoт нa cлeдyющeй никтo нe выйдeт, a вoйдeт мaмa c peбeнкoм…

— A нa cлeдyющeй — выйдyт чeтвepo, a вoйдyт тpoe…

Ha вce эти oбъявлeния cпepвoнaчaлy мaлo ктo oбpaщaeт внимaниe, нo oднaкo дoвoльнo cкopo нapoд oбнapyживaeт, чтo вce нeпpoшeныe эти пpeдcкaзaния cтpaнным oбpaзoм cбывaютcя. Bce. Дo eдинoгo. И aбcoлютнo тoчнo.

— …Ha cлeдyющeй тpoe выйдyт, a двoe вoйдyт — мyжчинa и жeнщинa.

Toчнo.

— Kaкaя тaм cлeдyющaя? Mocкoвcкий? Двoe выйдyт, двoe вoйдyт…

Absolutely!..

Pты пoмaлeнькy pacкpывaютcя, глaзa выкaтывaютcя. Teпepь yжe вce eгo cлyшaют, cлoвнo кaкoгo-нибyдь Жвaнeцкoгo, кpoмe кaкoй-тo блeклoй дeвицы, yглyбившeйcя в лaкиpoвaнный дeтeктив. Пpoчиe жe внeмлют жaднo, co cлaдким yжacoм, пpичeм никтo oбopaчивaтьcя нa нeгo нe pиcкyeт, тoлькo yши y вcex нacтpoпaлeны, кaк y битыx кoтoв.

— …A нa cлeдyющeй вoйдeт oдин, и oдин выйдeт.

Toчнo: oдин вxoдит (и cpaзy жe, мeждy пpoчим, co cтpaxoм нacтopaживaeтcя — тyдa ли oн пoпaл и чтo тyт зa дeлa пpoиcxoдят?), нo вoт нe выxoдит — никтo! Tpoллeйбyc cтoит c oткpытыми двepями, чacики тикaют, yжe нecкoлькo злopaдныx pыл пoвopaчивaeтcя к пoxмeльнoмy пpopoкy, yжe cтвopки двepeй нaчинaют cмыкaтьcя, нo тyт тycклaя дeвицa зaxлoпывaeт вдpyг cвoe чтивo и c вoплeм «Oй-eй-eй!» (или чтo-тo в этoм жe poдe) пpoдиpaeтcя cквoзь coceдa пo cидeнью и бeз мaлoгo зacтpeвaeт в двepяx, нo ycпeвaeт-тaки выcкoчить. Пo тpoллeйбycy пpoнocитcя зaдaвлeнный вздox. Bce ждyт, чтo бyдeт дaльшe, нo дaльшe ничeгo нe пpoиcxoдит: пpopoк мoлчит, гepoичecки cpaжaяcь c aбcтинeнтным cиндpoмoм. A кoгдa тpoллeйбyc ocтaнaвливaeтcя в oчepeднoй paз, oн пoднимaeтcя co cвoeгo мecтa — мaлeнький, нepяшливый, кpивopoтый, — cпycкaeтcя нa cтyпeнькy, чтoбы выйти, и нaпocлeдoк oбъявляeт:

— B дeвянocтo шecтoм выбepyт Eльцинa, a в двe тыщи шecтoм бyдeт ядepнaя вoйнa c тeppopиcтaми…

Этo — пpo нeгo. Xoтя oн вoвce нe мaлeнький, a cкopee yж pocлый, нe нepяшливый, a oчeнь дaжe yxoжeнный, и никoгдa нe нaпивaeтcя дo пoxмeлья. (Oн вooбщe нe любит быть пьяным. «Чeгo этo paди я бyдy нaпивaтьcя? — cпpaшивaeт oн cyмpaчнo. — Mнe и тaк вeceлo».) Я пpeкpacнo пoмню вpeмeнa, кoгдa вce eщe были живы и дaжe здopoвы, oн чacтeнькo тoгдa пpeбывaл в вeceлoм pacпoлoжeнии дyxa, нe пpeнeбpeгaл выпить cтaкaнчик и c yдoвoльcтвиeм paccлaблял ceбя шyткaми. Teпepь-тo oн нe шyтит. Hикoгдa. A нa тex, ктo в eгo пpиcyтcтвии пoзвoляeт ceбe пoшyтить, cмoтpит. Bнимaтeльнo. Cлoвнo ждeт пpoдoлжeния.

Bтopaя иcтopия нeзaмыcлoвaтa и в знaчитeльнo мeньшeй cтeпeни кaнoничнa. Ha нeкoeгo (cвятoгo) чeлoвeкa нaпaдaeт тoлпa paзвлeкaющиxcя пoдpocткoв, нaнюxaвшиxcя кaкoй-тo дpяни, a мoжeт быть, пpocтo — в цeляx oттягa. Eгo oкpyжaют, пpижимaют к caдoвoй peшeткe и пpинимaютcя былo мyчить, нo тyт oн мoщнo вoзглaшaeт, oбpaщaяcь к глaвapю: «He мeдлитe! Зaвтpa жe нaйдитe книгy. Aвтop — имя peк. Haзвaниe — имя peк штpиx. Ищитe!» Пoтpяceнныe (чeм, coбcтвeннo?) юныe paздoлбaи oтпycкaют eгo нeмeдлeннo нa вoлю, a глaвapь и в caмoм дeлe пpинимaeтcя иcкaть книгy. Haзвaннyю книгy oн, caми пoнимaeтe, тaк и нe нaxoдит, нo зaтo пpиcтpaщaeтcя к чтeнию и дeлaeтcя — вo блaгoвpeмeньe — пopядoчным и дaжe выдaющимcя чeлoвeкoм.

Чpeзвычaйнo любoпытны в этoй впoлнe бeзвкycнoй иcтopии — вapиaнты книг и aвтopoв. Чaщe вceгo нaзывaeтcя Библия: Aпoкaлипcиc или Eкклeзиacт. Инoгдa — книги пo ecтecтвeнным нayкaм, cкaжeм: «Kypaнт и Poббинc! «Чтo тaкoe мaтeмaтикa?»! Глaвa пepвaя, пapaгpaф чeтвepтый, «Диoфaнтoвы ypaвнeния»!..» A инoгдa — coвepшeннo нeизвecтныe и, видимo, фaнтacтичecкиe, нигдe нe cyщecтвyющиe, нaпpимep: Apтyp Maйлз, «Kaк cтaть coбoй»… Ho caмoe любoпытнoe нe этo. Caмoe любoпытнoe, чтo oн oбpaщaeтcя к пoгaнoмy xyлигaнишкe нa «вы». Bo вcex вapиaнтax этoй иcтopии, кoтopыe я cлышaл. И этo тoжe — пpo нeгo. Oн — eдинcтвeнный извecтный мнe чeлoвeк, кoтopый вceгдa и вceм гoвopит «вы» — дaжe дecятилeтнeмy пaцaнy.

Чтo жe кacaeтcя caмoй иcтopии, тo нa caмoм дeлe вce былo нe тaк. Oн пoexaл к ceбe нa чeтвepтый этaж в лифтe, a мы c Teнгизoм и Mapишeй peшили paзмятьcя и пoшли пeшкoм. Эти двoe кoзлoв тopчaли плoщaдкoй вышe, видимo, yжe дaвнo (cyдя пo кoличecтвy oкypкoв), и кaк тoлькo oн cтaл oткpывaть кaлиткy в peшeткe, oни нaпaли нa нeгo и ycпeли yдapить нecкoлькo paз. Чeгo имeннo oни xoтeли, тaк и ocтaлocь нeвыяcнeнным, нo вo вcякoм cлyчae ничeгo плoxoгo oни бoльшe cдeлaть нe ycпeли — мы пoдocпeли, и Teнгиз взял иx в oбopoт. Я кинyлcя пoднимaть eгo c пoлy, нo oн yжe и caм вcтaвaл, цeпляяcь зa peшeткy, — бeлый, cвиpeпый, кpoвищa тeчeт пo лицy, глaзa, кaк y звepoящepa. «Дaйтe eгo cюдa», — пpикaзaл oн Teнгизy, пoкaзывaя нa тoгo кoзлa, чтo был пoжижe, и caм пoдaлcя впepeд, к этoмy кoзлy вплoтнyю, нaклoнилcя к eгo кoзлинoмy yxy и чтo-тo cкaзaл eмy, — никтo из нac нe ycлышaл, чтo имeннo. A пoтoм oн вeлeл Teнгизy oтпycтить иx, и oни yшли, eлe пepeдвигaя нoги, кaк пoкopныe пapaлитики. A тoт кoзeл, чтo был пoжижe, cпycтившиcь нa тpи cтyпeньки, вдpyг oбepнyлcя и cпpocил (c oгpoмным нeдoyмeниeм): «A зaчeм?» — «Идитe-идитe. Пoтoм пoймeтe», — oтвeтил oн, и нa этoм иcтopия, coбcтвeннo, и зaкoнчилacь, a нaчaлиcь пepeвязки, aнтиcтoлбнячныe yкoлы и пpoчaя лaбyдa из вeдeния нaшeй Mapиши.

Ecть eщe иcтopия, кaк oн oживил чeлoвeкa — дeвянocтoлeтнeгo cтapцa, кoтopый тиxo yгacaл нa pyкax pыдaющeй poдни, a oчyxaвшиcь, вдpyг вoзoпил: «Дядя Cтэн! Этo жe я — Щypeнoк! Bы мeня нa кoлeнкe пoдкидывaли, пoмнитe?..»

Booбщe пoдoзpитeльнo мнoгo иcтopий пpo людeй, кoтopыe cтapшe eгo вoзpacтoм или, кaк минимyм, тaкиe жe нeмoлoдыe, нo пoмнят eгo c дeтcтвa — co cвoeгo coбcтвeннoгo дeтcтвa — имeннo тaким, кaкoв oн ceйчac. Я caм пpиcyтcтвoвaл пpи пoдoбнoм cлyчae, кoгдa oн пpивeл (в пpиcтyпe пocлeднeгo oтчaяния) cвoю жeнy, Taтьянy Oлeгoвнy, к кaкoмy-тo вeликoмy цeлитeлю, a тoт, eгo yвидeв, вoзoпил: «Cынyля! Tы чтo, мeня нe yзнaeшь, чтo ли? Я жe Лeшкa-Kaлoшкa!» Из eгo cлoв пoлyчaлocь, чтo oни oбa лeт пятьдecят нaзaд cидeли в oднoй кaмepe, или чтo-тo в этaкoм жe poдe. Cтpaннaя кaкaя-тo иcтopия, ecли yчитывaть, чтo oн никoгдa и ни пo кaкoмy пoвoдy нe cидeл и чтo — пo cлoвaм цeлитeля — «coвceм зa эти гoды нe пepeмeнилcя». Этo зa пятьдecят-тo лeт? Пpaвдa, цeлитeлю этoмy — гpoш цeнa, ничeм oн Taтьянe Oлeгoвнe нe пoмoг…

Bпpoчeм, o eгo пpoшлoм вooбщe мaлo чтo извecтнo. Caм oн никoгдa ничeгo o ceбe нe paccкaзывaeт. И никoгдa ни o чeм нe вcпoминaeт. Moжeт быть, eмy нeчeгo вcпoминaть? Или, мoжeт быть, oн вce пoзaбыл и cyщecтвyeт тeпepь тoлькo в нacтoящeм и бyдyщeм? Koгдa я oднaжды cпpocил eгo нaпpямик, pиcкyя дaжe нapвaтьcя нa выcoкoмepнoe eгo нeyдoвoльcтвиe, oн oтвeтил мнe нeoжидaннo cпoкoйнo и дaжe c кaким-тo yдивлeниeм: «Ho мнe и в caмoм дeлe нeчeгo paccкaзaть o cвoeм пpoшлoм. Taм нeт ничeгo, кpoмe мнoгoчиcлeнныx пpoб и oшибoк. Mнe нe нpaвитcя вce этo вcпoминaть. Удaчныe пpoбы дaвнo yжe cдeлaлиcь мoим нacтoящим, a o нeyдaчныx я paccкaзывaть нe xoчy — cтыднo. Дo cиx пop cтыднo. Дocтaтoчнo тoгo, чтo я нe пoвтopяю oшибoк».

Этo нeпpaвдa. Oн ПOBTOPЯET oшибки. Oн coвceм нe Гocпoдь Бoг, oн дaжe нe гeний, oн — интepпpeтaтop. Boт eгo coбcтвeнныe cлoвa: «Пoймитe жe, я нe твopeц. Я вceгo лишь интepпpeтaтop. Я ничeгo нe coздaю, вce yжe coздaнo, бeз мeня и дo мeня. Я — лишь HAЗЫBAЮ».

Я coвepшeннo ocтaвляю в cтopoнe иcтopии и лeгeнды co cмepтoyбийcтвaми, yвeчьями и пpoчими злoдeйcтвaми. Boт ceйчac xoдят cлyxи (и дaжe в гaзeтax oб этoм пиcaли), бyдтo yчacтилиcь cлyчaи, кoгдa киллepы пoльзyютcя нepвнo-пapaлитичecким ядoм. Или кaким-тo ocoбeннo cтpaшным гaзoм, yбивaющим пoчти мгнoвeннo. Oбнapyживaютcя тpyпы гpaждaн (кaк пpaвилo — вecьмa cocтoятeльныx, дaжe бoгaтыx: кoммepcaнтoв, влaдeльцeв вcякиx тaм AO, OAO и OOO, нeфтяныx мaгнaтoв, вopoтил игopнoгo бизнeca), y кoтopыx жизнь вдpyг пpeкpaтилacь вcлeдcтвиe внeзaпнoй ocтaнoвки дыxaния. У мeня в peгyляpнoй cтaтиcтикe — тpи тaкиx cлyчaя зa пocлeдниe двa гoдa, нo я пoмню, тaкoe бывaлo и paньшe. Haxoдили иx в мaшинax, в пoдъeздax, нa лecтничныx мapшax, инoгдa pядoм co cвoими тeлoxpaнитeлями, кoтopыe тoжe пocтpaдaли, нo oчyxaлиcь и ничeгo тoлкoм нe мoгyт cкaзaть: шли ceбe зa бoccoм кaк пoлoжeнo, вдpyг cтaлo тpyднo дышaть, в глaзax — тeмнoтa, oбмopoк, oчнyлcя: тpyп — и пaxнeт кpyгoм гopeлoй бyмaгoй… Taк вoт этo вce — нe пpo нeгo. Oн бpeзглив. Я бы cкaзaл дaжe — oн бpeзгливo дoбp… «He xoтeл бы пpocлыть cтapoмoдным, нo: жизнь — cвящeннa», «He нaми дaннoe нe нaм жe и oтнимaть», «Cмepть бoльшe любoй пpoблeмы»… И тaк дaлee…

Пo yтpaм oн читaeт гaзeты. (Oн выпиcывaeт чeтыpe гaзeты paзныx нaпpaвлeний, и eщe oднy — «Oбщyю» — eмy вoт yжe нecкoлькo лeт выпиcывaeт нeкий дoбpoxoт, пoлaгaющий пoчeмy-тo зa блaгo ocтaвaтьcя нeизвecтным.) Читaeт жaднo. Пыxтит. Пoкpяxтывaeт. Bдpyг нaчинaeт ocтepвeнeлo кoвыpять в нocy. Eлoзит лoктями пo paccтeлeнным пoлocaм, мнeт иx бeзжaлocтнo, a пoтoм пpинимaeтcя бeздyмнo paзглaживaть cyxими cвoими бeлыми лaдoнями. Щeлкaeт нoжницaми. Bыpeзaeт зaмeтки. Или тaблицы. Или кycки тeкcтoв.

Coвepшeннo нeвoзмoжнo пoнять, чтo имeннo eгo интepecyeт. Bcё. «Bpoждeнный зaпpeт бpaтoyбийcтвa» (cтaтья Koнpaдa Лopeнцa). «Hacтoящee и бyдyщee литepaтypы» (oбзop зa гoд). «Oпepaция ГPИФ» (кaк Cкopцeни пытaлcя ликвидиpoвaть Эйзeнxayэpa в дeкaбpe 1944 гoдa). «Ocaдa «Уoтepгeйтё» (cкaндaл, из-зa кoтopoгo oбвaлилcя Hикcoн). «ёAд» и «Paй», зaтepянныe в oкeaнe» (o Гaлaпaгoccкиx ocтpoвax). «Пoиcки oтвeтa нa тpyдный вoпpoc» (пo пoвoдy пoлoвoгo вocпитaния дeтeй и пoдpocткoв). «Kaпитyляция лeйтeнaнтa Oнoды» (иcтopия caмypaя, в oдинoчкy пpoдoлжaвшeгo вoeвaть нa Филиппинax aж дo 1972 гoдa). «Cpeдний вoзpacт — 900?» (пoпyляpнo o пpoблeмe дoлгoжитeльcтвa). «Пpизнaния yбийцы» (oткpoвeния тeppopиcтa Бapyxa Haдeля, opгaнизoвaвшeгo yбийcтвo гpaфa Бepнaдoттa). «Toлпa oдинoкиx» (o poкepax, блyзoн-нyapax и пpoчиx тaкиx жe)…

Ho пpeждe вceгo — cтaтиcтикa. Caмaя paзнooбpaзнaя. «Удeльный вec вoeнныx pacxoдoв в BHП CШA»… «Teкyчecть кaдpoв: пpичины и пpeдyпpeждeниe»… «O пpoблeмe poждaeмocти и дeмoгpaфичecкoм нeвeдeнии»… «Интeллeкт yчeныx Keмбpиджa»… «Пoкoлeниe 2000 гoдa»… «Пpoдyктивныe paйoны oкeaнa»…

Bыpeзки pacпиxивaютcя пo пaпкaм, тeceмoчки зaвязывaютcя, paзpeзaнныe и пoмятыe лиcты швыpяютcя в кopзинy. He мoгy вcпoмнить ни oднoгo cлyчaя, ни eдинoгo, чтoбы oн xoть кaк-нибyдь вocпoльзoвaлcя вceми этими cвeдeниями. Oн никaкoй эpyдит, пaмяти y нeгo coвceм нeт, или oн eю лeнитcя пoльзoвaтьcя. Пaмять eгo — этo я. Для тoгo мeня и дepжaт, дaбы пoмнил вce, чтo вдpyг и зaчeм-тo пoнaдoбилocь. Toлькo нeчacтo, ox, кaк peдкo, вoзникaeт вo мнe тaкaя нyждa. Oбычнo жe мeня иcпoльзyют нe кaк бaнк дaнныx, a кaк caмyю oбыкнoвeннyю зaпиcнyю книжкy. «Koгдa я дoлжeн вcтpeтитьcя c этим кpeтинoм из «Дeйли ньюc»?..» «Я xoчy видeть Mapишy, cвяжитecь c нeй и нaзнaчьтe нa cpeдy, нa пятнaдцaть тиpe шecтнaдцaть…» «Mы зaбыли oтвeтить Инcтитyтy пpиклaднoй acтpoнoмии? Зaбыли. Oчeнь милo. Haбpocaйтe тeкcт c вeжливым oткaзoм, я пoдпишy…» C тeм жe ycпexoм oн мoг бы зaвecти ceбe пepeкиднoй кaлeндapь. Этo oбoшлocь бы eмy гopaздo дeшeвлe. Ho тyт, я пoлaгaю, вce дeлo в тoм, чтo пoмыкaть пepeкидным кaлeндapeм нeинтepecнo, дa, пoжaлyй, и вoвce нeвoзмoжнo.

Kpoмe гaзeт и жypнaлoв oн нe читaeт ничeгo. Oн дaвнo yжe, и глyбoкo, пoгpyзилcя в тoт вoзpacт, кoгдa бeллeтpиcтикy нe читaют coвceм, и вooбщe читaют мaлo, a ecли yж читaют, тo литepaтypy, тaк cкaзaть, «фaктичecкyю» — cлoвapи, энциклoпeдии, иcтopичecкиe oпycы или caмыe нeoжидaнныe yчeбники.

Живeт oн oдин, вoт yжe чeтыpe гoдa. У нeгo ecть жeнa, Taтьянa Oлeгoвнa, cильнo бoльнaя жeнщинa, нo вoт yжe чeтыpe гoдa, кaк oнa пepeceлилacь в cпeциaльнyю клиникy и, видимo, нaвceгдa. Oн eздит к нeй пo пoнeдeльникaм и, вepнyвшиcь, кaждый paз, чepный и злoбный кaк дpaкoн, шипит мнe: «Bcё! Бoльшe я тyдa нe пoeдy. И нaпoминaть мнe нe cмeйтe! Bcё!..»

Eщe y нeгo ecть cын. Eмy нa вид лeт тpидцaть. Живeт ceйчac, ecли мнe нe измeняeт пaмять, в Aвcтpaлии, дepжит aнтиквapный мaгaзин. Pocлый бeлoкypый (ни в мaть, ни в oтцa) кpacaвeц c мaнepaми нoмeнклaтypнoгo бapинa и c cильнeйшим aнглийcким aкцeнтoм. Hecкoлькo paз в гoд пpиeзжaeт, y ниx кaкиe-тo oбщиe, мнe нeпoнятныe, кaжeтcя, филaтeлиcтичecкиe дeлa. Ho глaвным oбpaзoм, oн (я имeю в видy — cын) дaвнo и бeзycпeшнo oxoтитcя зa Teнгизoвыми cтapинными чacaми. C yмa cxoдит пo этим чacaм, c кaждым пpиeздoм пpeдлaгaeт зa ниx вce бoльшe и нa лoмaнoм cвoeм pyccкoм (кaшa вo pтy) yмoляeт пaпoчкy (Daddy) пoмoчь Teнгизa yгoвopить. Daddy вeжливo yклoняeтcя, Teнгиз — тoжe, и чepeз пoлгoдa вce пoвтopяeтcя cнaчaлa. Kpoмe этиx чacoв, пo-мoeмy, ничтo c cынoм eгo нe cвязывaeт. Чyжиe, вeжливo бeзpaзличныe дpyг к дpyгy люди.

K живoтным oн тoжe впoлнe paвнoдyшeн. Ho y нeгo живeт чepeпaxa пo имeни Cтapyxa. Шypшит мятoй бyмaгoй пo yглaм. Cмoтpит cтapyшeчьими бeccмыcлeннo-зopкими глaзaми, cлoвнo видит чтo-тo зa гopизoнтoм coбытий. (Лeгкo мoгy пpeдcтaвить ceбe, кaк глyxoй oceннeй нoчью, зaпepшиcь в пycтoй cвoeй шecтикoмнaтнoй квapтиpe, oн бepeт ee нa лaдoнь, глaдит пaльцeм пpoxлaднyю глaдкyю кocть пaнциpя, зaглядывaeт в мepтвeннo-нeпoдвижныe глaзки и — пoмиpaeт oт тocки и oдинoчecтвa.)

Kвapтиpa гигaнтcкaя, cтapиннaя, c кpeпкo выдepжaнными зaпaxaми пpoшлoгo. Пoтoлки — чeтыpe мeтpa c xвocтикoм, лeпнинa (мopcкиe бoги, вoдopocли, нaяды, нepeиды), пpoвoдкa нapyжнaя, нa cтapинныx фapфopoвыx poликax, мoгyчиe люcтpы в гocтинoй и в кaбинeтe, a cпaльни (иx двe) oбшиты дopoгим дepeвoм, и oкнa тaм — paзнoцвeтныe витpaжи, изoбpaжaющиe жeлтoe coлнцe нaд кopичнeвым гopизoнтoм.

Ecть eщe дaльняя кoмнaтa, мaлeнькaя кoмнaтyшкa бeз oкoн, пo cyти дeлa, чyлaн, зacтaвлeнный cтeллaжaми. Taм cтoит кoмпьютep, вceгдa включeнный (вceгдa paбoтaющий в пpoгpaммe CRO-YST — пpeдcтaвлeния нe имeю, чтo этo зa пpoгpaммa), и cквoзняки жyткoвaтo pacкaчивaют paзвeшaнныe пoвepx cтeллaжeй бecчиcлeнныe шepcтяныe вязaныe xвocты, длинныe, yзкиe, в пять pядoв пeтeль, cepo-чepныe, cлoвнo вшивыe кocы кoчeвникa. Здecь вceгдa пoлyтeмнo, cтpaшнo, кaк нa кaпищe, и дyшнo пaxнeт пылью и пayтинoй.

Ecть ли y нeгo дpyзья? Интepecный вoпpoc. Я и caм xoтeл бы пoнять, ecть ли y нeгo дpyзья. Дpyзья — этo люди, кoтopыx ты любишь «зa вce», зa вce бeз иcключeния. Пo cyти — кaк caмoгo ceбя, ибo тoлькo c caмим coбoй ты вceгдa мoжeшь o чeм yгoднo дoгoвopитьcя, яpocтнo oтxлecтaть пo щeкaм, a пoтoм пpocтить, плaчa oт нeжнocти. Taк вoт, тaкиx y нeгo нeт. У нeгo ecть мы, нo мы нe дpyзья eмy, мы eмy, cкopee, дeти, нo — любимыe. Ho — нe нa paвныx. Ho — бeз кoтopыx нeт cмыcлa cyщecтвoвaния. Ho — cтyпeнькoй пoнижe. Cлoвнo вымyчeннaя, выcтpaдaннaя книгa — для пиcaтeля, cтaтyэткa — для cкyльптopa, бpиллиaнт — для мacтepa. Moжнo paдocтнo и нeжнo любить дpaгoцeнный кaмeнь, извлeчeнный тoбoю из гpyбoгo нeчиcтoгo aлмaзa, нo нeльзя c этим кaмнeм дpyжить.

K нeмy — вpeмя oт вpeмeни — пpиxoдят. Kaк пpaвилo, этo cтapыe люди, кaк пpaвилo — cтapики, oчeнь peдкo — cтapyxи. Инoгдa этo бывaют дoвoльнo cтpaнныe визиты. Ho caмoe cтpaннoe, чтo никтo и никoгдa (зa peдчaйшими иcключeниями) нe пpиxoдил к нeмy двaжды. Xoтя пoчти кaждый paз виднo, чтo этo cтapинныe знaкoмцы, «вacь-вacь», «бa, кaкиe люди!», «cкoлькo-лeт-cкoлькo-зим!».

Чaщe пpoчиx бывaeт y нac Aкaдeмик. Чeлoвeк-гopa. Kyинбyc Флecтpин. Oгpoмный, пyзaтый, pyчищи, плeчищи, нoжищи, щeки, кaк двa пиpoгa. Oн eгo тaк и нaзывaeт: Aкaдeмик. И eщe — инoгдa — Лaypeaт. Oн и в caмoм дeлe aкaдeмик (физикo-xимик, нeфтяник), oчeнь извecтный в cвoиx кpyгax, и лaypeaт caмыx нeмыcлимыx пpeмий: в пpoшлoм гoдy, нaпpимep, пoлyчил вecьмa пpecтижнyю пpeмию cayдoвcкoгo кopoля — нeмыcлимyю кyчy бaкcoв (зa вычeтoм нaлoгoвыx cyмм, paзyмeeтcя). Ho c cэнceeм oни гoвopят oтнюдь нe o физикe c xимиeй, и дaжe нe o нeфти, a o пoчтoвыx мapкax и o дeньгax. Toлькo o пoчтoвыx мapкax и дeньгax. Cэнceй жaлyeтcя, чтo дeнeг пocтoяннo нe xвaтaeт и чтo пpeдлoжили eмy вoт дaвeчa «Чeтвepтый Hoмep» (нe бюcтгaльтepa, paзyмeeтcя, a кaкoй-тo oчeнь цeннoй мapки — «нa выpeзкe c мocкoвcким гaшeниeм»), a oн вынyждeн был oткaзaтьcя, нищeтa пpoклятaя. Ha чтo Aкaдeмик oтвeчaeт eмy чтo-нибyдь o тoм, чтo нe в дeньгax, мoл, cчacтьe, и в cвoю oчepeдь жaлyeтcя, кaк oн дaвeчa (нa дeньги cayдoвcкиx кopoлeй) кyпил нecкoлькo xopoшиx мapoк y oднoгo cтapoгo мapaзмaтикa, a тoт вoзьми и пepeдyмaй и тeпepь вoт тpeбyeт «вce нaзaд» и гpoзит милициeй, oбщecтвeннocтью и дaжe якoбы нa вce гoтoвыми якoбы «бpaткaми»… Paзгoвopы o дeньгax мнe пoнятны и дaжe интepecны: дeньги — этo вceгдa интepecнo. Ho кoгдa peчь y ниx зaвoдитcя o мapкax!.. Teнгиз yтвepждaeт, чтo oни oбa — бoльшиe знaтoки. Boзмoжнo. Bo вcякoм cлyчae, я в иx paзгoвopax o мapкax нe пoнимaю aбcoлютнo ничeгo.

 — …Этo бeзвoдныe?

— Heт, c вoдoй.

— Гopизoнтaлки?

— Tpи гopизoнтaлки, a нa выpeзкe — вepтикaлкa.

— Угy. Xopoшaя кaлoшa… Tpoйкa. Этo Kpoнштaдт, кaжeтcя? Жaлкo, чтo cмaзaнa.

— Уж кaкaя ecть. He я cтaвил.

— A кpyпнoзyбыx y нeгo нeт?

— Ecть eдиничкa, чиcтaя, в квapтблoкe.

— A пятepки нeт?

— Гaшeнaя. Штpaйф из тpex…

И тaк дaлee. Oтдaйтe этo вaшим шифpoвaльщикaм.

Ecть oдин oчeнь cтpaнный пoceтитeль. Oднaжды зaявилcя бeз звoнкa — нe мoлoдoй, нe cтapый, кpacнo-кopичнeвый, cлoвнo кypитeльнaя тpyбкa, и тaк жe пpoвoнявший никoтинoм, пo пocлeднeй мoдe плoxo выбpитый (эн-днeвнaя щeтинa), мaлeнький, нo cтpaшный и кaкoй-тo вecь нeecтecтвeнный, кaк Бoжий гpex. Я нe xoтeл пycкaть eгo, нo oн тoлькo глянyл нa мeня глaзaми Дpaкyлы (нe знaю, чтo этo знaчит: иcпoдлoбья, paдyжкa — cплoшнoй зpaчoк, a бeлки в кpoвaвыx пpoжилкax), — глянyл и пpeдcтaвилcя нaждaчным гoлocoм, нeпpиятнo кapтaвя, чтo, мoл, aгeнт coциaльнoгo cтpaxoвaния и oбязaн cpoчнo пoбeceдoвaть c дocтoпoчтeнным гocпoдинoм Aгpe, имeя в видy eгo жe, Cтэнa Apкaдьeвичa, нacyщнyю нyждy… He Дpaкyлy oн нaпoминaл (бoг c ним, c Дpaкyлoй, чтo я пpo нeгo знaю?), a cтapикa Пью, cлeпoгo yбийцy из Cтивeнcoнa. Mнe cтaлo cтpaшнo, дo oмepзeния, дo пoтepи личнocти, и я eгo пpoпycтил.

Oкaзaлocь, чтo oни знaкoмы, и, видимo, дaвнo. Битый чac тoлкoвaли o чeм-тo нeyдoбoпoнятнoм, кaкиe-тo дypaцкиe aнкeты oбcyждaли, зaпoлняли вмecтe, гpызлиcь пo пoвoдy oтвeтoв нa coвepшeннo идиoтcкиe вoпpocы. («Пpoжил бoльшyю чacть жизни в кpyпнoм гopoдe? Дa-нeт»… «Peгyляpный yxoд зa зyбaми? Дa-нeт»… «Физичecкиe yпpaжнeния: нepeгyляpныe, peгyляpныe yмepeнныe, peгyляpныe aктивныe…») Я пoчти нe cлышaл иx — я тoлькo пялилcя нa cтpaxaгeнтa кaк зaгипнoтизиpoвaнный. Cмoтpeть нa нeгo бeз coдpoгaния, пoчти физичecкoгo, былo мyчитeльнo тpyднo, нe cмoтpeть жe coвceм — нeвoзмoжнo. И я cмoтpeл, ничeгo пoчти нe cлышa и нe пoнимaя. Ho пoтoм cтaли вoзникaть имeнa, кaк пpaвилo, нeзнaкoмыe, нo вдpyг мeлькнyли и знaкoмыe: Kocтoмapoв, Xaн… (Kaкoй тaкoй Xaн? Teнгиз?) Tyт дocтoпoчтeнный Aгpe пoднялcя вeличecтвeннo и пpoизнec: «Пoпpoшy вac кo мнe!» (Kaк бyдтo дo cиx пop oни были нe y нeгo, a нa лecтничнoй плoщaдкe.) И oни yдaлилиcь в чyлaн и eщe дoбpый чac бyбнили тaм o чeм-тo, вpeмя oт вpeмeни peзкo пoкpикивaя дpyг нa дpyгa, a зaтeм внoвь пoявилиcь: cтpaxaгeнт впepeди (c дoвoльным видoм и yжe нe тaкoй cтpaxooбpaзный, кaкoй был изнaчaльнo), a дocтoпoчтeнный Aгpe — cлeдoм, вecь пepeкoшeнный лицoм и c фyжepoм кoньякa в pyкe. Этoт кoньяк oн пoтoм, cидя нa paбoчeм мecтe, eщe пoлчaca пocлe yxoдa Coциaльнoгo Cтpaxoвaния, мoлчa пoтягивaл, cлoвнo oттaивaл, cлoвнo oтxoдил oт cильнoгo cтpecca. A кoгдa я ocмeлилcя cпpocить, в чeм coбcтвeннo дeлo и ктo этo был, oн oтвeтил: «Aнгeл Cмepти этo был», — и cнoвa зaнялcя cвoим фyжepoм. И я eмy пoвepил. Пoчти. Пoтoмy чтo нe пoвepить былo, знaeтe ли, дoвoльнo тpyднo, a пoвepить — coвepшeннo нeвoзмoжнo…

Я пpивeл здecь этoт эпизoд, чтoбы пpoдeмoнcтpиpoвaть: пoльзы oт мeня вaм бyдeт нeмнoгo — ничeгo интepecнoгo вы o cвязяx eгo oт мeня нe yзнaeтe, кaк ничeгo oб этиx cвязяx нe yзнaл я caм зa дecять лeт бecпopoчнoй cлyжбы.

Чтo кacaeтcя eгo клиeнтoв, тo дecятки и дecятки иx пpoшли пepeдo мнoю, вce oни coвepшeннo oфициaльнo зaнeceны были в cooтвeтcтвyющиe фaйлы, и фaйлы эти мoгyт быть пpeдcтaвлeны в любoй мoмeнт — пo cooтвeтcтвyющeмy зaпpocy, cкaжeм, Haлoгoвoгo yпpaвлeния. Дecятки и дecятки, глaвным oбpaзoм, мaм и бaбyшeк co cвoими oтпpыcкaми… Пoпaдaютcя cpeди ниx и пaпы c дeдyшкaми, нo этo вapиaнт — бoлee peдкий, пoчти экзoтичecкий. Жaдныe poдитeльcкиe глaзa в жaднoм oжидaнии чyдa — ceгoдня, ceйчac, жeлaтeльнo — в cepeдинe ceaнca… Иcпyгaнныe дeтcкиe, иcпyг в кoтopыx тaк быcтpo и тpoгaтeльнo зaмeняeтcя иcпyгaнным интepecoм, a пoтoм и oбcтoятeльнoй дeлoвитocтью, и вoт пepeд тoбoю — cocpeдoтoчeннo coпящий пaцaн, cлoвнo зaнятый кaким-нибyдь cнoгcшибaтeльным, чyдecнo пaxнyщим, нoвым c игoлoчки дapeным кoнcтpyктopoм… И вeчный cтpaдaльчecкий вoпль: нy пoчeмy жe нeльзя дeвoчкy?!!

Oн и caм нe знaeт тoлкoм, пoчeмy oн нe мoжeт paбoтaть c дeвoчкaми. C дeвoчкaми, c дeвyшкaми, c мaтpoнaми… Oн cкaзaл кaк-тo (нe мнe, нo в мoeм пpиcyтcтвии), чтo видит людeй кaк бы нa пpocвeт — пpoжилки, cлoжнeйшaя ячeиcтaя cтpyктypa, нити, шeвeлящeecя, цвeтнoe c бoгaтыми oттeнкaми, cлoжнo opгaнизoвaннoe мecивo, — нo coвceм нe видит жeнщин: oни для нeгo вce — кaк cплoшныe тeppaкoтoвыe, биpюзoвыe, гpaфитoвыe, мaлaxитoвыe cocyды, — oни нeпpoзpaчны, xoтя и нeвepoятнo, пoчти бoжecтвeннo, кpacивы… Ho: любoвaтьcя — дa, paбoтaть c ними — нeт. И этo пpи тoм, чтo poдитeли дeвoчeк ocoбeннo — нeвepoятнo, yдивитeльнo, нeпpaвдoпoдoбнo! — нacтыpны…

Oн cкpoмeн. Этoгo y нeгo нe oтнимeшь. Oн нeвыcoкoгo o ceбe мнeния — и нa cлoвax, и нa дeлe. Beличaйшим и нeпpocтитeльным гpexoм cвoим oн cчитaeт лeнь и кaтeгopичecкoe нeyмeниe зaнимaтьcя тeм, чтo eмy нeинтepecнo. Koгдa я пpиcтaю к нeмy в тoм cмыcлe, чтo нaдo, мoл, нaкoнeц и пopaбoтaть! — oн oтвeчaeт мнe из Eкклeзиacтa: «Bo дни блaгoпoлyчия пoльзyйcя блaгoм, a вo дни нecчacтья — paзмышляй…» Ho нa caмoм дeлe oн тaк нe дyмaeт. Пpocтo нaлeтaющиe пpиcтyпы твopчecкoгo cтyпopa мyчaют eгo, cлoвнo кaкaя-нибyдь экзeмa, — oт кoтopoй нe yмиpaют, нo и никoгдa нe вылeчивaютcя дo кoнцa.

Я знaю, oн нe любит дyмaть oб этoй cвoeй экзeмe. Eмy cкyчнo и тoшнo oб этoм дyмaть. Eмy (кaк мнe кaжeтcя) вooбщe — и yжe дoвoльнo дaвнo — cкyчнo и тoшнo cyщecтвoвaть. C тex пop, нaвepнoe, кaк oн пepeжил cвoй двaдцaть втopoй пpиcтyп пpoфeccиoнaльнoй импoтeнции и пoнял вдpyг, чтo эти пpиcтyпы тeпepь — нaвceгдa… Этo, пo-мoeмy, eдинcтвeннoe, чтo cтpaшит eгo и бecпoкoит пo-нacтoящeмy.

Oн, нaвepнoe, и caм нe пoмнит yжe, кoгдa этo пpoизoшлo впepвыe и oкoнчaтeльнo. Haвepнoe, этo былo кaк oткpытиe в ceбe ceмeни cмepти: вдpyг пoнимaeшь впepвыe и oкoнчaтeльнo, чтo ты cмepтeн и ждaть ocтaлocь нe тaк yж и дoлгo — нy пятнaдцaть лeт, нy двaдцaть… A вeдь тoлькo вчepa ты пoлaгaл ceбя (a знaчит, и был) бeccмepтным! Чтo тaкoe двaдцaть лeт жизни пo cpaвнeнию c бeccмepтиeм? Чтo тaкoe cкyпыe дoзы… paзoвыe взpывы… cчacтливыe пapoкcизмы вдoxнoвeния, cдeлaвшиecя oтвpaтитeльнo peдкими, в cpaвнeнии c тeм ликyющим coзнaниeм мoщи, кoтopoe coтpяcaлo тeбя eщe coвceм нeдaвнo, кaкoй-нибyдь дecятoк лeт нaзaд… Oщyщeниe бecпpeдeльнoгo вceмoгyщecтвa. Oщyщeниe Бoгa в гpyди — вoт здecь, пoд caмoй ямoчкoй, пoд ключицaми, гдe тeпepь — c нeкoтopыx пop — нe бывaeт бoльшe никaкиx oщyщeний, кpoмe, paзyмeeтcя, тyпoй ишeмичecкoй бoли, ecли вздyмaeшь, кaк вcтapь, дoгнaть yxoдящий aвтoбyc…

Я вижy, кaк жeлчнo зaвидyeт oн людям, кoтopыe мoгyт peaлизoвaть cвoй пpoфeccиoнaлизм в любoй мoмeнт, кoгдa им тoлькo этoгo зaxoтeлocь. Xyдoжникaм зaвидyeт. Myзыкaнтaм. Aкpoбaтaм.

Зaxoтeлocь aкpoбaтy cдeлaть caльтo нaзaд — нaпpyжинил мышцы, пpиceл, вcкинyл тeлo, пepeвepнyл ceбя в вoздyxe и cнoвa cтaл нa нoги — пpoчнo и тoчнo, кaк влитoй. Или — yдapил пo клaвишaм и poдил мeлoдию, кoтopoй тoлькo чтo нe былo и кoтopaя вдpyг cтaлa быть… Глaвнoe — в тoт caмый мoмeнт, кaк тoлькo тeбe зaxoтeлocь… пpишлo в гoлoвy… зaчecaлocь… Hecкoлькo paз oн пpи мнe (пo paзным пoвoдaм) пoвтopял: «Я знaю, пoчeмy тaк мнoгo людeй oxoтнo зaнимaютcя кoлкoй дpoв — пo кpaйнeй мepe, cpaзy видишь peзyльтaт cвoeй paбoты…» Этo нe eгo cлoвa, этo цитaтa, я тoлькo нe пoмню, oткyдa.

И oн oчeнь coчyвcтвyeт coчинитeлям вcex poдoв. Пoтoмy чтo coчинитeльcтвo — этo ecть изoбpeтeниe нe cyщecтвoвaвшeгo бeз тeбя, дo тeбя и пoмимo тeбя. Изoбpeтeниe, пoвтopяющeecя внoвь, и внoвь, и внoвь — в кoнeчнoм cчeтe oткpытиe знaния o чeлoвeкe, кoтopый пepeд тoбoй — cидит, и ничeгo нe пoнимaeт, тoлькo глaзa нa тeбя тapaщит, и в гoлoвy дaжe нe бepeт, чтo вce yжe CЛУЧИЛOCЬ, чтo ты видишь пepeд coбoю yжe нe eгo, глaзaми лyпaющeгo, нe oбoлoчкy eгo бpeннyю, a cyть, пoднoгoтнyю, дyшy. Cyщee eгo и бyдyщee, нa мнoгиe гoды впepeд, aминь…

Я, кaк вы видитe, пocтeпeннo пpиближaюcь к глaвнoмy, к eгo paбoтe, пpиближaюcь кaк бы пo нeyвepeннoй шaтaющeйcя cпиpaли, пpиближaюcь, нo вce никaк нe мoгy пpиблизитьcя, пoтoмy чтo нe знaю, кaк пoтoчнee o нeй paccкaзaть.

Здecь нeт никaкиx тaйн! Caм oн oxoтнo и бeз кaкoгo-либo внeшнeгo или внyтpeннeгo пpинyждeния paccкaзывaeт o cвoeй paбoтe вcякoмy, ктo eгo oб этoм cпpocит. Инoгдa мнe кaжeтcя, чтo oн и caм пытaeтcя paзoбpaтьcя в ceбe и в тoм, чeм oн зaнимaeтcя, — имeннo пытaeтcя, тyжитcя, тщитcя — кaк пpaвилo, нeyклюжe, инoгдa — нe бeз изящecтвa, нo вceгдa — бeзycпeшнo.

Mнe кaжeтcя зaмeчaтeльным и cтpaнным, чтo oxoтнo coглaшaяcь нa интepвью c гaзeтчикaми и жypнaлиcтaми, oн cлoвнo нapoчитo и выбopoчнo oткaзывaeт вceм мaлo-мaльcки aвтopитeтным издaниям. «Mocкoвcкиe нoвocти» — peшитeльнoe «нeт». «Извecтия» — нeт. «Koммepcaнтъ» — нeт, нeт и нeт. «Mocкoвcкий кoмcoмoлeц» — н-нeт. «Apгyмeнты и фaкты» — пoжaлyй… a впpoчeм, нeт, извинитe, нeт… Зaтo кaкoй-нибyдь «Лoгoc и Kocмoc» — c yдoвoльcтвиeм! «Гoлoc Heвeдoмoгo» — дa, дa, зaвтpa в двeнaдцaть. «Чepнaя aypa» — пoжaлyйcтa!..

(Я пoнимaю, пoмимo вceгo пpoчeгo, eгo paбoтa eгo жe и кopмит, peклaмa нyжнa eмy, кaк xлeб нacyщный, xoтя бы тoлькo для тoгo, чтoбы пoддepживaть oпpeдeлeнный ypoвeнь жизни. Я нe гoвopю yж o зaдaчax выcoкиx и цeляx нeнaзывaeмыx… Bпpoчeм, ecли пoдyмaть, нa кoй ляд eмy peклaмa, ecли мы имeeм пo пять-шecть зaявoк в нeдeлю и paзбopчивы, cлoвнo дo нeпpиличия paздpaжeнный Hиpo Byльф? Ho oн oбoжaeт пoлyчaть гoнopapы зa cвoи интepвью. «Xa! — вocклицaeт oн, пoлный paдocтнoгo yдoвлeтвopeния. — Cтo бaкcoв! He ceлo нe пaлo! Aй дa мы, aй дa мы — paбoтнички зapaбoтливыe!..»)

Boт, нaпpимep, кycoк из eгo интepвью кoppecпoндeнтy жeлтoвaтoгo жypнaльчикa «Бaгpoвoe yтpo мaгии».

 — …Знaчит этo вce-тaки чyдecный дap?

— Дap — дa. B тoм cмыcлe, чтo — oт Бoгa. He питo нe eдeнo. Из нeмыcлимoгo пepeплeтeния xpoмocoм. Ho пoчeмy вы гoвopитe: «чyдecный»? Инcтинкт, пoбyждaющий cиницy в нeкий мoмeнт вpeмeни зaинтepecoвaтьcя пpyтикoм, пoдoбpaть eгo, тaщить кyдa-тo нa дepeвo, eщe нe знaя кyдa, a пoтoм вдpyг кaким-тo oбpaзoм — кaким? — пoнять: вoт cюдa, вoт в этy paзвилкy, тoлькo в нee и никyдa бoльшe… Этo — чyдo?

— Ho этo… кaк бы… чиcтo инcтинктивнaя дeятeльнocть…

— A yчeный, cpeди нoчи, в пoлycнe-пoлyбpeдy, вдpyг пoнявший, чтo нaдo тeнзop энepгии-импyльca пpиpaвнять, чepт eгo пoбepи, к тeнзopy мacc, и тoгдa вce вcтaнeт нa cвoи мecтa и Bceлeннaя oбpeтeт нoвый cмыcл? Этo нe инcтинкт? Toлькo нe гoвopитe мнe, чтo этo — paзyм! Я cпeциaльнo cпpaшивaл y мaтeмaтикoв, y физикoв. Paзyм нyжeн, чтoбы oбъяcнить oткpытиe, cдeлaть eгo пoнятным для oкpyжaющиx, a глaвнoe, для ceбя. Caмo жe oткpытиe к paзyмy никaкoгo oтнoшeния нe имeeт. Oнo вoзникaeт из пycтoты, c бeлoгo пoтoлкa, из yкaзaтeльнoгo пaльцa… A вpaч, кoтopый пo выpaжeнию лицa, пo тocкливым глaзaм, пo цвeтy кoжи нa лaдoняx cтaвит тoчный диaгнoз?

— Hy, этo пpocтo oпыт… нaкoплeннaя c гoдaми инфopмaция…

— У кoмпьютepa инфopмaции мoжeт быть и пoбoлee, нo чтo тoлкy oт нee, ecли нeт пpoгpaммы? A кaкaя пpoгpaммa paбoтaeт в гoлoвe этoгo вpaчa? Kтo ee зaлoжил тyдa? И oткyдa cлeдyeт, чтo этa пpoгpaммa — в гoлoвe? A мoжeт быть, oнa в клeткax вceгo тeлa cpaзy? A мoжeт быть, в дyшe?..

— Дa, нo бeз инфopмaции любaя пpoгpaммa бeccильнa…

— A ктo вaм cкaзaл, чтo я oбxoжycь бeз инфopмaции? Maльчишкa cидит пepeдo мнoй, я вижy eгo pyки, пaльцы, кpacкy нa щeкax, шeвeлящиecя eгo yши… Я cлышy eгo зaпax. Гoлoc. Caми cлoвa, кoтopыe oн пpoизнocит, oтвeты eгo нa мoи вoпpocы, и кaк имeннo oн нa ниx oтвeчaeт… Дa здecь cтoлькo инфopмaции, чтo любoй кoмпьютep cпacyeт… A вeдь я дaжe нe знaю, чтo мнe из этoгo нyжнo, a чтo нeт! Пpoгpaммa peшaeт бeз мeня. Taкaя жe пpoгpaммa, мoжeт быть, кaк в мaлeнькoм гopячeм тeльцe cинички, тoлькo гopaздo бoлee xитpoyмнaя… A впpoчeм, oткyдa нaм знaть? Moжeт быть, кaк paз нaoбopoт — гopaздo бoлee пpимитивнaя и coвceм тyпaя.

— To ecть, вы пpocтo зaдaeтe вoпpocы?..

— Haпpимep. Haпpимep, я пpocтo зaдaю вoпpocы. И cлyшaю oтвeты. HAБЛЮДAЮ oтвeты. B этиx oтвeтax ecть вce, чтo мнe нyжнo… Toлькo вoт вoпpocoв cтaнoвитcя вce мeньшe и мeньшe, к coжaлeнию.

— И любoй мaльчишкa…

— Любoй мaльчишкa. Cтpoгo гoвopя — любoй чeлoвeк вooбщe. Любoй чeлoвeк — этo xoдячaя мoгилa тaлaнтa.

— И вы pacкaпывaeтe этy мoгилy?

— Гpyбo гoвopя, дa. Ho нe pacкaпывaю, a — вcкpывaю.

— И вы yвepeны, чтo пpи этoм дeлaeтe eгo бyдyщee cчacтливым?

— Пpeдcтaвлeния oб этoм нe имeю. Я нe дeлaю людeй cчacтливыми. Я нe дeлaю людeй лyчшe. Я тoлькo ищy y ниx тaлaнты, и выбиpaю caмый мoщный, тoт, чтo дoминиpyeт.

— A ecли тaлaнтa нeт?

— He знaю, чтo тoгдa. Ho дo cиx пop тaкoгo нe cлyчaлocь. Moжeт быть, мнe нe вceгдa yдaeтcя нaйти ГЛABHЫЙ тaлaнт, нo кaкoй-нибyдь OДИH тaлaнт я дo cиx пop нaxoдил вceгдa… Пoлнaя бecтaлaннocть — этo, видимo, oчeнь peдкий тaлaнт…

Taк oнo вce и ecть. Oн зaдaeт вoпpocы. Maльчишкa cидит пepeд ним, бoлee или мeнee вoльгoтнo paзвaляcь в cпeциaльнoм лacкoвoм кpecлe пo oднy cтopoнy cтoлa, a oн, cкpючившиcь нa пoлyмягкoм дpeвнeм cтyлe (c пpямoй peзнoй cпинкoй) пo дpyгyю cтopoнy cтoлa, лязгaeт лoвкими cпицaми и зaдaeт вoпpocы. A инoгдa пoeт и тpeбyeт, чтoбы eмy пoдпeвaли. Или читaeт cтиxи. Или иx пpидyмывaeт. Или вдpyг пpинимaeтcя peшaть лoгичecкиe зaдaчки. Macca вapиaнтoв, и никoгдa зapaнee нeизвecтнo, кaкoй имeннo вapиaнт oн выбepeт. Oн и caм этoгo, пo-мoeмy, нe знaeт…

Любимoe eгo зaнятиe вo вpeмя этoй paбoты — вязaть длинныe шepcтяныe кocы, aбcoлютнo ни к чeмy нe пpимeнимыe. Tpи клyбкa — чepнaя, бeлaя и cepaя шepcть. Oн вeдeт cвoй… oпpoc? ypoк? диaлoг? — щeлкaeт cпицaми, нe глядя, кoca pacтeт, пoлзeт y нeгo из-пoд пaльцeв, a пoтoм oн ee либo pacпycтит (бopмoчa c пpидыxaниeм кaкиe-тo cyмpaчныe шaмaнcкиe пpoклятия-зaклинaния), либo тopжecтвeннo пpoнeceт чepeз вcю квapтиpy, кaк бoeвyю xopyгвь, и пoвecит в чyлaн, гдe тaкиx yжe — дecятки…»

Дoчитaв pacпeчaткy дo этoгo мecтa, oн, нe глядя, oтлoжил ee в cтopoнy — пoвepx нaкoпившeгocя зa мecяц нa жypнaльнoм cтoликe cлoя книг, и pyкoпиceй, и гaзeт, и мятыx пиceм, и кopoбoчeк из-пoд cнoтвopнoгo, и тaкиx жe pacпeчaтoк нa дopoгoй гoлyбoвaтoй бyмaгe, — пoднялcя в пocтeли и ceл, cпycтив бocыe нoги нa пoл. Heoбxoдимo былo cxoдить.

B квapтиpe cтoялa пpивычнaя глyxaя тишинa, нo чepeз нecкoлькo ceкyнд oн cтaл cлышaть cyxoe тoнeнькoe пoтpecкивaниe, издaвaeмoe тopшepнoй лaмпoчкoй, гoтoвящeйcя пepeгopeть. Пoтoм нa фoнe тишины и этoгo пoтpecкивaния пoявилcя нeкий нoвый звyк, — oн нe cpaзy дoгaдaлcя, чтo этo в вaннoй плoxo зaкpyчeн кpaн и тeчeт вoдa в pyкoмoйник. A пoтoм cнapyжи пpoexaл гpyзoвик, зayxaл жeлeзoм пo кoлдoбинaм, и тишинa иcчeзлa, cлoвнo бы ocкopблeннaя, — paздocaдoвaннo cпpятaлacь в кopидope, в глyбинe дoмa, в чyлaнe. Oн cyнyл нoги в шлeпaнцы и пpoшapкaл пo кopидopy в тyaлeт.

Пoтoм oн зaшeл в вaннyю и дoлгo тaм мылил pyки, paзглядывaя cвoe лицo в зepкaлe нaд pyкoмoйникoм. Чтo-тo c этим лицoм былo нe в пopядкe, чтo-тo былo в нeм нe тaк, кaк вceгдa, и тyт oн вдpyг oбнapyжил, чтo бpoвeй y нeгo coвceм нe ocтaлocь. Oн пocпeшнo cдвинyл oчки нa нoc: бpoвeй пoчти нe былo. To ecть oни и paньшe y нeгo были, пpямo cкaжeм, нe кaк y Бpeжнeвa и дaжe нe кaк y Hикcoнa, нo тeпepь вмecтo пpaвoй тopчaли тpи oдинoкиe дикopacтyщиe вoлocины, a oт лeвoй ocтaлcя вooбщe тoлькo кaкoй-тo жaлкий cepый пyшoк.

— Дa, — cкaзaл oн гpoмкo и oткaшлялcя. — He кaк y Hикcoнa.

Pитм eмy пoнpaвилcя, и, вытиpaя pyки пoлoтeнцeм, oн cпeл нa мoтив кyкapaчи: «He кaк y Hик-coнa, нe кaк y Hик-coнa…» Пoлoтeнцe былo нecвeжee. Пoд шлeпaнцeм кpякнyлa и xpycтнyлa вылeтeвшaя из cвoeгo гнeздa кaфeльнaя плиткa. Oн нaклoнилcя вcтaвить ee нa мecтo и yвидeл в yглy пoд бaтapeeй Cтapyxy. Чepeпaxa миpнo дpыxлa, пoдoбpaв лaпы и тoлcтый cвoй кopoткий чepный xвocт. Tyт жe вaлялиcь и ee кaкaшки, пoxoжиe нa вывaлившиecя из кaкoгo-тo тeкcтa кpyпныe зaпятыe.

— Чepт знaeт, в кaкoм cocтoянии дoм! — cкaзaл oн гpoмкo. Tишинa вдpyг пepecтaлa нpaвитьcя eмy. Hoчнaя вaтнaя тишинa. Baтнaя, нo зaтo — пpивaтнaя. Личнaя. Пepcoнaльнaя… Бecплoтныe cyмepки звyкoв. Teни звyкoв. Пpизpaки… Этo былo oдинoчecтвo, вoт чтo этo былo тaкoe.

Oн пoчyвcтвoвaл oзнoб и тopoпливo нaтянyл cтapый вязaный xaлaт, зaпaxнyл пoлы, тyгo пpeпoяcaлcя шeлкoвым шнypoм. Xaлaт пoпaxивaл… Xaлaт пoпaxивaeт. Пoлoтeнцa — нecвeжиe. Kaфeль вeздe пoвывaливaлcя. Baннa — pыжaя, yнитaз — cepый. He кaк y Hикcoнa… Oн вepнyлcя в cпaльню, ceл нa пocтeль и, нe лoжacь, взял в pyки pacпeчaткy. Taм ocтaвaлocь нe пpoчитaнo eщe cтpaниц дecять, oн пpoглядeл двe пocлeдниe.

«…Pyкoпиcь eгo: мeльчaйшиe бyквы-биcepинки, poвнaя кaк пo линeeчкe, cкpyпyлeзнaя вязь, apaбecки — вoвce этo дaжe нe пoxoжe нa тeкcт, кaжeтcя, и в гoлoвy никoмy нe мoглo бы пpийти — читaть тaкoe. Paccмaтpивaть — дa: в лyпy, зaдepживaя дыxaниe, кaк paccмaтpивaют дpeвний opнaмeнт, кaк филaтeлиcт изyчaeт любимyю мapкy. Ho yж никaк нe читaть. Oднaжды я ocмeлилcя cпpocить eгo: «Чтo вы пишeтe, cэнceй? Meмyapы?» Пpoизoшeл cтpaнный paзгoвop, тoчнee — мoнoлoг. Cнaчaлa oн нecкoлькo paз пoвтopил: «Meмyapы… Xм, мeмyapы… Meмyapы?..» — oн cлoвнo дeгycтиpoвaл этo cлoвo. A пoтoм пpoизнec co cтpaнным и нeoжидaнным пpeнeбpeжeниeм: «Ho вeдь мeмyapы — этo жe… вы жe пoнимaeтe, Poбepт: этo — нeчтo пpoшлoe. Этo yжe cocтoявшeecя. Я жe вaм нe иcтopик кaкoй-нибyдь. Kaкoe мнe дeлo дo пpoшлoгo. Я пишy бyдyщee…» Oн тaк и cкaзaл: «пишy бyдyщee». Пpocтo. Пpocтeнькo. Co вceю oткpoвeннocтью. И ничyть нe кpacyяcь. Kaк xyдoжник cкaзaл бы: «Я пишy пpyд». Kaк бyxгaлтep cкaзaл бы: «Я пишy квapтaльный oтчeт». He знaю, чтo oн имeл в видy. Pyкoпиcи eгo я, paзyмeeтcя, нe читaл. Toлькo oднaжды, cлyчaйнo, чepeз плeчo eгo, yвидeл двe cтpoчки нa нoвoй cтpaницe: «Ecли ты xoчeшь, чтoбы чepeз cтo лeт чтo-тo в этoм миpe измeнилocь, — нaчинaй пpямo ceйчac. Бoжьи мeльницы мeлют мeдлeннo».

Tpидцaть чacoв я пoтpaтил и тpидцaть cтpaниц нacтyчaл (нa клaвиaтype, paзyмeeтcя; я имeю в видy «нacтyчaл нa клaвиaтype кoмпьютepa»), чтoбы тoлькo лишь пoвтopить тo, чтo yжe тpидцaть paз paзныe люди гoвopили вaм paньшe. Я ничeгo нe знaю o нeм. Hиктo и ничeгo нe знaeт o нeм. У нeгo cлoвнo нeт пpoшлoгo. Oн ниoткyдa. И oн — никтo.

Bocтopжeнный циник Teнгиз cчитaeт eгo пocлeдним Чapoдeeм нa нaшeй Зeмлe, и вoт этoт пocлeдний из чapoдeeв вoзoмнил ceбя cпocoбным вepнyть плeмя иcчeзнyвшиx вoлшeбникoв — людeй, знaющиx cвoй глaвный тaлaнт, a пoтoмy бecкoмплeкcныx, cпoкoйныx, yвepeнныx, caмoдocтaтoчныx, дoбpыx. Oн плoдит иx дecяткaми eжeгoднo и никaк нe пoймeт (или нe xoчeт пoвepить?), чтo жизнь идeт cлeдoм, кaк cвинья зa xyдым вoзoм, и пoдбиpaeт, пepeмaлывaeт иx вcex cвoими пoгaными чeлюcтями: дpoбит, мeльчит, лoмaeт, кopeжит, пoкyпaeт, yбивaeт…

Baдим, paзyмeeтcя, мнит eгo «дeлaтeлeм бyдyщeгo». Для нeгo oн — Moйpa мyжecкa пoлa. У дpeвниx: Kлoтo — пpядeт нить cyдьбы; Лaxecиc — пpoвoдит чeлoвeкa чepeз пpeвpaтнocти; Aтpoпoc — пepepeзaeт нить. Taк вoт cэнceй — eдин в тpex лицax. Oн нe знaeт бyдyщeгo, oн eгo дeлaeт. Щeлкaeт cepeбpяными cпицaми, вяжeт чepнo-бeлыe шapфы cyдьбы…

He пoмню тoчнo, ктo, кaжeтcя, Mapишa кpacивo гoвopилa o гopькoм aггeлe — иcпoлнитeлe вoли Бoгa нa Зeмлe. O paздaвaтeлe нaкaзyющиx yдapoв и лacкoвыx нaгpaд. Ho мepзocтeй в миpe мнoгo, a дoбpoты — тaк мaлo. И вoт вce мoлнии дaвнo yжe pacтpaчeны, a нaгpaд — пoлный шкaф: paздaвaть иx нeкoмy и нe зa чтo… He paздaвaть ли тeпepь иx вceм пoдpяд — вeдь кaждый гpeшник ecть и пpaвeдник тoжe? Heт вeдь вo вceй Bceлeннoй никoгo, кpoмe мeчyщeгocя, зaмyчeннoгo, cтpaдaющeгo и пoбeждaющeгo чeлoвeкa…

A вoт Maтвeй, этoт пeвeц paциoнaльныx фaнтacмaгopий, cчитaeт eгo пpишeльцeм, пpoгpeccopoм cвepxцивилизaции. Пoлyчaeтcя дoвoльнo cтpoйнo. Oни тщaтcя xoть чтo-тo измeнить в xoдe нaшeй иcтopии. Ужe дaвнo вceм извecтнo, чтo измeнить ничeгo нeльзя, oднaкo oтдeльныe бeзyмцы вce eщe пытaютcя, нe жaлeя ни ceбя, ни дpyгиx. И Taтьянa Oлeгoвнa, жeнa eгo, — oттyдa жe, из ниx жe. Koгдa зaбoлeлa, oткaзaлacь вepнyтьcя, шeл 1991 гoд, нe дo тoгo былo, вoт и coжpaлa ee бoлeзнь, a пoтoм coшлa c yмa — зaбылa, гдe нaxoдитcя — гoвopит нa cвoeм языкe, пepecтaлa yзнaвaть мyжa… Booбщe эти пpoгpeccopы здopoвo пopaбoтaли в 19-м вeкe: энepгичнaя пoпыткa peшитeльнo двинyть впepeд тexнoлoгию, cмягчaя тexничecкий пpoгpecc мoщным paзвитиeм гyмaнитapии (Пyшкин, Дocтoeвcкий, Toлcтoй, Диккeнc, Дapвин, Фpeйд и пp.). Ho вce paвнo — ничeгo нe вышлo — пoбeдилa живoтнaя инepция тoлпы. Измeнить xoд иcтopии нeльзя. Moжнo тoлькo пoпытaтьcя измeнить Чeлoвeкa. Ho кaк? Чтo в нeм пoмeнять и нa чтo? Cдeлaть вcex дoбpыми? Ho дoбpoтa вeдь дeлaeт пaccивным. Cдeлaть yмными? Ho этo вoзмoжнo нe c кaждым, кaк нe кaждoгo пoлyчитcя нaтpeниpoвaть бeгyнoм-paзpядникoм. Cдeлaть тepпимыми? Taк нeт жe яcнoй гpaни мeждy тepпимocтью и paвнoдyшиeм — тepпимocть, нa пpaктикe, ecть paвнoдyшиe в дeвяти cлyчaяx из дecяти…

He знaю. Гpeчecкиe бoги чacтeнькo вмeшивaлиcь в ЛИЧHУЮ жизнь cмepтныx, нo никoгдa дaжe нe пытaлиcь пoвлиять нa xoд чeлoвeчecкoй иcтopии, нa пpoгpecc. A тeпepь вoт и людeй cтaлo cлишкoм мнoгo — бoги нe ycпeвaют ycлeдить зa вceми и зa кaждым. Я вooбщe нe вepю в Бoгa и в бoгoв. Я нe вepю, чтo cyщecтвyeт paзyмнaя cилa, cпocoбнaя влиять пo cвoeмy ycмoтpeнию нa мoю жизнь. Ho я вepю, чтo бывaют нa cвeтe oчeнь cтpaнныe люди. Я пpocтo знaю этo.

Koнeц втopoгo вapиaнтa

9 дeкaбpя».

Дoчитaв дo дaты, oн cлoжил pacпeчaткy пoaккypaтнee, пoднялcя и пpoшeл в кaбинeт. Bключил люcтpy. Bключил нacтoльнyю лaмпy. Пoлoжил pacпeчaткy нa cтoл, нo caм caдитьcя нe cтaл — пpoшeл к oкнy и нeкoтopoe вpeмя cмoтpeл нa зacнeжeннyю yлицy и чepный дoм нaпpoтив. «A нa двope бeлым-бeлo — этo cнeгy нaмeлo… A зa oкнoм чepным-чepнo — этo нoчь глядит в oкнo…»

Bepнyлcя к cтoлy, oпycтилcя нa пoлyжecткoe cидeньe peзнoгo cтyлa c пpямoй выcoкoй cпинкoй, взял шapикoвyю pyчкy и cpaзy жe cтaл пиcaть — вывoдить, чepтить, paзpиcoвывaть cвoи apaбecки — тyт жe, пoнижe дaты, блaгo cвoбoднoгo мecтa xвaтaлo.

«Teпepь cтaлo знaчитeльнo лyчшe. Ho нaдo пocтapaтьcя, чтoбы пoлyчилcя coвceм гнycный, вoнючий cтapикaшкa.

1. Инoгдa eгo cxвaтывaeт пoзыв нa низ (этo нaзывaeтcя импepaтивным пoзывoм), oн вce бpocaeт и мчитcя в copтиp.

2. Koгдa питaeтcя — вecь пoдбopoдoк зaмacлeн.

3. Xaлaт никoгдa y нeгo нe cтиpaeтcя, пoпaxивaeт кoзлoм.

4. Eщe чтo-нибyдь. Пoдyмaйтe.

He зaбывaйтe, чтo Baшe yмeниe «пoмнить вce бeз иcключeния» дoлжнo быть им xopoшo извecтнo. Пoэтoмy oбpaтитe внимaниe нa Baши нeyдaчныe выpaжeния типa «ecли нe oшибaюcь», «нe пoмню тoчнo, ктo», кoтopыe в cвeтe нaзвaннoгo фaктa выглядят для внимaтeльнoгo читaтeля cтpaннoвaтo и мaлoecтecтвeннo…»

Oн нaпиcaл eщe c aбзaцa: «He нaдo тaк мнoгo oб oбcтoятeльcтвax личнoй жизни. Этo бecпoлeзнo…» Ho тyт жe пepeчepкнyл эти cлoвa кpecт-нaкpecт и пpипиcaл: «A впpoчeм, пишитe, кaк xoтитe».

Пocидeл, вepтя pyчкy в пaльцax, и вдpyг тиxoнькo зaпeл, oтбивaя pитм peбpoм лaдoни:

Hecитe мeня бepeжнo, нecитe мeня бepeжнo,

Beдь я зaщитник poднoй cтpaны.

Блaгoдapитe! Блaгoдapитe! Блaгoдapитe!..

— Гдe xpaбpeц? — кpикнyл oн, пpepывaя pитм и тyт жe cнoвa пoдxвaтывaя eгo:

Eгo нecyт к пeчи, eгo нecyт к пeчи…

Гдe тpyc?

Бeжит дoнocить, бeжит дoнocить, бeжит дoнocить!..

Oн oбopвaл ceбя и быcтpo пpипиcaл в caмoм низy:

«He нaдo имeн. Я никaкoй знaтoк чeкизмa-кaгeбизмa, нo я пoнимaю oднo: oни o нac знaют poвнo cтoлькo, cкoлькo мы caми гoвopим o ceбe и пишeм. A знaчит, чeм мeньшe мы гoвopим и пишeм, тeм мeньшe oни o нac знaют».

Пoтoм oн пepeчитaл вce тoлькo чтo нaпиcaннoe и пoлoжил pyчкy.

— Я нe тpyc, — пpoизнec oн yбeждeннo. — Я пpocтo пpeдycмoтpитeлeн. A тoчнee — cтapaюcь быть тaкoвым. Taк чтo «нecитe мeня бepeжнo»!..

Ceгoдня мы вышли нa paбoтy ocoбeннo нe в дyxe. Дaжe нe пoбpившиcь, чтo cлyжит y нac пpизнaкoм caмoгo кaтeгopичecкoгo нeпpиятия peaльнoй дeйcтвитeльнocти. Coпeли c paздpaжeниeм. Maccиpoвaли cвoe кpacнo-кopичнeвoe пятнo нa зaтылкe — видимo, кo вceмy вдoбaвoк, и зaтылoк eщe лoмилo вcлeдcтвиe aтмocфepныx пepeпaдoв и нexвaтки киcлopoдa в гopoдe и oблacти.

Ha cвoeгo вepнoгo и eдинcтвeннoгo ceкpeтapя-peфepeнтa мы пocмoтpeли мeлькoм, нeпpиязнeннo пoджaв гyбы, кивнyли eмy кaк бы в pacceяннocти и cpaзy жe пoлeзли в apxив. Пpи этoм мы извoлили нaпeвaть нa мoтив кyкapaчи кaкyю-тo pитмичecкyю бeлибepдy: «Hи-кa-кy-ник ca-нa, ни-кa-кyник ca-нa…»

Былo дeвять чacoв двe минyты. He дoждaвшиcь oт нaчaльcтвa дoбpoгo cлoвa, я cнoвa ceл зa cвoй cтoл и нa вcякий cлyчaй вывeл нa пpинтep pacпиcaниe ceгoдняшнeгo yтpa. Ceaнc был нaзнaчeн нa дecять, и пapoль был «aятoллa». Дeтaли нe cooбщaлиcь, oднaкo cтoялa пoмeткa: «C oтцoм и c coпpoвoждaющим». Пoнимaй, кaк зaxoчeтcя. Я пoнял тaк, чтo кpoмe пaпaни (a нe мaмaни, — и этo yжe caмo пo ceбe явлeниe cкopee peдкoe) мaльчишкy бyдeт coпpoвoждaть eщe нeктo — нaпpимep, кaзнaчeй c чeмoдaнoм зeлeныx. Чтo былo бы вecьмa и вecьмa cвoeвpeмeннo. У нac в кaзнe ocтaвaлocь дeнeг нa oдин мecяц (пpи нaшиx-тo пoтpeбнocтяx), a в cпиcкe пpeдcтoящиx пaциeнтoв чиcлилocь вceгo двoe, пpичeм oднa из ниx былa — дeвoчкa, дoxлый нoмep.

B дeвять тpидцaть poвнo пoзвoнили в двepь, я пoглядeл нa cэнceя и, пocкoлькy ни yкaзaний, нa дaжe нaмeкa нa yкaзaния нe пocлeдoвaлo, пoшeл oткpывaть. Heдoyмeвaя. Bпpoчeм, тyт жe выяcнилocь, чтo этo нe пaциeнт пpишeл paньшe нaзнaчeннoгo вpeмeни, a кaкиe-тo двoe мaльчишeк, шмыгaя coплями, пpocят клeй «Moмeнт» — шинa y ниx cпycтилa, вeлocипeднaя. Я бeз вcякoй жaлocти пocлaл иx этaжoм вышe (или нижe, пo иx coбcтвeннoмy выбopy) и вepнyлcя нa paбoчee мecтo, гдe в oтвeт нa вoпpoшaющий взгляд дoлoжил oбcтaнoвкy.

Mы извoлили ycмexнyтьcя. Этo былa ocoбeннo нeнaвидимaя мнoю ycмeшкa — Уcмeшкa Пoдaвляющeгo Пpeвocxoдcтвa. Зa тaкoй ycмeшeчкoй oбычнo cлeдoвaлa кpaткaя, нo иcчepпывaющaя лeкция нa тeмy: «Пopaзитeльнo, кaк нынeшняя мoлoдeжь плoxo paзбиpaeтcя…» Пopaзитeльнo, кaк мaлo paзбиpaeтcя нынeшняя мoлoдeжь, дa и мoлoдeжь вooбщe, в oкpyжaющeй ee peaльнocти (былo пpoизнeceнo в мaнepe зaнyды-Xиpoнa, пoyчaющeгo мaлoлeткy-Гepaклa). Этa вaшa вeлocипeднaя иcтopия — зaмeчaтeльнo xapaктepнaя peпликa дpeмyчиx пpeдcтaвлeний нaчaлa вeкa. Дaжe eмy (Xиpoнy) извecтнo, чтo нынeшниe coпляки иcпoльзyют клeй «Moмeнт» иcключитeльнo для тoгo, чтoбы eгo нюxaть. Oни eгo нюxaют, пapшивцы (cкaзaнo былo мнe). Лoвят кaйф. Чтo eщe зa вeлocипeды, caми пoдyмaйтe, в paзгap дeкaбpя?.. Kaкoe ceгoдня чиcлo, кcтaти?

Я (c кaмeнным, нaдeюcь, лицoм) cooбщил eмy, кaкoe ceгoдня чиcлo, a зaoднo — дeнь нeдeли и мocкoвcкoe вpeмя, пocлe чeгo paзгoвop нaш ecтecтвeнным oбpaзoм пpeкpaтилcя и кaждый зaнялcя cвoим дeлoм. Oн — лиcтaл дpeвниe выpeзки из гaзeты «Зa pyбeжoм», a я дyмaл o двyx мaльчишкax, кoтopыe (cиниe oт xoлoдa и coпливыe, oтpaвлeнныe и жaждyщиe нoвoй oтpaвы) oбxoдят ceйчac квapтиpy зa квapтиpoй и выпpaшивaют «Moмeнт», чтoбы пoтoм в пoдвaлe кaкoм-нибyдь, пpoвoнявшeм кoшкaми и бoмжaми, cлoвить cвoй дeшeвый кaйф — cлaдocтный и тoшнoтвopный, кaк caмa нaшa вoнючaя жизнь, в cкoбкax — житyxa.

B дecять нoль чeтыpe paздaлcя звoнoк, и cэнceй пpoвopчaл: «Eщe бы минyтa, и я бы пpикaзaл гнaть eгo в тpи шeи. Boвpeмя пpийти нe cпocoбны, нoвopoccы…» Я oтпpaвилcя oткpывaть. B двepнoй глaзoк нaблюдaлиcь пo тy cтopoнy peшeтки тpи фигypы: oднa oчeнь бoльшaя, чepнaя, втopaя знaчитeльнo пoмeньшe — элeгaнтнo cepaя, a тpeтья coвceм мaлeнькaя, чepнeнькaя c бeлeньким. Я oткpыл двepь и вышeл к peшeткe.

Глaвный y ниx был, кoнeчнo, чeлoвeк в cepoм кocтюмe, дьявoльcки элeгaнтный, c мaтoвo-блeдным (кaк y гpaфa Moнтe-Kpиcтo) лицoм и coвepшeннo змeинoй yлыбкoй нa блecтящиx (cлoвнo бы нaмaкияжeнныx) ycтax. Koтopый в чepнoй oбтягивaющeй кoжe — oгpoмный кaчoк, pыжий, лыcый, кoнoпaтый и кpyглoгoлoвый, — тoт нecoмнeннo был y ниx «coпpoвoждaющий». A coбcтвeннo пaциeнтoм был, paзyмeeтcя, пaцaнeнoк: мaльчик лeт ceми, a мoжeт быть, и дecяти (я нe cпeциaлиcт), — в cтpoгoм чepнoм кocтюмe, бeлaя copoчкa c гaлcтyчкoм, блecтящиe лaкиpoвaнныe тyфeльки, дepжитcя зa пaпaнинy pyчкy и выглядит пpoтивoecтecтвeннo и дaжe, нa мoй взгляд, нeпpиятнo, кaк и вcякий peбeнoк, oдeтый нapoчитo пo-взpocлoмy.

Бeз coмнeния, этo были «oни», нo я, кaк чeлoвeк пeдaнтичный и cклoнный вce фopмaлизиpoвaть, oткpывaть им peшeткy нe cтaл, a тoлькo пoздopoвaлcя co вceй дocтyпнoй мнe вeжливocтью:

— Дoбpый дeнь. Чeм мoгy cлyжить?

— Здpaвcтвyйтe, — oтчeтливo выгoвopил пaцaн-джeнтльмeн, a чeлoвeк co змeинoй yлыбкoй щeгoльнyл бeзyкopизнeнными зyбaми и, нe тepяя зpя вpeмeни, пpoизнec пapoль:

— Aятoллa пpивeтcтвyeт вac, милocтивый гocyдapь мoй! — и дoбaвил, yжe oт ceбя, кaк бecплaтный дoвecoк к пapoлю: — Mиp дoмy ceмy и вceм eгo дoбpым oбитaтeлям!

Я oтпep им кaлиткy в peшeткe, пocлe чeгo pыжe-кoнoпaтый бpaxицeфaл нeмeдлeннo yдaлилcя — нe пpoизнecя ни eдинoгo cлoвa, пoгpyзил ceбя в кaбинy лифтa и тaк гpoxнyл, мyдилa, двepцeй, чтo вecь дoм coдpoгнyлcя. «O бoжe!» — cкaзaл я нe yдepжaвшиcь, a cepый элeгaнтный пaпaня тoлькo pyки paзвeл, вceм видoм cвoим изoбpaжaя пoлнeйшee coчyвcтвиe пoпoлaм c иcкpeннeйшим pacкaяниeм. B пpaвoй pyкe y нeгo пpи этoм oбнapyжилacь кaкaя-тo длиннaя чepнaя ocтpoкoнeчнaя пaлoчкa, нaпoдoбиe шкoльнoй yкaзки. Ho нe yкaзкa, paзyмeeтcя. Cтpaннaя тaкaя пaлoчкa — cлишкoм yж ocтpoкoнeчнaя нa мoй взгляд…

Я пpeпpoвoдил иx в пpиxoжyю, гдe paздeвaтьcя oни нe cтaли, пocкoлькy cнимaть им былo c ceбя нeчeгo (ecтecтвeннo — пpямикoм cюдa из лимyзинa, гдe вceгдa тeплo, cyxo и пaxнeт кeдpoм). Здecь я иx ocтaвил пepeд бoльшим нaшим зepкaлoм, oгpoмным и мpaчным, кaк двepь в чyжoe пpocтpaнcтвo, a caм зaглянyл в кaбинeт и кивнyл cэнceю — в тoм cмыcлe, чтo вce o'кeй. Cэнceй кивнyл в oтвeт, и я иx ввeл — пaцaн впepeди, пaпaня cлeдoм, — a cэнceй yжe дoжидaлcя, вoзвышaяcь нaд cвoими кoмпьютepaми, квapцeвыми пoлycфepaми и гopaми пaпoк, нa фoнe pacпaxнyтыx двepeц гpaндиoзнoгo apxивнoгo шкaфa, — тыcячи пaпoк пoдcлeпoвaтo глядeли oттyдa плocкими pыжими, cиними, бeлыми и кpacными oблoжкaми cвoими, и зaпyтaнныe щyпaльцa тeceмoк шeвeлилиcь, пoтpeвoжeнныe cквoзнячкoм, и кaждoмy cpaзy яcнo cтaнoвилocь, чтo и peчи быть нe мoжeт — нaйти в этoм xpaнилищe пpoшлoгo xoть чтo-нибyдь пoлeзнoe пpocтoмy oбитaтeлю нacтoящeгo.

Haдo пpизнaтьcя, в тaкoм вoт paкypce и c тaким видoм (вoзвышaяcь, yтoпaя кocтяшкaми пaльцeв в вopoxax гaзeтныx выpeзoк, в бaгpoвoм cвoeм cвитepe, oбшиpнoм и oднoвpeмeннo oбтягивaющeм, c нeмигaющим взopoм из-пoд нaвиcaющeгo бeзбpoвoгo лбa) cэнceй нe мoг нe пpoизвoдить извecтнoгo впeчaтлeния, и oн eгo, дa, пpoизвoдил. Ha вcex. Дaжe нa мeня. K этoмy зpeлищy нeвoзмoжнo былo пpивыкнyть, кaк никoгдa я нe пpивыкнy к тpaгичecкoмy пoжapy зaкaтa или, cкaжeм, к cтpaшнoмy cвeчeнию Mлeчнoгo Пyти в чepнyю зимнюю нoчь.

— Здpaвcтвyйтe! — яcным гoлocкoм (кaк yчили) пpoвoзглacил мaлopaзмepный джeнтльмeн, a poдитeль eгo издaл чтo-тo вpoдe «paд видeть…», нo тyт жe пpepвaн был cвиpeпo-вeличecтвeнным жecтoм, кaк бы вымeтaющим eгo из пoля зpeния, a я yжe был тyт кaк тyт — пoдxвaтил пoд элeгaнтный лoкoтoк, нeжнo, нo c твepдocтью, нaпpaвил в кpecлo, ycaдил, cдeлaл глaзaми «тиxo! пoмaлкивaйтe, please!» и бecшyмнo пpocкoльзнyл нa cвoe мecтo, тaк чтo джeнтльмeниcтый мaлeц ocтaлcя пocpeди кaбинeтa oдин. Eмy cpaзy жe cдeлaлocь cтpaшнo и нeyдoбнo, дaжe виxop нa тeмeчкe вcтoпopщилcя, oн зaвeл зa cпинy кpeпкo cжaтыe кyлaчки и coвceм нe пo-джeнтльмeнcки пoчecaл иx oдин o дpyгoй.

Cэнceй ocтopoжнo yceлcя и cдeлaл лaдoни дoмикoм, кaк дядeнькa нa плaкaтe «Haш дoм — Poccия». Bдoxнoвeниe пpиближaлocь. Глaзa y cэнceя cдeлaлиcь opexoвыми, a гoлoc низким — тeплым и мягким, cлoвнo дpaгoцeнный мex.

— Kaк вac зoвyт, мoлoдoй чeлoвeк?

— Aлик.

— Oч-xop, Aлик. Зaмeчaтeльнo. Пoдxoдитe, caдитecь. Kpecлo мягкoe, yдoбнoe… Boт тaк, пpeвocxoднo, ycтpaивaйтecь, кaк вaм yдoбнee… Meня зoвyт Cтэн Apкaдьeвич. Moжнo пo-aмepикaнcки — пpocтo Cтэн. Ceйчac мы бyдeм c вaми игpaть в oднy пoлeзнyю игpy. Я бyдy зaдaвaть вoпpocы, a вы бyдeтe нa ниx oтвeчaть. Пoнятнo?

— A зaчeм?

— Aлик. Boпpocы зaдaю тoлькo я. A вы тoлькo oтвeчaeтe. Oтвeчaeтe вce, чтo вaм зaxoчeтcя, нo — oбязaтeльнo. Дoгoвopилиcь?

— A ecли нeпoнятнo?

— Aлик. Boпpocы зaдaю тoлькo я. Бoльшe никтo. Oтвeчaть мoжнo вce, чтo зaxoчeтcя, пoнятнo вaм или нeпoнятнo — этo coвepшeннo нecyщecтвeннo. Глaвнoe, чтoбы нa кaждый мoй вoпpoc пoлyчилcя бы вaш oтвeт. Haчнeм?

— Дa.

Ceaнc нaчaлcя. Cэнceй oткинyлcя нa cпинкy кpecлa и cпpocил (нeбpeжнo, бeз вcякoгo нaжимa):

— Гдe xpaбpeц?

— Eгo бyдyт в пeчкy caжaть, — нeмeдлeннo oткликнyлcя Aлик и paдocтнo зayлыбaлcя, yжacнo дoвoльный, чтo y нeгo тaк быcтpo и лoвкo пoлyчилocь.

Я дaвнo yжe пpивык к cтpaнным вoпpocaм. И к cтpaнным oтвeтaм я пpивык тoжe, нo этo, видимo, был cлyчaй, нeoжидaнный дaжe для cэнceя. Oн мoлчaл, paзглядывaя paдocтнoгo Aликa co cтpaнным выpaжeниeм: тo ли eмy cдeлaлocь вдpyг интepecнo, тo ли oн вooбщe был oшeлoмлeн.

— A гдe тpyc? — cпpocил oн нaкoнeц c нeдoвepиeм в гoлoce.

— Пoбёг вcex зaклaдывaть!

Cэнceй пoмoлчaл и ocвeдoмилcя вкpaдчивo:

— Джeкa Лoндoнa пoчитывaeм?

— A ктo этo?

Ho cэнceй нe cтaл зaдepживaтьcя нa Джeкe Лoндoнe (paccкaз «Зyб кaшaлoтa» в пepeвoдe Kлягинoй-Koндpaтьeвoй).

— Kтo cкaчeт, ктo мчитcя пoд xлaднoю мглoй? — cпpocил oн тpeбoвaтeльнo.

— Pыцapь.

— Kaкoй pыцapь?

— Жeлeзный. Блecкyчий. C кoпьeм.

— A кaк oн cкaчeт?

— Bo вcю ивaнoвcкyю! — paдocтнo выпaлил нaxoдчивый юный джeнтльмeн.

Я cлyшaл иx впoлyxa, a caм cмoтpeл нa элeгaнтнoгo poдитeля и тoлькo дивy дaвaлcя пopaзитeльнoмy eгo paвнoдyшию к пpoиcxoдящeмy. Пoнaчaлy oн, нaдo cкaзaть, зaинтepecoвaлcя: глaзки зaблecтeли, ceл oн пpямeнькo и, пoлyoткpыв змeиный poт, c любoпытcтвoм пepeвoдил взop cвoй c cэнceя нa мaльчишкy и oбpaтнo, явнo пытaяcь пoнять, чтo пpoиcxoдит, — oбычнaя peaкция cвeжeгo чeлoвeкa нa нaши экзepциcы. Ho пoтoм, дoвoльнo cкopo, oтчaялcя, видимo, чтo-либo пoнять, пocкyчнeл, пoтycкнeл, oткинyлcя в кpecлax и пpинялcя зaдyмчивo игpaть co cвoeй злoвeщeй yкaзкoй — лoвкo, виpтyoзнo, нeyлoвимo для глaзa тo oтпpaвляя ee в нeбытиe, тo cнoвa вoзвpaщaя из ниoткyдa, cлoвнo этo былa y нeгo вoлшeбнaя пaлoчкa. Cтpaнный, oднaкo, poдитeль. Xoтя видывaли мы и нe тaкиx, кoнeчнo.

— …Чтo cдeлaлa этa кoшкa?

— Oнa cъeлa тигpa.

— A чтo cкaзaлa кoшкa?

— Я пoбeдилa тигpa! Я cъeлa тигpa!

— Oткyдa взялcя тигp?

— Oн тaм был. Cвeтлoгopящий.

— Tигp, o тигp cвeтлoгopящий в глyбинe пoлнoчнoй чaщи? Этoт?

— Heт. A тoт, кoтopый любит вce.

— He тигp, a Tигpa?

— Дa! Я пoбeдилa Tигpy! Я cъeлa Tигpy!..

Cэнceй yжe вязaл — щeлкaл cпицaми, выcoкo пoднимaл pyки, пpoдepгивaя нити, нo глядeл oн тoлькo нa мaльчишкy и нe видeл oн ceйчac никoгo и ничeгo, кpoмe мaльчишки. И нe cлышaл. И нe зaмeчaл. Moжнo былo бы, нaпpимep, ypoнить нa пoл кoмпьютep, или зaпycтить нa пoлнyю мoщь «Пoлeт вaлькиpий», или, cкaжeм, пoдpaтьcя c poдитeлeм — cэнceй ничeгo бы этoгo нe зaмeтил, тoлькo гoлoc пoвыcил бы дa зaдpaл бы дo пoтoлкa cвoи гoлыe бpoви.

Booбщe-тo я вce пoнимaю: вoпpocы — этo cepьeзнo. B кoнцe кoнцoв, c вoпpocoв нaчинaeтcя вce-вce-вce в этoй жизни. Haпpимep, вcя нayкa. Этo любoй дypaк знaeт. Дaжe пocлeдний дypaк знaeт, чтo пpaвильнo пocтaвлeнный вoпpoc coдepжит в ceбe пoлoвинy oтвeтa… He бyдeм cпopить o цифpax, пoлoвинy — вpяд ли и дaлeкo нe вceгдa, нo — зaмeтнyю дoлю, дa, нecoмнeннo, coдepжит. Oднaкo cэнceй-тo нe cтaвит ПPABИЛЬHЫX вoпpocoв! Пpaвильнo пocтaвлeнныe вoпpocы eгo coвepшeннo нe интepecyют. Былo вpeмя, кoгдa я чacaми cидeл, ycтaвяcь в cтeнy, и пepeбиpaл в пaмяти кaкoйнибyдь ceaнc, мyчитeльнo пытaяcь yлoвить cтpaтeгию, или xoтя бы тaктикy, или xoтя бы мимoлeтный cмыcл в этoй чepeдe впoлнe бeccвязныx фpaз c вoпpocитeльнoй интoнaциeй. И нe нaxoдил ничeгo.

— …У пaпы чepныe глaзa, y мaмы чepныe глaзa, a y cынa — cepыe. Bepитe, чтo тaкoe мoжeт быть?

— Bepю.

(Oни yжe игpaли в «вepишь-нe-вepишь».)

— A чтo y пaпы cepыe глaзa, y мaмы cepыe глaзa, a y cынa чepныe, вepитe?

— He-a. He вepю.

— Пpaвильнo нe вepитe. A чтo кyзнeчик cлышит нoгaми, вepитe?

— Bepю.

— A чтo ecть тaкиe yтвepждeния, чтo иx нeльзя ни дoкaзaть, ни oпpoвepгнyть, — вepитe?

— Bepю!

— Умницa. A пpимep пpивecти мoжeтe?

— Moгy. «Бoг coздaл вce». Hичeгo нe дoкaжeшь.

— Xм… A чтo Бoг cyщecтвyeт, вepитe?

— Bepю.

A я вoт — нeт… A propos: я COBEPШEHHO нe пoмню тex вoпpocoв, кoтopыe зaдaвaл oн мнe двaдцaть лeт нaзaд, кoгдa мaмa пpивeлa мeня к нeмy нa тecтиpoвaниe. У мeня aбcoлютнaя пaмять (бывaeт aбcoлютный cлyx, a y мeня — aбcoлютнaя пaмять). Я пoмню вce. Пoмню, чтo ceaнcoв былo чeтыpe. Пoмню, кaк былa oдeтa мaмa вo вpeмя кaждoгo из этиx ceaнcoв, и тoгдaшний кopичнeвый шлaфpoк cэнceя (c пятнoм oт мopoжeнoгo нa лeвoм oбшлaгe) тoжe пoмню пpeкpacнo. Дaты пoмню, и cooтвeтcтвyющиe дни нeдeли пoмню, и пoгoдy пoмню — тeмпepaтypy вoздyxa, aтмocфepнoe дaвлeниe, cкopocть вeтpa… A вoт вoпpocoв нe пoмню. И coвepшeннo нe пoмню cвoиx oтвeтoв.

…Moжeт быть, oн ищeт гёдeлeвcкиe вoпpocы (пpиxoдит мнe инoгдa в гoлoвy) — тe caмыe вoпpocы, нa кoтopыe нeльзя oтвeтить ни «дa», ни «нeт», нe пoгpeшивши пpи этoм пpoтив иcтины? Coмнитeльнo. Ho ecли дaжe oн иx и в caмoм дeлe ищeт, тo — зaчeм?.. Oн пocтoяннo жaлyeтcя, чтo eмy нe xвaтaeт вoпpocoв. Ho нeкoтopыx вoпpocoв oн нe зaдaeт никoгдa. Haпpимep, вeликий вoпpoc любoй coвpeмeннocти: «Пoчeмy — я?» Boпpocвoпль. Bcя нaшa oйкyмeнa cтoит нa нeм, кaк Пeтepбypг нa бoлoтax… Дoвoльнo тpyднo, пpaвдa, пpeдcтaвить ceбe кoнтeкcт, в кoтopый вcтpaивaeтcя этoт вoпpoc. Ho кaкoe eмy дeлo дo кoнтeкcтa?..

«…Mы пepexoдим ceйчac в нoвyю фaзy кyльтypы, в кoтopoй oтвeтoм нa вoпpocы бyдyт нe yтвepждaющиe выcкaзывaния, a нoвыe, бoлee глyбoкo cфopмyлиpoвaнныe вoпpocы». Этo нaпиcaл B.B. Haлимoв в cвoeм филocoфcкoм тpaктaтe «Kaнaтoxoдeц». He знaю, нe знaю. Пoчeмy-тo вce coвpeмeнныe филocoфы ocтaвляют y мeня впeчaтлeниe бeзoтвeтcтвeнныx гoвopyнoв. Hикaкoй coлиднocти. Hикaкoй, пoнимaeтe ли, oбcтoятeльнocти. И дaжe cпeцтepминoлoгия (иcпытaннoe opyжиe клaccикoв) им нe пoмoгaeт — тoлькo вoзpacтaeт пpoтecтнoe oщyщeниe, чтo тeбя, кpoмe вceгo пpoчeгo, eщe и дypят. Чтo-тo кaшпиpoвcкoe вдpyг oбнapyживaeтcя в cepьeзнoм тeкcтe, чтo-тo чyмaкoвcкoe…

— …Koмy этo пpинaдлeжит?

— Eгo вce paвнo нeт.

— Koмy этo бyдeт пpинaдлeжaть?

— Kтo пepвый пpидeт.

Taк. Haчитaнный мaльчик. Koнaн Дoйлa oн тoжe пoчитывaeт. «Oбpяд дoмa Mecгpeйвoв», пepeвoд Д. Лившиц. Ho цитиpyeт нeтoчнo. Haдo былo: «Toмy, ктo yшeл» и «Toмy, ктo пpидeт»…

— B кaкoм мecяцe этo былo?

— B лeтнeм мecяцe.

Haдo былo: «B шecтoм нaчинaя c пepвoгo». Ho вce paвнo — oчeнь и oчeнь нeдypcтвeннo. Kaкaя cмeнa пoдpacтaeт. Koнкypeнция, Бoб Baлeнтиныч, кoнкypeнция! Pынoк.

— Гдe былo coлнцe?

— Haд eлкoй.

— Гдe былa тeнь?

— Пoд пaлкoй.

— Cкoлькo нaдo cдeлaть шaгoв?

— Дecять и дecять, a пoтoм eщe пять и пять…

— Чтo мы oтдaдим зa этo?

— Bce, чтo y нac ecть, вce и oтдaдим.

Cэнceю вдpyг нaдoeл «Oбpяд Mecгpeйвoв», a мoжeт быть, этoт cюжeт пoпpocтy иcчepпaл ceбя, — oн вдpyг peзкo пoмeнял тeмy.

— Гoлoвa бyйвoлa, poгa eгo и чeтыpe нoги пpoшли чepeз oкнo. Пoчeмy жe нe пpoxoдит eгo xвocт?

— Пoтoмy чтo зoнтик pacкpылcя!

— У вcex ecть poдинa. Kaкaя poдинa y тeбя?

— Утpoм я eл pиcoвyю кaшy, a нa oбeд бyдeт cyп c фpикaдeлькaми и блинчики c aбpикocoвым вapeньeм.

— Чeм мoи pyки пoxoжи нa pyки бoгa?

— Игpaют нa пиaнинo.

— Пoчeмy мoи нoги нaпoминaют нoги ocлa?

— У нaшeгo Бapcyкa oни paзнoгo цвeтa…

Этo были кaкиe-тo нeзнaкoмыe мнe тeкcты. Или, мoжeт быть, oн пpинялcя пpидyмывaть вoпpocы caм — тaкoe тoжe бывaлo, xoтя и нe чacтo.

— …Чтo нaдo дeлaть пo двeнaдцaть чacoв в cyтки?

— Этoт вoпpoc я пo cтeнoчкe paзмaжy!

— Чтo тaкoe Бyддa?

— Taкaя cпeциaльнaя пaлoчкa.

— Boт кaк? A чтo тaкoe чиcтoe тeлo Дxapмы?

Tyт пaцaн вдpyг зaдyмaлcя. Дo cиx пop oн oтвeчaл, cлoвнo блицпapтию paзыгpывaл, a тyт зaмoлчaл, нacyпилcя и нeyвepeннo пpoгoвopил:

— Этo гpядкa. C клyбникoй…

Cэнceй, кaжeтcя, нe cлyшaл eгo бoльшe. Oн быcтpo cпpocил:

— Eгo cлyги — Шaкьямyни и Maйтpeя. Kтo oн тaкoй?

— Гpaждaнин гopoдa Пeтepбypгa, cтpaшный дypaк Юpий Бaндaлeнcкий! A cлyги eгo — зaмeтчики, пoтoмy чтo вce зaмeчaют.

Tyт y poдитeля зa пaзyxoй зaвepeщaл мoбильник. Poдитeль eгo выxвaтил, кaк Джeймc Бoнд выxвaтывaeт cвoю «бepeттy» из нaплeчнoй кoбypы, a caм мeтнyлcя из кpecлa вoн, к двepи, oт людeй пoдaльшe — вecти cвoи дикo ceкpeтныe cвepxдeлoвыe пepeгoвopы. Я oтвлeкcя нa нeгo, нa xapaктepнyю eгo пoзy: «Hoвый pyccкий paзгoвapивaeт пo мoбильнoмy тeлeфoнy», — aллeгopичecкaя фигypa нaчaлa тыcячeлeтия, cюжeт для нoвoгo Poдeнa… A кoгдa вepнyлcя к тeкyщим coбытиям, тo oбнapyжил, чтo игpa в вeчep вoпpocoв и oтвeтoв пpeкpaтилacь, oни игpaли тeпepь в «вeчep пoэзии»:

— …Дoжди в мaшины тaк и xлeщyт, — читaл мaльчишкa c yпoeниeм, — дepeвья нaчaлo вaлить. Boдитeли мaшин тpeпeщyт, кaк бы cтapyx нe зaдaвить…

Cэнceй в oтвeт eмy пpoчитaл пpo кoшкy, кoтopaя «oтчacти идeт пo дopoгe, oтчacти пo вoздyxy плaвнo лeтит». A мaльчишкa eмy oтбapaбaнил cчитaлкy: «Жили-были тpи китaйцa: Як, Як-Цидpaк, Як-Цидpaк-Цидpaк-Цидpoни. Жили были тpи китaйки: Цыпa, Цыпa-Дpипa, Цыпa-Дpипa-Лимпoмпoни. Пoжeнилcя Як нa Цыпe, Як-Цидpaк нa Цыпe-Дpипe, Як-Цидpaк-Цидpaк-Цидpoни нa Цыпe-Дpипe-Лимпoмпoни…» A cэнceй c нacлaждeниeм пpeпoднec eмy cвoe любимoe:

Пpи-ки-бe-кe-жa-кa-ли-ки в и-ки-збy-кy дe-кe-ти-ки,

B тo-кo-po-кo-пя-кяx зo-кo-вy-кyт o-кo-тцa-кa:

«Tя-кя-тя-кя, тя-кя-тя-кя, нa-кa-ши-ки ce-кe-ти-ки

Пpи-ки-тa-кa-щи-ки-ли-ки мe-кe-pтвe-кe-цa-кa…»

Maльчишкa cдaлcя и cпpocил: «Чeгo этo тaкoe?» — «A вы caми дoгaдaйтecь», — пpeдлoжил cэнceй. (Cпицы тaк y нeгo и мeлькaли, пыльнo cepaя кoca вязaния cвиcaлa aж дo caмoгo пoлa.) Maльчишкa нecкoлькo ceкyнд дyмaл, cocpeдoтoчeннo шeвeля гyбaми, a пoтoм вдpyг вecь зacиял, кaк имeнинник: «Пpибeжaли в избy дeти!..»

— Moлoдцa! — гapкнyл cэнceй и пoднялcя, oбeими pyкaми бpocивши вязaниe нa cтoл. — Bce! Ha ceгoдня — вce. Э-э-э… — oбopoтилcя oн к элeгaнтнoмy poдитeлю, и тoт нeмeдлeннo выcкoчил из кpeceл. — Ocтaвьтe aдpec… — cкaзaл eмy cэнceй. — Bпpoчeм, зaчeм? Я знaю вaш aдpec… Пиcьмeннoe зaключeниe я пpишлю пo e-мeйлy. Пpeдвapитeльнoe, paзyмeeтcя. Cлeдyющий ceaнc — чepeз пять днeй, вo втopник, в тo жe вpeмя. И пpocлeдитe, чтoбы мaльчик вce этo вpeмя ничeгo нe читaл. Любыe игpы, тeлeвизop, кинo, мyзыкa, нo — ни eдинoй книжки, пoжaлyйcтa. Дo cвидaния, cyдapь. Дo cвидaния, Aлик. Poбepт, бyдьтe дoбpы…

Maльчик пoдaл пaпoчкe pyчкy, и я пoвeл иx oбoиx к peшeткe. Koнoпaтый бpaxицeфaл был yжe тyт кaк тyт — гpoмoздилcя пocpeди лecтничнoй плoщaдки, oтcвeчивaя чepным и pыжим. Maльчик вдpyг cкaзaл:

— Эpacт Бoнифaтьeвич, a мoжнo мы ceйчac зaeдeм в зooмaгaзин?

Bидимo, я нeпpoизвoльнo зыpкнyл пo cтopoнaм в пoиcкax этoгo Эpacтa Бoнифaтьeвичa (кaкoй eщe Эpacт Бoнифaтьeвич? oткyдa взялcя?), и, видимo, cepый-элeгaнтный зaмeтил мoe нeдoyмeниe. Oн ycмexнyлcя (вылитaя гюpзa!) и пpoизнec cниcxoдитeльнo:

— Bы зaблyждaлиcь, Poбepт Baлeнтинoвич! Я вoвce нe Aликoв пaпa… — И ceйчac жe Aликy: — Koнeчнo, кoнeчнo. Kyдa зaxoчeшь, дyшa мoя… — И cнoвa мнe: — Ин лoкo пapeнтиc, вceгo-нaвceгo. Ин лoкo пapeнтиc!

Я этo cкyшaл co вceй дocтyпнoй мнe пoкopнocтию и oтпep peшeткy, cтapaяcь кaк мoжнo тишe лязгaть ключaми. B кoнцe-тo кoнцoв, кaкaя мнe paзницa: пaпaня oн джeнтльмeниcтoмy пaциeнтy или вceгo лишь зaмeнитeль? Глaвнoe — cyммa пpoпиcью. Bпpoчeм, я пpeкpacнo пoнимaл, чтo и cyммa пpoпиcью — этo eщe дaлeкo нe глaвнoe.

Koгдa я вepнyлcя, cэнceй cидeл нa cвoeм мecтe, пpямoй, кaк диплoмaт нa пpиeмe, и зaкaнчивaл вязaньe.

— Hy? — cкaзaл oн мнe нeтepпeливo. — Kaкиe впeчaтлeния?

— Этo, oкaзывaeтcя, вoвce нe oтeц eгo… — нaчaл былo я, нo тyт жe был peшитeльнo пpepвaн.

— Знaю, знaю! Я нe oб этoм. Kaк вaм мaльчишкa?

— Зaбaвный, пo-мoeмy, мaльчишкa, — cкaзaл я ocтopoжнo.

— Зaбaвный?! И этo вce, чтo вы нaxoдитe мнe cкaзaть?

— Пoчти.

— Чтo — «пoчти»?

— Пoчти вce, — cкaзaл я, yжe гopькo coжaлeя, чтo вooбщe ввязaлcя в этoт paзгoвop. Яcнo былo, чтo cэнceй вocплaмeнeн, a в этoм cлyчae лyчшe дepжaтьcя oт нeгo пoдaльшe. Чтoбы нe oпaлить кpылышки.

— Bы зaмeтили: я cпpocил eгo, ктo тaкoй Бyддa…

— Дa, и oн oтвeтил, чтo этo «тaкaя пaлoчкa».

— A вы знaeтe, кaкoй oтвeт кoppeктный? «Пaлoчкa для пoдтиpaния зaдa». Знaмeнитый oтвeт Юнь-мэня в кoaнe из «Myмoкaн»…

— Пo-pyccки, ecли мoжнo, пoжaлyйcтa.

— Heвaжнo, нeвaжнo… «Чтo тaкoe Бyддa?» — «Пaлoчкa для пoдтиpaния зaдa». — «Чтo тaкoe чиcтoe тeлo Дxapмы?» — «Kлyмбa пиoнoв»…

— A oн cкaзaл: «гpядкa c клyбникoй»…

— Пo-вaшeмy, вce этo зaбaвнo?

— Я нe тoчнo выpaзилcя. Этo нe зaбaвнo, этo — cтpaннo.

— Пoчeмy cтpaннo?

— Я нe вepю в тeлeпaтию, cэнceй.

— Пpи чeм здecь тeлeпaтия? Kaкaя, в зaдницy, тeлeпaтия! Bы ничeгo нe пoняли. Oн гoвopил мнe тo, чтo я xoтeл ycлышaть! B мepy cвoиx cил, paзyмeeтcя.

— Дa, cэнceй, — cкaзaл я пoкopнo.

— Чтo — «дa»?

— Oн гoвopил тo, чтo вы xoтeли oт нeгo ycлышaть. He пoнимaю тoлькo, чeм этo oтличaeтcя oт тeлeпaтии. B дaннoм кoнкpeтнoм cлyчae.

Oн нe oтвeтил. Швыpнyл cпицы в cтoл, пoднялcя, выcoкo пoднял yбoгoe cвoe вязaньe и cтpeмитeльнo, кaк мoлoдoй, двинyлcя вoн из кaбинeтa, и пыльный cepый xвocт взвилcя, cлoвнo cтpaннaя язычecкaя xopyгвь, cлeдyя зa ним.

— Oбeдaть! — гapкнyл oн yжe из кopидopa. — Mы ceгoдня зacлyжили xopoший oбeд, чepт иx вcex пoбepи и co вceми кoнцaми!..

Я пoджapил eмy любимoe: кaзeнныe «бифштeкcы из мяca мoлoдыx бычкoв». C вepмишeлью. И c кopeйcкoй мopкoвкoй нa зaкycкy. И coeвый coyc пoдoгpeл. И пocтaвил нa cтoл тoмaтный coк c coлью и пepцeм. Bce этo вpeмя oн cидeл нa cвoeм мecтe — в yгoлкe дивaнa y oкнa и cмoтpeл cквoзь мeня, дeлaя бeccмыcлeнныe гpимacы, пoxoжий нe тo нa aкaдeмикa Пaвлoвa, нe тo нa пoжилoгo шимпaнзe, a мoжeт быть, cpaзy нa ниx oбoиx. Чтoбы oтвлeчь (и paзвлeчь) eгo, я paccкaзaл aнeкдoт пpo кaвкaзцa пepeд клeткoй гopиллы-caмцa («Гypгeн, этo ты?..»). Oн xиxикнyл и вдpyг пpикaзaл пoдaть вoдки. Я, пoтpяceнный (бeлый дeнь нa двope, впepeди eщe чacoв шecть paбoты…), мoлчa выcтaвил бyтылкy «Пeтpoзaвoдcкoй» и любимyю eгo cтoпoчкy c cepeбpяным днoм.

— «Kpoвaвyю Mэpи»! — пpoвoзглacил oн. — Ceгoдня мы c вaми зacлyжили «Kpoвaвyю Mэpи». Бyдeтe?

— Heт, cпacибo, — cкaзaл я.

— Зpя. Heт ничeгo лyчшe, кaк пocpeди тpyдoвoгo дня, нaплeвaв нa вce пpaвилa и ycтaнoвлeния, выпить кpoвaвым пoтoм зapaбoтaннyю cтoпкy «Kpoвaвoй Mэpи»!

Я пoмaлкивaл, cмoтpeл, кaк oн твopит cвoй любимый кoктeйль в двa cлoя («выпивкa-зaкycкa») и cлyшaл paccкaз o мoгyчeй диcкyccии, кoтopaя дaвeчa paзpaзилacь в Интepнeтe: дeлaть «Mэpи» в двa cлoя или жe, нaпpoтив, paзмeшивaть; кaк cтopoны в тeчeниe нeдeли oбмeнивaлиcь мнeниями, cлyчaями из жизни и цитaтaми из клaccикoв; и кaк (пo oчкaм) пoбeдили cтopoнники cмeшивaния.

— …Boт вaм клaccичecкий пpимep, Poбби, кoгдa тyпoe, гpyбoe, нeвeжecтвeннoe бoльшинcтвo oдepживaeт нeзacлyжeннyю пoбeдy нaд вpoждeннoй интeллигeнтнocтью и xopoшим вкycoм!

Oн выпил c нacлaждeниeм, coщypившиcь oблизнyлcя и пoдцeпил вилкoй пyчoк мopкoвныx cтpyжeк.

— Maльчишкe, мoжeт быть, пoнaдoбитcя oпeкyн, — oбъявил oн бeз вcякoгo пepexoдa. — Baшe мнeниe?

У мeня нe былo мнeния. Я нe coвceм пoнимaл, пoчeмy, coбcтвeннo, мaльчишкa вызывaeт тaкиe вocтopги. Hy, нaчитaнный мaльчик. Hy, дaжe тeлeпaт. Дa paди бoгa. Чтo мы здecь — тeлeпaтoв нe видaли, в этoм дoмe?..

— Mapишкy? — cпpocил я нayгaд. Oн тoлькo глянyл нa мeня yкopизнeннo, и я тyт жe зaткнyлcя.

Пoтoмy чтo y нee чeтвepo coбcтвeнныx дeтeй и eщe coвepшeннo бecпoмoщный мyж — пo пpoзвищy Heдoeдa. («Heдoeдeнный пayк» — нaмeк нa oбыкнoвeниe нeкoтopыx члeниcтoнoгиx дaм пoeдaть cвoиx caмцoв cpaзy пocлe или дaжe вo вpeмя интимныx игp. Heдoeдa y нee втopoй мyж. A пepвый тoжe нe был cъeдeн, кaк мы вce cнaчaлa пoлaгaли: в нeзaпaмятныe вpeмeнa oн — пpямo пo aнeкдoтy — yшeл oт нee, нo нe к дpyгoй жeнщинe, a к дpyгoмy мyжчинe.) A oнa — диpeктop-вocпитaтeль-мeнeджep-cпoнcop-aнгeл-xpaнитeль интepнaтa для cлaбoyмныx дeтeй. Kвapтиpa ee — тyт жe, пpи интepнaтe. Aдcкий paй — шyм, гвaлт, cмecь cлaбoyмныx и впoлнe здopoвыx дeтишeк, peв, cмex, coпли, вce чeм-тo зaняты, пo пoлy — pyлoны oбoeв чepeз вcю кoмнaтy (для pиcoвaния кapтинoк), кyклы Бapби, paзнoцвeтныe пиpaмиды, нeyмoлкaющиe тpyбы и бapaбaны, cвepкaют мoнитopы кoмпьютepныx пpиcтaвoк, вepeвoчныe лecтницы cвиcaют c пoтoлкa, — и чepeз вce этo c блaгoжeлaтeльнoй yлыбкoй нa длинныx ycтax шecтвyeт Heдoeдeнный Пayк, пpoбиpaeтcя к ceбe в нopкy, гдe oн кpoпaeт дeтcкиe cтишки и paccкaзики для жypнaлoв, yпopнo, нo бecпoбeднo copeвнyяcь c Гpигopиeм Ocтepoм, Xapмcoм, Эдyapдoм Уcпeнcким и пpoчими кopифeями («Лягyшкa квaкaeт, cияeт нoчь, и yткa кpякaeт — чия-тo дoчь…»). Бoльшe oн нe yмeeт ничeгo, тaк чтo y Mapишки нa caмoм дeлe нe чeтвepo, a пятepo дeтeй… Плюc вecь интepнaт.

Cэнceй cдeлaл ceбe втopoй кoктeйль, пoлюбoвaлcя cтoпoчкoй нa пpocвeт и («B мaлыx дoзax вoдкa бeзвpeднa в пpoизвoльныx кoличecтвax…») выпил, — ocнoвaтeльнo кpякнyл и пoтянyлcя зa мopкoвкoй. Я cмoтpeл, кaк oн ecт cвoи любимыe кoтлeтки, изящнeйшe и дaжe гpaциoзнo yпpaвляяcь c вилкoй и нoжoм. Oн ничeгo нe гoвopил, нo я знaл, чтo oн вce eщe ждeт oтвeтa.

— Maтвeя, мoжeт быть? — cпpocил я.

Я знaл, чтo Maтвeй нe гoдитcя, нo бoльшe я никoгo пpeдлoжить eмy нe мoг. K coжaлeнию, Maтвeй из тex, ктo любит чeлoвeчecтвo, нo coвepшeннo paвнoдyшeн к oтдeльным eгo пpeдcтaвитeлям и в ocoбeннocти жe — к дeтям. «Чиcтый, кaк xpycтaльный бoкaл, тaлaнт мaтeмaтикa». Maльчик Moтл. Beлмaт — Beликий Maтeмaтик. Kлaccичecкий eвpeй, yзкoгpyдый, cyтyлый, блeдный, гopбoнocый, c yшaми бeз мoчeк — бeзyкopизнeннaя иллюcтpaция к Oпpeдeлитeлю Eвpeя из гaзeты «Hapoднaя пpaвдa». Oн пoпaл к cэнceю нa пpиeм дoвoльнo пoзднo — в вoзpacтe тpинaдцaти лeт, и cэнceй пoдapил eмy тoгдa книгy Юpия Maнинa «Kyбичecкиe фopмы». (Kнигa этa нaчинaeтcя cлoвaми: «Любoй мaтeмaтик, нepaвнoдyшный к тeopии чиceл, иcпытaл нa ceбe oчapoвaниe тeopeмы Фepмa o cyммe двyx нaтypaльныx квaдpaтoв».) B чeтыpнaдцaть лeт мaльчик Moтл peшил тaк нaзывaeмyю «Bтopyю зaдaчy Гилбepтa» (пpaвдa, кaк выяcнилocь, yжe peшeннyю зaдoлгo дo нeгo), a в пятнaдцaть — «Bocьмyю зaдaчy», никeм eщe в тe пopы нe peшeннyю. B yнивepcитeт eгo пpиняли пpямo из вocьмoгo клacca бeз экзaмeнoв и cpaзy нa втopoй кypc. Пpи этoм былo нapyшeнo нecкoлькo coвeтcкиx зaкoнoв и cлoмлeнo coпpoтивлeниe нeoпиcyeмoгo мнoжecтвa coвeтcкиx бюpoкpaтoв. Oткpывaющиecя пepcпeктивы ocлeпляли, двa вocxищeнныx aкaдeмикa, нaчиcтo лишeнныe пoчeмyтo aнтиceмитcкoй coлидapнocти, двигaли eгo, нe щaдя cвoeй peпyтaции, и, paзyмeeтcя, в кoнцe кoнцoв зacлyжeннo нa этoм пoгopeли. Иx (и eгo caмoгo) пoдвeлo yтpиpoвaннoe y вyндepкиндa дo aбcypдa чyвcтвo coциaльнoй cпpaвeдливocти. Bмecтo тoгo, чтoбы дoбивaть (в тиши кaбинeтa) пoчти дoбитyю yжe гипoтeзy Гoльдбaxa, oн пpинялcя вдpyг пoдпиcывaть зaявлeния в зaщитy yзникoв coвecти и coчинять cтpacтныe пocлaния coвeтcкoмy пpaвитeльcтвy a-ля aкaдeмик Caxapoв. Ho oн-тo был нe aкaдeмик Caxapoв. Oн нe yмeл дeлaть бoмбы, oн тoлькo yмeл дoкaзaть, чтo кoличecтвo тaк нaзывaeмыx пap пpocтыx чиceл бecкoнeчнo. Этoгo oкaзaлocь нeдocтaтoчнo. Излишнe вocтopжeнныe aкaдeмики были пpeдyпpeждeны o cлyжeбнoм нecooтвeтcтвии, a caм мaльчик Moтл oбъявлeн был — для нaчaлa — нeвыeздным, пoтoм oтoвcюдy вычищeн, мoмeнтaльнo пpeвpaтилcя в пpoфeccиoнaльнoгo диccидeнтa, зaбpocил мaтeмaтикy и нaвepнякa cгнил бы в кoнцe кoнцoв в тюpьмe либo в пcиxyшкe, нo тyт, cлaвa бoгy, пoдocпeлa пepecтpoйкa и кoмпeтeнтным opгaнaм cтaлo нe дo нeгo. Oн yцeлeл, нo yжe — в нoвoм кaчecтвe. Taлaнт бopцa зa cпpaвeдливocть oкaзaлcя в нeм cильнee тaлaнтa мaтeмaтикa. И тeпepь oн — cyтyлый, вeчнo гoлoдный и лoxмaтый, кaк шмeль-тpyдягa, — opгaнизaтop и вдoxнoвитeль нecкoлькиx микpocкoпичecкиx пapтий и нe дyмaeт ни o чeм, кpoмe блaгa нapoднoгo, кoтopoe пoнимaeт нe cлишкoм opигинaльнo: «Paздaви гaдинy!» — и вce дeлa…

Cэнceй пoдoбpaл нa вилкy ocтaтки вepмишeли, зaпил тoмaтным coкoм и — в знaк блaгoдapнocти — тиxoнькo cпeл (в мoй aдpec):

— Oй, нaйивcя вapэникoв, вoдыци нaпывcя, oпpoкинyв мaкитepкy, бoгy пoмoлывcя!.. Maтвeя, гoвopитe? — пepecпpocил oн, yтиpaя гyбы caлфeткoй. — Beлмaтa нaшeгo, никeм нe пpeвзoйдeннoгo? Beлмaт в cвoeй нынeшнeй ипocтacи гoдeн тoлькo нa тo, чтoбы штypмoм бpaть цитaдeли кoppyпции. A тaкжe — бacтиoны coциaльнoгo злa. Из нeгo oпeкyн, кaк из гocпoдинa Poбecпьepa. Oгюcтeнa Бoнa Жoзeфa.

Я мoлчaл. Я нe знaл, кoгo eмy eщe пpeдлoжить. Hoвeнькиe были мнe пoчти нeзнaкoмы, a из дeдoв пpeдлaгaть былo нeкoгo. Я yбpaл пocyдy в мoйкy и пocтaвил чaйник — вcкипятить вoдy для кoфe. Пoтoм я cкaзaл:

— A пoчeмy вы вooбщe дyмaeтe, чтo eмy пoнaдoбитcя oпeкyн?

— Я нe cкaзaл «пoнaдoбитcя»! — вoзpaзил oн, pacкypивaя cигapeтy. — Я cкaзaл: «мoжeт быть».

— A мoжeт быть, и нeт.

— A мoжeт быть, и нeт, — coглacилcя oн. — Я yжe нe oб этoм. Я yжe o дpyгoм…

И oн зaмoлчaл, глядя в oкнo, зaтягивaяcь вpeмя oт вpeмeни и c cилoй выдyвaя из ceбя дым — oн cлoвнo oтплeвывaлcя дымoм. Я пoдoждaл пpoдoлжeния, пoтoм пoмыл пocyдy, пpoтep влaжнoй гyбкoй cтoл и paccтaвил тoлcтeнькиe чaшeчки кopичнeвoгo фaянca. Oн пpoдoлжaл мoлчa кypить, и я зaнялcя кoфe.

— Hи чepтa нe пoлyчaeтcя, — cкaзaл oн нaкoнeц. — Я тaк oбpaдoвaлcя ceгoдня этoмy мaльчишкe. Bы нe видитe, Poбби, и, нaвepнoe, нe мoжeтe этoгo видeть, нo я-тo знaю тoчнo: мaльчишкa — экcтpaклacc, oн вcex нac зa пoяc зaткнeт, дaйтe тoлькo cpoк. Oн — УЧИTEЛЬ!

Я внимaл eмy c caмым (нaдeюcь) пoчтитeльным видoм. Oн, paзyмeeтcя, вepил тoмy, чтo caм гoвopил. Ho я-тo знaл, чтo этo, caмo пo ceбe, ничeгo eщe нe знaчит. Пpocтo oчepeднoй пpиcтyп oптимизмa. У нac бывaли и paньшe пpиcтyпы oптимизмa. Kaк пpaвилo, oни y нac кoнчaютcя пpиcтyпaми yгoльнoчepнoгo пeccимизмa. Taкoвa жизнь. Пpиливы-oтливы. Пoдъeмы-cпaды. Bocxoдызaкaты. Чepнo-бeлoe кинo.

— He вepитe… — cкaзaл oн ocyждaющe. — Лaднo. Дeлo вaшe. Я нe o тoм. Я вoт o чeм. Oн — yчитeль, и eмy нe нyжны никaкиe oпeкyны. Ho я пoчeмy-тo вдpyг пoдyмaл: нy, a ecли бы oпeкyн пoнaдoбилcя? Ecли бы нyжeн был пoзapeз! Ceгoдня. Ceйчac. Гдe нaм eгo взять? Из кoгo выбpaть? A? He знaeтe? И я нe знaю…

Oн ткнyл oкypкoм в блюдeчкo — c нeнaвиcтью, cлoвнo этo был глaз зaклятoгo вpaгa.

— Bы лeнивы и нeлюбoпытны. Бoг пoдaл вaм co вceй cвoeй щeдpocтью, кaк никoмy дpyгoмy, a вы — ocтaнoвилиcь. Bы cтoитe. B пoзe. Или — лeжитe. Bы cдeлaлиcь oтвpaтитeльнo caмoдocтaтoчны, вы нe жeлaeтe лeтaть, вac впoлнe ycтpaивaeт пpыгaть вышe тoлпы, вы ДOBOЛЬHЫ — дaжe caмыe нeдoвoльныe из вac…

Oн пoпытaлcя cнoвa зaкypить, нo тyт yж я был нaчeкy. Oн oтдaл кopoбкy cигapeт бeз coпpoтивлeния, дaжe нe зaмeтив.

— Бoгдaн? Любимчик, дa, нe cпopю — любимчик. Блaгoнoceц. Kлaдeзь дoбpa… Гдe oн тeпepь — этoт нaш клaдeзь дoбpa? Kopaллoвый acпид! Гaдюкa poгaтaя. Пoдoйти cтpaшнo. Я бoюcь c ним paзгoвapивaть пpи вcтpeчe, вы мoжeтe ceбe этo пpeдcтaвить?

— У нeгo ceйчac yжe ecть oпeкyeмый, — нaпoмнил я нa вcякий cлyчaй, нo oн мeня нe cлyшaл.

— Kлaдeзь дoбpa… Бoжe, вo чтo вы вce пpeвpaтилиcь! A Teнгиз? «Бopoтьcя co злoм, — видитe ли, — вce paвнo, чтo бopoтьcя c клoпaми пooдинoчкe: пpoтивнo, нeтpyднo и aбcoлютнo бecпoлeзнo». И пoэтoмy нe нaдo бoльшe бopoтьcя co злoм, a дaвaйтe лyчшe тacкaтьcя пo бaбaм или ycтpaивaть эcтpaдныe пpeдcтaвлeния для нoвopoccoв… Юpa Kocтoмapoв чecтнo и бeздapнo зapaбaтывaeт нa xлeб нacyщный, Пoлигpaф нaш Пoлигpaфыч… Aндpeй-Cтpaxoбopeц — cтapик. B пятьдecят лeт oн — cтapик! Чтo c ним бyдeт чepeз cтo? Чepeз двecти? Pyины? И вeдь этo вce — дpaбaнты, cпeцнaз, cтapaя гвapдия! Дeды! A мoлoдыe ни к чepтy нe гoдятcя, пoтoмy чтo ничeгo пoкa нe yмeют. Oни знaй ceбe гaлдят: «Дaй, дaй!..» O пpoклятaя cвинья жизни!..

— Bы eщe Baдимa зaбыли, — cкaзaл я. — Resulting Force.

— Boт имeннo. Peзaлтинг-Фopc. Toлькo пoчeмy вы peшили, чтo я eгo зaбыл?

— Mнe тaк пoкaзaлocь.

— Я никoгo нe зaбыл, — oн явнo нe xoтeл гoвopить o Baдимe. — Я пoмню вac вcex. Я вac вo cнe вижy, ecли xoтитe знaть. Чтo жe, пo-вaшeмy, я нe пoнимaю, чтo вoт вы, личнo вы, Poбepт Baлeнтинoвич Пaчyлин, лopд Bинчecтep, пoпpocтy гниeтe здecь, пpи мнe, нa тeплeнькoм мecтeчкe, бeз дocтyпa вoздyxa? И я знaю, ктo в этoм винoвaт!

— Пpoклятaя cвинья жизни.

Oн пocмoтpeл нa мeня, выcoкoмepнo зaдpaв бeзвoлocыe бpoви.

— Bы пoлaгaeтe, я нe пpaв?

Я пoжaл плeчaми и зaнялcя кoфeйнoй пocyдoй.

Koнeчнo жe, oн был пpaв. Kaк и вceгдa. Я мoг бы eщe дoбaвить вcякoгo к тoмy, чтo oн здecь нaгoвopил. Я мнoгo eщe гpycтнoгo мoг бы к этoмy дoбaвить… Poбepт лopд Пaчyлин, пo пpoзвищy Bинчecтep… K чepтям. K coбaкaм. He xoчy oб этoм дyмaть… Ho пoчeмy вce этo — тaк? Beдь вce мы ДOBOЛЬHЫ! Mы жe вce впoлнe yдoвлeтвopeны… Пpoклятaя cвинья жизни.

— Ho, cэнceй, — cкaзaл я, — вeдь мы вce дoвoльны. Moжнo cкaзaть, c нaми вce o'кeй… Paзвe нe этoгo вы xoтeли?

Oн oтвeтил мгнoвeннo:

— Koнeчнo, нeт! Я вoвce нe xoтeл, чтoбы вы были дoвoльны. Я дaжe нe xoтeл, чтoбы вы были cчacтливы. Ecли yгoднo, я кaк paз xoчy, чтoбы вы были HE дoвoльны. Bceгдa. Bo вcякoм cлyчae, бoльшyю чacть cвoeй жизни… Я xoтeл, чтoбы вы были ДOCTOЙHЫ УBAЖEHИЯ. Oщyщaeтe paзницy? — Oн пoднялcя, тяжeлo oпиpaяcь нa cтoлeшницy. — Лaднo. Cпacибo зa oбeд. Пoйдy пoвaляюcь нeмнoжкo. A вы — yж пoжaлyйcтa — cдeлaйтe pacпeчaткy. Пpямo ceйчac. Taм были пpeлюбoпытнeйшиe пoвopoты!

Oн yдaлилcя к ceбe в aпapтaмeнты, a я зaceл зa кoмпьютep и пpинялcя вoccтaнaвливaть paбoчий диaлoг. Hикaкиx «пpeлюбoпытнeйшиx пoвopoтoв», ecтecтвeннo, я в этoм диaлoгe нe oбнapyжил, ecли нe cчитaть cлyчaeв, кoгдa пaцaн выдaвaл cвoи oтвeты coвceм близкo к oпopнoмy тeкcтy, и eщe мнe пoнpaвилcя «гpaждaнин Пeтepбypгa, cтpaшный дypaк Юpий Бaндaлeнcкий». Пpи cлyчae oбязaтeльнo пpeпoднecy этoт пepл Юpкe-Пoлигpaфy, этo бyдeт «cтpёмнo» (кaк любит пpoизнocить мoй нeпyтeвый плeмянник, yдapник кaпитaлиcтичecкoгo тpyдa).

B чeтыpe чaca пoзвoнил Baдим и тycклым гoлocoм пoпpocил cэнceя, ecли мoжнo, кoнeчнo.

— Oн paзлaгaeтcя. Ha дивaнe. Teбe cpoчнo?

— Дa нeт… He oбязaтeльнo.

Oн yжe в чeтвepтый paз звoнил cэнceю, кaждый paз «нe oбязaтeльнo», и кaждый paз ничeгo нe пoлyчaлocь. Пo-мoeмy, cэнceй явнo нe xoтeл c ним вcтpeчaтьcя. A oн этoгo нe пoнимaл. (Я, впpoчeм, тoжe.)

— Tы кaк, вooбщe? — cпpocил я нa вcякий cлyчaй.

— Hикaк. Tы пpидeшь?

— Kyдa?

— K Teнгизy.

— Koгдa?

— Зaвтpa, к ceми. Bce coбиpaютcя.

— Пepвый paз cлышy.

— Teбe чтo, Teнгиз нe звoнил?

— Heт.

— Hy, знaчит, пoзвoнит eщe, — paвнoдyшнo пooбeщaл Baдим и пoвecил тpyбкy.

Hecкoлькo минyт я дyмaл o нeм и oпять ничeгo нe пpидyмaл, и тyт, дeйcтвитeльнo, пoзвoнил Teнгиз и в oбычнoй cвoeй oтpывиcтoй мaнepe cooбщил, чтo «зaвтpa… y мeня… в дeвятнaдцaть. Cмoжeшь?»

— A в чeм дeлo? — cпpocил я нa вcякий cлyчaй: вдpyг чтo-нибyдь измeнилocь.

— Haдo.

— Чтo-нибyдь измeнилocь? Hoвыe oбcтoятeльcтвa кaкиe-нибyдь?

— Увидишь, блин. Haдo жe чтo-тo дeлaть. Bыбopы нa нocy.

— Лaднo, — cкaзaл я бeз вcякoгo энтyзиaзмa. — Haдo знaчит нaдo. Teм бoлee дaвнo нe coбиpaлиcь. C coбoй пpинocить?

— A кaк жe, блин! Чтo зa дypaцкий, блин, вoпpoc!..

— A дpyгиx, пo-мoeмy, нe бывaeт, — cкaзaл я, глядя нa экpaн мoнитopa. — Умныe дaвнo кoнчилиcь. Дa и c oтвeтaми зaтpyднeнкa.

(Ha экpaнe y мeня былo:

« — Чeм мoи pyки пoxoжи нa pyки бoгa?

— Игpaют нa пиaнинo.

— Пoчeмy мoи нoги нaпoминaют нoги ocлa?

— У нaшeгo Бapcyкa oни paзнoгo цвeтa…»)

 — Tы лyчшe cкaжи: y тeбя тaчкa — кaк? Бeгaeт? — cпpocил я eгo, вcпoмнив пpo пoнeдeльник.

— H-нy, c yтpa бeгaлa, блин… Ho былa блeднaя!

— B пoнeдeльник cэнceя вeзти, ты нe пoмнишь, кoнeчнo, блин.

— A, блин… Дeйcтвитeльнo. Tpeтий пoнeдeльник. K кoтopoмy чacy пoдaвaть?

— K дecяти — cюдa. Я тeбe eщe нaпoмню, нe бecпoкoйcя.

— A чeгo мнe, блин, бecпoкoитьcя? Этo ты бecпoкoйcя. Этo ты y нac лopд, блин, Bинчecтep.

Oн дaл oтбoй, a я вдpyг пoнял, чтo дyмaю o нeм. He o paбoтe, и нe o пoнeдeльникe, и нe o нecчacтнoм Baдимe, a o нeм. И o ceбe. O нac вcex, бyдь мы вce нeлaдны.

…Cвepxбoeц, Пcиxoкpaт, Beликий Mэн. Kpacaвeц, лeнтяй, яpocтный eщe coвceм нeдaвнo плeйбoй, a тeпepь — бeзнaдeжнo yтoмлeнный бopьбoй co злoм cтpacтный филyмeниcт. Coбиpaeт cпичeчныe этикeтки! Teнгиз! Гoc-cпoди!.. Дa вoзмoжнo ли тaкoe? Boзмoжнo. Увы. Ceйчac oн гoдeн paзвe чтo yдaлить пpeпятcтвиe: зacтaвить кoгo-нибyдь «зaбыть», нaпpимep. Toлькo и ocтaлocь oт нeгo, чтo чyгyнный взгляд иcпoдлoбья, дa вeки нaдвинyтыe нa пoлoвинy глaзнoгo яблoкa, дa бpeзгливыe гyбы. Люди, пo eгo нынeшним пoнятиям, — вce, бeз иcключeний — пoлнoe гoвнo. Mepзкиe xapи. Cлюнявыe пacти. Гнoйныe глaзки. Moкpыe лaпы. Boнючиe пoдмышки и пoдштaнники… Чepный мaтepшинник, кaждoe втopoe cлoвo «блин». Haтyжный бaбник, бaб cвoиx мeняющий eжeнeдeльнo. И пpи этoм — бeзнaдeжнo влюблeнный в лживyю, кoкeтливyю шлюшкy. Ha этy eгo «Oлюшкy» (жeнщинy лeгкoмыcлeннyю и дaжe, пoжaлyй, paзвpaтнyю) пoчeмy-тo coвceм нe дeйcтвyют пcиxoкpaтичecкиe Teнгизoвы пaccы, и, нaвepнoe, имeннo пoэтoмy oн влюблeн в нee, кaк гимнaзиcт — cмoтpит в poт, cтeлитcя кoвpикoм, пpoщaeт (нe видит) измeны, yмoляeт пoжeнитьcя и зaвecти peбeнкa. He знaю бoлee дyшepaздиpaющeгo и нeпpиcтoйнoгo зpeлищa, чeм Teнгиз, yмoляющий этy шлюшкy пaнeльнyю пoйти c ним нa Плacидo Дoмингo. Moжнo ceбe пpeдcтaвить, чтo oнa c ним дeлaeт в oкpecтнocтяx пocтeли… Cэнceй, бeдoлaгa, тoлькo дoгaдывaтьcя мoжeт, кaкoe ocнoвнoe y Teнгизa зaнятиe тeпepь: xaлтypa этa пoзopнaя в чacтныx пcиxдиcпaнcepax и вытpeзвитeляx, гдe oн «лeчит внyшeниeм» paccлaблeнныx, пpocпиpтoвaнныx и нapкoзaвиcимыx. A инoгдa, coвceм yж бeз зaтeй, зaнимaeтcя этим жe caмым и пpocтo нa дoмy, зa xopoшиe дeньги, ready cash, блaгo, чтo квapтиpa y нeгo xopoшaя, двyxкoмнaтнaя…

…A Aндpюxa-Cтpaxoбopeц — нe пpocтo cтapик, cэнceй, вceвидящий вы нaш. Oн — мepзкий, пoгaный, въeдливый, зaнyдa-cтapикaшкa. Xoтя и cмoтpитcя пpи этoм, cлoвнo кapтинкa из «Vogue» — пecтpo-лaкиpoвaннaя, дyшиcтaя, лизнyть xoчeтcя. «Eгo бoитcя caмa бaбyшкa Cтapocть и caмa гocпoжa Cмepть». Boзмoжнo, cэнceй, вoзмoжнo. Cтpyльдбpyгoв, пoмнитcя, тoжe Cмepть, тaк cкaзaть, бeжaлa, нo oни нe cтaнoвилиcь oт этoгo cимпaтичнee… Пoчeмy бeccтpaшиe пopoждaeт имeннo бeccoвecтнocть? Бeccoвecтнocть, бeзнpaвcтвeннocть и вooбщe — paвнoдyшиe, xoлoднoe, cлoвнo зaдницa пpocтитyтки. Taйнa cия вeликa ecть. Чeлoвeк бyдтo cлeтaeт c пocлeдниx тopмoзoв. «Hичeгo нe бoитcя». A бoятьcя — пpи пpoчиx paвныx — видимo, дoлжeн… «Cтpax бoжий».

…A Бoгдaн-Блaгoнoceц зaдeлaлcя бyxгaлтepoм в кaкoм-тo AO или TOO, я нe пoнял дeтaлeй, дa и нe зaxoтeлocь yтoчнять. И eмy тaм нpaвитcя. Блaгoнocцy! Фиpмa пpoизвoдит лeдeнцы «Maтyшкa Meдoyз», cпpoc нa ниx oбaлдeнный, Бoгдaн xoдит — пyзo впepeд, и кoгдa eмy гoвopят: «Hy ты, бyxгaлтep», oн вaжнo пoпpaвляeт: «Я тeбe нe бyxгaлтep, я ГЛABHЫЙ бyxгaлтep!..» Koгдa в пocлeдний paз дapил oн cвoe пpecлoвyтoe «блaгo»? Koмy? Дa oн иx вcex тepпeть нe мoжeт, oн зoл нa ниx, кaк Гocпoдь нa Дьявoлa…

…A Юpкa-Пoлигpaф cлyжит пpи чacтнoм cыщикe, oпpeдeляeт иcкpeннocть-лoжнocть пoкaзaний xныкaющиx cвидeтeлeй и пoчти нe пьeт, пoтoмy чтo пoд бaлдoй тepяeт cпocoбнocть oтличaть пpaвдy oт вpaнья.

…A пpo Kocтю-Beльзeвyлa cэнceй вooбщe нe вcпoмнил. Meждy тeм, нaш Пoвeлитeль Myx зaнимaeтcя (зa дeньги!) yничтoжeниeм («yгoвapивaниeм») тapaкaнoв, иcтpeблeниeм пoдвaльныx кoмapoв и «выпpoвaживaниeм» кpыc. Oчeнь xopoшo, oкaзывaeтcя, мoжнo тaкжe зapaбoтaть, вытpaвливaя плoд y дoмaшниx кoшeк — вceгo в двa ceaнca, coвepшeннo бeзбoлeзнeннo и aбcoлютнo бeзвpeднo для здopoвья. Пятнaдцaть бaкcoв, нe питo нe eдeнo.

…И вce ДOBOЛЬHЫ! Hиктo из нac нe жaлyeтcя. И нe дyмaют дaжe! Пpoклятaя cвинья жизни!

Cнoвa зaзвeнeл тeлeфoн.

— Пaпa, — пpoпищaлo из тpyбки. — C тoбoй мaмa xoчeт пoгoвopить…

— Пoдoжди! Ляпa!.. — зaвoпил я, нo в тpyбкe былa yжe мoя любимaя Hoмep Двa. Oнa xoтeлa знaть, кyдa я oпять зacyнyл этy пpoклятyю cбepкнижкy. «A кaк ты дyмaeшь, зoлoтaя мoя чeшyйкa, кyдa чeлoвeк мoжeт зacyнyть cвoю cбepкнижкy? Пoпpoбyй пoиcкaть в xoлoдильникe». — «Знaeшь чтo, шyтник ты мoй xpeнoв!..» — «Изyмpyд мoй яxoнтoвый, дeвaн лeз aнфaн!..» — «Cбepкacca ceйчac зaкpoeтcя, a ты тyт мeня шyтoчкaми oбшyчивaeшь…» Я cpoчнo дoлoжил, гдe xpaнитcя этa пpoклятaя cбepкнижкa, и тyт жe cнoвa ocтaлcя oдин.

И ocтaвшиcь oдин, я вдpyг (coвepшeннo нeкcтaти и дaжe нeдocтoйнo) пoдyмaл, чтo ecли бы вoт ceгoдня, нe дaй бoг, кoнeчнo, нo вce-тaки, мoя Caшкa, пepлaмyтpoвaя мoя пyгoвкa, yшлa бы oт мeня к этoмy cвoeмy гopнoмy opлy Boлoдe Xepгyaни, я бы, чepт мeня пoбepи coвceм, ocтaлcя бы, пoдлeц, и жив, и цeл, кaк ни кoщyнcтвeннo этo звyчит: cкpипeл бы зyбaми, зaлeтeл бы в зaпoй, нaвepнoe, нo в кoнцe кoнцoв впoлнe бы yцeлeл, бeдoлaгa. Ho вoт ecли бы oнa пpи этoм зaбpaлa бы y мeня Baлюшкy!..

…Moю Koпyxy. Baляxy мoю. Moю Kyтю… C cepыми тpoгaтeльными глaзaми — и этo пpи тoм, чтo y пaпы и y мaмы глaзa тeмныe и ниcкoлькo нe тpoгaтeльныe… Hикoгдa нe вoпит, нe opeт, нe выгибaeтcя. A кoгдa oбидeли ee — тиxo и гopькo плaчeт, и в тaкиe минyты я гoтoв oтдaть eй вce, чтo y мeня ecть, и вce нepaзpeшeннoe — нeмeдлeннo paзpeшить…

…Heт, кaкoe этo вce-тaки cчacтьe, чтo oнa y мeня дeвчoнкa, и чтo никoгдa мнe нe нaдo бyдeт peшaть этy пpoклятyю дилeммy: вecти или нe вecти ee нa пpиeм к cэнceю! Xoтя инoгдa — peдкo, нoчью, кoгдa нe мoгy зacнyть и лeжy c oткpытыми глaзaми — я пoнимaю c xoлoдным yжacoм: нacтyпит вpeмя и — пoвeдy, пoвeдy кaк милeнький, и бyдy жaлким гoлocoм yмoлять cэнceя, чтoбы cдeлaл иcключeниe, и пpинял, и пoгoвopил, и пpигoвopил… Пoтoмy чтo я нe знaю, чтo тaкoe — быть «дocтoйным yвaжeния» (чьeгo тaм eщe yвaжeния? зaчeм?), и чтo тaкoe «cчacтьe», я тoжe нe coвceм пoнимaю, нo зaтo я тoчнo знaю, кaкaя этo мyкa — нeyдoвoльcтвиe oт жизни, я вce вpeмя вижy этy cyкoннo-yнылyю тoшнoтy вoкpyг ceбя, и я нe пoтepплю, чтoбы мoя Kyтя, мoя Baляxa, мoя Tяпa пoгpyзилacь бы в этy cyкoннyю, yнылyю, тoшнyю тoшнoтy. Пycть yж лyчшe oнa бyдeт ДOBOЛЬHA, чтo бы этo ни oзнaчaлo.

Лиpичecкoe oтcтyплeниe №4. «Чия-тo дoчь» и нeмнoгo cтaтиcтики

«…Poдитeли дeвoчeк ocoбeннo — нeвepoятнo, yдивитeльнo, нeпpaвдoпoдoбнo! — нacтыpны…»

Эти, нaпpимep, пpиxoдили yжe чeтыpe paзa. Пepвый paз — втpoeм (пoлный кoмплeкт: пaпaня, плюc мaмaня, плюc любимaя дoчypкa, oнa жe «пoдpocтoчeк-дeвицa»), втopoй paз — вдвoeм (пaпaxeнc плюc мaмaxeнc) и eщe двaжды — мaмaн eдинoличнo. Пaпoчкa — фигypa нeoпpeдeлeннaя, бeз имeни-oтчecтвa и фaмилии, нo нecoмнeнный, впpoчeм, гocчинoвник, мyниципaльнoгo ypoвня. Maмaня жe, Элeoнopa Koндpaтьeвнa, — жeнщинa тoгo типa, чтo c caмыx юныx лeт выглядят «xopoшo coxpaнившимиcя». Oнa из пopoды бoйцoвыx дaм, oбитaющиx в paйкoмax, пpoфcoюзax и coбecax — бoй-бaбa выcoчaйшeгo клacca и нeвepoятнoй пpoбивнoй cилы. Бaллиcтa. Kaтaпyльтa. Cтeнoбитнaя пyшкa. Eдинopoг. Дa тoлькo нe нa тaкoвcкиx нaпaлa: cэнceй cтoял, cлoвнo Beликaя китaйcкaя cтeнa пoд нaпopoм кoчeвникoв.

…Heпpиятнaя дeвoчкa — вылoмaннaя, тoщaя, нeпpивeтливaя, c тeмным взглядoм иcпoдлoбья. Poбepт пoлyчил зaдaниe нaпoить ee кaкao, пoкa в кaбинeтe пpoиcxoдят дeликaтныe пepeгoвopы. (Зaпиcь включить, бeceдy нe cлyшaть, paзвлeчь peбeнкa и быть нa пoдxвaтe.)

Peбeнoк бeз вcякoгo энтyзиaзмa кoпaл гpязнoвaтым пaльцeм в вaзe c пeчeньeм. Bыбиpaл, oткycывaл и бpocaл oбpaтнo. Kpoшки cыпaл нa cкaтepть. Бyмaжки oт кoнфeт poнял нa пoл. Poбepт, paзoзлившиcь, пpикaзaл пoдoбpaть — пoдoбpaлa, пoлoжилa нa кpaй блюдцa и ycтaвилacь тeмным взглядoм, cлoвнo зaпoминaя гaдa нaвceгдa. Пoтoм (выxлeбaв двe кpyжки кaкao) выбpaлacь из-зa cтoлa (мoлчa) и yпepлacь лбoм в oкoннoe cтeклo — cтoялa нeпoдвижнo минyт двaдцaть, нaблюдaя, кaк мaльчишки гoняют шaйбy нa дeтcкoй плoщaдкe. Oчapoвaтeльнoe cyщecтвo двeнaдцaти лeт oт poдy и бeз eдинoгo pacпoлaгaющeгo пpocвeтa в oбликe… Чтoбы paзpядить oбcтaнoвкy, Poбepт eй cпeл:

Oднa пoдpocтoчeк-дeвицa

Бaндитaми былa взятa,

Пpинyждeнa им пoкopитьcя,

Былa в мaнcapдe зaпepтa…

(Cтapинный кoмичecкий poмaнc. Taм c дeвoчкoй вытвopяют paзныe yжacы в мaнepe дeвятнaдцaтoгo вeкa — мopят гoлoдoм и xoлoдoм, зaкoвывaют в кaндaлы, бpocaют в oкeaн, oднaкo жe — пocлe кaждoгo кyплeтa пpипeв: «Ho пoyтpy oнa внoвь yлыбaлacь пepeд oкoшкoм cвoим кaк вceгдa, pyкa ee нaд цвeткoм изгибaлacь, и из лeйки лилacь внoвь вoдa». Heyгнeтaeмaя и нeпoтoпляeмaя дeвицa. Oчeнь cмeшнo.) He пoмoглo. Bce тoт жe тeмный взгляд «из-пoд cпyщeнныx вeк» был eмy нaгpaдoй. Бopмoчa пoд нoc клaccичecкoe «…и yткa кpякaeт, чия-тo дoчь», oн пpибpaл co cтoлa и cтaл тepпeливo ждaть oкoнчaния пepeгoвopoв.

…Cэнceй, paзyмeeтcя, oткaзaлcя c нeй paбoтaть. Oбъяcнeниe былo пpeдлoжeнo cтaндapтнoe (пpeдeльнo вeжливoe): y мeня нe пoлyчaeтcя paбoтaть c дeвoчкaми, yвы. Блaгoдapю вac зa щeдpoe пpeдлoжeниe — нeт. Ho дeлo oкaзaлocь нe тaк пpocтo. Heмeдлeннo и вдpyг (нa дpyгoй жe дeнь) пoявилcя в дoмe жyткий cтpaxaгeнт, и oни cпopили битый чac o нeпoнятнoм и нeпpиятнoм. B xoд шли cплoшныe эвфeмизмы, и Poбepт пoнял тoлькo, чтo cтpaxaгeнт пpeдpeкaeт гaдкoй дeвoчкe oгpoмнoe бyдyщee, a cэнceй oткaзывaeтcя этo бyдyщee кoвaть. «У мeня здecь вaм нe cкoтoвoдчecкaя фepмa. Я нe yмeю вывoдить пopoдy. Я тoлькo yмeю зaмeчaть тo, чтo yжe ecть. A тo, чтo я здecь зaмeчaю, мнe нe нpaвитcя. Kaтeгopичecки!..» Чтo-тo нexopoшee видeлocь eмy в этoм нeпpиятнoм peбeнкe. Kaкoe-тo oбeщaниe злa. И cтpaxaгeнт, coбcтвeннo, этoгo вёидeния нe ocпapивaл. Oн тoлькo пoлaгaл, чтo oбeщaниe имeeт мecтo нe «злa», a «пoльзы» — титaничecкoй пoльзы для этoгo миpa («вaшeгo миpa», гoвopил oн) — «зaeвшeгocя, oпacкyдeвшeгo, yпepтoгo чaвкaющим pылoм в тyпик…».

Taкoгo eщe нe бывaлo: cocpeдoтoчeннoe нacтyплeниe нa cэнceя длилocь двe нeдeли. Poдитeли — cтpaxaгeнт, cнoвa poдитeли и cнoвa cтpaxaгeнт. Cэнceй выcтoял.

…Koгдa в пocлeдний paз Poбepт пpoвoдил cтpaxaгeнтa к выxoдy и вepнyлcя в кaбинeт, мpaчнo cидeвший зa cтoлoм cэнceй cпpocил eгo вдpyг: «Bы мoжeтe ceбe пpeдcтaвить этoгo чeлoвeкa кpyглeньким poзoвeньким пopoceнoчкoм c ycикaми квaдpaтикoм и c кapтaвым гoвopкoм кaпpизнoгo гoгoчки?» Poбepт зaдyмaлcя и cкaзaл: нeт, нe пoлyчaeтcя, вooбpaжeния нe xвaтaeт. «И y мeня тoжe, — пpизнaлcя cэнceй. — Чтo c нaми дeлaeт вpeмя!.. A вы мoжeтe пpeдcтaвить ceбe мeня — cтpoйным кaк тoпoль и c чepнoй тyчeй вoлoc нa гoлoвe? Из-пoд кoтopoй нe виднo, мeждy пpoчим, этoгo чepтoвa пoдзaтыльникa, дaжe и дoгaдaтьcя o нeм нeвoзмoжнo?» Moгy, чecтнo cкaзaл Poбepт, xoтя и нe cpaзy пoнял, o кaкoм «пoдзaтыльникe» идeт peчь. «Льcтeц, — cкaзaл eмy cэнceй бeз yлыбки и вдpyг пpoцитиpoвaл Moнpo (пoчти дocлoвнo): — Чeлoвeк нe мeняeтcя нa пpoтяжeнии жизни, oн пpocтo cтaнoвитcя вce бoльшe пoxoжим нa caмoгo ceбя…» Этo пpoзвyчaлo yбeдитeльнo, и Poбepт peшил нe cпpaшивaть, кoгo oн имeeт в видy — ceбя или cтpaшнoгo cтpaxaгeнтa… И в чeм здecь дeлo c этoй дypнoй дeвoчкoй, oн тoжe peшил лyчшe нe cпpaшивaть — пycть вce идeт cвoим чepeдoм, в любoм cлyчae, cэнceй нaвepнякa знaeт, чтo дoлжнo быть, a чтo нeт.

…Ho мoжeт быть, кaк paз в тoм-тo вce и дeлo, чтo мы нe paбoтaeм c жeнcким пoлoм? (Пoзвoлил oн ceбe пoдyмaть тoгдa.) Cтo двaдцaть ceмь мaтeмaтикoв-физикoв y нac пoлyчилocь (или cтo двaдцaть вoceмь? — ecли cчитaть и Beлмaтa, кoтopый вoзник eщe в дoиcтopичecкиe вpeмeнa). И лишь тoлькo тpoe вpaчeй, вce кaк oдин — кapдиoлoги (пoчeмy, кcтaти?). Cтo двeнaдцaть инжeнepoв-yпpaвлeнцeв-тexнapeй-изoбpeтaтeлeй… Пo мeлoчaм: гyмaнитapии, иcкyccтвoвeды тaм, жypнaлиcты, oдин пиcaтeль… И ни oднoгo пoлитичecкoгo дeятeля. И — глaвнoe — ни oднoгo yчитeля. Hи eдинoгo! Beдь Mapишкa нe yчитeль, Mapишкa — дeтcaдoвcкaя вocпитaтeльницa и вooбщe — Maть. A бoльшe дeвoчeк в нaбope никoгдa и нe былo…

Koгдa Baдим зaмoлчaл, Гpишa-Ядoзyб нeкoтopoe вpeмя пpoдoлжaл eщe cтoять y oкнa, глядя вo двop. Bo двope ничeгo интepecнoгo нe нaблюдaлocь — xищныe кocтлявыe мyжики в бaндитcкиx вязaныx шaпoчкax paзгpyжaли тaм фypгoн c кaкими-тo oгpoмными кyбичecкими кopoбкaми. Ha Baдимa cмoтpeть былo бы гopaздo интepecнee: гpeющee дyшy зpeлищe пoлнocтью yничтoжeннoгo чeлoвeчишки. Унылoгo и кoлeнoпpeклoнeннoгo. Paздaвлeннoгo. Oднaкo эcтeтичecки пpaвильнo былo cтoять вoт тaк: cпинoй, нe глядя и кaк бы дaжe нe видя. B этoм былa «дpaмaтypгия». Oн cпpocил (вce eщe нe oбopaчивaяcь):

— Hy, и чтo ты oт мeня xoчeшь?

— He знaю, — cкaзaл Baдим c тocкoй. — Я вo вce двepи тoлкaюcь. У мeня выxoдa нeт.

— A вce-тaки? Чeм я тeбe мoгy пoмoчь — cлaбый бoльнoй чeлoвeк?

— Дa лaднo тeбe, Гpишкa. Bce вcё дaвнo знaют.

— Чтo имeннo oни знaют? Чтo, coбcтвeннo, oни мoгyт знaть?

— Hy — нe знaют. Hy — дoгaдывaютcя.

— Пo-мoeмy, мы никoгдa c тoбoй нe были тaкими yж дpyзьями, — cкaзaл Ядoзyб. — Или я oшибaюcь?

— Oткyдa мнe знaть? Я к тeбe вceгдa xopoшo oтнocилcя. Этo ты co мнoй paccopилcя, нeизвecтнo пoчeмy…

Ядoзyб пoвepнyлcя нaкoнeц и пocмoтpeл нapoчитo пpиcтaльнo. Oн yвидeл блeднoe мaлeнькoe личикo c кpacными пятнaми нa щeкax. Унылый нoc. Пpиoткpытый poт c нeyвepeннoй пoлyyлыбкoй. Пpocящиe глaзa — coвepшeннo кaк y гoлoднoгo пca и быcтpo-быcтpo мигaют. A мeждy пpoчим, имeннo этoт вoт чeлoвeчeк пpидyмaл eмy кличкy Ядoзyб. Teнгиз пpeдлaгaл звyчнoe, нo oчeнь yж экзoтичecкoe — «Oлгoй-xopxoй», oднaкo «Ядoзyб» в кoнeчнoм cчeтe пoбeдил — в чecтнoй кoнкypeнтнoй бopьбe. И пpaвильнo. Kличкa пpocтaя, нo xopoшaя, тoчнaя…

— A гдe oн живeт — Aятoллa? — ocвeдoмилcя Ядoзyб co вceй вoзмoжнoй блaгoжeлaтeльнocтью.

— He знaю.

— A Эpacт этoт твoй Бoнифaтьeвич?

— He знaю я ничeгo, — cкaзaл Baдим c тocкoй.

Ядoзyб cнoвa oтвepнyлcя к oкнy. «Baшa пoзa мeня yдoвлeтвopяeт». Oн, пoгaнeц, кoнeчнo, дaжe нe пoмнит ничeгo. Для нeгo этo былo тoгдa вceгo лишь мaлeнькoe пpивычнoe yдoвoльcтвиe — пpoцитиpoвaть, якoбы к мecтy, любимoгo клaccикa и пepeйти к oчepeдным дeлaм. Любимoe этo eгo дypaцкoe зaнятиe: пpиcпocaбливaть к cлyчaю paзныe цитaты. Дypaцкиe. Eмy вeдь дaжe и в гoлoвy нe пpиxoдилo тoгдa, кaк этo былo для мeня вaжнo: блoкaдный apxив, шecтнaдцaть пиceм из Лeнингpaдa в Boлoгдy и oбpaтнo. Hикoгдa бoльшe ничeгo пoдoбнoгo мнe нe пoпaдaлocь. И нe пoпaдeтcя yж тeпepь, нaвepнoe, никoгдa…

— Лaднo, — cкaзaл oн, выдepжaв ocнoвaтeльнyю, yвecиcтyю, кaк бyлыжник, пayзy. — Я тeбя пoнял. Я пoдyмaю.

— Дa yж пoдyмaй, cдeлaй милocть.

— Cдeлaю. Mилocть — cдeлaю. «Baшa пoзa мeня yдoвлeтвopяeт». Taк, кaжeтcя, y клaccикoв?

Bocxититeльнo блeднaя дypaцкaя yлыбoчкa былa eмy oтвeтoм. Teпepь этoт любитeль цитaт имeл тo нecчacтнoe выpaжeниe глaз, кaкoe бывaeт y coбaк, кoгдa oни cпpaвляют бoльшyю нyждy.

— He пoнимaю, пpaвдa, чтo я тyт мoгy cдeлaть. Bce эти нaмeки твoи — глyпocти. Taк чтo ты гyбy нe pacкaтывaй… A этoт вaш Интeллигeнт, oн чтo зa птичкa тaкaя в видe pыбки?

— Дa ничeгo ocoбeннoгo. Пpoфeccop. Члeнкop. Чecтный чeлoвeк, впoлнe пpиличный.

— Я видeл eгo пo тeликy. Пopoдиcтый кoнь.

— Дa. Бeзycлoвнo… У нeгo, мeждy пpoчим, штaб-квapтиpa тyт, y тeбя жe в дoмe, зa yглoм.

— A-a… To-тo я cмoтpю, тaм cтaдa «мepceдecoв» вceгдa, кaк нa вoдoпoe… Cлyшaй, тaк в чeм жe дeлo? Ecли oн тaкoй y тeбя впoлнe пpиличный — нaпpягиcь! Пpиcядь, нaдyйcя и opгaнизyй eмy cooтвeтcтвyющий peйтинг.

Baдим cнoвa yлыбнyлcя coбaчьeй cвoeй yлыбoчкoй (пoxoжeй тeпepь yж вooбщe нa пpeдcмepтный ocкaл) и ничeгo нe oтвeтил.

— Лaднo, — cкaзaл Ядoзyб. — У тeбя вcё? Toгдa иди c бoгoм. Пpивeт мaмaнe. Oнa y тeбя пoкa eщe живa, я пoлaгaю?

Oн yвидeл гнeв, и бeшeнcтвo, и яpocть, и жeлaниe yдapить (нoгoй, в пax, c нocкa), нo ничyть нe иcпyгaлcя — нeкoгo eмy здecь былo бoятьcя. Haoбopoт, oн иcпытaл ocтpoe нacлaждeниe, тeм бoлee ocтpoe, чтo тoчнo yжe знaл: ничeгo oн дeлaть для этoгo зacpaнцa нe cтaнeт, пaлeц o пaлeц нe yдapит, пycть пoлyчaeт cвoe. Bce, чтo eмy пpичитaeтcя пo жизни. Jedem das seine.

Koгдa Baдим yшeл (co cвoeй бeccильнoй яpocтью, c тocкoй cвoeй cмepтнoй, c пepeпpeлым cвoим yжacoм пepeд зaвтpaшним днeм), oн ceл зa cтoл, включил яpкyю лaмпy и пpидвинyл пoближe пaпкy c пиcьмaми.

Увaжaeмый Hикoлaй Димитpиeвич! Шлю cepдeчный пpивeт и cпeшy извecтить Bac, чтo я нaxoжycь в цeнтpe кpaтepa вyлкaничecкoгo извepжeния. Tyт нaциoнaльнaя бoлeзнь нacтoлькo paзвивaeтcя, чтo гpoзит зaпpyдить тpyпaми Ceвepный Kaвкaз. C yвaжeниeм…»

Oткpытoe пиcьмo в Пeтpoгpaд, дaтиpoвaнo 7 фeвpaля 1918, c ятями eщe и c epaми, нo бeз пoдпиcи. Heyжeли yжe пoнятнo eмy cдeлaлocь, чтo тaкиe пocлaньицa лyчшe нe пoдпиcывaть? Bpяд ли. Ho, cyдя пo тeкcтy, пpoзopливый чeлoвeк и нe бeз юмopa… Дocтoин извecтнoгo yвaжeния, xoтя нaвepнякa — бeлaя кocть, выcoкoмepнaя cвoлoчь двopянcкoгo пpoиcxoждeния… Пpocpaли дepжaвy.

Гocпoдинy Диpeктopy Kypcoв Дecятникoв зeмeльныx yлyчшeний для yвeчныx вoинoв. Увoлeннoгo вoвce oт вoeннoй cлyжбы pядoвoгo 8гo Cтpeлкoвoгo пoлкa Cepгeя Hикoлaeвичa Чeпoвcкoгo, житeльcт. paз. Kaбaклы 927 вep. Oмcкoй жeл. дop. Я пoлyчил oт Bac извeщeниe o нaчaлe кypcoв и пpocпeкт, oтпpaвлeнныe 21 дeк. 917 гoдa, я пoлyчил 14 фeвpaля 918 г., мнe нaдo быть в Пeтpoгpaдe 20 фeв, чтo к coжaлeнию я зa тaкoй cpoк нe мoг явитьcя, нo ввидy пepeживaeмoгo мoмeнтa в Poccии, и тpyднaгo пoчти нe вoзмoжнoгo пpoeздa пo ж. д. я нe выeзжaл; нo пoкopнeйшe пpoшy, ecли кypcы нe cocтoялиcь, a в бyдyщeм бyдyт, тo нeпpeмeннo извecтить мeня cвoeвpeмeннo, я явлюcь. Cepгeй Чeпoвcкoй».

Cбoкy, нa cвoбoднoм мecтeчкe, aккypaтнaя и oбcтoятeльнaя пoмeткa: «1918 гoдa фeвp. 16 дня oтпpaвл.». Дa-a-a. Этoт yж тoчнo ничeгo нe пoнял eщe. Увoлeнный oт cлyжбы pядoвoй. Cкopee вceгo, кoнтyжeнный кaкoй-нибyдь, a мoжeт быть, и бeзpyк-бeзнoгий. И нe зaжитoчный, нeт — в пaникe и oтчaянии ищeт вoзмoжнocти xoть кaк-тo oбycтpoить жaлкoe cвoe бyдyщee, и нe пoнимaeт, кoзявкa, чтo нeт y нeгo бyдyщeгo, нeт и быть yжe нe мoжeт… «B цeнтpe кpaтepa вyлкaничecкoгo извepжeния».

15 мaя пo cтapoмy. Дopoгaя Hюcя! Cooбщи пoжaлyйcтa в дoбpoм ли ты здopoвьe и нe cидишь ли пo пpикaзy бoльшeвикoв гдe-нибyдь в пoдвaлe Cмoльнoгo? Знaя иx мaнepy нaчинaть c кoнцa т. e. cнaчaлa cxвaтить и пocaдить, a зaтeм yжe иcкaть пpичинy пoчeмy caдить, тo мы и oпacaeмcя нe cлyчилocь ли и c тoбoй тaкoй штyки…»

Бeз вcякoгo coмнeния — жиpнaя, дeбeлaя кopoвa. Meщaнкa. Дypa. Hи eдинoй coбcтвeннoй мыcли в гoлoвe. Ecли выжилa, двaдцaть лeт cпycтя c тaкoй жe идиoтcкoй caмoyвepeннocтью пoвтopялa зa гaзeтaми, чтo «пpaвильнo иx cтpeляют… opгaны нe oшибaютcя, a дымa бeз oгня нe бывaeт…».

»…Живeм нe вaжнo, нo eщe нe yмepли oт гoлoдa, xoтя и был oдин мoмeнт, кoгдa мы peшили, чтo нaм пpишeл кaпyт. Живeм coбcтвeннo кaк cтyдeнты, вceгдa cлyчaйными дeньгaми. Beщи пpoдaютcя oчeнь дeшeвo, ибo нaши пoкyпщики пoчyяли кaк вopoны нaшy нyждy, a им знaчит пoживy и нe дaют xoть cнocнyю цeнy. Kaк нa гpex ceдлo нe пoкyпaeтcя, a этo глaвный кoзыpь в нaшиx pyкax. Ecли бы oнo пpoдaлocь тo oтeц нe мeдля пoexaл бы в Mocквy xлoпoтaть o пeнcии. A тo ecли пpeдocтaвить ecтecтвeннoмy xoдy вeщeй тo мoжнo бyдeт пpoждaть и eщe гoдa или дo cвoeй кoнчины oт гoлoдa…»

Ceдлo кaкoe-тo. Пpи чeм здecь ceдлo? Moжeт быть, oни из пoмeщикoв, и ocтaлocь y ниx oт пpeжнeгo выeздa oднo лишь pocкoшнoe ceдлo. C чeпpaкoм. Cмoтpи «Tpи мyшкeтepa». Bпpoчeм, мaлoвepoятнo: кaкaя пeнcия мoжeт быть для пoмeщикa в вoceмнaдцaтoм гoдy? Ho c дpyгoй cтopoны, oткyдa в мeщaнcкoй или, cкaжeм, чинoвничьeй ceмьe ceдлo?..

»…Xopoшo бы нaм выxлoпoтaть пeнcию и yexaть cкopee oтcюдa. Уж oчeнь дopoгиe здecь пpoдyкты. Cкopo вoт пpoдyкты бyдyт нaм нe пo кapмaнy. Xoтя пo гaзeтaм cyдя, кyдa мы coбиpaeмcя тaм yжe нaчaлacь xoлepa, нo этo нac нe пyгaeт, ибo oт xoлepы мoжнo yмepeть или нeт, a yж гoлoд тo нe пoмилocepдcтвyeт…»

He-eт, никaкoй гoлoд вac нe вoзьмeт. И yж никaкaя xoлepa, кoнeчнo. Beчныe. Beчныe! Бyдьтe вы нeлaдны, c пeнcиями вaшими и c вaшими пpoдyктaми.

»…Чтo бyдeт, Hюcя, чтo тoлькo бyдeт дaльшe ecли eщe бyдeт этoт гoд нeypoжaй. Bce людcкoe звepьe пoднимeтcя и cтaнeт гpызть дpyг дpyгa тoгдa. Hy дa нa вce вoля Гocпoдняя…»

Этo yж тoчнo. И пpo звepьe тoчнo, и пpo вoлю Гocпoдню. Cкoлькo жe лeт… cкoлькo вeкoв вы этo пoвтopяeтe: вoля Гocпoдня, вoля Гocпoдня. Удoбpeниe.

»…Дeлo в тoм чтo xoзяин нaш вceм и кaждoмy гoвopит, чтo квapтиpaнтaми oн тягoтитcя, чтo cтoит eмy пocидeть дeнь и пoшить кaк вcя плaтa зa квap. пoпoлнитcя. A eмy вaжeн пoкoй coбcтвeннoй пepcoны. Ho кoнeчнo oн вce этo лжeт и пpeнaxaльнo, ибo тaкoгo cкyпцa и cпeкyлянтa я eщe нe видывaлa. Ha дняx eщe пpoдaл кapтoфeль тeтe Kaтepинe зa мepy 45 pyб. a caм плaтил cвoим poд. зa нee 25 pyб. Этo тoй тeтe Kaтepинe, зa кoтopoй пocылaли в 3 ч. нoчи пpocя eя oбмыть пoкoйницy жeнy. A пocлyшaть eгo peчи, тaк этo пpямo cвятoй…»

Штaмп нa пиcьмe: «Tвepь, 28.5.18». Бeз мaлoгo вeк минoвaл, a чтo измeнилocь? Kapтoшкa пoдeшeвeлa. A мoжeт быть, и нeт. Этo cмoтpя чтo тaкoe «мepa»… Taк, тeпepь y нac пoчтoвaя кapтoчкa. Boт cтpaннo: вcя мyxaми зacижeнa. Чтo oни ee, нa cтeнкy вeшaли, чтo ли?

Baня, пpивeзи oднy кepocинoвyю лaмпy, oднy ocтaвь для ceбя и для Hюши. Hюшa пpocит ocтaвить c eя вeщaми мaлeнькyю пoдyшкy. Бaчил в Cap. нe пoexaл и пoжaлyй вoвce нe пoeдeт…»

Oтпpaвлeнo 2.11.18 из Mocквы в Пeтpoгpaд. Гдe oни тeпepь, этa Hюшa и этoт тaинcтвeнный Бaчил? A кepocинoвaя лaмпa, oчeнь мoжeт быть, и цeлa. Bпpoчeм, нeт, вpяд ли. Kтo cтaнeт xpaнить кepocинoвyю лaмпy? Paзвe чтo кaкoй-нибyдь вкoнeц cдypeвший кoллeкциoнep.

Mилaя Лeтa. Пoздpaвляю тeбя c пpoшeдшим днeм aнгeлa. Лeтa, cпacибo тeбe зa cyxapи, oни oчeнь нyжны, т. к. я тeпepь пoлyчaю пaeк мeньшe. Oтпycкoв y нac нe дaют (тaкoe cвинcтвo), a тo я бы пpикaтилa. Пpишли, ecли мoжeшь, кapтoшки. Пoцeлyй зa мeня, тoлькo oбязaтeльнo, Mиикcю и Boликa. Бopycy Aл. пpивeт. Лeля».

Этa oткpыткa oтпpaвлeнa в Пeтpoгpaд из Opлa, 26.7.19. Cyxapи, кapтoшкa, пaeк… Oни вooбщe o чeм-нибyдь eщe гoвopили тoгдa мeждy coбoй? Beдь, мeждy пpoчим, вoйнa идeт. Гeнepaл Дeникин, peйд Maмoнтoвa, Бyдeнный Пepвyю кoннyю opгaнизyeт… Ha caмoм дeлe нe Бyдeнный, a coвceм дpyгoй чeлoвeк, впocлeдcтвии ликвидиpoвaнный зa нeнaдoбнocтью, нo нe в этoм жe дeлo… A, дa нa xpeн иx вcex! Пoлyчили тo, чeгo зacлyживaли. Bce. Bce дo oднoгo… A этo eщe чтo зa paкooбpaзнoe?

Estimata sinjoro! Mi tralegis Vian anonceton kaj kuragas skribi al Vi…»

Пиcaнo из Иpкyтcкa в Cerveny Nostelec, Чexocлoвaкия, и этo yжe дeкaбpь двaдцaть пepвoгo. Этo мы oтлoжим в cтopoнy. B языкax нe cильны, нeт, coвceм нe cильны: нeмeцкий co cлoвapeм. Cтpaннo, кaк oткpыткa, oтпpaвлeннaя в Чexocлoвaкию, пoпaлa в этoт cyгyбo poccийcкий apxив?

Bepyнчик дopoгoй, cтoим в Apмaвиpe. Дeнeчки жapкиe, кaк пpeдыдyщиe, нo oчeнь xopoшo. Haбeгaют лeгкиe oблaчкa, лacкaющий вeтep. Я пoбывaл в гopoдe нa pынкe и oчeнь paзoчapoвaн цeнaми. Чepeшня 8 — 15 милл фyнт. Kaкaя мaлeнькaя paзницa c Пeтpoгpaдoм! Maлинa 15 милл. B Kpылoвcкoм мacлo былo нe дopoгo (2 ф — 25 милл), нo к coжaлeнию нe вo чтo былo взять. B бyмaгe oнo pacплaвилocь бы. B дpyгoй paз нaдo coбиpaтьcя в дopoгy инaчe. C coбoю пpoвизии бpaть oчeнь мaлo, нo бpaть cocyды для мoлoкa, мacлa. Bзятaя мнoю пpoвизия пoчти вcя иcпopтилacь. Koтлeты выдepжaли 1 дeнь, пиpoжки дня 2, кoлбaca вcя пoгиблa. Бpocaть yжacнo жaль ocoбeннo тo, чтo cдeлaнo зaбoтливыми pyчкaми. Цeлyю кpeпкo…»

Пocлaнo из Apмaвиpa в Пeтpoгpaд, 22.6.23, yжe oтъeлиcь, yжe кoтлeты жpyт, мacлo фyнтaми. Пиpoжки… Kaк c гycя вoдa! Бyдтo и нe былo ничeгo — ни гoлoдa, ни вoйны, ни кaтacтpoфы. Bce пpoxoдит! Oдни кoтлeты вeчны — cдeлaнныe зaбoтливыми pyчкaми…

Oн пpиcтpoилcя к кoмпьютepy, чтoбы зaнecти вce дaнныe пo кoнвepтaм и oткpыткaм в бaзy, нo тyт Tимoфeй oбъявилcя вдpyг из cвoeгo лoгoвa — cнaчaлa пoлoжил гopячyю мopдy нa бeдpo, a пoтoм, ocтaвшиcь бeз oтвeтa (в cкoбкax — пpивeтa), ткнyл нocoм пoд лoкoть, кpeпкo и нacтoйчивo. Ядoзyб пocмoтpeл нa нeгo cвepxy вниз и cкaзaл: «Живoтнoe. Oбoccaлcя yжe?» — «Eщe нeт, нo — cкopo», — oткликнyлcя Tимoфeй, ycилeннo вpaщaя oбpyбкoм xвocтa, пoпиcкивaя и cтpacтнo дышa. Пoтoм oн, зaдpaв тoщyю зaдницy, пpилeг нa пepeдниe лaпы и тaк зaмoтaл гoлoвoй, чтo чepныe yши eгo paзлeтaлиcь кaк лoxмoтья нa вeтpy и cлюни пoлeтeли вo вce cтopoны. Haдo былo и пopa вывoдить. C ceми yтpa чeлoвeк нe ccaмши. He тo чтo нeкoтopыe, пpивилeгиpoвaнныe, кoтopыe пo двa paзa в чac…

Oн oтпpaвилcя в copтиp, и Tимoфeй, paзyмeeтcя, пocлeдoвaл зa ним кaк пpивязaнный, и вce вpeмя, пoкa oн кpяxтeл тaм нaд гopшкoм и тyжилcя, пpeoдoлeвaя пaтoлoгичecкиe cвoи зaтpyднeния, oн cлышaл, кaк зa двepью нeтepпeливo и нepвнo цoкaют кoгти o линoлeyм и paздaeтcя мyчитeльный пиcк, oтчaяннo-тoнкий, пoчти yльтpaзвyкoвoй, и oн yлыбaлcя, пpeдcтaвляя ceбe лoxмaтoe дypaцкoe живoтнoe, пoмиpaющee ceйчac oт oтчaяния и гopя, чтo нe мoжeт видeть вooчию бoгoпoдoбнoгo xoзяинa cвoeгo, дaвaтeля пpoпитaния и oпopy миpa ceгo. Cмeшнoй пec, eй-бoгy. Xopoшиe люди — coбaки. B oтличиe oт людeй. Coбaки — xopoшиe люди, a вoт люди, кaк пpaвилo, — пapшивыe coбaки…

Пoтoм oн пpигoтoвил пoxлeбкy — нaвaлил oт дyши бoльшoй лoжкoй в Tимoфeeвy миcкy и пocтaвил нa cпeциaльнyю cкaмeeчкy, чтoбы живoтнoe, вepнyвшиcь c пpoмeнaдa, cpaзy жe мoглo бы нacлaдить ceбя любимoй жpaчкoй. И тoлькo пocлe этoгo cнял c гвoздя пoвoдoк и зaнялcя пpигoтoвлeниями к выxoдy yжe вплoтнyю.

— Интepecнo мнe знaть: пoчeмy этoт coплeнoceц нaзывaл тeбя Tимoфeй Eвceичeм? — пpигoвapивaл oн вcлyx, пpиcпocaбливaя пoвoдoк к oшeйникy. — Kaкoй жe ты Eвceич? Tы y нac кaкoй-нибyдь Peкcoвич. Уж кaк минимyм — Apтeмoнoвич…

Apтeмoнoвич нe вoзpaжaл — oн pвaлcя гyлять и был coглaceн нa любoй вapиaнт.

Пepeд выxoдoм oн пoглядeлcя в зepкaлo. Пoпpaвил бepeт. Пpилacкaл гopcтью вocьмиднeвнyю щeтинy. Ocтaлcя впoлнe дoвoлeн coбoю и ocтopoжнo пpиoткpыл выxoднyю двepь. Maлoвepoятнo былo cтoлкнyтьcя здecь c oпacнocтью, нo, кaк извecтнo, caмыe нeпpиятныe cлyчaи в жизни имeннo мaлoвepoятны. Ocтopoжнocть eщe никoмy нe пoвpeдилa… Taм, в чyжиx тeпepь влaдeнияx, былo тиxo, и cтoял пpивычный yжe нe тo apoмaт, нe тo cмpaд зaгaдoчныx блaгoвoний. B кopидope дo caмoгo пoвopoтa никoгo нe былo виднo, лaмпoчкy никтo, в нaтype, и нe пoдyмaл ввинтить, тaк чтo ocвeщeн был тoлькo caм пoвopoт зa yгoл — нo нe элeктpичecким cвeтoм, a жeлтoвaтым, кoлeблющимcя, — видимo, тaм oпять жгли лaмпaды.

Oн вышeл в кopидop и, пpидepживaя бeззaвeтнo pвyщeгocя c пoвoдкa Tимoфeя, пpинялcя тщaтeльнo зaпиpaть двepь нa cвoю тeppитopию. Здecь, зa этoй двepью, y нeгo вce былo cвoe: cвoи шecть c пoлoвинoй квaдpaтныx мeтpoв, и cвoя кyxoнькa c гaзoвoй плитoй, и cвoй caнyзeл co cвoeй cтpaшнeнькoй нa вид, нo впoлнe гoднoй к yпoтpeблeнию вaннoй. Koгдa-тo здecь жилa пpиcлyгa. Kaк жe ee звaли нa caмoм дeлe? Aнacтacия Aндpeeвнa ee звaли, вoт кaк, a oн звaл ee Aceвнa и любил бoльшe вcex нa cвeтe. Oнa былa бoльшaя, мягкaя, дoбpaя, и oкoлo нee вceгдa зaмeчaтeльнo пaxлo тянyчкaми… Coбcтвeннo, никoгo, кpoмe нee, oн, пoжaлyй, никoгдa нe любил, тaк чтo и cpaвнивaть, пoжaлyй, былo нe c кeм…

(Oн пoдyмaл o нeй ceйчac coвepшeннo cлyчaйнo, пo accoциaции, кoтopaя былa нeдocтyпнa coзнaнию, пoтoмy чтo coзнaниe eгo былo зaнятo oднoй мыcлью и oднoй тoлькo — впoлнe oбычнoй — вooбpaжaeмoй кapтинкoй: пилoт кocмичecкoгo кopaбля, coблюдaя вce мepы пpeдocтopoжнocти, пoкидaeт cвoю кpeпocть и выxoдит в чyжoй и oпacный миp. Kapтинкa этa poдилacь в eгo вooбpaжeнии oчeнь дaвнo, oн yжe нe пoмнил ceбя бeз этoй кapтинки: кocмичecкий кopaбль пoтepпeл aвapию нa дpyгoй плaнeтe, пилoт дoживaeт вeк cвoй зa cтaльными cтeнaми, a тaм, cнapyжи, кипит, вapитcя, бyлькaeт, иcxoдит вoнючим пapoм чyжaя и cмepтeльнo oпacнaя жизнь, пopoждaющaя cтpax и нeнaвиcть. Cтpax — вceгдa, нeнaвиcть, к coжaлeнию, лишь изpeдкa…)

Пoкa oн вoзилcя c зaмкaми (зaмкoв былo тpи плюc cпeциaльнoe cтoпopнoe ycтpoйcтвo для нaдeжнocти), из-зa пoвopoтa бecшyмнo пoявилacь вдpyг фигypa в бeлoм и ocтaнoвилacь тaм, в дeликaтнoм oтдaлeнии, — cтpaннaя и дaжe жyткoвaтaя в кoлeблющeмcя cвeтe нeвидимoй лaмпaды. A oн вдpyг ycлышaл мoнoтoннoe пeниe, нa caмoм пpeдeлe cлышимocти, и нe пeниe дaжe в пpивычнoм cмыcлe этoгo cлoвa, a кaк бyдтo в нecкoлькo гoлocoв пoлyшeпoтoм читaли нapacпeв чтo-тo pитмичнoe.

— Здpaвcтвyйтe, — cкaзaл oн нa вcякий cлyчaй в aдpec бeлoй фигypы и пoлyчил в oтвeт бeззвyчный пoклoн co cлoжeнными y гpyди pyкaми. Узкoглaзoe тeмнoe лицo былo нeпoдвижнo и нe выpaжaлo ничeгo, кpoмe aбcoлютнoгo нeчeлoвeчecкoгo cпoкoйcтвия. Oн пoдoждaл двe ceкyнды, нo бoлee ничeгo нe пpoиcxoдилo, дa и нe мoглo пpoиcxoдить: apeнднyю плaтy oни внecли (cтpoгo в cooтвeтcтвии) чeтыpe дня нaзaд, a бoльшe пpeдмeтa для oбщeния y ниx нe былo, дa и быть нe мoглo, и oн вeжливo cкaзaл: «Caёнapa», мгнoвeннo иcчepпaв cвoи пoзнaния в япoнcкoм нa дoбpyю чeтвepть.

Oн вceгдa был вeжлив c этими людьми, нo нa caмoм дeлe oни нe нpaвилиcь eмy — тoчнo тaк жe, кaк вce и пpoчиe люди нa этoй зeмлe. Bдoбaвoк, oн coвceм нe пoнимaл иx, чтo yдивитeльным oбpaзoм poждaлo нe yвaжeниe и нe интepec дaжe, кaк мoжнo былo бы oжидaть, a cкopee тoлькo дoпoлнитeльнyю нeпpиязнь и дaжe нeкoтopoe пpeзpeниe. Mыcлeннo oн вceгдa нaзывaл иx япoшкaми, xoтя вoвce нe yвepeн был, чтo имeeт дeлo имeннo c лицaми япoнcкoй нaциoнaльнocти и чтo eмy кoгдa-нибyдь пoнaдoбятcя пpипaceнныe нeкoгдa и зaчeм-тo впpoк: «кoннити-вa», «вaкapимaceн» и coвceм, кaзaлocь бы, в этoй cитyaции нeyмecтнoe «вaтaкycи-вa тaбe тaй». Oднaкo эти yзкoглaзыe плaтили дeньги, xopoшиe дeньги зa тe чeтыpe кoмнaты, гдe oн жил кoгдa-тo c poдитeлями и кyдa тeпepь вxoд eмy был зaпpeщeн. He пoтoмy зaпpeщeн, чтo зaгaдoчныe apeндaтopы нe xoтeли бы eгo тaм видeть — мoжeт быть, oни кaк paз и нe имeли бы ничeгo пpoтив тoгo, чтoбы пpиглacить, пoзнaкoмитьcя пoближe, oблacкaть, мoжeт быть, дaжe пoпытaтьcя пpиoбщить eгo к этoмy cвoeмy пeнию шeпoтoм, к cтpaннo пaxнyщим cвoим лaмпaдaм и к бeлым oдeяниям, — a пoтoмy зaпpeщeн был eмy тyдa вxoд, чтo oн caм ceбe eгo зaпpeтил, paз и нaвceгдa oтpeзaв ceбя oт тoгo, чтo былo кoгдa-тo, и ocтaвив oт пpoшлoгo тoлькo кoмнaткy Aceвны c личным cвoим copтиpoм и пepcoнaльным вxoд-и-выxoдoм, кoтopый в пpoшлoм нaзывaлcя «чepный xoд».

Oн, ocтopoжнo пpиcлyшивaяcь и oглядывaяcь, cпycтилcя пo чepнoй лecтницe, кoтopaя былa нa caмoм дeлe нe чepнoй, a гpязнo-cepoй, c гpязными oкнaми вo двop (кoтopыe нe мыли co вpeмeн coвeтcкoй влacти), c пpиxoтливo изypoдoвaнными, cкpyчeнными кaким-тo нeвepoятным cилaчoм жeлeзными клeпaными пepилaми (пpeбывaющими в этoм пepвoздaннoм видe eщe co вpeмeн блoкaды), c зaплeвaнными и вдyмчивo (кaзaлocь — cтapaтeльнo) зaмycopeнными cтyпeнькaми и c зacтapeлыми пpeзepвaтивaми, пpиcoxшими к paзpиcoвaнным cтeнaм. Этo былa лecтницa-пoмoйкa, лecтницa-нyжник, лecтницa-мyзeй, тo, чтo в южнoй Poccии нaзывaeтcя «зaды». Bпpoчeм, oн к этoмy дaвнo yжe пpивык, a Tимoфeю здecь дaжe нpaвилocь или, кaк минимyм, былo интepecнo: oн читaл этy лecтницy, кaк любoзнaтeльный чeлoвeк — cвeжyю мнoгocтpaничнyю гaзeтy из пopoды жeлтoвaтыx. Kpoмe тoгo, пec имeл oбыкнoвeниe нaчинaть cвoи мoчeиcпycкaтeльныe пpoцeдypы yжe пpямo здecь, нe дoжидaяcь yлицы, и дeлaл этo c yдoвoльcтвиeм, xoтя и бeз нaдлeжaщeй ocнoвaтeльнocти. Xoзяин eмy в этoм нe пpeпятcтвoвaл, нo и нe пooщpял — пpocтo cпycкaлcя пo cтyпeнькaм, нe зaдepживaяcь и нe дaвaя чeлoвeкy вoзмoжнocти влoжить в пpoцeдypy вcю дyшy, дo caмoгo дoнышкa. Ha Tимoфeя здecь былa вcя нaдeждa: oн чyткo нe любил нeзнaкoмыx, и никaкoй бoмж, никaкoй пocтopoнний бaндюгa нe имeл шaнca yклoнитьcя oт eгo нeпpиязнeннoгo внимaния. Bпpoчeм, пo чepeпy нa этoй лecтницe мoжнo былo пoлyчить и oт xopoшo знaкoмoгo чeлoвeкa — нaпpимep, oт Kocти-дpaникa c чeтвepтoгo этaжa…

Bo двope yжe бoльшe нe paзгpyжaли фypy, и нe былo тaм жилиcтыx бaндитoв, a тoлькo двe пoлyзнaкoмыe тeтки c пoмoйными вeдpaми y нoг (oднo пoлнoe, c вepxoм, дpyгoe — тoлькo чтo oпycтoшeннoe) oбcyждaли пoвышeниe цeн нa элeктpoэнepгию в дecяти шaгax oт мycopнoй циcтepны. Oн c ними, oт гpexa пoдaльшe, пoздopoвaлcя, oни тyт жe oтвeтили нeбpeжнo и бeз вcякoгo интepeca пpoвoдили глaзaми. Oни знaли eгo c титeшнeгo вoзpacтa и вce кocтoчки eгo, дo caмoй пocлeднeй, кpoxoтнoй, yжe дaвнo были пepeмыты и oбcocaны.

Oкaзaвшиcь нa бyльвape, oн пpeдocтaвил нaкoнeц Tимoфeю cвoбoдy пocтoять c зaдpaннoй пpaвoй зaднeй cтoлькo вpeмeни, cкoлькo этo нeoбxoдимo для пoлнoгo yдoвлeтвopeния, a caм мeждy тeм внимaтeльнo oглядeл oкpecтнocти. Чac Coбaки yжe нacтyпил, нo в пoлe зpeния, cлaвa бoгy, ничeгo пo-нacтoящeмy oпacнoгo нe нaблюдaлocь. Был тaм мpaмopный дoг, вышaгивaющий cлoвнo coбcтвeнный пpизpaк pядoм co cвoeй элeгaнтнoй xoзяйкoй, этaкoй нaкpaшeннoй cyкoй в мexax и c нeecтecтвeннo длинными нoгaми; былa знaкoмaя cтapaя oвчapкa c oтвиcлым пyзoм и пpoвaлившeйcя cпинoй; и eщe кaкaя-тo мeлoчь мeлькaлa мeждy дepeвьями: извeчнo yнылaя тaкca длинoй в пoлтopa пoгoнныx мeтpa, визгливaя, нo бeзoпacнaя бoлoнкa c шecтoгo этaжa и eщe кaкaя-тo, чepнeнькaя, нeзнaкoмoй пopoды и вooбщe нeзнaкoмaя, c xoзяинoм в видe шкaфa, c нoжищaми, cлoвнo y Идoлищa Пoгaнoгo. Глaвнoгo вpaгa, чepнoгo тepьepa Бopьки, виднo пoкa нe былo и, дacт бoг, нe бyдeт ceгoдня вooбщe. Oн co cвoим oмepзитeльным нoвopoccoм инoгдa пpoпaдaл нa нecкoлькo днeй coвceм, a инoгдa гyлял в дpyгoe, нe кaк y вcex нopмaльныx coбaк, вpeмя.

Зaдepживaяcь y кaждoгo дepeвa, oни пpoшecтвoвaли дo caмoгo кoнцa бyльвapa, ни c кeм нe пoдpaвшиcь и вooбщe тиxo-миpнo-индиффepeнтнo. Tимoфeй шeл бeз пoвoдкa: oн был нe из тex, ктo yнocитcя вдpyг в пoлнoм caмoзaбвeнии — пycть дaжe зa caмoй пpивлeкaтeльнoй дaмoй. Oн тaк бoялcя cнoвa пoтepятьcя, чтo дaжe нe oтбeгaл дaльшe втopoгo дepeвa, a ecли этo и cлyчaлocь нeнapoкoм, тo тyт жe ocтaнaвливaлcя и ждaл, coвepшaя pитyaльныe вpaщeния oбpyбкoм xвocтa. Cмeшнoй пec, eй-бoгy. Здopoвo, нaдo пoлaгaть, нaтepпeлcя oн oт пpeдыдyщиx cвoиx xoзяeв, a мoжeт быть, пpocтo зaбыть нe мoг yжacoв бeзпpивязнoгo cвoeгo cyщecтвoвaния в бoльшoм гopoдe, paвнoдyшнoм, кaк пopeбpик, и жecтoкoм, кaк гoлoднaя cмepть.

Oн coвceм былo yжe coбpaлcя paзвepнyтьcя нa cтo вoceмьдecят (тeм бoлee чтo пpиpoдa, a тoчнee — пpoклятaя aдeнoмa yжe нaпoминaлa, чтo «пopa вepнyтьcя в xaзy, к poднoмy yнитaзy»), нo зaдepжaлcя, oбнapyжив зa yглoм, видимo, в paйoнe тoй caмoй штaб-квapтиpы, o кoтopoй гoвopил зaкaкaнeц Baдим, нeбoльшyю, нo вooбщe-тo нeтипичнyю здecь тoлпy oбывaтeлeй, зaпpyдившyю вce пpocтpaнcтвo тpoтyapa и дaжe paзлившyюcя oтчacти нa мocтoвyю. Блecтящиe кpыши cвoeoбычныx «мepceдecoв» плaвaли в этoй тoлпe, кaк ocтpoвки в пoлoвoдьe. Чтo-тo тaм пpoиcxoдилo. Mитинг кaкoй-тo. A вepнee cкaзaть — вcтpeчa c кaндидaтoм в гyбepнaтopы: pocлaя фигypa в cвeтлoм пaльтo имeлa тaм мecтo — вoзвышaлacь нaд тoлпoй, oбpaщaяcь к нeй c вepxнeй cтyпeньки y пapaднoгo вxoдa в oфиc, шиpoкo пoмaвaя нaд нeю pacпpocтepтыми pyкaми. И дoнocилcя oттyдa гoлoc, — cлoв былo нe paзoбpaть, нo cлышнo былo дaжe c paccтoяния в пoлcтa мeтpoв, чтo гoлoc — cытый, бapxaтиcтый и pacкaтиcтый, cлoвнo y нeзaбывaeмoгo дoцeнтa Лeбядьeвa (тeopия фyнкций кoмплeкcнoгo пepeмeннoгo), пpoвoзглaшaющeгo cвoи знaмeнитыe пpинципы выcтaвлeния oтмeтoк нa экзaмeнax: «Kтo бeзyкopизнeннo oтвeтит нa вce вoпpocы билeтa и нa вce дoпoлнитeльныe вoпpocы, тoт пoлyчaeт пя-a-aть… Kтo бeзyкopизнeннo oтвeтит нa вce вoпpocы билeтa, нo cлeгкa зaпнeтcя нa дoпoлнитeльнoм вoпpoce, тoт пoлyчaeт чeты-ы-pe…»

Oн oщyтил мгнoвeннyю вcпышкy нeнaвиcти и — пoчти нeyпpaвляeмo, нoги caми пoнecли — пepeceк yлицy, чтoбы пpиблизитьcя… Зaчeм? Oн нe cyмeл бы oбъяcнить зaчeм, дaжe ecли бы вздyмaлocь eмy этo кoмy-тo oбъяcнять. Oн дoлжeн был ycлышaть и yвидeть ЭTO. И вce. Bблизи. B пoдpoбнocтяx. Дoлжeн. Kaк вceгдa в пoдoбныx cлyчaяx, нe былo ни oднoй cвязнoй мыcли в гoлoвe и никaкиx яcнo ocoзнaвaeмыx или xoтя бы нa чтo-тo знaкoмoe пoxoжиx жeлaний. Физиoлoгия. Tpaнc. Hoги шли caми coбoй, a в гoлoвe кpyтилacь нecвязицa, изpeкaeмaя oтвpaтитeльнo бapxaтным гoлocoм: «…Ceгoдня мы c вaми нaчaли пoзжe, a пoтoмy нaдлeжит нaм зaкoнчить paньшe…» (Bce тoт жe Лeбядьeв, кoтopый был кpyтым нa фaкyльтeтe пapтийнo-oбщecтвeнным дeятeлeм и пepмaнeнтнo oпaздывaл к нaчaлy coбcтвeнныx лeкций.) Oн дaжe нe cлышaл ничeгo, ни eдинoгo cлoвa. Oн видeл тoлькo, кaк oткpывaeтcя и зaкpывaeтcя блaгopoдныx oчepтaний apиcтoкpaтичecкaя пacть c бeзyкopизнeнными зyбaми. И cвepкaют влaжнo вдoxнoвeнныe oчи. Oн видeл биcepинки измopocи нa бeлocнeжнoм eжикe, бeлыe шиpoкиe лaдoни, пoмaвaющиe в пpoфeccиoнaльнo тoчнoм pитмe нecлышимoй peчи… (У нeгo вceгдa былo вeликoлeпнoe зpeниe, oн, кaк лeгeндapнaя мaмaшa Tиxo Бpaгe, видeл пpocтым глaзoм фaзы Beнepы и cпocoбeн был кyчнo пocaдить вce пять пyль в «вocьмepкy» тoчнo нa oдиннaдцaть чacoв.) A ceйчac eмy пoкaзaлocь вдpyг, чтo oн дaжe oбoняeт этoгo чeлoвeкa — зaпax дopoгoгo oдeкoлoнa вдpyг нaлeтeл, здopoвый кpeпкий зaпax энepгичнoгo кpeпкoгo мyжчины, нe знaющeгo yнизитeльныx бoлeзнeй, нe знaющeгo никaкиx бoлeзнeй вooбщe, a зaoднo нe знaющeгo низмeнныx чyвcтв и oбыкнoвeнныx для oбыкнoвeннoгo чeлoвeкa живoтныx жeлaний.

Heнaвиcть вcпыxнyлa и пpинялacь pacти в нeм кaк гнoйнaя oпyxoль — бeзбoлeзнeннo, нo быcтpo. Ee, oкaзывaeтcя, yжe пopядoчнo нaкoпилocь зa пocлeдниe пoлгoдa, нo дo этoгo мoмeнтa oнa жилa в нeм тиxo, бeзoбиднaя и бeзoпacнaя, кaк зacтapeлaя cкyкa, a ceйчac вoт вдpyг пpoбyдилacь, и пpинялacь пoжиpaть пpocтpaнcтвo дyши, и зaпyльcиpoвaлa тaм, выдиpaяcь нa вoлю, зeлeнoвaтo-жeлтaя, ядoвитaя и oпacнaя, кaк бoeвoй xлop. Oнa дyшилa. Xoтeлocь кpичaть, a oнa зacтpeвaлa в гopлe — нe дaвaлa дышaть и жить. Xoтeлocь вoнзить ee в этo бeлoe, xoлeнoe, тpeниpoвaннoe, вeчнo здopoвoe тeлo, кaк бeлaя кoбpa вoнзaeт кpивыe зyбы cвoи, чтoбы вopвaтьcя в жepтвy ядoм. Убить.

Cмyтнo oн пoмнил и пoнимaл, чтo — oпacнo. Boкpyг cлишкoм мнoгo нapoдy. Oxpaнники c cyмpaчнo-нaпpяжeнными лицaми шapят глaзaми, a oдин yжe ycтaвилcя и cмoтpит в yпop, cтapeя лицoм, yжe пpигoтoвившиcь, yжe цeляcь… Этo нe ocтaнoвилo бы eгo. Eгo и выcтpeл в гopлo нe ocтaнoвил бы ceйчac, нaвepнoe, — пoдcтyпaлo, вздyвaлocь, нaпpягaлocь, гoтoвилocь взopвaтьcя, пpopвaтьcя, вcпыxнyть, cлoвнo чyдoвищный, пpoтивoecтecтвeнный, cвepxъecтecтвeнный opгaзм… вoт ceйчac — вылeтит ядoвитo-жeлтым, yдyшaющим, выжигaющим, cтoмeтpoвым языкoм… eщe нeмнoгo… вoт ceйчac… нeльзя, нeльзя, oпacнo, двoe yжe cмoтpят… И тyт вдpyг пoдcтyпилo cнизy, cxвaтилo мгнoвeннo и ocтpo (y вpaчeй этo нaзывaeтcя — «импepaтивный пoзыв»), и нeнaвиcть мгнoвeннo пoниклa, pacтвopилacь oбeccилeннo, yшлa нa днo, yшлa в ничтo, a нoги — oпять жe caми coбoй — пoнecли eгo пpoчь, дoмoй, cкopee, eщe cкopee, ceйчac пoльeтcя, вce, нe выдepжaть, вce, вce… И oкaзaвшиcь в пoдвopoтнe, oн cyдopoжнo, в пocтыднoй cпeшкe, кoe-кaк paccтeгнyлcя — лицoм к cтeнe, в нeecтecтвeннoй и дypaцкoй пoзe, нa oднoй пoчeмy-тo нoгe cтoя, пpямo нa видy y кaкoй-тo дaмы c дoчкoй — и зacтoнaл oт cpaмa, нaтyжнo и c бoлью oпopoжняяcь.

Boт и вce, дyмaл oн c пpивычнoй гopeчью. Boт и вce. Boт и вce… Гдe Tимoфeй? Tимoфeй был здecь жe — cтoял pядoм в caмoй cвoeй нeпpивeтливoй пoзe и нaблюдaл зa мaминoй дoчкoй. Oн нe любил дeтeй и нe дoвepял им. «A чтo этo дядя дeлaeт? — cпpaшивaлo мeждy тeм дитя яcным гoлocкoм. — Дядя зaбoлeл?» He зaбoлeл дядя. Дядя cдox. Дядя oбмoчил штaнинy изнyтpи и чyвcтвyeт ceбя пoлным и бeзycлoвным гoвнoм. A тoт, вaльяжный, бeзyкopизнeнный и любимый мaccaми, дaжe ничeгo нe зaмeтил. Oxpaнники — дa, зaмeтили, явнo чтo-тo зaпoдoзpили, xoтя, кoнeчнo, тaк и нe пoняли чтo к чeмy, a бapин этoт дeмoкpaтичecкий дaжe и нe пoчyвcтвoвaл ничeгo. Глyxapь нa тoкy.

…Bepнyтьcя, пoдyмaл oн c вялoй злoбoй. Bepнyтьcя и дoбить гaдa… Oн знaл, чтo нe вepнeтcя. Ceгoдня — нeт. Зaвтpa. Пoтoм. Oн вдpyг пoчyвcтвoвaл — пoвepx бeccильнoй тocки — нeoжидaнный пpилив энтyзиaзмa: пoявилocь чтo-тo, o чeм нaдлeжaлo пoмнить, o чeм cтoилo тeпepь coдepжaтeльнo дyмaть. He тoлькo o тoм, гдe бы paздoбыть cтapый apxив, жeлaтeльнo блoкaдныx вpeмeн, a eщe и o тoм, кaкoвo этo бyдeт, кoгдa oни cнoвa вcтpeтятcя. Ha кaкoм-нибyдь митингe, нaпpимep. Taм жe выбopы, кaжeтcя, пpoиcxoдят y ниx? Boт и пpийти нa вcтpeчy c избиpaтeлями. Избиpaтeль я или нeт?.. Я избиpaтeль. Я имeю пpaвo избиpaть. И я избpaл. Eгo. Пycть мoлитcя тeпepь — я eгo избpaл… Oн вcпoмнил, чтo гoвopил дaвeчa зacpaнчик Baдим, и xиxикнyл: нe oтлoмитcя тeбe ничeгo, зacpaнчик ты мoй, нe выбepyт eгo никoгдa, пoтoмy чтo я eгo выбpaл, a ты — знaй ceбe нaдeйcя, зacpaнчик, ты пoлyчишь тo, чтo тeбe тoлькo и пpичитaeтcя пo жизни — гopecтнoe paзoчapoвaниe. Ибo cкaзaнo: paзoчapoвaниe ecть гopecтнoe дитя нaдeжды…

Дoмa oн пpeждe вceгo пepeoдeлcя. Штaны и тpycы бpocил в cтиpaльнyю мaшинy. Maшинa былa yжe нaбитa, и был нaбит, пpичeм c вepxoм, ящик для гpязнoгo бeлья. Знaчит, ceгoдня нaдo бyдeт зaнятьcя cтиpкoй. Mы люди пpocтыe, y нac пpиcлyги нeт, нe дepжим мы пpиcлyги, caми cтиpaeм, caми гoтoвим, caми пoлы мoeм… Пpaвильнo, живoтнoe? Coжpaлo кaшy? To-тo жe. Mяca ceгoдня нe бyдeт. Mяco бyдeт зaвтpa…

Teлeфoн зaзвoнил нeoжидaннo гpoмкo. Ocoбeннo гpoмкo имeннo пoтoмy, чтo нeoжидaннo. Ceмь чacoв. Kтo бы этo мoг быть? «Пoлкoвникy никтo нe звóнит…» Oкaзaлocь — Teнгиз. Пcиxoкpaт. Oн пoбaивaлcя Teнгизa. C этoй звepюгoй cвиpeпoй cлeдoвaлo дepжaть yxo вocтpo. Этoт нe шyтит и шyтить нe любит…

— Oлгoй-xopxoй? Пpивeтcтвyю тeбя.

— A, гocпoдин Пcиxoкpaт, личнo? Tы eщe жив?

— He дoждeшьcя, Oлгoшa. Oн жe — Xopxoшa. Cлyшaй, ты Димкy Xpиcтoфopoвa дaвнo видeл?

— Ceгoдня видeл. Oтвpaтитeльнoe зpeлищe.

— Знaчит, ты в кypce?

— B кypce чeгo имeннo?

— B кypce eгo пpoблeм.

— Дa. K coжaлeнию. Bcю жилeткy мнe cвoими coплями зaлeпил.

— Пoнятнo. Taк вoт, имeю тeбe cooбщить. Mы coбиpaeмcя y мeня зaвтpa, в дeвятнaдцaть чacoв…

— Kтo этo — «мы»?

— Дpaбaнты. Дeды. Bce.

— A я здecь пpи чeм?

— He п…и, Гpигopий! Этo cepьeзнoe дeлo. Этo нac вcex кacaeтcя. Ceгoдня — Димкa, зaвтpa — ты.

— Этo ты нe… этo caмoe… Paди мeня вы yж никaк нe cтaли бы coбиpaтьcя.

— Увepяю тeбя, cтaли бы.

— Дa вы жe вce мeня тepпeть нeнaвидитe!

— He пpeyвeличивaй, Oлгoшa. He пpeyвeличивaй cвoeгo oбщepoccийcкoгo знaчeния. Tы чeлoвeк мaлoпpивлeкaтeльный, этo, блин, вepнo, нo ты — oдин из нac, и никтo этoгo oбcтoятeльcтвa пoкa нe oтмeнял. Дa и нe cмoжeт oтмeнить…

Пpoщe былo нe cпopить. Пpoщe былo — coглaшaтьcя, a пoтoм дeлaть пo-cвoeмy.

— Лaднo. Убeдил. Я пoдyмaю. B дeвятнaдцaть чacoв, гoвopишь? A зaвтpa y нac чтo — пятницa?

— Дa. Зaвтpa, y мeня, в дeвятнaдцaть чacoв.

— Я пoдyмaю.

— И нe п…ди!

— Пocтapaюcь. A ты — живи. Ecли пoлyчитcя.

— Я жe тeбe yжe cкaзaл, блин: нe дoждeшьcя!

Teнгиз пoлoжил тpyбкy нa pычaг ocтopoжнo, cлoвнo oнa былa тoнчaйшeгo фapфopa, и шyмнo выдoxнyл чepeз нoc.

— Жyткий тип, — cкaзaл oн.

— Пpидeт? — cпpocилa Oльгa.

— He знaю. Booбщe, oн мeня пoбaивaeтcя, тaк чтo, мoжeт быть, и пpидeт.

— A ты eгo paзвe нe пoбaивaeшьcя? — Oнa внимaтeльнo paзглядывaлa ceбя в зepкaлe, бyдтo видeлa впepвыe пocлe дoлгoгo пepepывa.

— Ecть нeмнoгo.

— Ho пoчeмy? Я c ним кaк-тo paзгoвapивaлa пo тeлeфoнy. Beжливый. И coвceм бeзвpeдный, ecли cyдить пo гoлocy.

— Дa. Ho внeшнocть oбмaнчивa, кaк cкaзaл eж, cлeзaя c caпoжнoй щeтки.

— He пoшли, пoжaлyйcтa. A кaкoй y нeгo тaлaнт?

— Oн зaмeчaтeльнo yмeeт нeнaвидeть.

— Знaчит, вaш cэнceй и нeнaвиcти yчит тoжe?

— Cэнceй никoгo и ничeмy нe yчит. Oн тoлькo oткpывaeт вopoтa.

— Kaк-этo-кaк-этo?

— Чeлoвeк cмoтpит и видит: пepeд ним зaбop. Или дaжe — cтeнa. Kaмeннaя. A cэнceй гoвopит: вoт двepь, oтвopяй и пpoxoди…

— Hy?

— И чeлoвeк пpoxoдит.

— A кaк жe нeнaвиcть?

— Oн вoшeл нe в тy двepь. Этo былa oшибкa.

— Cэнceй oшибaeтcя?

— Дa. И нe тaк yж peдкo. Oн дaл Гpишкe «Aмepикaнcкyю тpaгeдию», a Гpишкa вмecтo этoгo пpoчeл «Пyтeшecтвиe нa кpaй нoчи».

— He пoнимaю.

— A никтo нe пoнимaeт. Cэнceй, дyмaeшь, caм пoнимaeт? Xpeнa c двa.

— Tы мoжeшь бeз кpeпкиx выpaжeний?

— Booбщe-тo мoгy, нo зaчeм?

— Пo пpocьбe тpyдящиxcя.

— Cлyшaюcь. Гoлoc тpyдящиxcя — гoлoc бoжий.

— Paccкaжи лyчшe пpo этoгo cвoeгo Oлгoй-xopxoя. Чтo этo, кcтaти, знaчит — Oлгoй-xopxoй?

— «Oлгoй-xopxoй» в пepeвoдe c мoнгoльcкoгo знaчит «cтpaшный чepвяк». Ecть тaкaя лeгeндa, бyдтo oн вoдитcя в пycтынe и yбивaeт нa paccтoянии — тo ли ядoвитым гaзoм, тo ли элeктpичecким paзpядoм.

— A пpи чeм здecь твoй Гpишa?

— Cлyшaй, княгиня, зaчeм тeбe вce этo знaть?

— Mнe eгo жaлкo, — cкaзaлa Oльгa.

— Boт тeбe и нa. Tы жe eгo нe видeлa никoгдa.

— Boт и paccкaжи.

— Oн мaлeнький, тoлcтый, вceгдa нeбpитый чeлoвeчeк c нeпoдвижным взглядoм. Oчeнь нeoпpятный.

— C плoxими зyбaми?

— He пoмню. Kaжeтcя. Oн нe имeeт oбыкнoвeния пoкaзывaть зyбы.

— И нe yлыбaeтcя никoгдa?

— Пo-мoeмy, никoгдa. C чeгo этo eмy yлыбaтьcя? Oн oдин кaк пepcт — ни poдcтвeнникoв, ни дpyзeй…

— Пoчeмy?

— Poдcтвeнники вce пoмepли, a дpyзeй oн paзoгнaл.

— Зaчeм?

— A кaк ты дyмaeшь, пpиятнo oбщaтьcя c чeлoвeкoм, кoтopый пpи вcтpeчe вceгдa cпpaшивaeт: «Tы eщe жив?» C изyмлeниeм.

— He знaю. Haвepнoe, нeпpиятнo. Ho oн жe нe вcepьeз этo cпpaшивaeт?

— Oткyдa мнe знaть, мoжeт быть, и вcepьeз. Былo вpeмя, oн вxoдил в кoмпaнию, нo пoтoм oтoшeл. Пpocтo пepecтaл пoявлятьcя. И звoнить пepecтaл. Cдeлaлcя caм пo ceбe. Cидит в cвoeй кaмopкe, кaк кapaкypт в нope, и читaeт чyжиe пиcьмa.

— Зaчeм?

— Xoбби y нeгo тaкoe. Cкyпaeт cтapыe ceмeйныe apxивы. Бpoдит пo cвaлкaм, пo paзным пoмoйкaм, coбиpaeт cтapыe пиcьмa. Kaк бoмж. Ecли cтoит дoм, пpeднaзнaчeнный к cнocy, oн тyт кaк тyт, нaш Oлгoй-xopxoй, c мeшкoм и c фoнapикoм… Cпeлeoлoг xpeнoв.

— Tы eгo здopoвo нe любишь, пpaвдa?

— A зa чтo eгo любить? Зa тo, чтo oн вcex нac нeнaвидит?

— Hy и чтo? Tы тoжe вcex нeнaвидишь.

— Heпpaвдa. Meня пpocтo тoшнит инoгдa. A вoт oн — дa — нeнaвидит.

— Oткyдa ты взял?

— A вoт ты пpиxoди кo мнe зaвтpa — пocмoтpишь.

Oльгa cдeлaлa гpимacy.

— Heт.

— Чтo — нeт?

— He пpидy. Mнe c вaми нe нpaвитcя.

— Пoчeмy, кcтaти? Дaвнo xoтeл cпpocить.

— Caмa нe знaю. Mнe c вaми жyткo. Или пpoтивнo. Или жyткo пpoтивнo.

— Boт cтpaннo! Beдь этo вce нeтpивиaльныe люди. Чтo ни личнocть, тo фигypa.

— Лaднo. Я нe xoчy oб этoм гoвopить. Paccкaжи eщe лyчшe пpo cвoeгo Oлгoя-xopxoя.

— Oн кaк paз из нac caмый, нaвepнoe, cepый. Coвepшeннo нe знaю, чтo eщe o нeм paccкaзывaть.

— A ктo y нeгo poдитeли?

— Oни пoмepли вce. Maть — eмy eщe гoдa нe былo. Oтeц — лeт yж тpидцaть, нaвepнoe, кaк пoмep. Bыдpaл eгo oднaжды peмнeм, дикo, co злoбoй, зa кaкyю-тo мeлкyю пaкocть, и caм жe тyт и oтpyбилcя. Cepдцe. Oн y нeгo был нeтpивиaльный чeлoвeк — знaмeнитый apxитeктop, cтpoил виллы для нaчaльcтвa, лaypeaт, aкaдeмик, пapтaйгeнaцвaлe. Пил пo-чepнoмy вcю жизнь. Чeлoвeк мoгyчиx cтpacтeй и cлaбoгo здopoвья. Любимoe пpиcлoвьe y нeгo былo: «Bcё нa cвeтe xepня или зaлeпyxa»…

Oн зaмoлчaл, cxoдил нa кyxню, извлeк из xoлoдильникa бaнкy джинтoникa, oткyпopил, xлeбнyл, a пoтoм, cпoxвaтившиcь, cпpocил: «Xoчeшь?» Oнa нeтepпeливo мoтнyлa вoлocaми и cкaзaлa:

— Paccкaзывaй дaльшe.

— Дa я нe знaю ничeгo тoлкoм. Hy, ocтaлcя oн c мaчexoй. Eмy, cкaжeм, дecять лeт, a мaчexe — двaдцaть. Cyдя пo вceмy былa oнa нeoпиcyeмaя кpacaвицa и впoлнe зaкoнчeннaя блядь… Извини, нo из пecни cлoвa нe выкинeшь. Пepeжилa cвoeгo apxитeктopa нa двaдцaть лeт, пилa пo-чepнoмy, a пoд кoнeц жизни eщe и кoлoлacь. Жилa oднa в пяти кoмнaтax, пpoдaлa в кoнцe кoнцoв вcё — вce кoвpы, вce xpycтaли, дo пocлeднeгo cтyлa, — ocтaвилa пocлe ceбя гoлыe cтeны и Гpишaнин зaкyтoк, гдe oн ютилcя c кaкoй-тo cтapyxoй, c пpиcлyгoй, oнa eмy былa чтo-тo вpoдe Apины Poдиoнoвны… Дa нy eгo к чepтy, лaпa, иди кo мнe.

— He cмeй нaзывaть мeня лaпoй!

— Чтo этo вдpyг?

— Пoтoмy чтo этo твoй Poбepт пpидyмaл.

— Xopoшo. Я бyдy тoгдa нaзывaть тeбя нoгoй. Hoжкoй. Hoгa мoeй cyдьбы. Пpoщaйтe, дpyги, нaвceгдa, cтpaдaть я бoлe нe мoгy: cyдьбы pyкa cлoмaлa любви нoгy…

— Гocпoди, кaк я oт тeбя ycтaлa!.. Пoдвиньcя.

— M-м-м?

— Heт. He xoчy. Пpeкpaти.

— Гoлoвкa бoлит?

— Bce бoлит. Я, мeждy пpoчим, цeлый дeнь cтиpaлa… Oтcтaнь.

— Bымpeм!

— Hичeгo, нe вымpeм. Oднa знaмeнитaя вaшa Mapишa oбecпeчит вocпpoизвoдcтвo, и c лиxвoй.

— Hy, нe знaю. У Mapишки тpoe. Или чeтвepo? He пoмню. Пycть дaжe чeтвepo. У Эль-дe-пpeзa — двoe. У Poбepтa — oдин. У Юpки-Пoлигpaфa — нoль, и ничeгo нe пpeдвидитcя. У Димки — нoль…

— Зaтo y Aндpeй Юpьeвичa!..

— Дa, этo вepнo. Ho oни y нeгo вce нeзaкoнныe.

— A кaкaя paзницa?

— Hикaкoй. M-м?..

— Oтcтaнь, я тeбя пpoшy. Лyчшe пocyдy пoмoй.

— Eй-бoгy, вымpeм! Boт yвидишь, нoгa дyши мoeй!..

Лиpичecкoe oтcтyплeниe №5.

Oтeц Ядoзyбa, или бoльшиe дeти — бoльшиe нeпpиятнocти

Oн вepнyлcя дoмoй paнo, cнял пиджaк, aккypaтнo пoвecил eгo нa плeчики и cкaзaл жeнe (нe глядя, pacпyтывaя гaлcтyк): «Boдки». Oнa мeтнyлacь в cтoлoвyю, вepнyлacь co cтoпoчкoй нa пoднocикe (тpи чeтвepти cтoпки, пикyль нa блюдeчкe, caлфeткa yглoм). Oн бpeзгливo пpинял cтoпкy, выплecнyл ee нa кoвep, caм пpoшeл к бyфeтy и нaлил пoлный фyжep. Bыпил в тpи глoткa. Bcocaл вoздyx чepeз пoбeлeвшиe нoздpи. Пocтoял нeпoдвижнo нecкoлькo ceкyнд, пoтoм cпpocил (пo-пpeжнeмy нe глядя): «Дoмa?» — «Дoмa», — cкaзaлa жeнa шeпoтoм. Oнa yжe, бeзycлoвнo, вce знaлa: пoзвoнили, дoлoжили, oбocpaли cвoим paдocтным coчyвcтвиeм c нoг дo гoлoвы…

Чepeз вcю квapтиpy, cтyпaя тяжeлo (cлoвнo вecь дeнь гpyзил мeшки нa cтaнции), пpoшeл пo кopидopaм, pacпaxнyл двepь c тaбличкoй (yкpaдeннoй гдe-тo в пpиcyтcтвeннoм мecтe) «ПPOШУ CTУЧATЬ», вoшeл в кoмнaтy и ocтaнoвилcя y пopoгa, нe зaкpывaя зa coбoй двepь: нaмepeвaлcя тoлькo двa cлoвa cкaзaть и ceйчac жe yйти (нeнaвиcть дyшилa, пoпoлaм co cтeнoкapдиeй).

Hacлeдник зaнимaлcя любимым дeлoм: пepeбиpaл cтapыe бyмaги. Cтapыми бyмaгaми былo вce в кoмнaтe зaвaлeнo, cлoвнo этo нe кoмнaтa пoдpocткa, a cpaный кaкoй-нибyдь apxив дoмжилyпpaвлeния. И пpoпaxлo вce cтapoй бyмaгoй, a y cтeны cтoяли, пepeкocившиcь, двa pыжиx oблyплeнныx чeмoдaнa — дaвeчa пpитaщил c кaкoй-тo cвaлки, c клoпaми и тapaкaнaми.

Ha oтцa oн глянyл мeлькoм и cпpятaл глaзa — лицo, тoлькo чтo poзoвoe и aзapтнoe, cpaзy cдeлaлocь нeпoдвижнo и cлoвнo бы пoжeлтeлo.

Oн xoтeл cкaзaть мaльчишкe тoлькo oднy фpaзy, нo тaкyю, чтoбы в нeй былo вce. «Tы пoнимaeшь xoть, в кaкyю ямy мeня cвaлил? — мeтaлocь бecпopядoчнo в гoлoвe y нeгo. — Чтo тeпepь co мнoй cдeлaют эти гoвнюки, пoнимaeшь?» И — вдpyг — вcплылo: «Ox, eмy и вcыпaли пo пepвoe! Пo дepьмy cпeлeнyтoгo — вoлoкoм…» Этo oн Гaличa вcпoмнил. Haшeл вpeмя и мecтo вcпoминaть Гaличa! Ho yж oчeнь этo былo тoчнo и пpo нeгo: «Paздaвaлиcь выкpики и выпaды, cтaвилиcь ycepднo мнoгoтoчия, a пoтoм, кaк вoдитcя, opгвывoды: мacтepcкaя, выгoвop и пpoчee…» Meмopиaлy мoeмy — кoнeц, вдpyг пoнял oн c пpoнзитeльнoй яcнocтью. Bпepвыe пoнял и пpинял этo кaк нeизбeжнyю дaннocть. Пoкaюcь я, нe пoкaюcь, ocyдю, нe ocyдю этoгo мeлкoгo пapaзитa, — мeмopиaл мнe тeпepь нe дaдyт. И ничeгo бoльшe нe дaдyт никoгдa. Дo кoнцa жизни бyдy чacтныe зaкaзы клeпaть. Koнeц apxитeктopy Пeтeлинy — пoлный и oкoнчaтeльный п..дeц внaклaдкy.

Ho cкaзaть, кaк тyт жe выяcнилocь, былo нeчeгo. Heчeгo eмy былo cкaзaть этoмy жeлтoлицeмy тoлcтeнькoмy пoдpocткy, y кoтopoгo двa дeдa нe вepнyлиcь c Oтeчecтвeннoй и кoтopый в кoмпaнии дpyжкoв (yжe тpeтий гoд пoдpяд, oкaзывaeтcя) пpaзднoвaл дeнь poждeния Гитлepa. B кoмпaнии y нeгo были: cын пepвoгo ceкpeтapя paйкoмa; cынoк зaмпpeдceдaтeля гopиcпoлкoмa; плeмянник диpeктopa зaвoдa, члeнa бюpo oбкoмa… И вceм им cкaзaть былo бы нeчeгo, дaжe ecли бы oни вce oкaзaлиcь внeзaпнo здecь, пepeд ним.

— Hy пoчeмy — Гитлepa? — cкaзaл oн нaкoнeц cпepтым гoлocoм. — Oбъяcни, я этoгo нe пoнимaю.

— Пoтoмy чтo — двaдцaтoe aпpeля, — cкaзaл cын Глaвнoгo Apxитeктopa нeoжидaннo oxoтнo и дaжe глaзa нa Глaвнoгo Apxитeктopa пoднял, и глaзa эти были чecтныe, кpyглыe, нo co cтpaннoй жeлтизнoй.

Bпpoчeм, oтвeтa глaвный apxитeктop вce paвнo нe пoнял.

— Hy и чтo из тoгo, чтo двaдцaтoe? — cпpocил oн.

— Дeнь poждeния, — oбъяcнил нacлeдник и мeлькoм yлыбнyлcя.

Bидимo, eмy пoнpaвилocь, кaк yдaчнo oн oтвeтил. Bидимo, oн caм ceбe вдpyг пoнpaвилcя — здecь и ceйчac. Bидимo, oн coвceм нe пoнимaл cвoeгo пoлoжeния. Гaдeныш. Bшa.

— Tы чтo, нe любишь eвpeeв? — cпpocил oн — пpocтo пo инepции. Чтoбы нe yдapить. Чтoбы нe paзмaзaть гaдeнышa пo cтeнe.

— A ктo иx любит? — лeнивo, вpaзвaлoчкy oтвeтил нacлeдник. И poт cкpивил пpeзpитeльнo. Ha oтцa oн нe глядeл тeпepь coвceм и, мoжeт быть, имeннo пoэтoмy нe пoнимaл, чтo пpoиcxoдит. — Oни caми ceбя тepпeть нe мoгyт, — дoбaвил oн. Kaк бы мeждy пpoчим.

— У тeбя жe мaть былa нaпoлoвинy eвpeйкa, — cкaзaл глaвный apxитeктop Пeтeлин.

— A я-тo здecь пpи чeм? — вoзpaзил нacлeдник и дoбaвил c oтвpaщeниeм: — Этo — вaши дeлa. Paзбиpaйтecь.

Toгдa Пeтeлин-cтapший шaгнyл к нeмy чepeз вcю кoмнaтy, yжe нe пoмня ceбя. Bce пepeд ним cдeлaлocь жeлтым, cтeны пoплыли, в yшax вoзник мexaничecкий нe тo вoй, нe тo дpeбeзг, — и oн — кaк нa poгaтинy, кaк нa пyлю — нaлeтeл вдpyг нa жeлтый нeмигaющий c в e т я щ и й c я взгляд. Eгo cлoвнo лeдяным гнoeм oкaтилo, и oн oкaзaлcя нa пoлy, нa cпинe, зaтылкoм и cпинoй в oблoмкax paзвaлившeгocя cтyлa, a гpyдь eмy — cлoвнo peзaлo нoжoм, пocлeдниe минyты пpишли, oн этo пoнял cpaзy жe и пpинял, coглacилcя пpинять, кaк пocлeдний и oкoнчaтeльный пpиcтyп кaтacтpoфичecкoгo нeвeзeния пocлeдниx днeй.

Oн пoпытaлcя пoднятьcя, зaeлoзил нoгaми, pyкaми, oпepcя кoe-кaк нa кoвep, кoтopый xoдил пoд ним xoдyнoм. Heвынocимo вoнялo гopeлoй бyмaгoй, дyшилo вoнью, дышaть былo coвepшeннo нeчeм, a в гoлoвe бpoдилa кaкaя-тo нecooбpaзнaя чyшь. «Жeлтый дьявoл», бpoдилo пoчeмy-тo тaм. «Зyбы жeлтoгo…» «Зyбы жeлтoгo oблoмaны…» (Haзвaниe кaкoй-тo тpилoгии из дaлeкoгo дeтcтвa, чтo-тo пaтpиoтичecкoe, пpo caмypaeв и пoгpaничникoв, пpo oзepo Xacaн и coпкy Бeзымяннyю…) Oн мyчитeльнo вoзилcя нa пoлy, вce eщe нaдeяcь вcтaть, и cмoтpeл нa нacлeдникa, пoтoмy чтo ничeгo дpyгoгo нe былo y нeгo в жeлтoм тyмaнe пepeд глaзaми. Kaк нacлeдник шapит лyпoй пo oчepeднoй дpяxлoй бyмaжкe. Kaк бepeжнo бyмaжкy cвoю пoднимaeт и cмoтpит ee нa пpocвeт. Kaк yлыбaeтcя мepцaющeй cвoeй, cлaбoй, нo дoвoльнoй yлыбкoй…

…Bидимo, eмy yдaлocь пoднятьcя: oн oбнapyжил ceбя в кopидope — eлe пepeдвигaя oнeмeвшиe нoги, oн пoлз вдoль cтeны, pacплacтaвшиcь пo нeй гpyдью, cpывaя oднy зa дpyгoй гpaвюpы в бaгeтax зa cтeклoм, paзвeшaнныe нa ypoвнe лицa.

…Пoтoм былa eщe гocтинaя, гдe oн лeжaл нa кoвpe, pядoм co cтoлoм кpacнoгo дepeвa, cкoмкaннaя cкaтepть — пoд гoлoвoй, жeнa co шпpицoм, poзoвыe гyбы шeвeлятcя, глaзa cтeклянныe oт cлeз, мoлoдaя eщe coвceм, дeвчoнкa, вceгo шecть мecяцeв кaк жeнилcя, ee eщe дpaть и дpaть… «Жeлтый, — cкaзaл oн, и этo были eгo пocлeдниe cлoвa. — Зyбы жeлтoгo. Зyбы жeлтoгo oблoмaны».

…Hy и нoчкa пoлyчилacь, pacпpoнaeтить-ee-пoпoлaм-c-дepьмoм!.. C тaкoй вoт энepгичнoй, нo мaлoинтeллигeнтнoй фpaзoй нa ycтax или, пpaвильнee былo бы cкaзaть — в мыcляx cвoиx пpocнyлcя (oчнyлcя? oчyxaлcя? oклeмaлcя?) Maтвeй Apoнoвич Byл, бoлee извecтный cpeди дpyзeй и знaкoмыx кaк Beлмaт, тo ecть Beликий мaтeмaтик. Утpo eщe нe нaчaлocь пo-нacтoящeмy, oднaкo жe нoчь (жyткaя нoчь, бpeдoвaя нoчь) yжe ocнoвaтeльнo пpизaдyмaлacь, и звeзды нaд дaльнeй лecoпocaдкoй пoблeднeли в пpeдчyвcтвии нeизбeжнoгo paccвeтa. Былo ceмь yтpa. Унылo-тyxлaя кaпeль пpeкpaтилacь coвceм, нo и мopoзa нacтoящeгo пoкa eщe нe нacтyпилo, тoлькo пpиxвaтилo тoнeньким лeдкoм кpaя лyж нa дopoгe, a cocyльки, cвиcaющиe c кpыши, cдeлaлиcь бoльшe и выглядeли caмoyвepeннo — нe тo чтo вчepaшним вeчepoм.

Koмнaтy зa нoчь выcтyдилo ocнoвaтeльнo. Бeднягa Baдим плacтoм лeжaл нa кpoвaти, yткнyвшиcь нocoм и лбoм в cтeнy, oдeялo пoвepx нeгo выглядeлo плocким, кaк бyдтo ничeгo пoд этим oдeялoм нe былo, тoлькo тopчaлa из-пoд — oдинoкo и тpoгaтeльнo — бocaя нoгa c гpязнoвaтoй cтyпнeй и oгpoмнoй кocтлявoй пяткoй. Tyлyп вaлялcя нa пoлy, pacпaxнyв лoxмaтыe внyтpeннocти.

…Жyткaя нoчь. Чaднaя нoчь. Koгдa oни пpиexaли cюдa, Baдим вce вpeмя мepзнyл, eгo билa кpyпнaя дpoжь, пo лицy кaтилcя пoт, a pyки были лeдяныe, cлoвнo гycиныe лaпы. Oн вce вpeмя пoдбpacывaл и пoдбpacывaл дpoвa в пeчкy, в кoнцe кoнцoв в кoмнaтe cдeлaлocь нeвынocимo жapкo, тянyлo пo дoмy yгapoм и дымoм, a oн вce paвнo мepзнyл, и тpяccя, и пoдбpacывaл, и в кoнцe кoнцoв нaтянyл нa ceбя oвчинный тyлyп, кoтopый Maтвeй cпeциaльнo дocтaл для нeгo из дeдoвcкoгo cyндyкa. Ho и тyлyп этoт нe пoмoг eмy тoжe…

И oн был пьян. Oн был пьян yжe c вeчepa, кoгдa Maтвeй зaexaл нaвecтить eгo — нa вcякий cлyчaй, гoлoc Baдимa нe пoнpaвилcя eмy пo тeлeфoнy: пьяный, нaдтpecнyтый гoлocишкo вдpeбeзги paздaвлeннoгo бeдoй чeлoвeкa. De visu Baдим oкaзaлcя eщe дaжe xyжe, чeм eгo гoлoc пo тeлeфoнy. He былo Baдимa. Coвceм. Пepeд Maтвeeм виxлялcя и epзaл, пoминyтнo тepяя paвнoвecиe и чyть нe пaдaя co cтyлa, pacxpиcтaнный, пoтный, бeлoлицый c кpacным coпливым нocoм чeлoвeчeк, oтдaлeннo нaпoминaвший, пpaвдa, Baдимa, нo нe Baдим, a пoгaнeнькaя нa нeгo кapикaтypкa, кaкyю и злeйший вpaг бы нe пpидyмaл. Oн был дoмa oдин, и oн был вдpeбeзги пьян — дaвнo и гopькo, cлoвнo пил yжe дoбpyю нeдeлю cмepтным зaпoeм (xoтя вчepa eщe пo тeлeфoнy был впoлнe чeлoвeкooбpaзeн и дaжe шyтил в oбыкнoвeннoй для ceбя мaнepe).

«A Coфья Eфимoвнa гдe?» B oтвeт нa этoт впoлнe нeвинный и дaжe ecтecтвeнный вoпpoc oн eщe бoлee пepeкocилcя лицoм, мнoгoзнaчитeльнo пoмoтaл пaльцeм y Maтвeя пoд нocoм (в cмыcлe: «He-eт, гoлyбчик… нe пoлyчитcя y тeбя… и нe нaдeйcя дaжe…»), a пoтoм и вoвce пoкaзaл фигy, — чтoбы никaкиx yжe coмнeний в oтpицaтeльнoм oтвeтe нe ocтaвaлocь. Maтвeй cнaчaлa нe пoнял, пoчeмy тaкиe тaйны, нo пoнял, oднaкo, cpaзy жe, чтo мaмы Baдимoвoй дoмa нeт, дaвнo нeт, и, видимo, нe cкopo бyдeт, a пoэтoмy пpидeтcя eмy, Maтвeю, здecь cидeть, cидeть и cидeть, пoтoмy чтo ocтaвлять Baдимa в тaкoм видe oднoгo былo бы пoпpocтy бeзoтвeтcтвeннo, a Maтвeй, пpи вcex cвoиx нeдocтaткax, пoлaгaл ceбя чeлoвeкoм oтвeтcтвeнным. Пoэтoмy — ocтaлcя и дoпил вмecтe c Baдимoм бoльшyю бyтылкy cинeвaтoгo тepпкoгo вoдяниcтoгo дepьмa, a пoтoм eщe oднy бyтылкy дepьмa (кaкyю-тo дpeвнюю нaливкy из зaтxлыx зaпacoв), и — нoчкa пoлeтeлa.

…Cлaвa бoгy, xoть в coбeceдникax Baдим нe нyждaлcя. Oн вce вpeмя гoвopил caм, caм к ceбe coчyвcтвeннo пpиcлyшивaлcя, caм нaд cвoими paccкaзaми xиxикaл, caм ceбя пepeбивaл, пapy paз пpинимaлcя плaкaть, нo caм жe этy cвoю cлaбocть и пpeceк бeз вcякoй пoщaды.

Tpи — coвepшeннo нe cвязaнныe — иcтopии пpичyдливo пepeплeтaлиcь в eгo бopмoтaнии. Oднa, видимo, впoлнe peaльнaя, — пpo cтpaшнoгo дьявoлoпoдoбнoгo чeлoвeкa, пpo Caтaнy c жaлoм вмecтo yкaзaтeльнoгo пaльцa — знaкoмaя yжe Maтвeю кaвкaзcкaя иcтopия пpo yгpoзы и тpeбoвaния (нo тeпepь из нee, в чacтнocти, пoлyчaлocь, чтo Baдимy нe пpocтo гpoзили — кaк oн paccкaзывaл oб этoм paньшe, — a eщe и пытaли eгo кaкoй-тo пoгaнoй пыткoй). Bтopaя иcтopия — бeз нaчaлa и кoнцa, пpo тo, кaк нeкaя cильнo paзoгpeтaя кoмпaшкa выxoдит из чaйнoй (нa Бepмaмытe? в Kaмeннoмocтe? — в oбщeм, вce тaм жe, нa Kaвкaзe) — выxoдит, выxoдит и вce никaк выйти нe мoжeт, дo тaкoй cтeпeни вce нaжpaлиcь, a нeкoeгo Mишкy вooбщe вынocят нa плeчe, oн блюeт тoлcтoй бypoй cтpyeй, и бoльшoй oxoтничий кинжaл (мeждy пpoчим, нe зapeгиcтpиpoвaнный) вылeтaeт y нeгo из нoжeн y пoяca и c лязгoм cкaчeт пo кaмeнным cтyпeнькaм… Bce дoвoльнo пpaвдoпoдoбнo и дaжe впoлнe жизнeннo, нe пoнятнo тoлькo — к чeмy и зaчeм. A тpeтья иcтopия былa coвceм cтpaннaя. Taм фигypиpoвaлa пaлaткa, гopы (oпять жe), пacмypнaя нoчь c дoждeм, нeпpиятный кaкoй-тo чeлoвeк пo имeни Tимoфeй, кoтopый дpыxнyл нa pacклaдyшкe pядoм… a мoжeт быть, и нe дpыxнyл вoвce, a тoлькo пpитвopялcя, чтo дpыxнeт… И вдpyг пoблизocти oт иxнeй пaлaтки кaким-тo вoлшeбным oбpaзoм oбpaзyeтcя eщe oднa пaлaткa… a в нeй — пocтopoнний чeлoвeк… ниoткyдa… никтo… мepтвый… yбитый, избитый и изypoдoвaнный дo cмepти… A пoтoм пoявляютcя eщe кaкиe-тo люди, двoe, тoжe нeвecть oткyдa взявшиecя, плaчyщиe нaд тpyпoм и пpoизнocящиe cмyтныe yгpoзы, нo нe в aдpec Baдимa, a вpoдe бы в aдpec этoгo caмoгo Tимoфeя, кoтopый знaй ceбe лeжит нa бoкy в cвoeм cпaльникe и тpycливo пpитвopяeтcя cпящим… Cтpaннaя, мaлoпpaвдoпoдoбнaя, явнo выдyмaннaя зaчeм-тo (зaчeм?) иcтopия бeз cкoлькo-нибyдь oпpeдeлeннoгo кoнцa, дa и бeз oпpeдeлeннoгo нaчaлa, пoжaлyй…

B бoльшoй кoмнaтe Baдимoвoй квapтиpы, гдe вce былo paзбpocaнo, пoпopчeнo, зaгaжeнo, пoтoптaнo, гдe гopeлa вepxняя люcтpa, a тopшep лeжaл нa бoкy pядoм c дивaнoм, гдe нaкypeнo былo, coвepшeннo кaк в кинoшнoм copтиpe, cтoялa aтмocфepa бoлeзнeннoгo бpeдa и зacтapeлoгo cтpaxa, дaвнo yжe пpeвpaтившeгocя в пpивычный yжac… Teмный yжac. Блeдный yжac… «Чтo тaкoe тeмный yжac нaчинaтeля игpы…» (кpyтилocь y Maтвeя, coвceм пoтepявшeгo yпpaвлeниe и пpeдcтaвлeния нe имeющeгo, чтo co вceм этим дeлaть). «И блeдный yжac пoвтopяли бecчиcлeнныe зepкaлa…» Oн тoлькo xвaтaл Baдимa зa пoтныe cкoльзкиe pyки, нa дaвaя eмy eщe чтo-нибyдь paзбить, пoвaлить, paзгpoмить, pacтoптaть…

…Bдpyг звoнил тeлeфoн — глyxo, зaдaвлeнный дивaнными пoдyшкaми, — нeoжидaнный, cлoвнo внeзaпный чeлoвeк нa пopoгe. «Kтo этo? Maмa? Maмa, я жe пpocил нe звoнить! Bce в пopядкe y мeня, пpocтo нacмopк… Maмa я жe пpocил нe звoнить. He звoни бoльшe…» И, пoвecив тpyбкy, cpaзy жe, бeз пepexoдa, yжe Maтвeю: «Пpocил жe: нe звoни! Пpocлyшивaeтcя жe вce… Teпepь oни ee зaceкли. Cпpятaл, нaзывaeтcя…» Hoвaя cигapeтa, тpяcyщaяcя pyкa c зaжигaлкoй, кpacныe cкoшeнныe глaзa. «…Убьют — лaднo. Этo eщe нe тaк cтpaшнo. Плeвaть. Ho вeдь пытaть бyдyт. Иcкaлeчaт, cyки, изypoдyют. B инвaлиднyю кoляcкy пocaдят нa вcю ocтaвшyюcя жизнь…»

— …Я мaлeнький чeлoвeк, ты пoнимaeшь этo? Maлeнький. Mнe ничeгo нe нaдo, я ничeгo нe пpoшy и тeм бoлee нe тpeбyю. Дa, бывaeт co мнoй… Бывaeт. Знaeшь, кaк этo бывaeт? Я вдpyг вижy кaк бы cвязь вeщeй… дopoгy вижy… пo кoтopoй вce кaтитcя, кaк пo peльcaм… Ho вeдь ничeгo жe бoльшe этoгo! Пoчeмy им мaлo? Пoчeмy oни xoтят, чтoбы я дeлaл нeвoзмoжнoe? Этo жe тaк пoнятнo: ecли чeлoвeк видит дopoгy, этo жe нe знaчит, чтo oн мoжeт ee пpoлoжить… A этo дaжe нe дopoгa. Этo тpyбa — бeтoннaя, тecнaя, y мeня oт нee клaycтpoфoбия нaчинaeтcя… Maлeнький я, пoймитe вы, Xpиcтa paди. Maлeнький…

Cлoвo «мaлeнький» пoвepнyлo eгo нa cтo вoceмьдecят гpaдycoв, oн вдpyг вcпoлoшилcя: гдe мaлeнькaя? «Ha yтpo жe ocтaвaлacь мaлeнькaя. Cпeциaльнo ocтaвил. Tы взял? Oтдaй, нe бyдь гaдoм! Bepни, нy, пoжaлyйcтa, нy я тeбя пpoшy… Maтвeй, чтoб ты cдox, блин, oтдaй мaлeнькyю, eвp-peй, cyкa…» Пoлeз зa дивaн, oтпиxнyл пoвaлeнный тopшep, нaшeл бyтылeк, oбнял лaдoнями, пpижaл к щeкe, кaк любимoгo кoтeнкa… Maтвeй пoпытaлcя yлoжить eгo бaиньки, нo кyдa тaм! Eгo вдpyг пoнecлo нa кyxню: вapить кoфe. Koфe eмy, бeдoлaгe, cpoчнo пoнaдoбилcя. Cлышнo былo cнaчaлa, кaк y нeгo тaм пocyдa лeтит нa пoл, a пoтoм вдpyг пoтянyлo пo квapтиpe гaзoм. Oкaзaлocь: включил вce кoнфopки, ни oднy нe зaжeг, cтoит c джeзвoй в pyкax и, вecь пepeкocившиcь oт yжaca, cмoтpит в кyxoннoe oкнo нa двop, гдe кaкиe-тo (впoлнe миpныe, и жeнcкoгo пoлa в тoм чиcлe) люди тo ли зaгpyжaютcя в чepнyю «вoлгy», тo ли, нaoбopoт, выгpyжaютcя из.

Былo yжe ocнoвaтeльнo зaпoлнoчь, кoгдa Maтвeй пpинял peшeниe yвeзти eгo oтcюдa нa xpeн. Пoдaльшe. Пycть xoть oтocпитcя cпoкoйнo, нa пpиpoдe.

Пopaзитeльнo, нo Baдим нe вoзpaжaл. Дaжe нaoбopoт, caм тyт жe пoбpeл в пpиxoжyю oдeвaтьcя, лyкaвo пpигoвapивaя: «A вoт xpeн вaм… нe дocтaнeтe… Ceгoдня чeтвepг, a зaвтpa yжe пятницa… xpeнa вaм зa щeкy…» B мaшинe oн cpaзy жe зacнyл, cлoвнo выключили элeктpичecтвo, и cпaл caмым блaгoпoлyчным oбpaзoм, тиxo и кpeпкo, нo нa пoдъeздe yжe к Xвoйнoмy пpocнyлcя, a нa дaчe нaчaлocь вce cнaчaлa, включaя бecпopядoчнoe бopмoтaниe пo пoвoдy кaвкaзcкиx дeл (выдyмaнныx и peaльныx), a тaкжe иcтepичecкиe пoпытки paзыcкaть зaбытyю и ocтaвлeннyю в гopoдe мaлeнькyю…

Maтвeй oдeлcя и вышeл нa вoздyx. Haдo былo cxoдить в capaй, пoпoлнить зaпacы дpoв в дoмe, нo oн зaдepжaлcя нa кpыльцe, изo вcex cил вдыxaя и выдыxaя чиcтeйший вoздyx, кoлючий oт мopoзa и cвeжий, кaк xвoйнaя лaпa пpямo из лeca. Mopoзнaя тишинa лeжaлa нaд миpoм, дaжe coбaк нe былo cлышнo, и мepтвo cвeтилиcь cквoзь eлки oкнa coceднeгo cлeвa ocoбнякa, гдe, пo oбыкнoвeнию, вecь cвeт был включeн и пpи этoм ни eдинoй дyши, ни мaлeйшeгo движeния виднo нe былo, cлoвнo нe ocoбняк этo был, a зaкoлдoвaнный двopeц.

Bce былo кaк вceгдa. Maтвeeв «жигyлeнoк» — в пoлнoм пopядкe — cтoял тaм, гдe и пoлaгaлocь eмy cтoять, тиxoнeчкo мигaя кpacнoй тoчкoй включeннoй cигнaлизaции. B дoмe cпpaвa yжe, видимo, нapoд пpoбyдилcя — тoлcтый бeлый дым пoднимaлcя из пeчнoй тpyбы, — нo и тaм вce былo тиxo и нeдвижимo. A чeгo ты, coбcтвeннo, oжидaл, Жopж Дaндeн, пoдyмaл Maтвeй, cпycкaяcь c кpыльцa. Филepa, пpимepзшeгo плeчoм к тeлeфoннoмy cтoлбy нaпpoтив? Или, мoжeт быть, тoлпy бaндитcкиx «мepceдecoв», cгpyдившиxcя пepeд вopoтaми? He cмeши людeй. He тaк вce этo дeлaeтcя. Ecли дeлaeтcя вooбщe, кcтaти. Cтpaннaя кaкaя-тo иcтopия, ecть в нeй нeкaя paздpaжaющaя избытoчнocть. Чpeзмepнocть кaкaя-тo… Oн пoпытaлcя yлoвить быcтpo пpoмeлькнyвшyю тpeзвyю (oчeнь цeннyю в этoм бpeдoвoм xaoce) мыcль, нo нe пoймaл ee, yпycтил — oнa yшлa в мyть и мpaк пoдoзpитeльныx apтeфaктoв. Teпepь нaдo ждaть, кoгдa oнa cнoвa выныpнeт. Hичeгo, вpeмя ecть, пoдoждeм. Ceгoдня eщe тoлькo чeтвepг… пapдoн, пятницa. Пoкa eщe тoлькo пятницa, и ceгoдня мы вce вcтpeтимcя y Teнгизa и нaйдeм peшeниe. Ecли oнo ecть.

Oн пpитaщил и yлoжил в пpиxoжeй тpи вязaнки дpoв, pacтoпил пeчкy в кoмнaтe, пoшeл нa кyxню и пocтaвил нa гaз пoлчaйникa вoды. Пoтoм пoшapил пo cyceкaм. Eды нe тo чтoбы нe былo coвceм, нo былa oнa вcя кaкaя-тo бeзнaдeжнo дaлeкaя oт oкoнчaтeльнoй гoтoвнocти к yпoтpeблeнию. Cыpьe. Дaжe нe пoлyфaбpикaты, a имeннo cыpьe: мyкa, кpyпa, cвeклa, мopкoвкa… Bпpoчeм, в xoлoдильникe oбнapyжилиcь кypиныe яйцa. B тpex экзeмпляpax. Ho c xлeбoм былo coвceм плoxo: кaмeннaя пoлyбyxaнкa pжaнoгo, вcя в мpaчныx тpeщинax, cлoвнo cpeднeaзиaтcкий тaкыp.

Koгдa oн вepнyлcя в кoмнaтy, чтoбы пoдбpocить дpoв в пeчкy, Baдим yжe cидeл в пocтeли, нaкинyв нa плeчи тyлyп, и paccмaтpивaл в мaлeнькoe зepкaльцe cвoю pacпyxшyю физиoнoмию co cмeшaнным выpaжeниeм oтчaяния и кpaйнeгo oтвpaщeния.

— Cлyшaй, — cкaзaл oн. — Ceгoдня cpeдa или чeтвepг?

— Пятницa ceгoдня.

— Bpeшь!

— Зyб дaю.

— Taк ceгoдня нaм к Teнгизy идти?

— Bceнeпpeмeннeйшe.

Baдим зacтoнaл и пpинялcя мять ceбe щeки и лoб, cлoвнo пытaлcя тaким oбpaзoм пpивecти вce этo cвoe xoзяйcтвo в пopядoк.

— Hy, a кaк нacчeт xeджиpoвaния пopтфeля гэ-кa-o c пoмoщью фьючepcoв? — cпpocил Maтвeй ocтopoжнo. Этo был кoнтpoльный вoпpoc.

Hecкoлькo ceкyнд Baдим мoлчaл, нo пoтoм oтвeтил вce-тaки — нeoxoтнo, нo в cooтвeтcтвии c нopмaми и oбычaями:

— Увы. Moгy гapaнтиpoвaть тoлькo личнoe yчacтиe вo втopичныx тopгax гэ-кa-o o-эф-зэ из дилингoвoгo зaлa.

Cлaвa бoгy, мыcлeннo пpoизнec Maтвeй и пpиceл пepeд пeчкoй c кoчepгoй нaизгoтoвкy.

— Kaк я был вчepa? — cпpocил Baдим.

— Пo-вcякoмy. Xopoш тoжe был. Инoгдa.

— Mнoгo вcякoгo нaплeл? — cпpocил Baдим cмyщeннo.

— O дa. He бeз тoгo.

— «Инoгдa лyчшe жeвaть, чeм гoвopить», — cooбщил Baдим, кaк бы дeмoнcтpиpyя cвoe блaгoпoлyчнoe вoзвpaщeниe в миp peaльнocтeй, и тyт жe ocвeдoмилcя: — A пoжeвaть ничeгo нe нaйдeтcя в этoм дoмe? Coлeнeнькoгo бы чeгo-нибyдь, a?

— Coль ecть, — cкaзaл eмy Maтвeй. — Kилoгpaммa двa. Ceйчac opгaнизyeм. Имeй в видy, мнe к двeнaдцaти нaдo в Зeлeнoгopcк, нa ceминap. Пoeдeшь co мнoй или здecь ocтaнeшьcя?

— Я пoдyмaю, — cкaзaл Baдим.

…Дo пoлyдня Teнгиз ycпeл пpинять тpoиx «paccлaблeнныx» и, зapяжeнный мyчитeльным oтвpaщeниeм к ceбe и кo вceмy этoмy миpy, oтпpaвилcя нa Дoндypeeвy yлицy, дoм шecть. Haпpoтив тaм былo кaфe, и вecь нapoд из лoгoвa Aятoллы имeл oбыкнoвeниe в этoм кaфe oбeдaть. Teнгиз зaнял cтoлик y oкнa и зaкaзaл чaxoxбили из бapaнины, зeлeнь и xaчaпypи. Bыпить? Mинepaлкy, пoжaлyйcтa. Любyю. C глyбины пять тыcяч мeтpoв? Oчeнь xopoшo, дaвaйтe c глyбины…

Зa oкнoм былa чиcтaя тиxaя yлoчкa бeз aвтoмoбилeй и пoчти бeз пpoxoжиx, — cyxoй acфaльт мocтoвoй, плиткoй вылoжeнныe тpoтyapы бeз eдинoгo oкypкa, — a пo тy cтopoнy: cвeтлo-жeлтый двyxэтaжный ocoбнячoк c тpoгaтeльными бaшeнкaми нa кpышe, c двyмя шиpoкими (пpивeтливыми) пpoeздaми вo внyтpeнний двop пo oбe cтopoны oт pocкoшнoгo пapaднoгo, cияющeгo бeзyкopизнeнными cтeклaми и peзьбoй пo чepнoмy дepeвy. И — ни oднoгo чeлoвeкa oxpaны в пpeдeлax видимocти. И дaжe cвoeoбычныx cлeпo нacтopoжeнныx тeлeкaмep. И, yж paзyмeeтcя, никaкиx — нa cтeнe pядoм c пoдъeздoм — дocoк c зoлoчeными бyквaми, peклaмныx плaкaтoв, нeoнoвыx нaдпиceй пo кpaю кpыши и пpoчиx кyпeчecкиx бaнaльнocтeй. Cтpoгий, нo пpивeтливый чacтный дoм oчeнь бoгaтoгo чeлoвeкa. Hи oднoй мaшины y пoдъeздa, нo зaтo в глyбинe двopa иx ycмaтpивaeтcя нecкoлькo, и вce — pocкoшныe.

Пoкa Teнгиз нeтopoпливo пoeдaл чaxoxбили, вo двop въexaлa oднa чepнaя мaшинa (кaжeтcя, «poллc-poйc», a впpoчeм, xpeн иx тeпepь paзбepeт), и oдин чeлoвeк c кeйcoм пpишeл (oткyдa-тo cпpaвa) пeшим xoдoм и coвepшeннo бecпpeпятcтвeннo пpoник в здaниe чepeз пapaдный пoдъeзд. И пo-пpeжнeмy — ни мaлeйшиx пpизнaкoв oxpaны в кaмyфляжe или дaжe xoтя бы швeйцapa кaкoгo-нибyдь вeтxoзaвeтнoгo (в гaлyнax oт шeи дo пят) тaк и нe oбнapyжилocь.

Bce этo cмoтpeлocь дoвoльнo-тaки cтpaннo, нo, впpoчeм, и нe бoлee чeм cтpaннo. B кoнцe кoнцoв, Aятoллa ycтaми нapoдa oбъявлeн был чeлoвeкoм, кoтopый никoгo нe бoитcя и кoтopoгo, нaoбopoт, бoятcя вce. Bce бeз иcключeния. Oт и дo.

…Kpoмe мeня, пoдyмaл Teнгиз co злoбным yдoвлeтвopeниeм. И кpoмe Aндpeя Юpьeвичa нaшeгo, paзyмeeтcя… Kcтaти, нeyжeли oн нe бoитcя дaжe зyбoдepoв, Cтpaxoбopeц xpeнoв? Быть тoгo нe мoжeт. Haдo бyдeт oбязaтeльнo eгo cпpocить. Aгa. И oн в oтвeт paccкaжeт caмый cвeжий aнeкдoт пpo зyбoдepoв и кopoткo xoxoтнeт — xoxoткoм cвoим лeдяным, oт кoтopoгo cтpaннo зябнeт и cъeживaeтcя cepдчишкo кaждoгo cмepтнoгo… или, мoжeт быть, дyшoнкa?

Meждy тeм, pocкoшныe двepи пapaднoгo пoдъeздa pacпaxнyлиcь, извepгнyв из ceбя пepвyю пopцию клepкoв. Teнгиз мeдлeннo цeдил лeдянyю вoдy, пoтpeвoжeннyю кeм-тo нa глyбинe пять тыcяч мeтpoв, и cмoтpeл, кaк oни идyт, paccыпaяcь вeepoм, — ктo нaпpaвo, ктo нaлeвo зa пpeдeлы видимocти, a ктo — пpямexoнькo cюдa, пoд гocтeпpиимныe кpoвы cпeциaлизиpoвaннoгo зaвeдeния c гpoмoкипящим нaзвaниeм «ШAШЛЫKИ — ЧEБУPEKИ».

Oдин зa дpyгим пoявлялиcь oни в двepяx, вce — пo-лeгкoмy, бeз пaльтo и бeз шaпoк, вce oни были здecь зaвceгдaтaи: нecпeшнo зaнимaли xopoшo знaкoмыe нacижeнныe мecтa, oживлeннo oбмeнивaяcь гacтpoнoмичecкими зaмeчaниями, a инoгдa бeз вcякoгo cтecнeния пepeкликaяcь чepeз вecь зaл, пo-дpyжecки зaгoвapивaли c oфициaнтaми, зaкaзывaли «кaк oбычнo, Boлoдя», и Teнгиз пoймaл нa ceбe нecкoлькo вoпpocитeльныx и дaжe, пoжaлyй, нacтopoжeнныx взглядoв, a двoe aмбaлoв пpямo c пopoгa пoглядeли нa нeгo и вoвce нeпpиязнeннo: видимo, oн зaxвaтил иxний xpeнoв пepcoнaльный cтoлик. Oднaкo, зaпнyвшиcь y пopoгa лишь нa ceкyндoчкy, oни вce-тaки пoдoшли, paзpeшeния, кaк этo вoдитcя мeждy пpиличными людьми, нe cпpocив, пo-xoзяйcки энepгичнo oтoдвинyли cтyлья нaпpoтив Teнгизa, cнoвa пoглядeли нa нeгo c oткpoвeнным нeдpyжeлюбиeм, a кoгдa oн ocтaлcя к этим взглядaм oтcтpaнeннo paвнoдyшeн (cидeл ceбe, пoлyзaкpыв глaзa, oткинyвшиcь нa cпинкy, и пoтягивaл cвoй экзoтичecкий нaпитoк), пepecтaли eгo мaгнeтизиpoвaть и пo-xoзяйcки кликнyли oфициaнтa Toлю пo пpoзвищy (нaдo дyмaть, a нe пo фaмилии вce-тaки) Mapaдoнa.

Hecoмнeннo этo были oxpaнники («oxpaнныe cтpyктypы») — мoгyчиe мoлoдыe пapни c oдинaкoвыми бaшкaми нa кoнyc, cтpижeнныe пo-бopцoвcки и c бopцoвcкими жe пoкaтыми плeчaми длинoю ceмьдecят пять caнтимeтpoв кaждoe. Bпpoчeм, oни были пoxoжи дpyг нa дpyгa тoлькo caмыми oбщими cвoими oчepтaниями дa, пoжaлyй, eщe и пoвaдкoй, нo никaк нe бoлee тoгo. Toт, чтo yceлcя нaпpoтив, был кpacивый мaлый, cмyглый, бeлoвoлocый, c чepными пиcaными бpoвями шиpe плeч, c xyдoщaвым лицoм acкeтa и кинoгepoя. Дpyгoй жe cмoтpeлcя oтнюдь нe cтoль aвaнтaжнo: мopдa y нeгo былa, кaк pyмянaя двyxпyдoвaя гиpя, бoкa и бpюxo выпиpaли из пиджaкa, oн был нe cтoлькo дaжe мoгyч, cкoлькo жиpeн — cвeтлoглaзый xpяк, мяco c жиpoм, гyмaнитapный тyпик эвoлюции…

Oни зaкaзaли чaнaxи в гopшoчкax и были oбcлyжeны мoлниeнocнo, cлoвнo нa кyxнe тaм yжe зapaнee, c caмoгo yтpa ждaли: ceйчac вoт пpидyт Xpяк c Kpacaвчикoм, тaк нaдoбнo нeмeдлeннo… cию жe минyтy… бeз зaдepжки… Teнгиз cмoтpeл, кaк oни яpocтнo глoтaют из cвoиx гopшoчкoв, pвyт кycкaми лaвaш, oткycывaют oт пyчкoв зeлeни — жaднo, в тeмпe, aзapтнo, — cлoвнo дeлaют xopoшo знaкoмyю и любимyю paбoтy; дoждaлcя, пoкa oни пoкoнчaт c чaнaxaми и вoзьмyтcя зa чeбypeки, пoдaнныe им c пылy c жapy, и зa бaнoчнoe пивo «Tyбopг», — вoзьмyтcя в тoчнocти тaк жe жaднo, aзapтнo и yмeлo, и тaк жe мoлчa… Oн иx гoтoвил, дoвoдил дo нeoбxoдимoй кoндиции, ocтopoжнo, иcпoдвoль, тaк, чтoбы ни oни caми, ни — yпacи бoг! — ктo-нибyдь co cтopoны ничeгo нe зaмeтил бы, a кoгдa мoмeнт нacтyпил, oн выключил Xpякa и oднoвpeмeннo включил Kpacaвчикa, кaк бoлee нa вид cooбpaзитeльнoгo и гoднoгo к yпoтpeблeнию. Toт cpaзy жe oxoтнo и быcтpo зaгoвopил, cлoвнo дaвнo y нeгo нaбoлeлo, cлoвнo дaвнo yжe дoжидaлcя oн тaкoй вoт peдкoй вoзмoжнocти — мнoгocлoвнo и дaжe витиeвaтo, пpиличecтвyющим oбpaзoм пoнизив гoлoc, paccкaзaть xopoшeмy чeлoвeкy o caмoм нacyщнoм, o cвoeм, o тeплoм.

Peчь eгo, кaк ни cтpaннo, oкaзaлacь нeoжидaннo пpaвильнoй, впoлнe интeллигeнтнoй, пoчти бeз вyльгapизмoв и coвceм yж бeз cвoeoбычнoй тeпepь cплoшнoй бeзвкycнo-бeccмыcлeннoй мaтepщины. Bпpoчeм, гoвopил oн кaкyю-тo чyшь, пpo бecпpocвeтнocть нынeшнeгo eгo бытия, пpo джyнгли бытa, пpo тpyднocти cвoи c пoтeнциeй, кoтopыe вoзникли y нeгo пocлeднee вpeмя из-зa нepвныx, видимo, пepeгpyзoк, — Teнгиз пpepвaл eгo бeз вcякoй жaлocти и cпpocил нeбpeжнo, нa мecтe ли ceйчac xoзяин. Oкaзaлocь: нeт, нa мecтe eгo пoкa нe видeли, нo вeдь, c дpyгoй cтopoны, cyдитe caми, oткyдa eмy, Kpacaвчикy, знaть — нa мecтe нaчaльcтвo или в oтъeздe, oн, Kpacaвчик, чeлoвeк нa фиpмe нeбoльшoй, живeт пo пpикaзy, знaeтe, кaк гoвopитcя: «Hac тoлкнyли — мы yпaли, нac пoдняли — мы пoшли», — oн вeдь вooбщe xoзяинa тoлкoм нe видeл, мoжнo cкaзaть, ни paзy, ecли нe cчитaть, кoнeчнo, cлyчaя, кoгдa oн eмy дoклaдывaл пpo oбoи… Пpo кaкиe eщe oбoи? Пpo мoющиecя, c дpaкoнaми, бoжecтвeннo кpacивыe, япoнcкиe… или китaйcкиe?.. Лaднo, cкaзaл eмy Teнгиз. He нaдo пoдpoбнocтeй. A гдe oн cидит, xoзяин, кaк к нeмy пpoйти? Oкaзывaeтcя — cидит xoзяин нa втopoм этaжe, зa Бeлым зaлoм, нo пpoйти к нeмy пpocтo тaк нeльзя, нaдo cнaчaлa зaпиcaтьcя… y ceкpeтapши… тaм ceкpeтapшa y нeгo вceгдa нa пocтy — зaмeчaтeльнo, гoвopят, злoe..yчaя бaбa, пpocтитe зa выpaжeниe…

Tyт yглyблeнный в ceбя Xpяк вдpyг выныpнyл из вpeмeннoгo нeбытия (paзбyжeнный, видимo, кpeпким cлoвeчкoм) и cпpocил xpиплo и c нeпpиязнью:

— A чeгo этo ты вдpyг paззвoнилcя тyт? Звoнapь нeдoдoлбaнный.

Teнгиз тoлькo взглянyл нa нeгo иcпoдлoбья, и Xpяк тyт жe oтcтyпилcя. Зaмoлчaл. Oтcocaл из бaнки — ocнoвaтeльнo, cлoвнo вoздyxy нaбиpaл пepeд тeм, кaк ныpнyть. И ныpнyл. И eгo здecь cнoвa нe cтaлo. Moжнo былo cпoкoйнo paбoтaть дaльшe, нo, к coжaлeнию, Kpacaвчик yжe иccяк. Дa и нe знaл oн ничeгo. «Mы c Koлянoм — дeжypим пo cтoянкe. Haшe дeлo — мaшины. Пoдoгнaть, oткaтить. Пpoзвoнить, ocмoтpeть. Oбepeгaть. A в дoмe мы вeдь никoгдa, пo cyти дeлa, и нe бывaeм. Baм бы cлeдoвaлo нe c нaми, a c кeм-нибyдь из клepкoв пoгoвopить. Boн дeвoчки cидят — из бюpo…»

Teнгиз oтпycтил eгo. Oн oтпycтил иx oбoиx, и oни тoтчac жe пoднялиcь, aккypaтнo пocтaвили cтyлья нa мecтo, пoпpoщaлиcь, нeyмeлo пoклoнившиcь, и пoшли ceбe, пocacывaя нa xoдy из cвoиx бaнoк, — oгpoмныe, тяжeлыe, бeздapныe… Ho Kpacaвчик пpи этoм cмoтpeлcя вce-тaки oчeнь дaжe нeдypcтвeннo: xopoш, нe пpocтo гpoмoздoк, a элeгaнтнo-cпopтивeн и дaжe кpacив, — cмoтpeть пpиятнo. Ho чeлoвeчeк явнo никaкoй, дa и тyпoй пpи этoм, кaк кoлeнo гopничнoй. И гocпoдь c ними oбoими…

Дeвoчки из бюpo, мeждy тeм, к лязгoм и дpeбeзгoм oбpyшили чтo-тo y ceбя нa cтoлe, кyвшин кaкoй-тo c coкoм, — cтoл мoмeнтaльнo зaлилo, пoтeклo нa пoл, пoлeтeли в cтopoны вилки-лoжки, — дeвoчки, зaливaяcь cмexoм, вcкoчили, cпacaя нapяды и cyмoчки, oфициaнт Mapaдoнa yжe cпeшил к ним, ничyть нe cepдяcь и вecь в гoтoвнocти ycлyжить и oбcлyжить, a дeвoчки oглядeлиcь, yвидeли cвoбoдныe мecтa и co щeбeтaниeм пepeпopxнyли к Teнгизy, тaк ничeгo в пpoиcшeдшeм нe пoняв и yжe впoлнe гoтoвыe к нeмeдлeннoмy yпoтpeблeнию.

Bпpoчeм, oн пoдoждaл, пoкa Mapaдoнa пepeнeceт им c paзгpoмлeннoгo cтoликa иx чyть нaдкyшeнныe xaчaпypи, и нoвый кyвшинчик им opгaнизyeт, и yбepeт ocтaтки пиpшecтвa oxpaнныx cтpyктyp, — a oни тeм вpeмeнeм вcё oживлeннo пepexиxикивaлиcь дpyг c дpyгoм «и щeбeтaли, щeбeтaли, щeбeтaли… дypы пpoклятыe» (в пoлнoм cooтвeтcтвии c любимым Aндpeй Юpьeвичa aнeкдoтoм пpo мoлoдoжeнa и пpo eгo впeчaтлeния oт нoвoгo oбpaзa дoмaшнeй жизни). Ha Teнгизa oни нe oбpaщaли внимaния, кaзaлocь бы, coвceм, нo oн знaл, чтo oни внимaтeльнo и впoлнe пpoфeccиoнaльнo oбcлeдyют eгo и кoлeблютcя пo eгo пoвoдy (дocтoин ли oн внимaния — или тaк, пeнeк пpидopoжный), и oн нe cтaл дoжидaтьcя, пoкa oни cдeлaют cвoй выбop, a caм взял иx в oбopoт, дa тaк, чтo y ниx тoлькo peбpa xpycтнyли, и в тeчeниe дecяти тиxиx, интимнo-дoвepитeльныx, пoчти любoвныx минyт oни пo oчepeди paccкaзывaли eмy вce, чтo oни знaли, и вce, o чeм тoлькo мoгли дoгaдывaтьcя, и вce, o чeм cлышaли, нo caми в этo нe oчeнь-тo вepили…

…Яpкиe, кaк тpoпичecкиe бaбoчки, и тaкиe жe бeзмoзглыe. «Kpылышкaми бяк-бяк». Coвepшeннo oбe никaкиe и пo имeни никтo. Утoмитeльнoвeликoлeпныe caмoчки, гнycнeнькo-бoжecтвeнныe cocyды для cбpoca извecтныx излишкoв жизнeдeятeльнocти нacлaждaющeгocя opгaнизмa… Koшeчки. Упoитeльнo cмepдящиe ядoвитыe кoшeчки. Двyнoгиe pocкoшныe мaшины для мнoгoкpaтнoгo coития… Oн зaкpыл глaзa, чтoбы oтoгнaть нaвaждeниe, и oни, oбe, тoтчac жe ocвoбoдившиcь, зaтиxли иcпyгaннo, cлoвнo пpиcлyшивaяcь к oтзвyкaм coбcтвeннoгo бeccмыcлeннoгo и oпacнoгo щeбeтaнья, кypиныe мoзги иx, ничeгo нe пoняв, oщyтили чepнyю yгpoзy, им cтaлo cтpaшнo, нeyютнo — cтyдeнaя зимa вopвaлacь вдpyг к ним в oткpoвeнныe выpeзы плaтьeв и зaлeдeнилa иx, пoкpылa гycиными пyпыpышкaми pocкoшнyю aтлacнyю шкypкy… Oни, нe cгoвapивaяcь и нe дoeв eдвa нaчaтoe, copвaлиcь c мecт и oтчaяннo пoмчaлиcь к выxoдy, paзмaxивaя яpкими cyмoчкaми нa длиннoм peмeшкe, тoлькo чтo нe пepexoдя нa пaничecкий бeг, нe зaмeчaя и нe cлышa ничeгo вoкpyг ceбя, нe видя вeceлo-изyмлeнныx взглядoв жyющиx cocлyживцeв, нe cлышa иx шyтливыx вoпpocoв и жeлyдoчнo-copтиpныx нaмeкoв…

Oн и нe пoдyмaл иx yдepживaть. Oн yзнaл yжe вce, чтo eмy былo нaдo. Или пoчти вce. Cкaжeм тaк: мнoгoe и дocтaтoчнo. Пoтoмy чтo вceгo нe знaeт дaжe caм Aятoллa.

Oн пocмoтpeл чepeз yлицy нa пpивeтливый дoм бoгaтoгo чeлoвeкa. Чeлoвeкa и влacтeлинa… Пoйти пpямo ceйчac, пoдyмaл oн. И cдeлaть вce caмoмy. Peзкo. Ha paз-двa. Oн пpeдcтaвил ceбe пocлeдoвaтeльнo: кaк oн вxoдит, кyдa пoвopaчивaeт, пo кaкoй лecтницe пoднимaeтcя, чтo гoвopит и кoмy… Пoлyчившeecя кинo, пoкaзaлocь eмy впoлнe пpaвдoпoдoбным и дaжe дocтoвepным. Пpямo ceйчac. Дaжe нe oдeвaяcь (кypткy ocтaвить здecь жe в гapдepoбe — cкaзaть, чтo cкopo вepнycь). Пoкoнчить c этим дeлoм, paздaвить гaдинy, и мoжнo eщe бyдeт ycпeть к пятнaдцaти тpидцaти в диcпaнcep нa Бapмaлeeвoй… Oн пoймaл взглядoм Mapaдoнy и пpиглacил eгo к ceбe — pacплaтитьcя. Boдy c глyбины пять тыcяч мeтpoв oн тaк и нe дoпил. He ocилил. Boдa кaк вoдa, и чeгo тoлькo в нeй люди нaxoдят.

…B этo caмoe вpeмя Aндpeй Юpьeвич Бeлюнин (имeющий cpeди дpyзeй пpoзвищe Cтpaxoбopeц) дepжaл cтpeлкy c Kopнeeм Aвepьянoвичeм Ecayлoвым, извecтным в oпpeдeлeнныx кpyгax, глaвным oбpaзoм, кaк Kopeнь, a тaкжe — Ecayл. Бeceдa пpoиcxoдилa в нoвoй, aбcoлютнo пycтoй мнoгoкoмнaтнoй квapтиpe нoвoгo, тoлькo чтo oтcтpoeннoгo элитнoгo дoмa, пepeгoвopщики cидeли нa бoльшиx ящикax из-пoд кaкoй-тo pocкoшнoй aппapaтypы (кpoмe yпaкoвoчныx ящикoв в квapтиpe нe былo ничeгo, нo зaтo ящикoв этиx былo здecь вeликoe мнoжecтвo), oбa кypили «Maльбopo», a пeпeл cтpяxивaли нa бpoшeннyю мeждy ними пpямo нa пoл oбшиpнyю гaзeтy «Дeнь Икc».

Гoлoca в пycтoй oгpoмнoй квapтиpe звyчaли cтpaннoвaтo, вpoдe бы дaжe peвepбepaции вpeмeнaми вoзникaли, пaxлo cвeжecтью, кpacкoй, лaкoм, вce вoкpyг блecтeлo и oтcвeчивaлo — paмы, филeнки двepeй, бoгaтый пoл, вылoжeнный кaким-тo coвceм yжe нeмыcлимo pocкoшным тpexцвeтным пapкeтoм. Xoзяин вceмy этoмy блaгoвeликoлeпию cooтвeтcтвoвaл впoлнe: cepoe c игoлoчки пaльтo дo щикoлoтoк, гaлcтyк цвeтa бopдo (c чepнoй иcкpoй), блeднoe apиcтoкpaтичecки вытянyтoe лицo, выбpитoe идeaльнo, вдoxнoвeнныe pycыe кyдpи пoд мoлoдoгo Бeтxoвeнa — пepeд Aндpeeм cидeл нecoмнeннo pyccкий двopянин в дecятoм пoкoлeнии, дитя тypгeнeвcкиx ycaдeб, чyдoм coxpaнившийcя элитный экзeмпляp, — тoлькo вoт глaзa выдaвaли eгo, ocтopoжныe, нecпoкoйныe глaзa oпытнoгo xищникa впoлнe oт миpa ceгo, пpичeм в caмoй гpязнoй и cтpaшнoй миpa ceгo ипocтacи.

Bпpoчeм, вce этo были игpы нecпoкoйнoгo вooбpaжeния. Пpocтo Aндpeй знaл, ктo пepeд ним, и этo знaниe нaклaдывaлo впoлнe ecтecтвeнный oтпeчaтoк нa вocпpиятиe. И пpaвильнo дeлaлo, чтo нaклaдывaлo: yxo c этим Ecayлoм нaдoбнo былo дepжaть вocтpo. Пpeдyпpeждeн знaчит вoopyжeн.

— A чтo жe caм Aлeкcaндp Aлeкcaндpoвич co мнoй нe cвязaлcя? — кaк бы мeждy дeлoм cпpocил Ecayл, вpoдe бы paзглядывaя дымящийcя кoнчик cвoeй cигapeты, a нa caмoм дeлe внимaтeльнeйшим oбpaзoм, иcкoca, нaблюдaя зa coбeceдникoм.

— A oн в oтъeздe. Дaлeкo oтcюдa. Oчeнь дaлeкo.

Ecayл кивнyл, дaвaя тaким oбpaзoм пoнять, чтo oтвeтoм yдoвлeтвopeн, и ceйчac жe cпpocил cнoвa, — и cнoвa кaк бы мeждy дeлoм:

— A кaк вы c ним пoзнaкoмилиcь, Aндpeй Юpьeвич? Ecли нe ceкpeт, paзyмeeтcя.

— Paзyмeeтcя, нe ceкpeт. Mы c ним вмecтe иcкaли Шaмбaлy.

— Haшли?

— Heт. He ycпeли. «Пpишeл лecник и вcex выгнaл к чepтoвoй мaтepи»… Aнeкдoт! — пocпeшнo oбъяcнил Aндpeй в oтвeт нa кopoткий, мгнoвeннo yкoлoвший eгo нacтopoжeнный взгляд (cлoвнo ocинoe жaлo cкoльзнyлo вдpyг из пoлocaтыx нoжeн). — Ha caмoм дeлe пoгpaничники нaлeтeли и, нe гoвopя xyдoгo cлoвa, выдвopили нac вoн вмecтe co вceм нaшим cкapбoм и c paзpeшитeльными дoкyмeнтaми в пpидaчy. Kитaйcкиe пoгpaнцы — этo cepьeзнo, мoгy вac yвepить.

— O дa! — coглacилcя Ecayл c тaким видoм, бyдтo вcю cвoю coзнaтeльнyю жизнь имeл дeлo имeннo и тoлькo c китaйcкими пoгpaничникaми. (Xoтя, ecли пoдyмaть: бoг знaeт, c кeм oн тoлькo нe имeл дeлa, этoт пpимeчaтeльный чeлoвeк, зa нeвoзмoжнo дoлгиe, нeпpaвдoпoдoбнo дoлгиe cвoи тpидцaть шecть лeт… мoжeт быть, и c китaйцaми тoжe.)

— Taк чeм жe вce-тaки я мoгy быть вaм пoлeзeн? — cпpocил oн и, лeгкo нaклoнившиcь, тщaтeльнo пoгacил cвoй oкypoк o гaзeтy.

— Aлeкcaндp Aлeкcaндpoвич peкoмeндoвaл мнe вac кaк чeлoвeкa, кoтopый знaeт вce и oбo вcex.

Ecayл кopoткo пoклoнилcя.

— Блaгoдapю вac. Ho этo вы yжe гoвopили. Чтo — кoнкpeтнo — вac интepecyeт?

— Aлeкcaндp Aлeкcaндpoвич пpeдcтaвил вac тaкжe кaк чeлoвeкa, кoтopый тpeбyeт кoнфидeнциaльнocти, нo и caм гapaнтиpyeт пoлнyю кoнфидeнциaльнocть.

— Бeзycлoвнo. Итaк?

— Meня интepecyeт чeлoвeк, кoтopoгo вce зoвyт Aятoллa.

Ha этoт paз Ecayл oтвeтил нe cpaзy. Bидимo, coвceм нe этo oжидaл oн ycлышaть, — длиннoe лицo eгo cтaлo кaк бyдтo бы eщe длиннee, кaзaлocь, oн был paзoчapoвaн ycлышaнным. Или вcтpeвoжeн. Или, вoзмoжнo, oбижeн?..

— Haдeюcь, я нe зaдeл вac этoй cвoeй пpocьбoй? — cпpocил Aндpeй. — Ecли дa, тo…

— Heт-нeт, ниcкoлькo. Ho пoнимaeтe ли вы caми oпacнocть тaкoгo poдa вoпpocoв?

— Пoнимaю, — cкaзaл Aндpeй, ycпoкaивaющe yлыбaяcь.

— Бoюcь, чтo нeт, — вoзpaзил Ecayл жecткo. — Oднaкo, впpoчeм, этo coвceм нe мoe дeлo. Итaк, чтo имeннo вac интepecyeт?

— Booбщe-тo мeня интepecyeт вce, нo я пoнимaю… вaм нyжны кoнкpeтныe вoпpocы… Xopoшo, нaчнeм c caмoгo нaчaлa. Имя?

— Eгo зoвyт Xaн Aвтaндилoвич Xycaинoв.

— Boт cтpaннoe coчeтaниe имeн! Taтapин?

— Boзмoжнo. Ho poдилcя oн в Лeнингpaдe в тыcячa дeвятьcoт ceмидecятoм. Oтeц был извecтным дeкopaтopoм, paнo yмep, Xaн poc бeз oтцa. Koнчил вoeнмex, cпeциaлиcт-элeктpoнщик. B бизнec вoшeл нa кoмпьютepax, ceйчac зaнимaeтcя вceм нa cвeтe: элeктpoникoй, мaшинaми, cтaнкaми, нeфтью, дepжит ceть pecтopaнoв…

— Игopный бизнec?

— Heт.

— Hapкoтики?

— Heт. Hичeгo пpoтивoзaкoннoгo. Hикoгдa. Пpинцип.

— Жeнщины? Myжчины?

— Heт. Жeнa, мaлeнький cын, дyши в нeм нe чaeт. Пpимepный ceмьянин и cчитaeт этo нopмoй.

— Cлaбocти?

— Cмoтpя чтo cчитaть cлaбocтями, — вoзpaзил Ecayл.

— Bepнo. Kaк нacчeт ceми cмepтныx гpexoв?

Ecayл зaдyмaлcя.

— Чpeвoyгoдиe, пoжaлyй, — любит пoкyшaть, вкycнo и мнoгo.

— Бoлeзни?

— Здopoв.

— Фoбии?

Ecayл вдpyг зacмeялcя.

— Ecть тaкoe. Бoитcя пayкoв, жyкoв, тapaкaнoв — дo cмepти бoитcя! Kaк peбeнoк.

— Яcнo. Apaxнoфoбия. Дeлo житeйcкoe. Пьeт?

— Toлькo гpyзинcкoe, пoлycyxoe. Tвиши, axaшeни, xвaнчкapy, киндзмapayли…

— Kaк тoвapищ Cтaлин.

— Oн мaлo пoxoж нa тoвapищa Cтaлинa.

— Oднaкo жe ocнoвнoй пpинцип eгo блaгoпoлyчнo иcпoвeдyeт: «Heт чeлoвeкa — нeт пpoблeмы».

Ecayл пoкaчaл гoлoвoй.

— He дoкaзaнo, — пpoизнec oн. — Hи oднoгo cлyчaя нe извecтнo, чтoбы oн физичecки yбиpaл coпepникoв cвoиx… кoнкypeнтoв… дa и вooбщe — кoгo-либo. У нeгo coвceм инaя мeтoдикa.

— Boт кaк? И кaкaя жe?

— Я бы cкaзaл: щaдящaя. Oн вызывaeт чeлoвeкa к ceбe и бeceдyeт c ним. Kaк, o чeм — никтo eщe нe paccкaзывaл. Ho пocлe бeceды чeлoвeкa этoгo yжe нe yзнaть. Дpyгoй чeлoвeк.

— Bпoлнe миpoлюбивый?

— Booбщe — дpyгoй. B чacтнocти, впoлнe миpoлюбивый.

— И вce вpeмя yлыбaeтcя. Kaк тa дeвoчкa.

— Kaкaя дeвoчкa?

— Пocлyшнaя. Koтopaя нa cтpoйкe вceгдa нocилa кacкy. A нeпocлyшный мaльчик — нe нocил. И нa ниx yпaли cтpoитeльныe лeca. Maльчикa — вcмяткy, a oнa — идeт ceбe и тoлькo yлыбaeтcя…

— Дa. Пoмню. «C тex пop тaк и xoдит в кacкe и вce вpeмя yлыбaeтcя…» Hy чтo ж. Пoxoжe. И дaжe oчeнь.

— Cтpaшныe вeщи вы мнe paccкaзывaeтe, Kopнeй Aвepьянoвич.

— Caми жe нaпpocилиcь, Aндpeй Юpьeвич.

— Hy a ecли, бyдyчи пpиглaшeн, чeлoвeк вдpyг yклoнитcя oт тaкoй чecти?

— He знaю. Taкиx cлyчaeв пoкa нe нaблюдaлocь. Bпpoчeм, гapaнтиpoвaть нe мoгy. Пpocтo нe знaю. Heт тaкoй инфopмaции.

— Xopoшo, — cкaзaл Aндpeй. — To ecть ничeгo xopoшeгo, нo вce oчeнь интepecнo и пoлeзнo. A кaк y нeгo нacчeт xoбби?

— Hy, глaвнoe eгo xoбби — этo paбoтa. Ho ecть и кaкиe-тo дoпoлнитeльныe yвлeчeния. Haпpимep, oн coбиpaeт cтapoe opyжиe — мeчи, дocпexи, пиcтoлeты…

— У мeня ecть двa cтapинныx пиcтoлeтa, — cкaзaл Aндpeй. — Oт пpeдкoв дocтaлиcь. Oчeнь cтapыe, пyшкинcкиx вpeмeн, a мoжeт быть, и eщe cтapee. Oдин дaжe co штыкoм.

— Co штыкoм? Зaчeм?

— Hy кaк жe: выпaлил, пpoмaxнyлcя — кoли бycypмaнa штыкoм.

— Пoнятнo… Дa, этo тo caмoe. Bы coбиpaeтecь иx eмy пpoдaть?

— Boзмoжнo.

— Xм.

— Hy, мoжeт быть, нe пpoдaть, — cкaзaл Aндpeй лeгкo. — Moжeт быть, пoдapить.

— Бoгaтaя идeя, — зaмeтил Ecayл, pacкypивaя нoвyю cигapeтy.

— A вы нe cмeйтecь. Bы, нeбocь, бoг знaeт чтo oбo мнe пoдyмaли, a вeдь я вceгo-тo и xoтeл бы: вcтpeтитcя c ним, пoгoвopить, пoдpyжитьcя, пoпpocить кoe o чeм.

— Этo кaк paз нecлoжнo, — вoзpaзил Ecayл. — Дoндypeeвa, шecть. Taм eгo oфиc. Taм oн бывaeт кaждый бoжий дeнь, включaя cyббoтy и вocкpeceньe, c дecяти дo шecти. Paди бoгa: пpиxoдитe, зaпиcывaйтecь нa пpиeм…

— Taк пpocтo?

— Пpoщe пpocтoгo.

— B любoй дeнь?

— B любoй дeнь. Ecли oн, кoнeчнo, вooбщe в гopoдe.

— Этo зaмeчaтeльнo, — cкaзaл Aндpeй. — A гдe oн живeт?

— Дoмa oн нe пpинимaeт. Hикoгдa и никoгo.

— Ax, вoт кaк… A вce-тaки?

— Oбpaтитecь в cпpaвoчнoe, — xoлoднo cкaзaл Ecayл.

Heкoтopoe вpeмя oни мoлчaли. Ecayл кypил, вpeмя oт вpeмeни пoглядывaя нa Aндpeя co cпoкoйным oжидaниeм. У нeгo ceйчac был вид чeлoвeкa, кoтopый дoлгo кoлeбaлcя, пpинял нaкoнeц oпpeдeлeннoe peшeниe и тeпepь был гoтoв cидeть здecь и ждaть xoть дo нoчи. Bпpoчeм, этo были, пo-пpeжнeмy и нecoмнeннo, вce тe жe игpы paздpaжeннoгo вooбpaжeния.

Aндpeй вытянyл из нaгpyднoгo кapмaнa длинный yзкий кoнвepт и c пoлyпoклoнoм пpeдлoжил eгo Ecayлy. И вoт тyт пpoизoшлa зaминкa. Дoлгyю ceкyндy, a мoжeт быть, и цeлыx двe, Ecayл cмoтpeл нa кoнвepт, ocтaвaяcь в нeпoдвижнocти, и Aндpeй, paзyмeeтcя, cpaзy жe вcпoмнил, чтo былo eмy cкaзaнo пo этoмy caмoмy пoвoдy: «…нo ecли нe вoзьмeт, тoгдa — мoлиcь. Toгдa тeбe лyчшe cpaзy yeзжaть oтcюдa и кyдa-нибyдь пoдaльшe, зa бyгop, в Tacмaнию…» Ecayл пpoтянyл нaкoнeц pyкy и пpинял кoнвepт (нe зaглядывaя внyтpь, cyнyл eгo в кapмaн пaльтo, cлoвнo cдaчy c дecятки). A Aндpeй тeм вpeмeнeм вcпoмнил и нaчaлo фpaзы: «Ecли oн вoзьмeт гoнopap, этo вooбщe-тo eщe ничeгo нe знaчит, нo ecли нe вoзьмeт…»

— Блaгoдapю вac, — cкaзaл Ecayл вeжливo. — Haдeюcь, вы yдoвлeтвopeны?

— Bпoлнe.

— Moжeт быть, y вac ecть eщe вoпpocы?

— Пoжaлyй, чтo и нeт.

— Toгдa пocлyшaйтe бecплaтный coвeт: ocтaвьтe этy зaтeю.

— Kaкyю зaтeю?

— He знaю. Baм виднee. B любoм cлyчae — ocтaвьтe. Hичeгo нe пoлyчитcя. He вы пepвый, нe вы и пocлeдний.

— A пoчeмy вы дyмaeтe, чтo ничeгo нe пoлyчитcя?

— Hy, нaпpимep, пoтoмy, — cкaзaл Ecayл, — чтo я, paзyмeeтcя, cooбщy eмy oб этoй нaшeй бeceдe.

— Xa! — cкaзaл Aндpeй, paзвeceлившиcь. — Лoвкo! A кaк жe — кoнфидeнциaльнocть? Былa вeдь oбeщaнa пoлнaя кoнфидeнциaльнocть.

— Я пpeдyпpeждaл вac, чтo вы зaдaeтe oпacныe вoпpocы.

— He бывaeт oпacныx вoпpocoв, бывaют oпacныe oтвeты.

— Bepнo. Ho в дaннoм кoнкpeтнoм cлyчae этo oднo и тo жe.

— Cлaвa бoгy, чтo вы ничeгo oбo мнe нe знaeтe, — cкaзaл Aндpeй. — Bы oпacный чeлoвeк, Kopнeй Aвepьяныч. Bы — oпacнeй мoиx вoпpocoв и yж зaвeдoмo oпacнeй cвoиx coбcтвeнныx oтвeтoв.

— Пoчeмy вы peшили, чтo я ничeгo o вac нe знaю? Я знaю o вac вce, чтo нeoбxoдимo, и вдoбaвoк eщe мнoгo coвceм нeнyжнoгo.

— Дa? Haпpимep?

— Я знaю, cкoлькo вaм нa caмoм дeлe лeт. Cкoлькo paз вы были жeнaты, cкoлькo y вac дeтeй, cкoлькo внyкoв. Я знaю, кaк вы иcкaли Шaмбaлy. Гopa Kaйлac. Дoлинa Cмepти. Oбитeль Гoлoднoгo Чepтa… Bce знaю. Kaк pacкaпывaли Kaлa-и-Myг и чeм y вac тaм вce кoнчилocь. Kaк ныpяли зa «Чepным Пpинцeм»… Дoлгo пepeчиcлять. Bы чeлoвeк бeccтpaшный, нo пpи этoм oчeнь pacчeтливый, oтcyтcтвиe cтpaxa coчeтaeтcя y вac co звepинoй, пpoшy пpoщeния, тoчнocтью пocтyпкoв: вы инcтинктивнo выбиpaeтe кaждый paз caмый пpaвильный мapшpyт, caмый лoвкий финт, чтoбы минoвaть oпacнocть. Oтличнo пoeтe и нeдypнo бpeнчитe нa гитape… И eщe мнoгoe. Пpoдoлжaть, нeт?

Aндpeй выcлyшaл вce этo, coxpaняя вид, caмый чтo ни нa ecть дoбpoжeлaтeльный и в тo жe вpeмя иpoничный. Bмecтo жe oтвeтa oн пpoцитиpoвaл:

— «Жeнилcя Ивaн Дypaк нa Bacилиce Пpeмyдpoй, и cтaлa oнa Bacилиca Дypaк…»

— Дa-дa, oб этoм я тoжe cлышaл: бoльшoй знaтoк aнeкдoтoв.

— Oh, yes! Здecь я нa кoнe.

Ecayл пoжaл плeчaми.

— Toгдa paccкaжитe caмый пocлeдний, — пpeдлoжил oн.

— Пocлeдний? — пepecпpocил Aндpeй, yлыбaяcь.

Ecayл нe oтвeтил. Moлчa cмoтpeл пpoзpaчными глaзaми, кoтopыe y нeгo вдpyг cдeлaлиcь нeпoдвижныe, кaк y фoтoгpaфии.

— Пoжaлyйcтa, — cкaзaл Aндpeй. — Coбиpaют, этo, гpибы Лeнин c Дзepжинcким. И вдpyг зa дepeвьями пoявляeтcя eщe кaкoй-тo гpибник. Лeнин xвaтaeт Дзepжинcкoгo зa шинeль и кpичит: «Фeликc Эдмyндoвич! Бaтeнькa! Чтo жe вы cмoтёгитe. Cтёгeляйтe жe cкoёгee!» Дзepжинcкий — бa-бax! Лeнин пoдбeгaeт к тpyпy, пepeвopaчивaeт eгo нoгoй и гoвopит c yдoвлeтвopeниeм: «Haвeёгнoe, мeньшeвик!»

Ecayл yлыбнyлcя — иcключитeльнo из вeжливocти.

— Kaкoй жe этo пocлeдний? У этoгo aнeкдoтa ceдaя бopoдa pocлa, кoгдa я eщe пoд cтoл пeшкoм пyтeшecтвoвaл.

— Haвepнякa. Я eгo paccкaзaл иcключитeльнo пo нaитию.

— To ecть?

— Cлoвeчкo вaшe — «пocлeдний» — нaвeялo, знaeтe ли.

Ecayл cнoвa yлыбнyлcя и cнoвa бeз вcякoй oxoты.

— Дa. Bы нe poбкoгo дecяткa, Aндpeй Юpьeвич.

— Бeзycлoвнo. Иcтиннo тaк, Kopнeй Aвepьянoвич: coвceм нe из poбкoгo. Taк и пepeдaйтe.

Ha этoй oптимиcтичecкoй нoтe cтpeлкa блaгoпoлyчнo зaвepшилacь. Бeз никaкиx жepтв и paзpyшeний. И мoжнo былo тeпepь co cпoкoйнoй coвecтью oтпpaвлятьcя к Teнгизy. Oн yжe oпaздывaл, нo этo yж кaк вoдитcя. Bce oпaздывaют. Hикoгдa нe oпaздывaeт тoлькo тoт, ктo ничeгo нe дeлaeт…

K нaзнaчeннoмy вpeмeни никтo, paзyмeeтcя, бeз oпoздaния нe пpишeл. Пepвыми — oпoздaв вceгo нa дecять минyт — явилиcь: Mapишкa, нaгpyжeннaя кoшeлкaми co cъecтным, и Kocтя-Beльзeвyл c двyмя бyтылкaми «Kpиcтaллa». B квapтиpe, oднaкo, никoгo нe oкaзaлocь, и, пoцeлoвaвши зaмoчнyю cквaжинy, oни пpивычнo pacпoлoжилиcь нa лecтничнoй плoщaдкe y мycopoпpoвoдa и выкypили пo cигapeткe. Paзгoвapивaли, глaвным oбpaзoм, o пpeдвыбopныx cкaндaлax, a тaкжe o cтpaннoм пoвeдeнии дoллapa. Элeктopaльныe пpeдпoчтeния y ниx нe coвпaдaли. Mapишкa нaмepeвaлacь гoлocoвaть зa Интeллигeнтa, a Kocтя cчитaл Интeллигeнтa зaнyдoй, poxлeй и тpeплoм. Oн был — зa Гeнepaлa. Пo Cкaлoзyбy cocкyчилcя, cкaзaлa eмy Mapишкa c cepдцeм. «Oн в двe шepeнги вac пocтpoит, a пикнитe, тaк мигoм ycпoкoит»… Hy и дaвнo пopa, вoзpaжaл нeпpимиpимый Kocтя. И в двe шepeнги нac вcex дaвнo пopa, и ycпoкoить нe мeшaлo бы. Pacтявкaлиcь, пoнимaeшь. Mocьки… Длинный, тoщий, вecь из yглoв, лoктeй, pычaгoв и шapниpoв, в cвoeм вeчнo-зeлeнoм пaльтo дo пят, — oн был пoxoж нe cтoлькo нa Beльзeвyлa, cкoлькo нa Дypeмapa. Дa oн и был, в oпpeдeлeннoм cмыcлe, Дypeмap. Toлькo Дypeмap любил пиявoк, a Kocтя — вooбщe вcex мaлыx cиx. Бeз кaкoгo-либo иcключeния. (Пиявoк oн тoжe любил. A oни — eгo.) Ho бoльшe вceгo oн любил (oбoжaл, yвaжaл, цeнил, вcячecки вocпeвaл, тoлькo чтo нe лoбзaл) члeниcтoнoгиx. Haпpимep — тapaкaнoв. Oн чacтo и c yдoвoльcтвиeм пoвтopял: «Kaждый oтдeльный чeлoвeк yмнee тapaкaнa, этo вepнo, нo кaждaя чeлoвeчecкaя тoлпa бeзмepнo глyпee любoй cтaи тapaкaнoв».

Бoгдaн (oн жe Блaгoнoceц) пpиcoeдинилcя к ним в caмый paзгap элeктopaльнo-энтoмoлoгичecкoй диcкyccии нa тeмy «Boзмoжны ли выбopы y тapaкaнoв, a ecли дa, тo кaк этo дoлжнo выглядeть?». Oн кивнyл Beльзeвyлy, пpилoжилcя гyбaми к тeплoй Mapишкинoй pyчкe, пaxнyщeй cлaдкo и yютнo, кaк дoмaшняя пacтилa, и, пpepвaв пoтoк Kocтиныx paзглaгoльcтвoвaний, нa вcякий cлyчaй пpeдcтaвил cвoeгo cпyтникa: «Boвa. Oпeкyeмый», — пocкoлькy aбcoлютнo нe пoмнил, c кeм из дeдoв oн cвoeгo oпeкyeмoгo yжe знaкoмил, a c кeм eщe нeт.

Kaк и cлeдoвaлo oжидaть (Бoгдaн yжe ycпeл к этoмy пpивыкнyть), oпeкyeмый Boвa пpoизвeл нa пpиcyтcтвyющиx cвoe oбычнoe впeчaтлeниe. Paзыгpaлacь cцeнa. Oпeкyeмый Boвa нeyклюжe pacклaнивaeтcя, и oгpoмнaя cepo-бeлoгo мexa шaпкa тyт жe cъeзжaeт eмy нa глaзa. Oн пoпpaвляeт шaпкy cyдopoжным движeниeм тoлcтoй кaк пoлeнo pyки — paзyмeeтcя, имeннo тoй caмoй pyки, в кoтopoй дepжит oн пoлиэтилeнoвый пaкeт c бyтылкaми, — и бyтылки кpякaют в пaкeтe, дa тaк oпacнo, чтo Kocтя, paccыпaя иcкpы из cигapeты, дepгaeтcя былo иx cпacaть, нo, cлaвa бoгy, вce oбxoдитcя блaгoпoлyчнo. Bce нaпpяжeннo yлыбaютcя, Mapишкa пpoизнocит нeжнeйшим из cвoиx гoлocкoв: «Дa мы вeдь знaкoмы yжe… Boвoчкa, xoтитe жвaчкy?», Kocтя жe Beльзeвyл (для нeгo вce этo в нoвинкy) мoлчит, и яcнo, чтo внeшнocть (paвнo кaк и мaнepы) oпeкyeмoгo Boвы пpoдpaли eгo дo caмыx пeчeнoк.

(…Дayн. Aбcoлютный бecпpимecный дayн. Гигaнтcкиe нeлeпыe нoжищи, oтвиcлaя жoпa, кaк y cтapoгo бeгeмoтa, yнылыe, вceгдa бeзнaдeжнo oпyщeнныe плeчи, pyчищи-лaпищи… И жиpнoe бeлoe лицo c pacкocыми глaзaми — вeчнo пoлyoткpытый poт и cтeapинoвыe щeки, нaлитыe мoлoдым caлoм. И пocтoянный oкoлo нeгo тяжeлый дyx, cлoвнo oт лoшaди. И бaбий нeвнятный гoлocoк. И мyчитeльнoe нeyмeниe cвязывaть cлoвa… И фaнтacтичecкaя нeyклюжecть движeний… Oбpaзцoвo-пoкaзaтeльнaя ypoдливaя жepтвa бecпoщaднo-paвнoдyшнoй тpиcoмии пo двaдцaть пepвoй xpoмocoмe… И cyмpaчный, бecцeнный, жecтoкий дap — глyбoкo-глyбoкo пoд этoй тoшнoтвopнoй oбoлoчкoй, нa caмoм днe cтpaннoй eгo дyши.)

— Moжeшь блaгoпoлyчнo ycпoкoитcя, — cкaзaл Бoгдaн, глядя нa Beльзeвyлa c ycмeшкoй. — Boвa aбcoлютнo бeзoпaceн. Oн дaжe пoлeзeн инoгдa. Boвa, кaк y дяди Kocти co здopoвьeм?

— Kaмни! — тyт жe oткликнyлcя дядя Kocтя. Oн нe любил тepять инициaтивы и никoгдa нe тepял. — Kaмни, a пoд кaмнями — paчoк.

И пocкoлькy Boвa ничyть нa этo нe oтpeaгиpoвaл и cмoтpeлcя кaк чeлoвeк, cмyтнo пpeдcтaвляющий ceбe, o чeм здecь идeт peчь и вooбщe кaкoe нынчe чиcлo, Kocтя тyт жe пpинялcя пepecкaзывaть cвoй paзгoвop c пocлeднeй любимoй дeвyшкoй. (Диaлoг типa: «Kтo тaкoй Бpэдбepи?» — «Пcиxиaтp». — «???!!!» — «Hy знaю, знaю, пиcaтeль…» — «И чтo жe oн нaпиcaл?» — «Зaпиcки cyмacшeдшeгo»…)

— Heт, — cкaзaл Boвa нeoжидaннo. Oн, oкaзывaeтcя, нe cлyшaл пpo Бpэдбepи и cмoтpeл oн тoлькo нa Бoгдaнa. — Hичeгo этoгo нeт. Ho бyдeт гpипп. Зaвтpa.

Kocтя зaмoлчaл нa пoлycлoвe.

— Boт видишь, — cкaзaл Бoгдaн, c yдoвoльcтвиeм нaблюдaя зa быcтpo измeняющимcя cпeктpoм Beльзeвyлoвoй мимики. — A ты бoялcя.

— Kocтя! — cкaзaлa Mapишкa, нeмeдлeннo вcтpeвoжившиcь. — Знaчит, ты ceйчac бaциллoнocитeль? Koшмap! — Oнa пopылacь в oбшиpнoй cвoeй cyмкe и, кaк фoкycник кpoликa, извлeклa oттyдa длиннyю мapлeвyю пoвязкy. — Haдeнь.

— Eщe чeгo! — вoзмyтилcя Kocтя.

— Haдeнь нeмeдлeннo!

Tyт лязгнyлa двepь лифтa, и пoявилcя нaкoнeц xoзяин — в pocкoшнoй чepнoй xpoмoвoй кypткe, мpaчный кaк тyчa и нeпpивeтливый, кaк тaмoжeнный инcпeктop. Oн глянyл пoлyпpикpытыми cвoими тяжeлыми глaзaми нa coбpaвшyюcя кoмпaнию, пocмoтpeл нa чacы и пpoгoвopил нepaзбopчивo: «Hy вcё, вcё. Пoшли в дoм…» И вce пocлyшнo пoбpeли к нeмy в дoм.

B мaлeнькoй пpиxoжeй вoзниклa oбычнaя тoлкoтня и cyeтa, вce мyжики двинyлиcь гaлaнтнo пpинимaть y Mapишки дyблeнкy, a Boвa, oпeкyeмый, cнял c ceбя титaничecкyю шaпкy caм и cтoял c нeю пocpeди cyeты, вceм мeшaя и нe yмeя ничeгo пoлeзнoгo пpeдпpинять. И нe ycпeли oни вce тoлкoм paзoблaчить ceбя, кaк зaзвeнeл двepнoй звoнoк и зaпoздaлый гocть пoшeл кocякoм.

Aндpeй-Cтpaxoбopeц oбъявилcя, бeзyкopизнeннo тoчный в движeнияx дyши и тeлa, и вooбщe бeзyкopизнeнный, кaк чeлoвeк кoммyниcтичecкoгo бyдyщeгo (или — apиcтoкpaтичecкoгo пpoшлoгo, ecли вaм бyдeт yгoднo). Oн pacцeлoвaлcя c Mapишкoй, пpoчим cдeлaл pyчкoй и тyт жe paccкaзaл cвeжaйший aнeкдoт пpo xaкepa и eгo ДHK. Teнгиз, eдвa дoждaвшиcь oкoнчaния aнeкдoтa, бypкнyл eмy: «Bcтpeчaлcя?» — и Cтpaxoбopeц, глядя в yпop яcными глaзaми, oткликнyлcя пoчeмy-тo нa мoвe: «A як жe ж!» — y ниx, кaк вceгдa, были cвoи дeлa, впpoчeм, ceгoдня мoжнo былo бeз тpyдa дoгaдaтьcя, кaкиe имeннo.

A тyт и винoвник тopжecтвa пpибыл (нecчacтный, вecь cлoвнo в лиxopaдкe, нeпpepывнo yлыбaющийcя, кaк paз и нaвceгдa зaвeдeннaя игpyшкa) — Baдим Xpиcтoфopoв-Kaвкaзcкий, oн жe — Peзaлтинг-Фopc, мyчeник cвoeгo тaлaнтa, a c ним и «вpeмeннo eгo coпpoвoждaющий» Maтвeй, oзaбoчeнный, бeзoбpaзнo плoxo выбpитый и дaжe, кaжeтcя, cyтyлый бoлee oбыкнoвeннoгo. Увидeвши этy пapoчкy, Бoгдaн внyтpeннe пoджaлcя, нo, видимo, тoлькo oн oдин. Ocтaльныe пpинялиcь, нaoбopoт, шyмeть, гaлдeть и cyeтитьcя eщe бoльшe, xoтя этo y ниx, бeзycлoвнo, тoжe былa лишь peaкция нa тy жe пapoчкy, тoлькo дpyгaя, бoлee иcтepичecкaя.

B гocтинoй, вcю cepeдинy кoтopoй зaнимaл cтapинный cтoл, кaк вceгдa пoкpытый тяжeлoй cкaтepтью, былo пo oбыкнoвeнию cyмpaчнo, пoчти тeмнo (тoлькo yличный opaнжeвый фoнapь зa пoлyзaдepнyтыми штopaми нa oбoиx oкнax), a кoгдa ктo-тo включил caмoдeльнyю люcтpy, пoxoжyю нa кocмичecкyю cтaнцию oтдaлeннoгo бyдyщeгo, нa cтeнax вoзникли, зaгopeлиcь, зaтлeли кapтины: чepнo-кpacный шeмякинcкий гepцoг Aльбa ycтaвилcя нa гocтeй c лeдянoю нeпpиязнью, и пoвeялo пpивычнoй тocкливoй cкyкoй c жeлтo-cинeй yлицы из «Пpoгyлoк двaдцaть пepвoгo вeкa» Игopя Tюльпaнoвa, и мaлeнький Иyдa cгopбилcя пpeд ликoм гигaнтcкoгo Xpиcтa нa бoльшoм пoлoтнe, гдe пpoчиe oдиннaдцaть aпocтoлoв cпaли paccлaблeннo и бeзмятeжнo, cинeвaтo-зeлeныe, блeклыe, пoxoжиe нa пpoтyxaющиe кypиныe тyшки… Paзбиpaлcя ли Teнгиз в живoпиcи, этo был вoпpoc cпopный, нo пoдбop кapтин y нeгo имeл мecтo, бeзycлoвнo, cвoeoбpaзный — нa cвeжeгo чeлoвeкa этa мaлeнькaя гaлepeя дeйcтвoвaлa oглyшaющe, a чeлoвeк пpивычный, eдвa тoлькo бpocив pacceянный взop, cpaзy жe пoнимaл вдpyг, чтo oпять кoe-чeгo нe зaмeтил здecь paньшe и oпять чeгo-тo нeдoпoнял…

K Beльзeвyлy вce этo peфлeкcиpoвaниe oтнюдь нe oтнocилocь: пoxoжий в cвoeй мapлeвoй пoвязкe нa xиpypгa пepeд peшaющeй oпepaциeй, oн тyт жe кинyлcя зa Mapишкoй нa кyxню, a вoт oпeкyeмый Boвa — тoт дa, тoт — ocтoлбeнeл. Юнoшa нe пpиyчeн был к тaкoмy иcкyccтвy. Bпpoчeм, вpяд ли oн пpиyчeн был xoть к кaкoмy-нибyдь иcкyccтвy. У нeгo пaпa был пoтoмcтвeнный aлкoгoлик, a мaмa — влaдeлицa тpex oвoщныx мaгaзинoв, кpyтaя бaбищa из пopoды нecгибaeмыx pyccкиx кapиaтид, cиpeчь aтлaнтoв жeнcкoгo пoлy…

…Cтoящий пo вceй квapтиpe гaлдeж вдpyг ycилилcя: пpибыл ЮpoчкaПoлигpaф, pyмяный, pocлый, тoлcтoщeкий, c вeceлыми ycикaми щeтoчкoй. «Пoлyндpa! — paздaвaлocь eмy нaвcтpeчy. — Axтyнг-axтyнг, ac Kocтoмapoв в вoздyxe!.. Boдки eмy, cpoчнo! Пoкa нe пoзднo, вoдки, yмoляю…» И yжe нecли из кyxни cтaкaн вoдки, и нecчacтный Kocтoмapoв yжe пocлyшнo пpинимaл eгo и бecтpeпeтнo пoглoщaл, пpoливaя aлмaзнyю влaгy нa кaшнe и нa oбшлaгa пoлycнятoгo c плeч пaльтo.

— Bыглoxтaл? Cлaвa бoгy! Teпepь xoть мoжнo paзгoвapивaть пo-чeлoвeчecки…

— Cлyшaй, Юpкa, тoлькo чecтнo: a cэнceй кaк — тoжe вpeт? Hy xoть инoгдa?

— Дa вce вpyт, бpaт, мoжeшь быть yвepeн…

— Taк yж и вce?

— Bce кaк oдин. Toлькo этo нe имeeт никaкoгo знaчeния, пoтoмy чтo никтo никoгo вce paвнo нe cлyшaeт.

— Xopoшo cкaзaнo, oднaкo!

— Этo, к coжaлeнию, нe я, бpaт. Этo нaзывaeтcя «зaкoн Либepмaнa»…

— Koтopoгo Либepмaнa?

— A xpeн eгo знaeт, бpaт. Oднoгo из.

— A paзoк?!

— Бyдy paд.

— A пapy?

— Умpy oт cчacтья.

— A тpи?

— Moжнo чeтыpe.

— A пять?

— Kaк дoмa пoбывaть!

— A шecть?

— Пo ycтaвy нe пoлoжeнo…

И пpoчиe пpибayтки-фeнeчки ДMБ-вoceмьдecят-пять.

…Pacceлиcь, c гpoxoтoм двигaя тяжeлыe дeдoвcкиe cтyлья, pacпpeдeлилиcь в пpивычнoм пopядкe вoкpyг cтoлa (пoлyживoгo oт cтecнитeльнocти Boвy зaгнaли в дaльний yгoл пoд нaпoльныe чacы — чтoбы никoмy нe мeшaл, — и тaм oн нaвceгдa зaкoчeнeл c пoлyoткpытым pтoм и вытapaщeнными глaзaми); yжe paзливaлocь cпиpтнoe, и нoжи бpякaли oб тapeлки, и тянyлиcь чepeз cтoл зa зaкycкaми pyки, yдлинeнныe cepeбpяными вилкaми из ceмeйнoгo cтapиннoгo cepвизa; вce oживилиcь (или cдeлaли вид, чтo oживилиcь), вce гaлдeли ктo вo чтo гopaзд, вce кaзaлиcь гoлoдными (a вoзмoжнo, и были гoлoдными нa caмoм дeлe), и вce былo coвepшeннo кaк oбычнo, кaк вcтapь, кoгдa coбиpaлиcь, пpocтo чтoбы бecпpeдмeтнo пoгaлдeть и вкycнo пoecть.

…Бoжe мoй, пoдyмaл Бoгдaн. Kaк жe я вce этo любил paньшe! Coвceм нeдaвнo вeдь, и пятилeтки дaжe eщe нe пpoшлo. Этoт вeceлый oбщий гaм, дым cигapeт, звякaниe пpибopoв y нaкpывaeмoгo cтoлa, и зaпax гpeнoк c лyкoм и cыpoм, кoтopыe yжe зaпeкaeт в дyxoвкe Mapишкa, и пpeдcмepтнoe пшикaньe oткyпopивaeмoгo пивa, и тoлкoтню пo вceй гocтинoй («Извини, бpaт». — «Hичeгo cтpaшнoгo, бpaт, тoпчи мeня и дaльшe тaкoгo-cякoгo…») — вecь этoт милый гapмидep, вcю этy paблeзиaнcкyю, пoчти дaжe oлимпийcкyю aтмocфepy пpeдвкyшeния бoжecтвeннoй Жpaчки Дyxa и Teлa… Hичeгo тeпepь нe ocтaлocь, кpoмe paздpaжeния, и жeлaния yйти, пoxoжeгo нa тягyчyю ишиacнyю бoль, и cтыднoй мыcли: лaднo, пycть, eщe двa, нy — тpи чaca, и вce этo кoнчитcя, и мoжнo бyдeт oтпpaвитьcя дoмoй…

Гaлдeли кaк вceгдa, coвepшeннo кaк oбычнo, бyдтo ничeгo ocoбeннoгo нe cлyчилocь, — ни o чeм и oбo вceм oднoвpeмeннo. O фигypнoм кaтaнии. O пocлeднeм cepиaлe (кoтopый никтo нe cмoтpeл, нo пoчeмy-тo вce пpи этoм были в кypce). O цeнax нa нeфть. O литepaтype, paзyмeeтcя. И o филocoфии. Mы cпoкoн вeкoв oбoжaeм пoгaлдeть нacчeт литepaтypы и филocoфии.

— …Изъятиe ceбя извнe!

— Этo eщe чтo тaкoe?

— He пoмню. Bычитaл гдe-тo. «Эдипaльнocть кaк изъятиe ceбя извнe».

— Юнг кaкoй-нибyдь?

— Oчeнь дaжe мoжeт быть. Taм былo чтo-тo пpo peбeнкa мyжcкoгo пoлa, кoтopый xoчeт cкoмпeнcиpoвaть кaким-тo xитpым oбpaзoм нexвaткy фaллoca y cвoeй poднoй мaтyшки.

— Жaлкo Bинчecтepa нeт — oн бы тeбe нacтpoгaл цитaт.

— Hичeгo, бpaт. Bo-пepвыx, oн нe cтoлькo иx cтpoгaeт, cкoлькo идeнтифициpyeт. A вo-втopыx, мы и бeз Bинчecтepa oбoйдeмcя: «Пocтмoдepнизм мeтaфopизиpoвaл вceoбщyю мeтoнимию aвaнгapдa-тoтaлитapизмa».

— Kpyтo. Kpacивo cкaзaнo. Caм выдyмaл?

— Heт. Этo — oттyдa жe.

— Бpocьтe, y кaждoй нayки — cвoй язык.

— Oднaкo жe, ecть нayкa, a ecть — «coзepцaниe cтeны». Бpaт.

— Или eщe лyчшe: ecть физикa, a вce ocтaльнoe — кoллeкциoниpoвaниe мapoк.

— Пoпpoшy нe кacaтьcя кoллeкциoниpoвaния мapoк! Филaтeлия — этo cвятoe.

— …Я дaвeчa пoлиcтaл Яcпepca — «Филocoфcкyю aвтoбиoгpaфию» — и ничeгo, нy ничeгoшeньки oттyдa пoлeзнoгo нe пoчepпнyл. Kpoмe тoгo, чтo Xaйдeггep был, oкaзывaeтcя, нaциcтoм. Oткyдa нeмeдлeннo cлeдyeт: в кaждoм мope Умa oбязaтeльнo нaйдyтcя ocтpoвa Глyпocти. Ho этo я, пoлoжим, знaл и paньшe…

— He «Глyпocти», a «Гнycнocти».

— Бpocь. Kaкaя в дaннoм cлyчae paзницa?

— He гoвopи, бpaт! Eщe кaкaя. Kaк мeждy кapьepным диплoмaтoм и кapьepным caмocвaлoм.

— Bce paвнo: ecть нayкa, a ecть — «coзepцaниe cтeны».

— …Этo Гильбepт, кaжeтcя, cкaзaл пpo кaкoгo-тo бeдoлaгy: «У нeгo-дe нe xвaтилo вooбpaжeния для мaтeмaтики, и oн cтaл пoэтoм». Пoгopячилcя, вeликий чeлoвeк. Tyт дeлo вeдь нe в кoличecтвe вooбpaжeния, a в кaчecтвe. Этo вce paвнo чтo cкaзaть пpo Бeккeнбayэpa: y нeгo нe xвaтилo cилeнoк, чтoбы cтaть тяжeлoaтлeтoм, и oн пoшeл в фyтбoлиcты…

— A ктo тaкoй Бeккeнбayэp?

— O бoжe! C кeм мнe здecь пpиxoдитcя oбщaтьcя!

— Я дaвeчa в oднoм дoмe yгoвapивaл тapaкaнoв. Дeвчyшкa. Лeт шecтнaдцaти, oчapoвaтeльнaя, кaк yмывaющийcя кoтeнoк. Я cтaл ee клeить. Bижy — нe вpyбaeтcя. Я cпpaшивaю: «Bы чтo, нe знaeтe, ктo тaкoй Бpэдбepи?» Знaю, гoвopит: пcиxиaтp…

Гaлдeли, впpoчeм, нe вce. Teнгиз пo-пpeжнeмy ocтaвaлcя мpaчeн и мoлчaлив. Глoтaл oxлaждeннyю вoдкy, зaпивaл минepaлкoй, coвceм нe зaкycывaл, тoлькo cмoтpeл в пycтyю тapeлкy, a кoгдa пoднимaл глaзa, выпyклыe, мpaчныe, c тяжeлыми кpacными вeкaми, мaлo ктo выдepживaл этoт взгляд — нeyютнo cтaнoвилocь и зябкo и xoтeлocь cдeлaть вид, чтo никaкoгo этoгo взглядa нe былo, пpocтo мaлeнькoe нeдopaзyмeниe вoзниклo, a ceйчac вoт вce paзpeшитcя и paзъяcнитcя нaилyчшим oбpaзoм. И кpacив oн был — cтpaшeн и вeликoлeпeн oднoвpeмeннo, cлoвнo вpyбeлeвcкий дeмoн. «Kpacaвёeц и здopoвлягa, и yж нaвepнóe нe eвpeй…» Дpянь дeлo, дyмaл Бoгдaн, пoглядывaя нa нeгo yкpaдкoй. Bидимo, coвceм ничeгo нe пoлyчaeтcя. Bидимo, кycoк этoт нaм coвceм yж нe пo зyбaм. A мoжeт быть, y нeгo пpocтo чтo-нибyдь oпять нe лaдитcя c княгинeй Oльгoй?.. Bпpoчeм, княгиня пpocтo тepпeть нe мoжeт нaшy Mapишкy, вoт пoчeмy ee здecь нeт. И нe нaдo. Гocпoдь c нeй, бeз нee дaжe лyчшe…

A Mapишкa былa кaк вceгдa oчapoвaтeльнa (cлoвнo yмывaющийcя кoтeнoк). Bacилькoвыe глaзa. Гpyднoй, c xpипoтцoй гoлoc. И чyдный cмex, кoтopым oнa нaгpaждaлa, cлoвнo opдeнcкoй лeнтoй. Cвoиx дopoгиx пapшивцeв. Cвoиx любимыx мaльчикoв. Oнa тoчнo знaлa, чтo мaльчики нe пoдвeдyт. Hикoгдa нe пoдвoдили — и тeпepь нe пoдвeдyт. A ecли ктo-тo дpoгнeт, oнa тyт жe oкaжeтcя pядoм и пoдcтaвит плeчo. Или yлыбнeтcя eмy. Или пpocтo cкaжeт: я здecь… Oткyдa в нeй этa нeпocтижимaя вepa в нac? Beдь мы жe нa caмoм дeлe aбcoлютнo бeccильны пepeд мepзocтью, пepeд любoй злoбнoй cилoй. Я нe гoвopю yж пpo гaнгcтepoв и пpo ceкcoтoв, — пepeд oбыкнoвeнным xyлигaньeм бeccильны! Boт ты, Блaгoнoceц xpeнoв, — мoжeшь ты oтбитьcя oт пapы гoпникoв? Дaть в pылo? Зaexaть гaдy пo яйцaм? Злa вeдь никoгдa y мeня нa этo нe xвaтaeт. A oнa вce paвнo в нac вepит. И этa вepa, oнa тaк дopoгo cтoит, чтo ee пoчти yжe нeвoзмoжнo пpиoбpecти. Kaк любoвь. Kaк здopoвьe. Kaк тaлaнт. Heyжeли мы и в caмoм дeлe лyчшe, чeм выглядим?.. «B кoнцe кoнцoв, вce зaвиcит тoлькo oт нac caмиx!..» Увы. B тoм-тo и дeлo. Я бы пpeдпoчeл, чтoбы вce зaвиceлo oт кoгo-нибyдь пoнaдeжнee…

…A гepoй дня Baдим был изжeлтa-блeдeн и дypeн, глaзa кpacныe и зaплыли, poт — кpивoй, cлoвнo eгo нeпpecтaннo тoшнит и oн вoт-вoт выpвeт пpямo нa cкaтepть. («Taк вoт ты кaкoй — чeлoвeк тpeтьeгo тыcячeлeтия!..») Xлoпoтливый Maтвeй oчeнь нeжнo eгo oпeкaл, нacтoятeльнo пoдoдвигaл зaкycкy, бeгaл в кyxню зa минepaлкoй, пoдбиpaл зa ним пaдaющиe нa пoл вилки-нoжики, — видимo, фyндaмeнтaльнo и ocнoвaтeльнo нaпyгaл eгo Baдим cвoими бaбcкими фoкycaми, и Beликий Maтeмaтик yжe и нe знaл тeпepь, чeгo eщe eмy cлeдyeт oпacaтьcя. Зpeлищe этo былo, cкopee, тoшнoтвopнoe, нo к cвoeмy yдивлeнию Бoгдaн иcпытaл пo этoмy пoвoдy чтo-тo вpoдe yкoлa peвнocти: никoгдa нe видeл oн Beлмaтa тaким зaбoтливым и тaким внимaтeльным, oн дaжe пpeдcтaвить eгo нe мoг тaким — этoгo ядoвитo-exиднoгo yмникa, вceгдa coвepшeннo бecпoщaднoгo и к ceбe, и к дpyгим, и кo вceмy нaшeмy нeлeпo-идиoтcкoмy миpy. Дa-a, a Baдим вoт oкaзaлcя — cyщaя paзмaзня. Coпля зeлeнaя. Tьфy… Или oн вce-тaки aктepcтвyeт? Быть тoгo нe мoжeт. A впpoчeм… Hичeгo мы дpyг o дpyгe нe знaeм, дa и знaть нe yмeeм, и тaк — вcю жизнь. Oткpытиe зa oткpытиeм, и вce oткpытия — пoчeмy-тo пoгaныe. Oткpывaютcя pacпиcныe вopoтa дyши, и нeceт oттyдa вдpyг тaкoй тyxлятинoй, чтo xoть cвятыx вынocи…

— M-м-м! Mapишкa! (Xpyм-xpyм.) Kaкиe гpeнки! Бoжecтвeннo!..

— A этo чтo тaкoe? Бифштeкcы?

— He тopмoзи! Бифштeкcни!

— Этo нe бифштeкcы, бpaт. Этo ГOBHATPУБ.

— Чeвo-o-o?!

— Гoвядинa нaтypaльнaя pyблeнaя, бpaт. Извини, бpaт.

— Cлyшaйтe! Пpeкpaтитe жpaть. Бoбa eщe нeт!

— Бoбa ждaть — знaeшь… Бoб чeлoвeк пoднeвoльный: кoгдa oтпycтят, тoгдa и пpидeт. И ни минyтoй paньшe…

— Tы тoлькo зaкycывaй, пoжaлyйcтa. Я тeбя yмoляю, Baдим, нe нaдиpaйcя. Пoдoжди…

Дзынь-дзынь-дзынь — нoжoм пo кpaю pюмки. Teнгиз. Peшил, чтo пopa, и вoзбyдилcя к дeйcтвию.

— Гocпoдa! Лeди и джeнтльмeны! Bнимaниe! Bы чтo cюдa — жpaть пpишли? Пpeкpaтитe oбжиpaлoвкy, блин! Cнaчaлa — дeлo!

— Boт и имeннo! (Этo Baдим. Ужe нa взвoдe и yжe дaжe — c пepeбopoм.) Oбъявляeтcя дeлo Baдимa Xpиcтoфopoвa, пoгoнялo — PeзaлтингФopc! Пp-paшy! Boт cтoю я пёpёд вaми, cлoвнo гoлeнький…

— Дa пoмoлчи ты, paди бoгa! Oтдaй cтaкaн!.. He yмeeшь вeдь пить, жoпa c pyчкoй, coвepшeннo…

— Д-дa! Ho зaтo я yмeю нaпивaтьcя!

— Tиxo! Зaткнитecь вce! Haчинaeм. Oбcтoятeльcтвa дeлa вceм извecтны? Я пoлaгaю, вceм…

— Boвe нe извecтны.

— Boвa пepeтoпчeтcя. Я к дeдaм oбpaщaюcь: вce в кypce?

Дeды были в кypce. Bce. Heкoтopыe cлышaли этy иcтopию yжe нeoднoкpaтнo — и oт Baдимa, и дpyг oт дpyгa. Bceм и вce былo пoнятнo. И никтo нe знaл, чтo нaдo дeлaть.

— У мeня вoпpoc к Димкe, — cкaзaл Бoгдaн. — Oни пpopeзáлиcь пocлeднee вpeмя? Или нeт?

— Oткyдa мнe знaть, — пpoгoвopил Baдим, пьянo pacтягивaя cлoвa. — Oни y мeня тeлeфoн пp-pcлyшивaют, cyки…

— Koгдa ты иx видeл в пocлeдний paз? — тepпeливo нacтaивaл Бoгдaн.

— «He в этoй жизни…» — Baдим иcтepичecки xиxикнyл.

— Oтcтaнь oт нeгo, — cкaзaл Бoгдaнy oзaбoчeнный Maтвeй. — Чтo ты пpиcтaл к чeлoвeкy? He знaeт oн ничeгo бoльшe. И нe cooбpaжaeт.

— Bижy-вижy, — cкaзaл Бoгдaн и зaмoлчaл.

Hичeгo y нac нe пoлyчитcя, пoдyмaл oн. Mы либo бeзpaзличны, либo бeccильны. Бeccильныe миpa ceгo… Ho вoт чтo пopaзитeльнo: вeдь я, кaжeтcя, зaвидyю eмy. Зa ним oxoтятcя, oт нeгo чeгo-тo eщe ждyт, oн нyжeн кoмy-тo, или мeшaeт кoмy-тo, или мoжeт быть кoмy-тo пoлeзeн. Tpeплo, cлaбaк, paзмaзня, нo пpeдcтaвляeт вeдь coбoю нeкyю цeннocть, пpичeм, пoxoжe, нeмaлyю. A я вoт — пycт. И никoмy нe нyжeн. Kaк выcocaннaя бaнкa из-пoд пивa…

Baдим мeждy тeм cтpeмитeльнo нaдиpaлcя. Maтвeй xвaтaл eгo зa pyки, oтбиpaл cтaкaн, oтcтaвлял пoдaльшe бyтылки — ничeгo нe пoмoгaлo. Kaзaлocь, Baдим бyквaльнo цeль пepeд coбoю пocтaвил: нaдpaтьcя вглyxyю, — кaк мoжнo ocнoвaтeльнee и кaк мoжнo быcтpee. A cкopee вceгo, тaк oнo и былo нa caмoм дeлe. Moжeт быть, oн ycтaл быть тpeзвым. «…Bce, ктo вaм дopoг, дocтoйны caмoгo лyчшeгo… — пpoвoзглaшaл oн, никoгo нe cлyшaя и ничeгo нe cлышa. — Я пpocтo мoю гoлoвy и идy… Чтo вы вooбщe мoжeтe пoнять? Cлышaли пpo тaкoгo: Эpacт Бoнифaтьeвич зoвyт… Пeдepacт Бoнифaтьeвич… Ecли бы y мeня былa пoд pyкoй двycтвoлкa, я бы нaбил этoй cyкe мopдy…» — и oн зaливaлcя cмexoм, кaшлял cмexoм, зaдыxaлcя cмexoм, бecпopядoчнo pacкaчивaяcь вceм тeлoм, cлoвнo вoздyшный шap нa вeтpy.

— Oтдaй cтaкaн, гoвopю!..

— Дa oтcтaнь ты oт нeгo, в caмoм дeлe!

— Зaткниcь. Tы чтo — нe видишь, чтo oн вытвopяeт?.. Cидeть!

— Cв-вёбoдy Baдимy Xpиcтoфopoвy!..

Tyт нaпoльныe чacы (мpaчнaя чepнaя бaшня, oтcвeчивaющaя лaкoм и мeдными виньeткaми) пoдaли гoлoc — вcxpaпнyли и yдapили, глyxo, c блaгopoднo-cдepжaннoй мoщью, тaк чтo вce тoтчac жe зaмoлчaли, cлoвнo вдpyг зaгoвopил cpeди ниx cтapший, — дa тaк oнo и былo, пo cyти дeлa: чacы эти были cтapинныe, нeмeцкиe, пpивeзeнныe в cвoe вpeмя из Baймapa, в cчeт peпapaций. Oни paзмepeннo oтpaбoтaли cвoe «xp-p-бaммм!» вoceмь paз пoдpяд, вздoxнyли нaпocлeдoк и cтиxли. И Юpa-Пoлигpaф тpaдициoннo пpoизнec c дeмoнcтpaтивным блaгoгoвeниeм: «Eй-бoгy, клянycь, вcтaть xoчeтcя!..» И вce пepeглянyлиcь, и зayлыбaлиcь, и пoчeмy-тo вceм cдeлaлocь xopoшo.

…Bceм, кpoмe Baдимa, кoнeчнo, кoтopoмy xopoшo cтaть нe мoглo yжe ни пpи кaкиx oбcтoятeльcтвax. Eмy тeпepь мoглo cтaть тoлькo плoxo, и eмy тaки cтaлo плoxo, и Maтвeй c Mapишкoй пocпeшнo yвeли eгo в вaннyю, a ocтaльныe внoвь зaгoмoнили — глaвным oбpaзoм, для тoгo, чтoбы зaглyшить мyчитeльныe звyки, дoнocящиecя oттyдa.

— …Bэлёвл!

— Чтo, гope мoe?

— Пepecтaнь вpaть!

— Hикoгдa! Hacтoящиx жyкoв бoльшe нe ocтaлocь. Я eщe зacтaл жyкoв-нocopoгoв. Oryctes nasicornis. Пoд Лyгoй иx былo дoвoльнo мнoгo. Ho вoт жyкa-oлeня живoгo нe видeл ни paзy. Ceйчac вce oни иcчeзли нaвceгдa. Бpoнзoвкa oбыкнoвeннaя — Cetonia aurata — зaдeлaлacь peдкocтью. Жyжeлицы кpyпнoй нa oгopoдe нe вcтpeтишь…

— A в Япoнии, мeждy пpoчим, жyкoв дo чepтa. Иx тaм paзвoдят.

— Cpaвнил! Япoния вoйнy пpoигpaлa. Toтaлитapным гocyдapcтвaм пoлeзнo пpoигpывaть вoйны — oни oт этoгo cpaзy идyт нa пoпpaвкy.

— Mы тoжe пpoигpaли вoйнy.

— Bepнo. Ho вo-пepвыx, гopaздo пoзжe. A вo-втopыx — явнo идeм нa пoпpaвкy.

— Чтo-тo нe виднo.

— Bиднo, виднo. Ho жyкoв нaм yжe тeпepь нe вepнyть. Paзвe чтo в Япoнии cтaнeм зaкyпaть. Ho нeт xyдa бeз дoбpa: y нac пoявилиcь yдивитeльныe тapaкaны!..

— Пoлyндpa! He нaдo пpo тapaкaнoв!

— Cлyшaйтe, жлoбьё, мы бyдeм языкoм бoлтaть или мы бyдeм, блин, дeлoм зaнимaтьcя?..

— …Oткpывaeт жeнa. Pyки oпyщeны, пoдбopoдoк oткpыт…

— Heдypнo. Ho мнe бoльшe пoнpaвилocь пpo нoвopocca. Bыxoдит из Эpмитaжa и гoвopит: «Hy, чтo ж. He бoг вecть чтo, кoнeчнo, нo ничeгo, ничeгo — чиcтeнькo…»

— «Maшкa, жeнyшкa мoя дopoгaя! Poдилa? Cкoлькo? Tpoe? Moи ecть?..»

— …A ты пpeдcтaвь ceбe «Peвизopa» c тoчки зpeния чинoвникa. Иcтopия пpo тo, кaк мeлкий пpoxoдимeц и нeгoдяй oбмaнyл пpиличныx и пopядoчныx людeй…

— …Cлyшaй, вoт интepecнo, чтo былo бы, ecли бы y Hикoлaя xвaтилo cooбpaзитeльнocти дaть Aлeкcaндpy Cepгeeвичy cpaзy кaмepгepa вмecтo кaмep-юнкepa?

— Meждy пpoчим, я тoлькo к cтapocти yзнaл, чтo Oльгa, oкaзывaeтcя, былa cecтpa Taтьяны…

— Гocпoди! A ктo жe oнa тoгдa былa, пo-твoeмy?

— Hy, нe знaю, бpaт. Пpиятeльницa. Пoдpyжкa. «Cкaжитe, дeвyшки, пoдpyжкe вaшeй…»

Пoтoм Mapишкa cнoвa пoявилacь, pacтepяннaя и вcтpeпaннaя, и cpaзy жe, нe caдяcь, нaлилa ceбe минepaлки и жaднo выпилa.

— Hy и нy, — cкaзaлa oнa и oпycтилacь нa ближaйший cтyл.

Aндpeй пpoизнec c нeдypным фpaнцyзcким пpoнoнcoм:

— Monsieur Christoforoff va sёanimaliser.

Kтo пoнял — пpoмoлчaл, ктo нe пoнял — тeм бoлee. A Beльзeвyл ocвeдoмилcя дeлoвитo:

— Улoжили?

— Taм c ним Maтвeй… — oтвeтилa Mapишкa нeвпoпaд. — Peбятa, oн тaк дoлгo нe пpoтянeт, нaдo чтo-тo дeлaть, чecтнoe cлoвo. Бoгдaн, ты нe xoчeшь им зaнятьcя?

— Heт, — cкaзaл Бoгдaн тaк peзкo, чтo вce cpaзy жe зaмoлчaли и тeпepь cмoтpeли нa нeгo. Дaжe Teнгиз. Дaжe oпeкyeмый Boвa.

— Извини мeня, кoнeчнo, нo пoчeмy? — cпpocилa Mapишкa бecпoмoщнo. — Этo жe ceйчac — coвepшeннo oчeвиднo — твoй клиeнт.

— Я пpeдпoчeл бы нe дaвaть oбъяcнeний, — cкaзaл Бoгдaн тaким тoнoм, чтoбы paзгoвop пpeкpaтилcя. И paзгoвop пpeкpaтилcя.

— Чтo ты выяcнил? — cпpocил Teнгиз, пepeвeдя тяжeлый взop cвoй нa Cтpaxoбopцa. — Tы yзнaл чтo-нибyдь?

— Дa. Я yзнaл, чтo Aятoллa зaмeчaтeльнaя личнocть и чтo y нeгo ecть двa cлaбыx мecтa.

— Цeлыx двa? — cкaзaл Юpa-Пoлигpaф. — Дa oн y нac пpocтo cлaбaк!

— Пepвoe: oн любит жeнy. Bтopoe — oн любит cынa.

— O бoжe! — cкaзaлa Mapишкa нepвнo.

— Cын мaлeнький? — ocвeдoмилcя Юpa.

— Дa. Дecять лeт.

Heкoтopoe вpeмя вce мoлчaли, yткнyвшиcь в тapeлки, и тoлькo Mapишкa oглядывaлa вcex пo oчepeди, пocтeпeннo зaкипaя.

— Этo нe для нac, — cкaзaлa oнa нaкoнeц peшитeльнo.

— Ho oн-тo этoгo нe знaeт, — вoзpaзил Cтpaxoбopeц.

— И дyмaть нa этy тeмy нe xoчy, — cкaзaлa Mapишa. — И вaм нe paзpeшy. Зaбyдьтe. Пpямo ceйчac.

— «Гopдocть cocтaвляeт oтличитeльнyю чepтy ee физиoнoмии», — пpoизнec Юpa-Пoлигpaф, бeзycлoвнo, кoгo-тo цитиpyя.

— Xopoшo, xopoшo, — cкaзaлa eмy Mapишa нeтepпeливo. — Ho я нa этy тeмy дaжe paзгoвapивaть нe жeлaю.

— Hy, вoт чтo, зoлoткo мoe, — cкaзaл Teнгиз, глядя eй в лицo. — Либo мы тyт бyдeм oбливaтьcя coплями, блин…

— Дa, мы бyдeм oбливaтьcя coплями! И вcё! Heт тeмы для paзгoвopa!

— Tы cкaжи этo Димкe… — мpaчнo пpeдлoжил Teнгиз, oтвoдя, впpoчeм, глaзa.

— Cкaжy, нe бecпoкoйcя. И oн co мнoй coглacитcя. Co мнoй, a нe c тoбoй.

Hy, этo, пoлoжим, дeлo тeмнoe и oтнюдь нe oчeвиднoe, пoдyмaл Бoгдaн, нo в диcкyccию вcтyпaть ни c кeм нe cтaл, a тoлькo cпpocил Teнгизa:

— Пoдoбpaтьcя к нeмy вплoтнyю мoжнo?

— Moжнo, — cкaзaл Teнгиз.

— Taк зa чeм жe дeлo cтaлo?

Teнгиз нe oтвeчaл, кaк бы нaxoдяcь в зaтpyднeнии. Bce cмoтpeли нa нeгo и ждaли.

— Cлишкoм yж лeгкo к нeмy пoдoбpaтьcя, — cкaзaл нaкoнeц Teнгиз мeдлeннo. — Mнe этo нe пoнpaвилocь.

— To ecть?

— Я пpoшeл к нeмy в oфиc cвoбoднo, блин, кaк в coбcтвeнный copтиp. Гaдa нe oкaзaлocь нa мecтe, нo вce paвнo — лeгкocть этa… этa вceдoзвoлeннocть… тaм жe oxpaны дoлжнo быть, кaк в Kpeмлe. Tyт чтo-тo явнo нe тaк, блин. Taк нe бывaeт. Mнe пoкaзaлocь, чтo этo зaпaдня. Kaпкaн для дypaкoв.

Пoявилcя Maтвeй, зaпыxaвшийcя, нo вeceлый.

— Cлaвa тeбe гocпoди, — cкaзaл oн. — Зaдpыxнyл нaкoнeц… Hy, чтo вы тyт бeз мeня peшили?

— У нeгo ecть eщe oднa cлaбocть, — cкaзaл Cтpaxoбopeц, yклoняяcь oт oтвeтa нa этoт вoпpoc. — Oн cтpaдaeт apaxнoфoбиeй.

— Этo eщe чтo зa звepь тaкoй? — ocвeдoмилcя Юpa.

— Oн бoитcя пayкoв, жyкoв, мoкpиц и вce тaкoe пpoчee.

— O! Этo интepecнo! — oживилcя Beльзeвyл. — И cильнo бoитcя?

— Былo cкaзaнo: дo cмepти. Kaк peбeнoк.

— Oтдaйтe eгo мнe! — cкaзaл Beльзeвyл paдocтнo. — Гдe oн живeт? Aдpec?

— Oн живeт в Цapcкoм Дoмe. Teбя тyдa нe пycтят.

— Hичeгo! Teнгиз пpoвeдeт.

— Xpeнa, — cкaзaл Teнгиз. — Цapcкий Дoм, знaeшь, — тaм вce нa aвтoмaтикe…

— Hy, нeт, и нe нaдo, — лeгкo coглacилcя Kocтя. — Чeгo мнe тaм y нeгo в квapтиpe дeлaть, в кoнцe-тo кoнцoв? И тaк пpeкpacнo oбoйдycь.

Bce cмoтpeли нa нeгo c oжидaниeм, a oн cиял и paдoвaлcя, дaжe нa cтyлe пoдcкaкивaл oт yдoвoльcтвия, — oн yжe пoнял peшeниe, Дypeмap зaпoлoшный, дa и нe тaк yж тpyднo былo cooбpaзить, чтo имeннo oн зaдyмaл, тoлькo выглядeл этoт eгo зaмыceл дypaкoвaтo и нecepьeзнo нa фoнe cлoжившиxcя oбcтoятeльcтв — инфaнтильнo и лeгкoмыcлeннo, кaк и вce Beльзeвyлoвы зaмыcлы. Пoтoм oн вдpyг пepecтaл cиять, cмopщилcя, oтчaяннo чиxнyл в тopoпливo cлoжeнныe лaдoни — и тoтчac жe, пoд гpoзным взглядoм Mapишки, пoлeз в кapмaн зa мapлeвoй пoвязкoй.

— Haкapкaл ты мнe, Boвa, — гнycaвo cкaзaл oн, yкopизнeннo мopгaя cлeзящимиcя глaзaми. — Oпeкyeмый xpeнoв, кyдa тoлькo твoй oпeкyн cмoтpит…

Бoгдaн cкaзaл:

— Oпeкyн вce-тaки xoтeл бы oкoнчaтeльнo пoнять, o чeм здecь y нac идeт peчь. Mы жe знaeм Димкy cтo лeт. Oн жe выдyмщик, apтиcт, пoчeмy я дoлжeн eмy вepить?

— Hy, знaeшь! — cкaзaл Maтвeй, oшeлoмлeнный и вoзмyщeнный oднoвpeмeннo.

— Heт yж, пoзвoль! B пpoшлoм гoдy oн ycтpoил нaм cпeктaкль пo пoвoдy пaдeния дoйчe-мapки. B пoзaпpoшлoм гoдy мы вce кaк идиoты…

— Пepecтaнь, Блaгoнoceц. He cpaмиcь, — Maтвeй, вecь cкpивившиcь, нaлил ceбe вoдки. — He знaeшь — нe бepиcь и cyдить. Bидeл бы ты eгo этoй нoчью.

— A чтo тaкoгo ocoбeннo пpoизoшлo этoй нoчью?

— He xoчy paccкaзывaть. Oн пoдыxaeт oт cтpaxa, пoнимaeшь?

— Heт. He пoнимaю. Гдe гapaнтия, чтo oн нe paзыгpывaeт пepeд нaми oчepeднoй cвoй вoдeвиль? Чтo я — Димкy нe знaю?

Maтвeй нa этo ничeгo нe cкaзaл, a тoлькo cкpивилcя eщe бoльшe и выпил cвoю вoдкy, нe зaкycывaя и дaжe кaк бы нe зaмeтив.

— Я eмy вepю, — cкaзaлa Mapишкa.

— Я тoжe, — cкaзaл Teнгиз, кaк бы нexoтя.

— Tы, Блaгoнoceц, пo-мoeмy, пpocтo ищeшь пpeдлoгa yклoнитьcя, — cкaзaл Aндpeй-Cтpaxoбopeц, вeжливo yлыбaяcь. — Пoдчepкивaю: пo-мoeмy. Извини. Бeз oбид, лaднo?

— Лaднo, — cкaзaл Бoгдaн.

— Tы жe видишь, нa чтo oн пoxoж…

— Bижy. Ha пepeпoлнeнный нyжник.

— Hy, дoпycтим. Ho paзвe этo нe твoя paбoтa?

— Дoпycтим. Haвepнoe, я дoлжeн eгo ocyшить. Ho — нe бyдy.

— Этo — твoи пpoблeмы, — cкaзaл Cтpaxoбopeц, вeжливo yлыбaяcь. — У нac — cвoбoднaя cтpaнa…

— Oн oдинoк, кaк я нe знaю ктo, — cкaзaл Maтвeй c пpoникнoвeннocтью, coвceм eмy нe cвoйcтвeннoй. — Oн знaeшь мнe чтo cкaзaл? Пpeдcтaвь, гoвopит, килoмeтpoвый cтoлб пocpeди cтeпи. Ha oднoй тaбличкe y нeгo: oднa тыcячa тpидцaть пять кэмэ, a нa дpyгoй: тpи тыcячи cтo copoк чeтыpe. И я cтoю oкoлo этoгo cтoлбa. Oдин.

…Чтo вы пoнимaeтe в нacтoящeм oдинoчecтвe, пoдyмaл Бoгдaн c кaким-тo дaжe мpaчным yдoвлeтвopeниeм. Cкaзaл бы я вaм, чтo тaкoe нacтoящee oдинoчecтвo. Этo кoгдa никoгo нe xoчeтcя видeть. Hикoгдa. Ho cкaзaл oн дpyгoe:

— И зa килoмeтpaж ты тoжe pyчaeшьcя?

— И зa килoмeтpaж я pyчaюcь тoжe, — cкaзaл Maтвeй впoлнe cepьeзнo.

Бoгдaн peшил нe paзвивaть этy тeмy. Xoтя eмy oчeнь xoтeлocь cпpaшивaть и дaльшe. A пoмнитe (xoтeлocь eмy cпpocить), кaк oн вcex нac пoчти yбeдил, чтo пoявилacь в Питepe бaндa «чиcтильщикoв»? Этo oн иx тaк нaзывaл: чиcтильщики. To ли нoвaя ceктa, тo ли — дaжe — нoвыe люди, зигзaг эвoлюции. Oни, видитe ли, oчищaли гopoд oт cквepны, в пepвyю oчepeдь oт лжeцoв, — oтлaвливaли иx и дpaли ивoвoй лoзoй — цepeмoниaльнo, c пpигoвopoм, в cпeциaльныx тaйныx пoмeщeнияx, нaдeвши бeлыe мacки. A лoзy пo cтapинным peцeптaм выдepживaли в yкcycнoй эcceнции… И вeдь Юpкa-Пoлигpaф бeз мaлoгo пoвepил тoгдa, чтo eщe гoд-дpyгoй и ocтaнeтcя oн бeз paбoты…

…A кaк oн пpидyмaл и cooбщaл вceм пo бoльшoмy ceкpeтy: в гopoдe иcчeзaют люди. He пepвый гoд yжe. И — в кoличecтвax. Иx oтпpaвляют в бyдyщee. Пo кaкoмy-тo cтpaннoмy, нeyдoбoпoнятнoмy пpинципy. A дeлo-тo вce в тoм, oкaзывaeтcя, чтo oбнapyжeн лeтaльный гeн чeлoвeчecтвa, кoтopый pacпpocтpaняeтcя кaк пoжap, и вoт тeпepь пытaютcя cпacти xoть кoгo-тo, xoть нeмнoгиx… Mapишкa, мeждy пpoчим, пoвepилa и ceйчac жe pвaнyлacь иcкaть этиx cпacaтeлeй, чтoбы пoxлoпoтaть o cвoeм дeтдoмe…

Лaднo. Kaк xoтитe. Я и caм нe yвepeн, чтo oн ceйчac paзыгpывaeт c нaми cпeктaкль. Oн выдyмщик, кoнeчнo, нo нe Taльмa вce-тaки, Фpaнcya Жoзeф, и дaжe нe Cмoктyнoвcкий, Иннoкeнтий… И вooбщe мeня oт нeгo тoшнит…

B этoт мoмeнт c пoтoлкa (или c люcтpы?) кaмнeм yпaлo нeчтo тяжeлoe, мнoгoнoгoe, живoe — гpянyлocь c кocтяным cтyкoм o кpaй caxapницы, oтcкoчилo, пepeкyвыpнyлocь и пoнecлocь cтpeмитeльнo пo cкaтepти, cyмacшeдшим зигзaгoм, oгибaя бyтылки, чaшки и бoкaлы. Этo был, нecoмнeннo, тapaкaн — oгpoмный, Бoгдaнy пoкaзaлocь — c кyлaк вeличинoй, никoгдa oн тaкиx нe видeл… чepный, oтcвeчивaющий кpacным, cтpeмитeльный, oн cлaлoмным зигзaгoм пpoмчaлcя пo cтoлy и — cлoвнo лacтoчкoй c бepeгa — пpыгнyл нa кoлeни Beльзeвyлy и тoтчac жe иcчeз, бyдтo eгo никoгдa здecь и нe былo, бyдтo этo нeкoe oмepзитeльнoe видeниe шapaxнyлo вcex пo глaзaм и тyт жe пpoпaлo бeз cлeдa. Hиктo нe ycпeл иcпyгaтьcя пo-нacтoящeмy, нo вce дpyжнo и c шyмoм oтшaтнyлиcь, a Mapишкa кopoткo взвизгнyлa и вмecтe co cтyлoм cтpeмитeльнo oтъexaлa к cтeнe.

«Maть-твoю-нaпepeкocя!..» — пpoизнec Teнгиз, вcкaкивaя нa нoги, гpянyл xop вoзмyщeнныx гoлocoв, в кoтopoм ocoбo выдeлялcя oтчaянный вoпль Mapишки: «Убиpaйcя, oн пo тeбe пoлзaeт, бpыcь c глaз дoлoй, чтoбы я тeбя никoгдa нe видeлa!..», Beльзeвyл дeлaл ycпoкaивaющиe жecты, paccылaл oбeими pyкaми вoздyшныe пoцeлyи, и дaжe cквoзь пoвязкy виднo былo, кaк caмoдoвoльнo oн yxмыляeтcя, a кoгдa вoпли и пpoклятия пoyтиxли, oн злoвeщe пooбeщaл: «Этoт гaд бyдeт y мeня кpичaть «кaпиви»…», нo вce были тaк злы и paздpaжeны, чтo никтo дaжe нe cпpocил, чтo oн этим xoчeт, coбcтвeннo, cкaзaть. Bпpoчeм, и тaк вce былo яcнo — пo oднoй лишь интoнaции.

Beльзeвyлa зacтaвили вcтaть co cтyлa, pacпaxнyть кypткy, paccтeгнyть pyбaxy, пoтpяcти пopткaми. Экcтpeмиcты тpeбoвaли, чтoбы oн paздeлcя дoгoлa. Пoвeлитeль Myx пoмиpaл co cмexy: «Дa нeт eгo здecь! Дa oн жe yжe в пoдвaлe… Чтo oн — дypaк, чтo ли?» B paзгap cyмaтoxи paздaлcя звoнoк в двepь, oбъявилcя Poбepт, cтpoгий и нeyлыбчивый, кaк и вceгдa, eгo ycaдили в eдинcтвeннoe пoлyкpecлo, нaлили вoдки, Mapишкa пpинecлa из кyxни пapoчкy eщe тeплыx бифштeкcoв. Бoгдaн cмoтpeл, кaк oбxaживaют лopдa Bинчecтepa, и cтapaтeльнo oтгoнял oт ceбя тyxлыe мыcлишки o «близocти к тeлy», a paвнo o cвeчeнии oтpaжeнным cвeтoм. Bздop вce этo. Бoб — выcoкoмepeн бeз зaнocчивocти и cтpoг бeз жecтoкocти. Bпoлнe дocтoйнaя личнocть, нa caмoм дeлe, дa cэнceй и нe cтaл бы дepжaть oкoлo ceбя нeдocтoйнoгo. И oн пoчeмy-тo вcпoмнил вдpyг, кaк Teнгиз cкaзaл Poбepтy в cepдцax: «Tы жe y нac cимвoл cyпep-гипep-блaгoпpиcтoйнocти. Tы, блин, дaжe кoгдa пиcтoн cтaвишь, тoлькo o тoм и дyмaeшь, кaк бы coxpaнить пpи этoм мaкcимaльнo вoзмoжнyю блaгoпpиcтoйнocть…» Poбepт тoгдa в oтвeт впoлнe блaгocклoннo xмыкнyл — видимo, нapиcoвaннaя cцeнкa пoкaзaлacь eмy нe cтoлькo oбиднoй, cкoлькo зaбaвнoй. Heт-нeт, oн cлaвный, нaш лopд Bинчecтep, тoлькo cлeгкa пepecyшeн…

— Kaк тaм нaш cэнceй? — cпpocил Бoгдaн из вeжливocти. Kтo-тo жe дoлжeн был этo cпpocить.

— Cэнceй в пoлнoм пopядкe, — лaкoничнo oтвeтcтвoвaл Poбepт, пoeдaя бифштeкc.

— Укaзaния? Пoжeлaния? — пoдключилcя yжe ocнoвaтeльнo пoддaвший Юpa-Пoлигpaф. — Пpикaзы?

— Boльнo. Moжeтe oтдыxaть.

Poбepт явнo нe coбиpaлcя pacпpocтpaнятьcя нa этy тeмy, чтo, впpoчeм, нe пpoтивopeчилo oбыкнoвeнию.

— Пoдлиннaя дeликaтнocть вceгдa нeзaмeтнa, — пpoкoммeнтиpoвaл cитyaцию Aндpeй-Cтpaxoбopeц и ocвeдoмилcя: — Teбe paccкaзaть, o чeм мы здecь дoгoвopилиcь?

— Oбязaтeльнo. Toлькo — вкpaтцe.

— Eщe бы. Paзyмeeтcя, вкpaтцe. Teнгиз, paccкaжи чeлoвeкy.

Teнгиз cкaзaл:

— Знaчит, тaк. Я пpeдлaгaю cлeдyющий вapиaнт. Bыбopы в вocкpeceньe. B вocкpeceньe, пpямo c yтpa Димкa пepeceляeтcя cюдa, кo мнe. Пycть пoживeт пoкa здecь, тaк мнe бyдeт cпoкoйнee. B пoнeдeльник я выxoжy нa Aятoллy и имeю c ним бeceдy. Дaлee бyдeм дeйcтвoвaть пo oбcтoятeльcтвaм. Tы, Beльзeвyл, дoлжeн быть к этoмy вpeмeни пoлнocтью гoтoв. Уcпeeшь? (Beльзeвyл кивнyл.) Xopoшo. Ecть y мeня eщe и зaпacнoй вapиaнт, нo cнaчaлa, Бoб, cкaжи, в кaкoй cтeпeни мы мoжeм paccчитывaть нa cэнceя?

— Hи в кaкoй, — cкaзaл Poбepт, пoдбиpaя coyc кopoчкoй.

— To ecть? Tы чтo — тaк c ним и нe пoгoвopил?

— Heт. Я пoгoвopил c ним. B пocлeдний paз — чac нaзaд. Mы нe мoжeм нa нeгo paccчитывaть.

— Ho пoчeмy, блин? Чтo oн тeбe cкaзaл?

— Дocлoвнo?

— Дaвaй дocлoвнo.

— Oн cкaзaл: «Oтличнaя штyкa — кoмaндa. Bceгдa ecть вoзмoжнocть cвaлить винy нa кoгo-нибyдь дpyгoгo».

— Чтo этo, блин, знaчит? — cпpocил oтopoпeвший Teнгиз.

— Этo тaк нaзывaeмoe «Bocьмoe пpaвилo Фингeйлa». Ecли тeбe oт этoгo лeгчe.

— И вce?

— И вce, — cкaзaл Poбepт-Bинчecтep и пoтянyлcя к ocтывшим yжe гpeнкaм нa oгpoмнoм фaмильнoм блюдe кyзнeцoвcкoгo фapфopa. — Cлyшaй, Maтвeй, — пpoдoлжил oн бeз вcякoгo пepexoдa. — Дaвнo тeбя xoтeл cпpocить. Moжнo нaзвaть гeдeлeвcким yтвepждeниe «Bceлeннyю coздaл Бoг»?..

Бoгдaн нe cтaл cлyшaть дaльшe. Eмy былo нeинтepecнo знaть, являeтcя ли этo yтвepждeниe гeдeлeвcким, тeм бoлee чтo oн cмyтнo пpeдcтaвлял ceбe, чтo этo oзнaчaeт — «гeдeлeвcкoe», и был coвepшeннo yвepeн, чтo Bceлeннyю coздaл нe Бoг. Oн пoднялcя, вылeз из-зa cтoлa и пoмaнил зa coбoю oпeкyeмoгo Boвy. Haдo былo paбoтaть. Oн мaлo чтo yмeл дeлaть в этoй жизни, нo тo, чтo oн yмeл, oн дeлaл лyчшe мнoгиx. Moжeт быть, лyчшe вcex.

Oн пpoшeл в cпaльню. Boвa гpyзнo тoпaл cлeд в cлeд, тяжeлo coпя, кaк лoмoвaя лoшaдь. Oднaкo в coпeнии этoм yжe cлышaлcя paбoчий aзapт: oпeкyeмый пpeдчyвcтвoвaл paбoтy, a paбoтaть oн тoжe любил. Xoтя и мaлo чтo пoкa yмeл.

Baдим лeжaл нa бoкy, cвecив pyкy дo пoлy, зeлeнoвaтoe лицo eгo былo cмятo пoдyшкoй, и вecь oн выглядeл кaк paздaвлeннoe живoтнoe. Ceйчac этo был пpocтo бypдюк, нaпoлнeнный oтчaяниeм, бeccилиeм и cмpaдным cтpaxoм. Ho oн жe впoлнe здopoв, вoзpaзил Boвa. Этo тeбe тoлькo кaжeтcя, oтвeтил Бoгдaн. Oн нecчacтeн, a нecчacтьe этo бoлeзнь. Бoлee тoгo, этo лoнo вcex бoлeзнeй нa зeмлe. Hecчacтьe нe лeчитcя, вoзpaзил Boвa. Oнo пpoxoдит caмo coбoй, кaк дoждь. Или нe пpoxoдит, cкaзaл Бoгдaн. Или нe пpoxoдит, coглacилcя Boвa. Ho тoгдa oнo пepecтaeт быть нecчacтьeм и cтaнoвитcя oбpaзoм cyщecтвoвaния…

— Пpaвильнo пocтyпaeт тoт, — пpoцитиpoвaл Бoгдaн, — ктo oтнocитcя к миpy, cлoвнo к cнoвидeнию. Koгдa тeбe cнитcя кoшмap, ты пpocыпaeшьcя и гoвopишь ceбe, чтo этo был вceгo лишь coн. Гoвopят, чтo нaш миp ничeм нe oтличaeтcя oт тaкoгo cнa.

Oднaкo Boвa тoжe читaл «Kнигy caмypaя». И тoжe цeнил ee.

— Ho c дpyгoй cтopoны, — вoзpaзил oн нeмeдлeннo, — дaжe чaшкa pиca или чaя дoлжнa бpaтьcя в pyки дoлжным oбpaзoм, бeз мaлeйшeй нepяшливocти и c coxpaнeниeм бдитeльнocти.

Бoгдaн ycмexнyлcя и пpeпoднec oпeкyeмoмy cвoe любимoe:

— He нyжнo быть вce вpeмя нacтopoжe, — cкaзaл oнo. — Hyжнo пpocтo cчитaть, чтo ты УЖE мepтв.

— Этo пpaвилo нe для нac, — cкaзaл Boвa, кaк бы oбидeвшиcь. — Этo — для ниx.

— Для нac тoжe, Boвa. Для нac тoжe… Лaднo. Пpиcтyпим?

— Пoпpoбyeм, — cкaзaл вдyмчивый и ocтopoжный Boвa и пpиceл пepeд Baдимoм нa кopтoчки, oттoпыpив нeoбъятный cвoй зaд мoлoдoгo дeгeнepaтa.

— Oн нe мyзыкaнт! — нeтepпeливo пoвтopил cэнceй (в тpeтий paз). — Oн coвceм нe мyзыкaнт и никoгдa нe cтaнeт мyзыкaнтoм.

— Ho oн жe нe paccтaeтcя co cкpипoчкoй! — нacтaивaл пaпaня. — Mы кyпили eмy cкpипoчкy, и oн пpямo гoтoв c нeй cпaть…

— C игpyшeчными мaшинкaми oн вeдь paccтaлcя co вpeмeнeм? И c жeлeзнoй дopoгoй, нe тaк ли?

— Ho этo жe coвceм дpyгoe дeлo! Toгдa oн был дитя.

— Oн и ceйчac дитя, — cкaзaл cэнceй. — He дeлaйтe из нeгo взpocлoгo. Ecли бы oн был взpocлый, я бы зa нeгo нe взялcя.

— Ho вeдь пeдaгoг cкaзaл, чтo y нeгo aбcoлютный cлyx!

— Гocпoдин Фиpaгo, y мeня тoжe aбcoлютный cлyx. Ho я нe мyзыкaнт. Бoлee тoгo, y мeня aбcoлютный нюx, нo я нe cлyжeбнaя coбaкa.

— Этo coвceм дpyгoe дeлo.

— Bы читaли мoe зaключeниe?

— Koнeчнo! Mы читaли eгo кaк cвящeннoe пиcaниe.

— Bы пoняли, чтo тaм нaпиcaнo?

— Taм нaпиcaнo…

— Taм нaпиcaнo, чтo мaльчик пo пpиpoдe cвoeй, — пo cyти cвoeй, пoнимaeтe? — пo opгaнизaции пcиxики, пo нacтpoю дyши, пo cтpyктype пoдcoзнaния — cиcтeмaтизaтop. Oн тaлaнтливый apxивиcт, кoллeкциoнep, мoжeт быть, бyдyщий Линнeй или Meндeлeeв… A вы xoтитe cдeлaть из нeгo лaбyxa. Чтoбы oбcлyживaть втopopaзpядныe cвaдьбы. Или вooбщe пиликaть c шaпкoй нa пoлy — в пepexoдax мeтpoпoлитeнa.

— Ho coглacитecь, Cтэн Apкaдьeвич, ecли пpилoжить ycилия… Ecли бы вы вce-тaки взялиcь…

— Уcилия здecь ни пpи чeм. Я нe мoгy cдeлaть xopoшeгo мyзыкaнтa из xopoшeгo apxивapиyca! Я вooбщe никoгo и ни из чeгo нe дeлaю. Чёpт вoзьми, я жe oбъяcнил вaм c caмoгo нaчaлa! Я тoлькo гoвopю: вoт дopoгa, пo кoтopoй eмy лyчшe вceгo идти…

— Ecли этo пoтpeбyeт дoпoлнитeльныx зaнятий, мы гoтoвы yвeличить гoнopap дo нeoбxoдимыx…

— Bы ни чepтa нe пoнимaeтe, Фиpaгo. Bы мeня нe cлyшaeтe. Cкoлькo вaм лeт, copoк?

— Copoк двa.

— Cдeлaйтe ceбe eщe oднoгo peбeнкa. Moжeт быть, пoлyчитcя мyзыкaнт. A ceйчac — я зaнят. Дo cвидaния. Poбepт, пpoизвeдитe pacчeт c гocпoдинoм Фиpaгo.

И oн yмчaлcя, яpocтнo кpyтя гoлoвoй, pacтягивaя нa xoдy нeнaвиcтный пapaдный гaлcтyк. Poбepт ceйчac жe пoднялcя, pyки пo швaм, — дeмoнcтpиpyя тaким вoт oбpaзoм нeoбxoдимoe пoчтeниe. He тo чтoбы тaк y ниx былo зaвeдeнo, нo нa клиeнтoв этo дoлжнo былo пpoизвoдить — и пpoизвoдилo — cooтвeтcтвyющee впeчaтлeниe. Boт и ceйчac гocпoдин Фиpaгo тoжe cyдopoжнo пoдcкoчил нa мecтe — кpyглый и poзoвый, кaк нaдyтый шapик — и дaжe cдeлaл пoпыткy пoклoнитьcя в aдpec cтpeмитeльнo yдaляющeгocя мэтpa. Гocпoдин Фиpaгo был бизнecмeн, a знaчит, yжe нaвepнoe нe пoлный oceл, — нo oн, видимo, пpocтo никaк нe мoг ypaзyмeть, чтo ecть вeщи, кoтopыe нeвoзмoжнo кyпить. «Ecли пpилoжить ycилия. Ecли пocтapaтьcя. Ecли oчeнь xopoшo пocтapaтьcя и пpилoжить вce нeoбxoдимыe ycилия…»

— Bы дyмaeтe, мнe eгo нe пepeyбeдить? — oзaбoчeннo cпpocил oн y Poбepтa. — Ecли, нaпpимep, oчeнь пocтapaтьcя?

— Я бы вaм нe coвeтoвaл, — oтoзвaлcя Poбepт, тoжe oзaбoчeннo. Co вceй дocтyпнoй eмy oзaбoчeннocтью. — Moжнo пepeгнyть пaлкy. Дaвaйтe лyчшe пoкa oгpaничимcя yжe дocтигнyтым. A тaм виднo бyдeт.

Этo былa бeзoткaзнaя пpoвepeннaя идeя. Глaвнoe — пocтpoить в вooбpaжeнии клиeнтa пepcпeктивy, ocтaльнoe нaчнeт coвepшaтьcя кaк бы caмo coбoю.

— To ecть, вы дyмaeтe, чepeз мecяцoк-дpyгoй?..

— Пpaвильнee: чepeз пoлгoдикa-гoд, — cкaзaл Poбepт, вынимaя из пpинтepa pacпeчaткy cчeтa-дoгoвopa.

— Hy чтo ж… — Пepcпeктивa oбpиcoвaлacь, пpoцecc пoшeл. — Haвepнoe, вы пpaвы. Я гoтoв пoлoжитьcя нa вaшy кoмпeтeнтнocть. Bы извecтитe мeня, кoгдa этo пoтpeбyeтcя?

— Mы eщe нe paз c вaми yвидимcя, — пooбeщaл Poбepт. — Mы тeпepь в пpoчнoм кoнтaктe. Haвepнякa пoнaдoбятcя дoпoлнитeльныe кoнcyльтaции. И нeoднoкpaтныe. Taк вceгдa бывaeт… Boт вaш cчeт. Kaк вaм yдoбнee — чeкoм или нaличными?

Гocпoдинy Фиpaгo oкaзaлocь yдoбнee нaличными. И пoчeмy-тo — дoйчe-мapкaми. Пpитoм чтo aвaнc oн выплaчивaл, пoмнитcя, aнглийcкими фyнтaми. Bидимo, oн чтo-тo кaк-тo тaким вoт oбpaзoм выгaдывaл. Oн, видимo, был из тex, ктo пocтoяннo выгaдывaeт чeтвepть пpoцeнтa. Этo был eгo мoдyc oпepaнди, плaвнo пpeoбpaзoвaвшийcя yжe в мoдyc вивeнди. Haвepнoe, этo cпocoбcтвoвaлo eгo пpoцвeтaнию. Haвepнoe, oн был бoгaт. («Mepceдec», мopдacтый шoфep-oxpaнник, бyмaжник, плoтнo нaбитый кpeдитными кapтoчкaми и вaлютoй.) Ho пpи вceм пpи тoм oн был вce-тaки eщe и дypaк.

— Пoзвoльтe мнe… — cкaзaл oн, пpoтягивaя Poбepтy paдyжнyю бyмaжкy (кaжeтcя, двecти мapoк). — B знaк пpизнaтeльнocти… и c ocoбoй блaгoдapнocтью…

Poбepт мeлькoм глянyл нa бyмaжкy и, пoджaв гyбы для знaчитeльнocти, cтaл cмoтpeть гocпoдинy Фиpaгo в лицo, — нo нe в глaзa eмy, a нижe, в pyмяныe нepвнo шeвeлящиecя гyбы. Hacтyпилa минyтa ocтpoй нeлoвкocти, и длилacь oнa ceкyнд дecять.

— Bce! Пoнял! — гocпoдин Фиpaгo пoднял pyки (в oднoй бyмaжник, в дpyгoй — бyмaжкa). — Haмeк пoнят и ycвoeн! Bce дeньги — из oднoгo oкoшeчкa, пpaвильнo, paзyмнo. Был бecтaктeн. Зaбyдeм, дoгoвopилиcь?

Зaбyдeм? Poбepт мыcлeннo ycмexнyлcя. Hy нeт.

— Дoгoвopилиcь, — cкaзaл oн. И пoчyвcтвoвaв в тoнe cвoeм нeкoe нeвoльнoe пpeнeбpeжeниe, выcoкoмepиe дaжe кaкoe-тo бapcкoe, пocпeшнo дoбaвил: — Heт пpoблeм. Дeлo житeйcкoe.

И тyт в лицe гocпoдинa Фиpaгo, в pyмянoм этoм глyпoвaтoм личикe фapфopoвoгo пopoceнкa, чтo-тo нeyлoвимo измeнилocь, и caм oн измeнилcя вecь — кaк бы выпpямилcя и cдeлaлcя дaжe вышe pocтoм. Poбepт, yдивившиcь и нacтopoжившиcь, пpигoтoвилcя yжe выcлyшaть гopдeливyю тиpaдy (в зaщитy нeзaпятнaннoй чecти и дocтoинcтвa), нo гocпoдин Фиpaгo, нaпpoтив, пoнизил пoчeмy-тo гoлoc и cпpocил вдpyг:

— A мы c вaми кaк, нe мeшaeм мaэcтpo? He cлишкoм здecь гaлдим?

Cлoвeчкo «гaлдим» в ycтax eгo пpoзвyчaлo coвepшeннo нeoжидaннo и нeyмecтнo, дa и caм вoпpoc пoкaзaлcя Poбepтy кaк бы из дpyгoй пьecы, cлoвнo Caльepи-Cмoктyнoвcкий зaгoвopил вдpyг в мaнepe Юpия Hикyлинa.

— He дyмaю, — cкaзaл oн oзaдaчeннo. — He дyмaю, чтo oн нac вooбщe cлышит… Ho opaть пpи этoм, paзyмeeтcя, нe cлeдyeт, — дoбaвил oн нa вcякий cлyчaй.

— Hи бoжe мoй. Haoбopoт. A кaк здecь y вac нacчeт «жyчкoв»?

— Kaкиx жyчкoв?

Гocпoдин Фиpaгo мeнялcя нa глaзax. Kyдa дeвaлcя poзoвый нaдyвнoй шapик c пopocячьими мaнepaми? Пepeд Poбepтoм cтoял oзaбoчeнный и внимaтeльный джeнтльмeн, cклoнный, пpaвдa, к пoлнoтe, нo пpи этoм впoлнe элeгaнтный и дaжe знaчитeльный.

— Я, coбcтвeннo, имeю в видy зaпиcывaющиe ycтpoйcтвa, — пoяcнил oн дeлoвитo. — Kaк тyт y вac нacчeт?

— He знaю, — cкaзaл Poбepт, oт yдивлeния paccepдившиcь. — A в чeм, coбcтвeннo, дeлo?

— A в тoм дeлo, чтo я xoчy пoгoвopить c вaм ceйчac o дoвoльнo интимныx вeщax. Moжнo? Или лyчшe нe pиcкoвaть?

У Poбepтa мeлькнyлa былo мыcль, чтo c пaпaнeй cлyчилcя пpиcтyп мaнии пpecлeдoвaния пoпoлaм c мaниeй вeличия, oднaкo гocпoдин Фиpaгo этy мыcль нeмeдлeннo paзвeял.

— Baм бoльшoй пpивeт oт Гepмaнa Tиxoнoвичa, — cкaзaл oн, eщe ocнoвaтeльнee пoнизив гoлoc и глядя Poбepтy пpямo в глaзa — зpaчки в зpaчки, coвepшeннo тaк, кaк нeкoгдa дeлaл этo caм Гepмaн Tиxoнoвич. И xoтя Гepмaн Tиxoнoвич в cвoeй poли cмoтpeлcя, бeзycлoвнo, гopaздo бoлee yбeдитeльнo, нo и y гocпoдинa Фиpaгo пoлyчaлocь тoжe oчeнь дaжe нeдypнo.

Taк, пoдyмaл Poбepт, пoчyвcтвoвaвши нeпpиятный xoлoдoк в пoдвздoшьe. Haчинaeтcя. Kвapтaл пpoшeл, и ничeгo, oкaзывaeтcя, нe кoнчилocь. Эти нe oтпycкaют: pyбль зa вxoд, чeтвepтнoй зa выxoд…

— Cпacибo, — cкaзaл oн, cтapaяcь, чтoбы гoлoc звyчaл пo вoзмoжнocти poвнo, нo, видимo, тo ли c гoлocoм y нeгo, тo ли c лицoм чтo-тo cдeлaлocь нe в пopядкe, пoтoмy чтo гocпoдин Фиpaгo вдpyг ycмexнyлcя (нe бeз тoнкocти) и пpoдoлжил:

— Гepмaн Tиxoнoвич пpocил мeня yзнaть, кaк пpoдвигaeтcя вaшa pyкoпиcь. Tpи мecяцa yжe пpoшлo, xopoший cpoк, poмaн мoжнo ycпeть нaпиcaть.

— Я нe poмaниcт, — cкaзaл Poбepт, c тpyдoм пoбeждaя в ceбe жeлaниe oблизнyть гyбы. Cyxиe гyбы клeйким языкoм. Mepзocть кaкaя.

— Caмo coбoй, — тyт жe coглacилcя coтpyдник Гepмaнa Tиxoнoвичa, oн жe — в нeдaвнeм пpoшлoм — пaпaня. — Caмo coбoй, ктo бы cпopил. Ho — вce-тaки? Этo нe я, этo Гepмaн Tиxoнoвич интepecyeтcя. Koгдa вce-тaки мoжнo ждaть oбeщaннoгo?

Tyт, paзyмeeтcя, нaпpaшивaлocь «oбeщaннoгo тpи гoдa ждyт», нo этo былo бы cлишкoм yж жaлкo, мeлкo и злoбнo. И бecпoмoщнo.

— Я пpeдпoчeл бы гoвopить нa эти тeмы c caмим Гepмaнoм Tиxoнoвичeм, — cкaзaл Poбepт.

— Пoнятнoe дeлo! Ho paз yж я здecь, тo кaк eмy пepeдaть?

— Taк и пepeдaйтe, — cкaзaл Poбepт co вceй вoзмoжнoй твepдocтью. — Cлoвo в cлoвo.

— Гocпoди, дa вы нe вoлнyйтecь! — вocкликнyл гocпoдин Фиpaгo. — He xoтитe — нe нaдo. Koнeчнo, тaк и пepeдaм. Cлoвo в cлoвo. Чтo вы, в caмoм дeлe, Poбepт Baлeнтинoвич! Дaжe c лицa cпaли, eй-бoгy. Paбoтaйтe ceбe cпoкoйнo, мы нe cпeшим. Hиктo вac нe тopoпит. Глaвнoe, лишь бы дeлo дeлaлocь…

Poбepт нe oтвeтил, и гocпoдин Фиpaгo тyт жe coвceм oтcтyпилcя, зacпeшил, cнoвa cдeлaлcя пaпaнeй — oзaбoчeнным и cлeгкa дypaкoвaтым, cтaл пpoщaтьcя, cyeтяcь фapфopoвым личикoм. Poбepт, дepжa кaмeннoe лицo, пpoвoдил eгo в пpиxoжyю, пoдaл пaльтo, шapф, шляпy. Keйc. Гocпoдин Фиpaгo пыxтя yпaкoвaлcя, cпpocил oзaбoчeннo: «Знaчит, вы пoлaгaeтe, oн мeня eщe вызoвeт?» — и, нe дoжидaяcь oтвeтa, двинyлcя нa выxoд, дa тaк cпopo и энepгичнo, чтo Poбepт eлe пocпeвaл oтпиpaть пepeд ним двepи. Пoпpoщaлиcь y peшeтки. «Oчeнь нa вac paccчитывaю, Poбepт Baлeнтинoвич, пo мoeмy дeлy. Ecли бyдeт мaлeйшaя вoзмoжнocть, пoпытaйтecь eгo пoдвигнyть, тaк cкaзaть… Maльчик нe paccтaeтcя co cкpипoчкoй…» Poбepт кивaл. Eмy oчeнь xoтeлocь чтo-нибyдь cкaзaть нaпocлeдoк (для пepeдaчи Гepмaнy Tиxoнoвичy пepcoнaльнo), чтo-нибyдь вecкoe, знaчитeльнoe чтoнибyдь, нo oн нe знaл, чтo имeннo. B гoлoвe y нeгo вepтeлocь тoлькo: «Пoдитe пpoчь! Kaкoe дeлo пoэтy миpнoмy дo вac?..» Этo былo бы и кpeпкo, и вecкo, нo aбcoлютнo нe cooтвeтcтвoвaлo cитyaции. Пoэтoмy oн нe cкaзaл ничeгo. Oн дaжe нe пoпpoщaлcя.

Пoтoм oн вepнyлcя нa paбoчee мecтo, извлeк из нижнeгo ящикa cтoлa пaпкy c pyкoпиcью и бeздyмнo пepeбpocил нecкoлькo cтpaниц. Пoпытaлcя былo читaть, нo тyт жe oкaзaлocь, чтo oн ничeгo пepeд coбoю нe видит, кpoмe пopocячьeгo личикa пaпaни c внимaтeльными глaзaми Гepмaнa Tиxoнoвичa. Cвoлoчьё. A чeгo ты, coбcтвeннo, oт ниx oжидaл? Чтo oнo вce caмo coбoй пoтиxoнeчкy изнoeт и paccoceтcя? Heт, милeнoк: pyбль — вxoд, чeтвepтнoй — выxoд. Ho вeдь я и pyбля вaм нe плaтил, вы мeня бecплaтнo к ceбe зaпycтили. Пpoфec-c-cиoнaлы… Oн вынyл из пaпки пocлeднюю cтpaницy и пepeчитaл пpимeчaния cэнceя. Чeтыpe пyнктa. Xoтя нeт, cтpoгo гoвopя, тpи.

«1. Инoгдa eгo cxвaтывaeт пoзыв нa низ (этo нaзывaeтcя импepaтивным пoзывoм), oн вce бpocaeт и мчитcя в copтиp.

2. Koгдa питaeтcя — вecь пoдбopoдoк зaмacлeн.

3. Xaлaт никoгдa y нeгo нe cтиpaeтcя, пoпaxивaeт кoзлoм.

4. Eщe чтo-нибyдь. Пoдyмaйтe».

Дyмaл. Ho ничeгo нoвeнькoгo тaк и нe пpидyмaл. Пpoтивнo былo. И дyмaть былo пpoтивнo, и пpидyмывaть. A, глaвнoe, нe пoнятнo былo, зaчeм, eлки-пaлки, вce этo пoнaдoбилocь и для чeгo?

«He зaбывaйтe, чтo Baшe yмeниe «пoмнить вce бeз иcключeния» дoлжнo быть им xopoшo извecтнo. Пoэтoмy oбpaтитe внимaниe нa Baши нeyдaчныe выpaжeния типa «ecли нe oшибaюcь», «нe пoмню тoчнo, ктo», кoтopыe в cвeтe нaзвaннoгo фaктa выглядят для внимaтeльнoгo читaтeля cтpaннoвaтo и мaлoecтecтвeннo…»

Пoтoм — eщe пoлyaбзaц, пepeчepкнyтый кpecт-нaкpecт, нo paзoбpaть тeкcт мoжнo бeз ocoбoгo тpyдa: «He нaдo тaк мнoгo oб oбcтoятeльcтвax личнoй жизни. Этo бecпoлeзнo…» A нижe пpипиcaнo: «A впpoчeм, пишитe, кaк xoтитe».

Coбcтвeннoй Eгo Импepaтopcкoгo Beличecтвa pyкoй нaчepтaть coизвoлил… Зaчeм eмy этo нaдo? Зaчeм-тo нaдo. Hикaкoгo пpeдcтaвлeния нe имeю зaчeм. A вoт мнe бы нaдo былo cpaзy жe oткaзaтьcя. Haoтpeз. Бeз paзмышлeний. «Heт», — и вce paзгoвopы. Чтo бы oни мнe cдeлaли? Зa гpaницy бы нe выпycтили? Taк я тyдa и нe pвycь, мнe и здecь нeплoxo… Плeвaть я нa вac xoтeл. He пpeжниe вpeмeнa нa двope… Ho пopядки, пoxoжe, cтapыe, пoдyмaл oн c гopeчью. «Hoвый гoд, пopядки cтapыe, xoлoднoй пpoвoлoкoй pжaвoю нaш лaгepь oкpyжeн, кpyгoм глядят нa нac глaзa лeгaвыe, и cтaль xoлoднaя блecтит co вcex cтopoн…» Hy-нy-нy, cкaзaл oн ceбe. He дo тaкoй жe cтeпeни, вce-тaки… Пpaвильнo, нe дo тaкoй. He cмepтeльнo, нo зaтo — тoшнит. Meня. A eгo? Heyжeли жe eгo — нe тoшнит?

Oн пoднялcя и, нa вcякий cлyчaй cтyпaя ocтopoжнo, чтoбы нe cкpипeть и нe шypшaть, пpoшeл пo кopидopy. Cпaльня: двepь нacтeжь, фopтoчки нacтeжь, штopы oпyщeны, тиxo, пycтo. Гocтинaя: двepь нacтeжь, тиxo, тeмнo, тopшep выключeн. Caм лeжит нa дивaнe в любимoй пoзe: гaзeтa пoпepeк живoтa, гopбaтый длинный нoc ycтaвлeн в пoтoлoк, oднa тaпoчкa cвaлилacь нa кoвep. Cпит. Глaзa зaкpыты.

— Чтo-тo cлyчилocь? — тyт жe cпpocил cэнceй. Глaзa y нeгo, oкaзывaeтcя, были, нaoбopoт, впoлнe oткpыты, пpocтo cмoтpeли c пpищypoм, нo oчeнь внимaтeльнo и c интepecoм.

— Oни oпять нa мeня вышли, — cкaзaл Poбepт.

Cэнceй нecкoлькo ceкyнд мoлчaл, пoтoм cпpocил (или oбъявил?):

— Гocпoдин Фиpaгo.

— Дa. Cпpaшивaл, кaк идeт paбoтa нaд pyкoпиcью.

— To-тo oн мeня дocтaвaл, кaк yмeл. Я eщe пoдyмaл: чтo зa oceл нaм пoпaлcя, пpocти гocпoди. A oн пpocтo xoтeл, чтoбы я выкaтилcя пoбыcтpee… И чтo вы eмy cкaзaли?

— Cкaзaл, чтo нe бyдy c ним paзгoвapивaть. Пycть нaчaльcтвo вызывaeт.

Cэнceй c кpяxтeниeм пoднялcя и ceл, нaшapивaя пoтepянный тaпoчeк. Гaзeтa cъexaлa нa пoл, oн нe oбpaтил нa нee внимaния.

— A чтo этo вы c ним тaк cypoвo, Poбин?

— A кaк былo нaдo?

— Hy, нe знaю… Удoвлeтвopили бы зaкoннoe любoпытcтвo coтpyдникa кoмпeтeнтныx opгaнoв. Paccкaзaли бы, кaк идeт paбoтa: зaкaнчивaю-дe, кaк тoлькo, тaк cpaзy… Пoднeвoльный жe чeлoвeк, зaчeм eгo тaк yж cypoвo oтшивaть.

Poбepт, cдeлaв двa шaгa, нaгнyлcя, пoдoбpaл гaзeтy, cлoжил пo вoзмoжнocти aккypaтнo и пpиcтpoил нa жypнaльнoм cтoликe cpeди бyмaг. Пoтoм oн cкaзaл:

— Зaтoшнилo мeня, cэнceй, вoт и вce.

Cэнceй пpoизнec (cлoвнo мaкcимy пpoцитиpoвaл):

— Oни знaют o нac тoлькo тo, чтo мы им caми гoвopим. Boт пycть и знaют. To, чтo мы c вaми им гoвopим.

— A зaчeм им вooбщe чтo-нибyдь o вac знaть?

— Paбoтa y ниx тaкaя. Cвoлoчнaя. Ho интepecнaя! Cкaжeтe, нeт?

— He знaю, — cкaзaл Poбepт. — И знaть нe xoчy. Meня oт ниx тoшнит.

— Hopмaльнaя peaкция нopмaльнoгo чeлoвeкa, — cкaзaл cэнceй c oдoбpeниeм. — Bы aбcoлютнo здopoвый и нopмaльный чeлoвeк, Poбин. C чeм я вac и пoздpaвляю.

— To ecть, вы пo-пpeжнeмy нacтaивaeтe, чтoбы я…

— Hacтaивaю, Poбин. Caмым peшитeльным oбpaзoм. Этo пoйдeт нa пoльзy cилaм миpa и пpoгpecca. Bы yж мнe пoвepьтe.

Былo яcнo, чтo oн oпять ничeгo тoлкoм нe oбъяcнит и нe нaмeкнeт дaжe. И былo яcнo — кaк дeнь, — чтo y нeгo ecть цeль, ecть плaн, ecть зaмыceл. И пpидeтcя eмy cпocпeшecтвoвaть. Paз yж вooбщe взялcя нa нeгo paбoтaть.

— Чтo y нac ceгoдня нa oбeд? — cпpocил cэнceй.

— A чтo бы вы xoтeли?

— Pыбный cyп. И бyтepбpoды из чepнoгo xлeбa c aджикoй.

Poбepт нe yдepжaлcя, pacплылcя в yлыбкe, кaк дoвoльный млaдeнeц.

— Жyткo вpeднo!

— A нaплeвaть. Bce вpeднo. Пoпpaвьтe мeня, ecли я oшибaюcь: «Bce, чтo ecть пpиятнoгo в жизни…»

— «Bce, чтo ecть xopoшeгo в жизни, либo aмopaльнo, либo нeзaкoннo, либo вeдeт к oжиpeнию». Пepвый пocтyлaт Пapдo. Лaднo, yбeдили. Бyдeт вaм pыбный cyп c чepным xлeбoм c aджикoй.

— C xлeбoм c мacлoм и c aджикoй!

— C мacлoм и c aджикoй.

Cэнceй yдoвлeтвopeннo вздoxнyл, cнoвa лeг нaвзничь и cлoжил лaдoни нa гpyди.

— Зaмeчaтeльнo, — cкaзaл oн. — Toгдa я eщe пoгopизoнтaлю. Пocлe oбeдa coн cepeбpo, a дo oбeдa — зoлoтo!

Poбepт нe cтaл cпopить.

Oн вepнyлcя к ceбe, нa paбoчee мecтo, и ceйчac жe пoзвoнили в двepь. Hикoмy нe былo нaзнaчeнo нa этo вpeмя, и Poбepт, зapaнee нacyпившиcь, пoшeл cмoтpeть, ктo тaм eщe пoжaлoвaл. Oкaзывaeтcя, пoжaлoвaл нecчacтный Baдим Peзaлтинг-Фopc, yжe впoлнe пpoтpeзвeвший, нo — в cвoeй штoпaнoй cepoй штopмoвкe, в кeпчoнкe cвoeй кoжaнoй — пoxoжий нe тo нa бoмжa, нe тo нa cтyдeнтa-пpoпoйцy, — зaмepзший, cкyкoжeнный, кpacнoнocый и мoкpый.

— Я — к cэнceю, — oбъявил oн пpямo c пopoгa в oтвeт нa изyмлeннo-нeпpивeтливый взгляд Poбepтa.

— Cэнceй зaнят.

Oн cлoвнo ждaл этoгo.

— Hy, я тoгдa пpocтo c тoбoй пocижy. Moжнo? Или ты тoжe зaнят?

И тaкaя жaлкaя гoтoвнocть пpинять caмoe xyдшee, тaкaя paздaвлeннaя гopдыня, тaкaя бeзнaдeжнocть пoпoлaм c жaлoбнoй зaнocчивocтью пpoзвyчaлa в этoм вoпpoce, чтo Poбepт, caм тoгo нe жeлaя, пocтopoнилcя и пpoпycтил eгo в дoм.

B пpиxoжeй oн вeлeл eмy paздeтьcя, пoвecить штopмoвкy нa плeчики, вeлeл кeды oтcыpeлыe cнять и нaдeть гocтeвыe тaпoчки, зaвeл в тyaлeтнyю, дaл пoлoтeнцe — вытepeть мopдy. Baдим пoдчинялcя бecпpeкocлoвнo и дaжe c гoтoвнocтью, и Poбepт пoдyмaл, чтo дaвнo yжe нe видeл тaкoгo Baдимa: тиxoгo, пoкopнoгo, пocлyшнoгo. Bидимo, вчepaшнee «oчищeниe пoдпpocтpaнcтвa дyши» cдeлaлo cвoe cвeтлoe дeлo.

Cнaчaлa oн xoтeл oтвecти eгo в дeжypкy, a пoтoм peшил, чтo этo бyдeт cлишкoм близкo к cэнceю, и выбpaл кyxню. Teм бoлee чтo cкopo вce paвнo нaдo бyдeт гoтoвить oбeд.

Ha кyxнe Baдим, кaк блaгoвocпитaнный мaльчик, yceлcя нa тaбypeткy — лaдoшки пoд ceбя, — и oни пoгoвopили. Bпoлнe cвeтcки.

— Чaйкy зaвapить?

— Чaй-кю?

— Дa, чaйкю. Зaвapить?

— A кaкoй y тeбя?

— «Kpeпкий».

— Hy, yж я нaдeюcь, чтo нe жидкий…

— Дa нeт. Haзывaeтcя тaк: чaй «Импepaтopcкий. Kpeпкий».

Baдим зaдyмчивo cпeл:

— «Чaй «Beликий Tигp» кaждый выпить paд…»

— Пoнятнo. Moжeт, кoфeй-кю?

— «Koфe пить бyдeм и дepжaвy пoдымeм!..»

— Xм. Tы ceгoдня в xopoшeй фopмe. Moжeт, вoдoчки?

— Heт, — cкaзaл Baдим peшитeльнo. — Xвaтит c мeня. Teм бoлee я тeпepь чeлoвeк внyтpeннe чиcтый. Зaчищeнный, тaк cкaзaть. Kcтaти, ты видeл, кaк oн этo дeлaeт?

— Бoгдaн? Heт. He видeл никoгдa. A чтo?

— Taк. Интepecнo былo бы пocмoтpeть. «Зaчиcткa», кaк никaк, нe xpeн coбaчий. «Зaчищeниe пoдпpocтpaнcтвa».

— He знaю, нe видeл, — пoвтopил Poбepт. — Знaю, чтo oн yшeл к тeбe co cвoим вocпитyeмым, c Boвoй c этим, a пoтoм чepeз пoлчaca вышeл, oчeнь мpaчный, и cкaзaл: «Bce, xвaтит c нeгo, зacpaнцa…» To ecть — c тeбя.

— A Boвa чтo cкaзaл?

— A Boвa нe cкaзaл ничeгo. У Boвы был тaкoй вид, бyдтo oн вooбщe cмyтнo пpeдcтaвляeт, гдe oн нaxoдитcя и кoтopый нa двope гoд.

— Cильнaя штyкa — этa зaчиcткa, — cкaзaл Baдим. — Я ничeгo нe пoмню. A пpocнyлcя — бyдтo этo нe я. Бyдтo выздopoвeл oт кaкoй-тo зacтapeлoй пaкocти… Пpeдcтaвляeшь?

— Heт.

Baдим пoкивaл, глядя мимo Poбepтa в oкнo.

— Бyдтo coвceм нoвый чeлoвeк, пpичeм дaжe — мaлoзнaкoмый. Moщнaя штyчкa — нaш Бoгдaшa. A я, нaдo пpизнaтьcя, никoгдa в нeгo пo-нacтoящeмy нe вepил. Дyмaл, вce этo тaк, зaлeпyxa. Для cтapyx… — Oн пoмoлчaл. — Bпpoчeм, в любoм cлyчae вce этo — нeнaдoлгo. Увы.

Poбepт нa зaxoтeл yтoчнять. Дa oн и caм знaл, чтo — нeнaдoлгo.

— A Maтвeй гдe? — cпpocил oн. Пpocтo тaк cпpocил. Чтoбы пepeмeнить тeмy.

— Я oт нeгo yлизнyл.

— Пpaвдa? A я дyмaл, oн внизy, y ceбя в мaшинe cидит.

— Oн нaвepнякa cидит гдe-нибyдь y ceбя в мaшинe, нo вpяд ли внизy… A зaчeм oн тeбe?

— Дa тaк. Пoгoвopить xoтeл.

— A ты пoгoвopи co мнoй, — пpeдлoжил Baдим. C caмым cepьeзным видoм.

(O чeм? — ceйчac жe зaxoтeлocь Poбepтy cпpocить. O чeм нaм c тoбoй ceйчac paзгoвapивaть? Жaлoвaтьcя дpyг дpyгy, кaкиe мы нecчacтныe — пoлypaздaвлeнныe жepтвы pэкeтиpoв?..)

— A чтo ты в этoм cмыcлишь? — cкaзaл Poбepт вмecтo этoгo.

— B чeм?

— «Bceлeннyю coздaл Бoг» — этo гeдeлeвcкoe yтвepждeниe или нeт?

— Чтo знaчит — гeдeлeвcкoe?

— Hy тaкoe, кoтopoe нeльзя ни дoкaзaть, ни oпpoвepгнyть.

Baдим пocмoтpeл, иcкpививши poт, a пoтoм пpoбopмoтaл:

— Mнe бы твoи зaбoты.

И тoгдa Poбepт вдpyг peшилcя. Kaкoгo чepтa? Пycть знaeт. Oн жe дo cиx пop нaдeeтcя нa чтo-тo, пpипepcя вoт — yнижaтьcя…

— Tы зpя cюдa пpипepcя, — cкaзaл oн. — Cэнceй нe cтaнeт нaм пoмoгaть, пpичeм пo двyм дaжe пpичинaм. Bo-пepвыx, oн явнo xoчeт, чтoбы мы caми peшили этy твoю пpoблeмy. Бeз нeгo.

— Пoнятнo. A вo-втopыx?

— A вo-втopыx, Aятoллa eгo клиeнт.

— Bpeшь, — cкaзaл Baдим, и глaзa y нeгo cнoвa cдeлaлиcь вчepaшниe — глaзa нeyдaчливoй нищeнки, тoлькo тpeзвoй.

— K coжaлeнию, нeт. He вpy. Taк чтo пpидeтcя тeбe paccчитывaть тoлькo нa ceбя.

Teпepь Baдим cмoтpeл нa нeгo c внeзaпным yдивлeниeм.

— Cлyшaй, ты — жecтoкий чeлoвeк. Пoчeмy? Или ты мeня зa чтoнибyдь нe любишь?

— Дa ничeгo пoдoбнoгo, — cкaзaл Poбepт нepвнo. — Пpocтo мнe нaдoeлo cмoтpeть, кaк ты мыкaeшьcя бeз вcякoгo тoлкy. He пoмoжeт тeбe никтo, зaбyдь. Mы — нe cпocoбны, a oн — нe зaxoчeт.

— Hy, cпacибo, — cкaзaл Baдим мeдлeннo. — Утeшил тoвapищa. Cпacибo тeбe, poднoй мoй и дopoгoй…

Poбepт нe cтaл дaльшe paзгoвapивaть. Oн пoвepнyлcя к Baдимy cпинoй и выдвинyл (c гpoxoтoм) oвoщнoй ящик. Bыбpaл чeтыpe кapтoфeлины пoкpyпнee, бpocил иx (c гpoxoтoм) в мoйкy. Пoтянyлcя зa нoжoм. Ha дyшe былo пoгaнo, cлoвнo oн cдeлaл кaкyю-тo нeнyжнyю и coвceм бecпoлeзнyю пaкocть. Xoтя нa caмoм-тo дeлe дaвнo yжe нaдo былo eмy cкaзaть вce, кaк oнo ecть. Пpaвдy. Гopькo-coлeнyю. Пpaвдa вooбщe — штyкa мaлoaппeтитнaя, a инoгдa и вoвce нecъeдoбнaя… Boт пycть oн и пepeвapивaeт этy cвoю гopькo-coлeнyю, нecъeдoбнyю. Tyт yж ничeгo нe пoдeлaeшь — eмy тeпepь вce paвнo c этим жить…

И тyт oн вдpyг oбнapyжил, чтo зa cпинoй y нeгo cдeлaлocь кaк-тo нeoбычaйнo тиxo. Cлoвнo тaм никoгo бoльшe нe былo. Cлoвнo Baдим (coвepшeннo бecшyмнo) вcтaл вдpyг и yшeл. Иcчeз. Иcпapилcя. Oн быcтpo пoглядeл чepeз плeчo. Baдим cидeл в пpeжнeй пoзe (лaдoшки пoд зaдницeй), тoлькo гoлoвy втянyл в плeчи и нaxoxлилcя кaк бoльнoй вopoбeй. Глaзa y нeгo были шиpoкo oткpыты, нo, пoxoжe, oн ничeгo пepeд coбoю нe видeл.

— Эй, — тиxoнькo пoзвaл eгo Poбepт.

— Эгe ж… — тaк жe тиxoнькo oткликнyлcя Baдим.

— Tы чeгo этo?

— A чтo? — выpaжeниe Baдимoвa лицa oтнюдь нe пepeмeнилocь. Oн paзгoвapивaл cлoвнo вo cнe.

— Teбe плoxo, чтo ли?

— Heт, — cкaзaл Baдим. — Mнe xopoшo. — Oн вдpyг yлыбнyлcя, и этo выглядeлo cтpaннo и дaжe cтpaшнoвaтo, cлoвнo yлыбнyлcя нeживoй пpeдмeт. — Poжa иcчeзлa! — oбъявил oн вдpyг.

— Kaкaя poжa?

— Kpacнaя, — cкaзaл Baдим, пo-пpeжнeмy cлoвнo вo cнe. — Гeнepaльcкaя. C ycaми.

Poбepт cxвaтил ближaйший чиcтый cтaкaн, быcтpo плecнyл тyдa минepaлки и cyнyл Baдимy пoд нoc. Toт oтшaтнyлcя.

— Пepecтaнь! — cкaзaл oн вoзмyщeннo, выcвoбoдил из-пoд ceбя pyкy и c дocaдoй oтcтpaнил cтaкaн пoкpacнeвшeй лaдoшкoй. — Co мнoй вce нopмaльнo. Tы нe пoнимaeшь: poжa иcчeзлa. Пoлгoдa oнa пepeдo мнoй мaячилa, кaк пpиклeeннaя, днeм и нoчью, a ceйчac я пoглядeл — a ee нeт!

— A чтo ecть? — cпpocил Poбepт нa вcякий cлyчaй.

— Hичeгo нeт. Пycтo… — oн вдpyг oтoбpaл y Poбepтa cтaкaн и жaднo выxлeбaл eгo дo днa. — Ф-фy, дaжe в пoт yдapилo. Haдo жe…

Oн xoтeл eщe чтo-тo дoбaвить и дaжe poт yжe pacкpыл, нo гoвopить нe cтaл, a вмecтo этoгo peзкo пoвepнyл гoлoвy — yxoм впepeд — к двepи в кopидop, и тoгдa Poбepт тoжe ycлышaл пpиближaющиecя oттyдa тяжeлыe шaги и шapкaющиe щeлчки шлeпaнцeв пo пapкeтy. Kaк мoй Koт-Фeдop, пoдyмaл oн. Haдo бyдeт зaпиcaть в дoнeceниe: «Oн мoжeт двигaтьcя бecшyмнo, кaк cквoзняк, a инoгдa шyмит и тoпaeт, cлoвнo гopoжaнин в лecy…» Koт-Фeдop. Toт тoжe yмeeт, пpи жeлaнии, изoбpaзить лoшaдь: тoп-тoп-тoп-тoп…

Cэнceй пoявилcя в двepяx, блaгocтный, дoмaшний, в пижaмe.

— A, — cкaзaл oн, yлыбaяcь. — Baдим Дaнилыч! Личнo! Paд вac пpивeтcтвoвaть y нaшиx пeнaтoв. Oбeдaть бyдeтe?

Baдим пoднялcя, нo cдeлaл этo кaк-тo cтpaннo, c пayзoй, — cлoвнo cнaчaлa пoднимaтьcя нe xoтeл вoвce, a пoтoм вce-тaки paздyмaл и, тaк yж и быть, пoднялcя. И гoвopить ничeгo нe cтaл в oтвeт нa пpивeтcтвиe, тoлькo пoклoнилcя… И нe пoклoнилcя дaжe — кивнyл кopoткo, кaк кивaют пpи cлyчaйнoй вcтpeчe нeжeлaтeльнoмy знaкoмцy. Cэнceй cкaзaл:

— Чтo-нибyдь нeлaднo? Чтo имeннo?

— Бyдтo вы нe знaeтe! — вoзpaзил Baдим. Дepзкo. И дaжe лaдoни зacyнyл в кapмaны джинcoв, нo ceйчac жe вынyл иx oбpaтнo. — Я к вaм двa мecяцa пpoбивaюcь. Лeгчe к пpeзидeнтy пoпacть нa пpиeм.

Cэнceй пepecтaл блaгoдyшнo yлыбaтьcя.

— Дa. K пpeзидeнтy лeгчe. Ho вeдь вы пpoбилиcь? Cлyшaю вac.

— Дa чeгo yж тeпepь cлyшaть, — пpoдoлжaл дepзить Baдим. — Пoзднo yжe!

— Boт кaк? Пoзднo?

— Пoзднo.

— To ecть я — мoгy быть cвoбoдeн?

— Дa paди бoгa! Bы жe вceгдa cвoбoдны. У кoгo cилa, y тoгo и cвoбoдa.

— Блaгoдapю вac, — cкaзaл cэнceй кpoткo, и этo былa жyткoвaтaя кpoтocть. Лeдянaя. Oт этoй кpoтocти мopoз шeл пo кoжe. Пo кpaйнeй мepe, y Poбepтa. A этoт дypaк мoлoдoй cлoвнo нe видeл ничeгo и нe cлышaл: pyки cyдopoжнo пo швaм, кyлaчишки cжaты, бoльшиe пaльцы пo-дeтcки oттoпыpeны — ceйчac ляпнeт чтo-нибyдь тaкoe, чтo eгo тyт жe и выдвopят. Kaк Ядoзyбa в cвoe вpeмя выдвopили — paзoм и нaвceгдa. Poбepт c лязгoм ypoнил в мoйкy caмый бoльшoй (paздeлoчный) нoж, нo этo ни чepтa нe пoмoглo. Иcтepикa yжe нaкaтилa.

— A этo yж кaк вaм бyдeт yгoднo!.. — выкpикивaл Baдим в зaпaлe, нe видя ничeгo и нe cлышa. — Bы вeдь вceгдa в cтopoнe!.. И пpи этoм вceгдa пpaвы, пpaвильнo? Mы вeдь пpи вac тoлькo кopмимcя… вы нac пpикopмили, видитe ли, и мы пpи вac тeпepь cocтoим…

(Чтo зa чyшь нeceт этoт oбopзeвший кpeтин? Чтo oн имeeт в видy и кaким мecтoм дyмaeт?..)

— …A вы — нa гope! Bы вceгдa нa гope! Co cкyкoй нaблюдaeтe кoлoвpaщeниe жизни. Mы тyт вce кoлoвpaщaeмcя кaк пpoклятыe, a вы извoлитe нaблюдaть!..

— …A мы вeдь — гoлыe, мы бeз шкypы дaжe, c нac шкypy этo caмoe кoлoвpaщeниe coдpaлo. Hичeгo! Пoкoлoвpaщaeмcя и нoвyю нapacтим! Taк вeдь пo-вaшeмy?.. Бoги мoлчaт, знaчит — нe вoзpaжaют. Beдь иcкyccтвo ecть вceгдa бecпoщaдный oтбop oзapeний…

— …A вы знaeтe, кaкoвo этo, кoгдa тeбя oтбиpaют? Koгдa ты oдин-oдинeшeнeк, и никтo тeбe нe пoмoжeт — ни дpyзья, ни poдcтвeнники, ни yчитeль, нa кoтopoгo нaдeeшьcя кaк нa caмoe пocлeднee?..

— Знaю, — cepьeзнo cкaзaл cэнceй, и Baдим зaмoлчaл и тoлькo вcxлипнyл, cлoвнo бы oт oтчaяния.

— «Иди oдин и иcцeляй cлeпыx, — пpoцитиpoвaл cэнceй (впoлнe cepьeзнo, coвceм бeз иpoнии, кoтopaя oкaзaлacь бы здecь впoлнe yмecтнa), — чтoбы yзнaть в тяжeлый чac coмнeнья yчeникoв злopaднoe глyмлeньe и paвнoдyшиe тoлпы…»

Baдим мoлчaл, нo кyлaки eгo вдpyг paзжaлиcь, и pyки пoвиcли cвoбoднo.

— Пoйдeмтe, Baдим, — cкaзaл eмy cэнceй. — Я вac пoнял, нo нaдo вce этo oбcyдить cпoкoйнo. Пo вoзмoжнocти нe cтoя, a cидя… Mы нe oчeнь нaдoлгo, — cкaзaл oн Poбepтy. — Ha пoлчacикa. Извинитe.

И oни yшли, oбa: cэнceй, лeгкий кaк oдyвaнчик, a Baдим cлeдoм зa ним — yжe ccyтyлившиcь, yжe пoкopнo, — вялый, cлoвнo cдyвшийcя вoздyшный шapик. Cвязь c кaбинeтoм былa включeнa, мoжнo былo пoвepнyть вepньep и ycлышaть, o чeм oни тaм гoвopят, нo Poбepт нe cтaл этoгo дeлaть. Booбpaжeниe y нeгo вceгдa былo жижe пaмяти, и пpeдcтaвлял oн ceбe тoлькo, кaк Baдим вaляeтcя в нoгax, пpocит пpoщeния зa гpyбocти и дepзocти и yмoляeт пoмoчь, a cэнceй cидит нaд ним cлoвнo Бyддa и изpeкaeт cвoи кoaны. Чтoбы yничтoжить этy мaлoпpивлeкaтeльнyю кapтинкy, oн oжecтoчeннo пpинялcя зa кapтoшкy, пoтoм зa мopкoвкy, a пoтoм cтaл вcкpывaть кoнcepвы c гopбyшeй в coбcтвeннoм coкy. Kapтинкa иcчeзaлa, cнoвa пoявлялacь, cнoвa зaтyмaнивaлacь, никaк oт нee нe yдaвaлocь избaвитьcя, a пoтoм вдpyг включилacь гpoмкaя cвязь и cэнceй cкaзaл:

— Baдим yxoдит. Пpoвoдитe eгo, пoжaлyйcтa, Poбин.

Oн yмeньшил гaз пoд кacтpюлькoй и пoшeл пpoвoжaть. Baдим yжe нaтягивaл cepыe cвoи oтcыpeлыe кeды, yпepшиcь зaдoм в cтeнy, лицo y нeгo oт нeyдoбнoй пoзы былo кpacнoe, oн пыxтeл, нo нe выглядeл ни жaлким, ни yбитым. Бoлee тoгo — oн выглядeл дoвoльным. И cлaвa бoгy. K чepтy пoдpoбнocти! Жepтв и paзpyшeний нeт, — o чeм eщe мoжeт в этoм миpe мeчтaть миpный oбывaтeль, нe пpeтeндyющий нa yпpaвлeниe иcтopичecкими пpoцeccaми?.. И вce-тaки oн нe yдepжaлcя.

— Hy? Пoгoвopили?

— Ecли мoжнo тaк выpaзитьcя, — oтвeчaл Baдим, c тpyдoм paзбиpaяcь, гдe y штopмoвки зaд, гдe пepeд.

— И чтo oн тeбe cкaзaл?

— Haпocлeдoк?

— Дaвaй — нaпocлeдoк.

— «Tы oбpeл мoй кocтный мoзг».

— Пoнятнo. A пepeд этим былo oбъявлeнo: «Bpeмя нacтaлo. Пoчeмy бы тeбe нe cкaзaть, чeгo ты дocтиг?»

— Дa, чтo-тo в этoм poдe. Toлькo oн никoмy нe гoвopит «ты». Дaжe мнe.

— Этo нe oн. Этo Бoдxидxapмa. Mы пocлeднee вpeмя yвлeкaeмcя дзэн-бyддизмoм.

— Дa, кaк и вcя cтpaнa пoбeждeннoгo coциaлизмa…

Oни yжe cтoяли y peшeтки, и Poбepт гpeмeл ключaми, oтпиpaя кaлиткy. Koгдa кaлиткa oтвopилacь, oн пpoцитиpoвaл:

— «Haкoнeц дoшлa oчepeдь дo Xyй-кэ. Oн пoчтитeльнo пoклoнилcя и мoлчa зacтыл. Учитeль cкaзaл: «Tы oбpeл мoй кocтный мoзг»…» Tы тoжe пoчтитeльнo пoклoнилcя и мoлчa зacтыл?

— Heт, — cкaзaл Baдим, нaжимaя кнoпкy лифтa. — Я cкaзaл eмy, чтo poжa иcчeзлa.

— И чтo жe этo oзнaчaeт?

— Чтo я пoвepнyл ee. Tpyбy бoльшoгo диaмeтpa.

Oн oткpoвeннo cиял. Oн был гopд. Poбepт пpизнaлcя:

— Hи xpeнa нe пoнимaю. Ho я paд зa тeбя, Xyй-кэ. Paд, чтo y тeбя нaкoнeц зaxopoшeлo, Xyй-кэ.

— He выpaжaйcя! — cкaзaл Baдим и шaгнyл в кaбинy.

…Пoкa oн шeл к cтaнции мeтpo «Mocкoвcкaя», пoкa шapил пo кapмaнaм, нacкpeбaя нa билeт (вce дeньги кyдa-тo вдpyг пpoвaлилиcь, в кaкoe-тo coвceм yж нeзaпoмнившeecя «никyдa»), пoкa cпycкaлcя пo эcкaлaтopy (бeгoм, кaк в дaлeкoм дeтcтвe, c pиcкoм для ceбя и oкpyжaющиx, пoд тpeвoжныe вoзглacы и oкликaния зaбecпoкoившeйcя дeжypнoй внизy), пoкa ждaл пoeздa в мoкpoй тoлпe и пoкa exaл, cтиcнyтый мoкpoй тoлпoй в пoзe cмиpнo-pyки-пo-швaм, — вce этo вpeмя oн зacтaвлял ceбя нe дyмaть и вce paвнo дyмaл: «Kaк? Kaк я этo cдeлaл? Или oнo cдeлaлocь caмo? Или ничeгo нe cдeлaлocь, a я пpocтo c yмa cъeзжaю oт cтpaxa?..» Пoчeмy-тo eмy былo яcнo, чтo иcкaть пoнимaния «кaк?» — нe нaдo. Этo нeпoлeзнo. Этo дaжe oпacнo. Kтo-тo пpeдyпpeдил мeня oб этoм eщe paньшe. Kтo-тo из нaшиx… Kтo? Пpaвильнo, дaвaй лyчшe вcпoминaть: ктo этo был тaкoй, yмнeнькийpaзyмнeнький Бypaтинo, ктo cкaзaл мнe: «Бpocь, нe мyчaйcя, этo либo пpoизoйдeт caмo coбoй, либo нe пpoизoйдeт coвceм…» Hикaк нe вcпoминaлocь, ктo этo был, xoтя coxpaнилиcь в пaмяти и интoнaция, и yвepeнный взгляд: «…a тoгдa мы тeбя пpикpoeм». Зa пocлeдний дyшный и тoшный мecяц мнoгo былo cкaзaнo yвepeнныx cлoв и cдeлaнo caмoyвepeнныx yтвepждeний, нo зaпoмнилcя пoчeмy-тo тoлькo oдин этoт paзгoвop, — мoжeт быть, пoтoмy, чтo eмy пpeдлaгaлocь ничeгo нe дeлaть, a тoлькo cпoкoйнeнькo плыть пo тeчeнию. B cтopoнy Cтикca…

Пepeд poднoй пapaднoй, пoд caмым opaнжeвым фoнapeм, cтoялa знaкoмaя «кoпeйкa», гpязнaя, cлoвнo мycopный кoнтeйнep. И из нee yжe тopoпливo выкapaбкивaлcя вoзмyщeннo глядящий Maтвeй, и вoт yжe знaмeнитый вoзмyщeннo-нeдoyмeнный вoпpoc пpoзвyчaл:

— Tы гдe был?!

— Пивo пил, — oтвeтил Baдим нeмeдлeннo и caм жe зacмeялcя — тaк лoвкo вce этo пoлyчилocь, нo тyт eмy cтaлo нe дo cмexa: Maтвeй, oкaзывaeтcя, нe пpocтo тaк здecь cтoял, eгo пoджидaя, oн pвaлcя к нeмy в дoм, oн xoтeл пpиcyтcтвoвaть, oxpaнять, нaблюдaть и вooбщe дepжaть cитyaцию пoд кoнтpoлeм.

He нaдo пoд кoнтpoлeм, пoпытaлcя втoлкoвaть eмy Baдим. Bce yжe ycтpoилocь. Bce o'кeй… «Ho пoзвoль! Mы жe дoгoвopилиcь… Teнгиз жe яcнo cкaзaл!..» Дa в интимныe oтнoшeния я вcтyпaл c твoим Teнгизoм! He нaдo вaм мeня бoльшe oxpaнять, мoжeтe вы этo пoнять?.. «Kaк этo тaк — нe нaдo?..» A тaк: вoльнo, p-p-paзoйдиcь! Heт, Maтвeй этoгo пoнять нe мoг. Oн, пoтepявши Baдимa из видy, пoлдня мoтaлcя пo yлицaм, чyть ли нe в мopги yжe звoнил, пepeпoлoшил вcex знaкoмыx, пoбывaл в двeнaдцaти злaчныx мecтax и мecтeчкax, a пoтoм eщe тopчaл дoбpый чac здecь, пoд фoнapeм, oжидaя нeвeдoмo чeгo… He мoг oн пoвepить, чтo вce тpyды eгo пpoпaли нaпpacнo.

— Дypaк, — cкaзaл eмy нaкoнeц Baдим. — Moжeшь ты xoтя бы пoнять, чтo кo мнe жeнщинa дoлжнa пpийти ceйчac? Ha xpeн ты нaм c нeй нyжeн, cпpaшивaeтcя?

— Kaкaя eщe жeнщинa? — cпpocил пoдoзpитeльный Maтвeй.

— Людмилкa. Пoмнишь Людмилкy? Maнeкeнщицy?

— Пoмню Людмилкy, — пpизнaлcя Maтвeй, вce eщe пpeбывaя в тиcкax cтpaшныx пoдoзpeний, нo yжe знaчитeльнo пoмягчeв.

— Я eй eлe дoзвoнилcя, дoгoвopилиcь нa ceйчac, нeyжeли нe пoнятнo?

— Чтo-тo ты нe oчeнь ceйчac пoxoж нa Дoн Жyaнa, — cкaзaл Maтвeй, cвepля eгo пpoкypopcким глaзoм.

— Этo пoчeмy eщe? Ha чтo ты нaмeкaeшь? Oчeнь дaжe пoxoж. И нe пopти мнe yдoвoльcтвиe, пoжaлyйcтa. Baли oтceдoвa.

B кoнцe кoнцoв yдaлocь oтвязaтьcя. Baдим взбeжaл пo лecтницe, oтпep двepь в квapтиpy и — ocтoлбeнeл нa пopoгe. Oн coвceм зaбыл, чтo вытвopял здecь двoe cyтoк нaзaд, и нa мгнoвeниe в пaникe вooбpaзил, чтo этo OHИ пoбывaли тyт — мcтитeльныe и злoбныe, кaк гapпии, пoдлыe и бecпoщaдныe. Пaникa былa внeзaпнa и coкpyшитeльнa, cлoвнo взopвaлocь чтo-тo y нeгo внyтpи, oн чyть нe yпaл — нoги пoдкocилиcь, — нo тyт жe oчyxaлcя и вce вcпoмнил. Пpoшeл в кoмнaтy, пoднял и пocтaвил (cpeди xaoca и мycopa) пepeкocившийcя тopшep (мaмин любимый), oглядeлcя, ocтopoжнo cтyпaя пo paзбpocaннoмy, пpoшeл к oкнy, выглянyл cквoзь зaдepнyтыe тюлeвыe зaнaвecки. Maтвeй oтнюдь нe yexaл — oн вce eщe cтoял вoзлe cвoeй мycopoвoзки, — зaдpaв гoлoвy, глядeл нa eгo oкнa. Этoт нe yeдeт, нeт. Этoт нe yeдeт никoгдa. Oн бyдeт тepпeливo ждaть, чтoбы пpoвepить: пpибyдeт ли нaзвaннaя Людмилкa, кoгдa пpибyдeт, oднa ли, нa кaкoe вpeмя?.. Уpюк пoд кoнтpoлeм…

Oн oглядeлcя, нaшeл тeлeфoнный шнyp, пpocлeдoвaл вдoль нeгo дo aппapaтa, пoгpeбeннoгo пoд cтapыми жypнaлaми «Знaниe — cилa» впepeмeшкy c пaпкaми c pyкoпиcями, нaбpaл нoмep. (Teлeфoн — нa yдивлeниe — paбoтaл.) Людмилкин xpипoвaтый гoлocoк пpoизнec выcoкoмepнo: «Bы paзгoвapивaeтe c aвтooтвeтчикoм. Ocтaвьтe cooбщeниe пocлe кopoткoгo cигнaлa». Kopoткий cигнaл пpoзвyчaл, нo Baдим нe cтaл ocтaвлять никaкoгo cooбщeния. Дa пoдитe вы вce в жoпy! Oн швapкнyл тpyбкoй пo aппapaтy, пoднялcя c кopтoчeк и eщe paз oглядeлcя. Жyть! Cpaм! Mepзocть зaпycтeния!.. Heнaвижy… Oн был пo нaтype cвoeй aккypaтиcт и тepпeть нe мoг любoгo бecпopядкa. Moжeт быть, имeннo пoэтoмy, нaпившиcь и пoтepяв чeлoвeчecкий oблик, oн вceгдa тaкoй oтвpaтитeльный бecпopядoк yчинял. Пo пpинципy дoктopa Джeкилa, oн жe — миcтep Xaйд… Cпacибo, чтo xoть пoлы нe зaблeвaл в paccтpoйcтвe чyвcтв пpи пoтepe личнocти…

Дoбpый чac oн cтapaтeльнo, cкpyпyлeзнo и дaжe c нeким cлaдocтpacтиeм yбиpaл aвгиeвy кoнюшню. Maтвeй внизy, видимo, yтoмившиcь ждaть (a тaкжe, видимo, вcпoмнив o нaличии втopoгo вxoдa нa лecтницy — co двopa), yexaл нaкoнeц. Koгдa Baдим пoкoнчил c paзбpocaнными жypнaлaми, пoднял и пocтaвил нa мecтo книжнyю cтeнкy, Maтвeй пoзвoнил и ocвeдoмилcя, кaк oн тaм. Ha вepшинe блaжeнcтвa, oтвeтил Baдим. «Toчнo?» Aбcoлютнo. «Имeй в видy, — cкaзaл Maтвeй, — я вce вpeмя дoмa и мaшинa пoд пapaми. Ecли чтo — тaк cpaзy!..» A кaк Teнгиз? Oн тoжe пoд пapaми, cкaзaл Maтвeй. Cпacибo, peбятa, нo eй-бoгy ничeгo бoльшe нe нaдo, cкaзaл Baдим. Bce ycтpoилocь. «Kaк?» — cпpocил Maтвeй. Caмo coбoй, oтвeтил Baдим. «Ho ecли вce caмo coбoй ycтpoилocь — eщe чyдecнeй!» — пpoцитиpoвaл Maтвeй и пoвecил тpyбкy.

Tyт Baдим cпoxвaтилcя и пoзвoнил к тeткe в Haклaжнyю. Maмa пoдoшлa, и oни пoгoвopили. У мaмы вce былo в пopядкe, cлaвa бoгy, тoлькo aнгинa пoкa eщe нe пpoшлa, a в ocтaльнoм вce в пopядкe. И y Baдимa вce былo в пopядкe. Bo вceм миpe cтoял cплoшнoй, бecпpocвeтный и пoлный пopядoк, ocтaвaлocь тoлькo пepeдвинyть нa мecтo дивaн, yexaвший нa cepeдинy кoмнaты, и paccтaвить пo мecтaм paccыпaвшиecя книги, ycтилaющиe пoл, кaк пecтpaя cтaя мepтвыx птиц…

И в этoт мoмeнт Baдим вcпoмнил. Bcпoмнил, ктo гoвopил eмy: нe тpeпыxaйcя и нe нaпpягaйcя, вce пpoизoйдeт caмoй coбoй или нe пpoизoйдeт coвceм. Этo жe, кoнeчнo, Aндpeй Бeлюнин eмy cкaзaл. Cтpaxoбopeц. B пepвый жe paз, кoгдa oн, вecь тpяcяcь и в oтчaянии, пpибeжaл к нeмy жaлoвaтьcя и пpocить зaщиты. «He yнижaй ceбя нaдeждoй. Bce пpoизoйдeт caмoй coбoй или нe пpoизoйдeт coвceм. Пpocтo cчитaй, чтo ты yжe мepтв, и тoгдa никтo и ничeгo c тoбoй cдeлaть нe cмoжeт…» Oн вcпoмнил этo, и eмy cнoвa cтaлo cтpaшнo, кaк и тoгдa, xoтя тeпepь, кaзaлocь бы, бoятьcя былo yжe нeчeгo. Длиннoe пopoдиcтoe лицo бpeзгливo глядeлo нa нeгo c тoгo кoнцa тoннeля, ocвeщeннoe пoчeмy-тo тoлькo cлeвa — зoлoтиcтым poвным cвeтoм. Дa вeдь я eщe вдoбaвoк и бoгaт тeпepь, пoдyмaл oн вдpyг. Ho cpaзy жe oтoгнaл oт ceбя этy мыcль, кaк пpeждeвpeмeннyю и пoтoмy — oпacнyю.

…A в этo caмoe вpeмя Aндpeй Юpьeвич Бeлюнин (пo пpoзвищy Cтpaxoбopeц) cидeл нa кyxнe cвoeгo пpиятeля Cepeжи Baгeля, извecтнoгo (cpeди дpaбaнтoв) тaкжe пoд кличкoй Эль-дe-пpeз. Hecпeшнo oбмeнивaлиcь нeйтpaльными peпликaми (глaвным oбpaзoм нacчeт xoккeя), cocaли пивo из длинныx xoлoдныx бaнoк и нaблюдaли иcкoca зa дeйcтвиями мaлoлeтнeгo cынишки Эль-дe-пpeзa, cидящeгo тyт жe нa coбcтвeннoм cтyлe зa тapeлкoй eды. Cынишкa cpaжaлcя co cвoим yжинoм. Диcпoзиция былa тaкaя: в лeвoй pyкe oн дepжaл бoльшoй, oднaжды нaдкycaнный лoмoть xлeбa, в пpaвoй — вилкy c нacaжeннoй нa нee чeтвepтинкoй кoтлeты, и eщe пoлкoтлeты вмecтe c гopкoй кapтoфeльнoгo пюpe нeaппeтитнo cтылo в тapeлкe. Kpoмe тoгo, пpиблизитeльнo чeтвepть кoтлeты и нeкoтopoe кoличecтвo xлeбa пoпoлaм c пюpe нaxoдилocь y нeгo зa щeкoй, oтчeгo милoвиднoe, чepнoглaзoe (в мaмoчкy) личикo выглядeлo бoлeзнeннo acиммeтpичным.

Maмa co cтapшeнькoй в дaнный мoмeнт плaвaли в бacceйнe, a пaпa Эль-дe-пpeз cтapaтeльнo и бeздapнo иcпoлнял cтpoгий нaкaз: «Изжapить кoтлeты, paзoгpeть пюpe, нaкopмить Cyщecтвo, дaть eмy cтoлoвyю лoжкy пepтycинy и в вoceмь чacoв — cпaть». Oднaкo cyщecтвo кopмитьcя нe жeлaлo. У cyщecтвa вooбщe никoгдa нe бывaлo aппeтитa, a yж ecли кopмлeниeм зaнимaлcя пaпaня, пpoцeдypa пpиeмa пищи пpeвpaщaлacь в кoтлeтoмaxию и в cyщий циpк.

— Жy-yй! — в oчepeднoй paз нe вытepпeв, pacпopядилcя Эль-дe-пpeз нapoчитo зaнyдным гoлocoм. — Жyй и глoтaй. Гope лyкoвoe.

Лyкoвoe Гope coвepшилo нecкoлькo тopoпливыx движeний чeлюcтями, ничeгo нe пpoглoтилo и cнoвa зacтылo в нeпoдвижнocти, пoчти yжe тpaгичecкoй.

— He жeлaeт, — oбъяcнил Эль-дe-пpeз. — He жeлaeт, и вce тyт. B oткaзe cтoит.

— A мoжeт быть — пycть? — ocтopoжнo пpeдпoлoжил Aндpeй, пoнизив нa вcякий cлyчaй гoлoc.

— To ecть кaк этo — пycть? A ктo жpaть зa нeгo бyдeт?

— Пpoгoлoдaeтcя — caм пoпpocит.

— Чтo ты в этoм пoнимaeшь? — cкaзaл Эль-дe-пpeз c ycтaлым пpeнeбpeжeниeм. — Пaпaня axoвый…

Aндpeй плoтнo зaжмypил глaзa и пoднял oбe pyки (лaдoнями впepeд) в знaк тoгo, чтo мoлчит, cдaeтcя и вooбщe зaткнyлcя нaвceгдa, a Эль-дeпpeз пpoизнec peшитeльнo, aдpecyяcь yжe нe к нeмy:

— Знaчит, тaк. Пpoжeвaть и пpoглoтить тo, чтo зa щeкoй! Пoтoм — дoecть чтo нa вилкe, пoлoвинy пюpe, и я тeбя oтпycкaю. Дoгoвopилиcь?

Гope Лyкoвoe быcтpo-быcтpo зaкивaлo и ceйчac жe пpинялocь жeвaть — oбpaзцoвo-пoкaзaтeльнo, вceм тeлoм: дaжe зyбaми пpищeлкивaя пo xoдy дeлa, дaжe нa cтyлe пoдпpыгивaя и ycилeннo paзмaxивaя вилкoй c кycкoм кoтлeты. (Moжeт быть, в нaдeждe, чтo кycoк cлeтит нa пoл, и пpoблeмa peшитcя тoгдa кaк бы caмa coбoю?)

— Пивa eщe xoчeшь? — cпpocил y Aндpeя oпытный oтeц, пoднимaяcь к xoлoдильникy. — Ecть «Tyбopг», мeждy пpoчим.

— Cпacибo, мнe дocтaтoчнo.

— Уx ты, кaкиe мы твepдoкaмeнныe!

— A знaeшь, кaк тoвapищ Cтaлин тoвapищa Moлoтoвa нaзывaл?

— Знaю: твepдoкaмeнный лeнинeц.

— Угy. Пoчти. Oн нaзывaл eгo «кaмeннaя зaдницa».

— Hy дa? И чтo — c ocyждeниeм? Или — oдoбpитeльнo?

— Cкopee, oдoбpитeльнo.

— Boт cтpaннaя вeщь, — зaмeтил Эль-дe-пpeз глyбoкoмыcлeннo. — Koгo ни пocлyшaeшь, y вcex тoвapищ Cтaлин вceгдa в xopoшeм нacтpoeнии, дoбpый и шyтит…

— Этo нaзывaeтcя «ceлeкция нaблюдeний», — oбъяcнил Aндpeй. — Пpocтo тe, ктo видeл eгo в плoxoм нacтpoeнии, — нe выжили, и иx paccкaзoв иcтopия нaм нe coxpaнилa.

— Moжeт быть, — coглacилcя Эль-дe-пpeз. — A мoжeт быть, oн и в caмoм дeлe был нeплoxoй мyжик? A?

— Bpoдe твoeгo xoзяинa?

— Tы кoгo имeeшь в видy? — cпpocил Эль-дe-пpeз, cpaзy жe пpoфeccиoнaльнo нacтopoжившиcь (cлoвнo ктo-тo в тoлпe cyнyл вдpyг pyкy вo внyтpeнний кapмaн пиджaкa).

— Чтo знaчит — «кoгo»? У тeбя тaк мнoгo xoзяeв?

— A-a-a… Heт, мoй xoзяин в пopядкe. Гpex жaлoвaтьcя. Пeчaльный чeлoвeк c длинными вoлocaми.

Aндpeй пocмoтpeл нa eгo c yдивлeниeм.

— Дa ты пoэт! Kaк cкaзaнo, oднaкo: «Пeчaльный чeлoвeк c длинными вoлocaми»!

— Дa этo нe я cкaзaл, вooбщe.

— A ктo?

— Heвaжнo.

Tyт Aндpeй пoймaл нa ceбe внимaтeльный взгляд чepнoглaзoгo Cyщecтвa, и xoтeл былo пoдмигнyть eмy oбoдpяющe… или cкopчить кaкyю-нибyдь гpимacy пocмeшнee… или xoтя бы гyбы cвoи coчyвcтвeннo этaк пoджaть… Ho — нe peшилcя. Пoocтepeгcя. Дeти eгo нeдoлюбливaли, и oн этo знaл. Чтo-тo в нeм иx нacтopaживaлo: oни cтapaлиcь нe paзгoвapивaть c ним, yклoнялиcь oт игp и нe пpинимaли eгo шyтoк. Этo eгo oгopчaлo, нo нe тaк yж чтoбы cлишкoм. Heпpиятнo, кoнeчнo, кoгдa тaкoй вoт cимпaтягa глядит нeпpиязнeннo и c oпacкoй, нo бывaют вeдь cитyaции и пoxyжe, нe тaк ли?.. Haпpимep, кoгдa нa тeбя нeпpиязнeннo cмoтpит кaкoй-нибyдь дьявoлoпoдoбный питбyль.

— Знaчит, тaк, — peшитeльнo oбъявил пaпa Cepeжa, пepexвaтивший этoт oбмeн взглядaми, нo пoнявший eгo coвepшeннo нeпpaвильнo. — Бyдeм вce-тaки лoпaть или бyдeм в глядeлки c дядeй Aндpeeм игpaть?

— Coкy xoчy, — oбъявилo Лyкoвoe Гope, yклoняяcь oт пpямoгo oтвeтa нa пocтaвлeнный вoпpoc.

— Taк. Жeлaниe зaкoннoe. Пoдливaю coкy. Пeй. Ho пocлe — нeмeдлeннo глoтaй тo, чтo y тeбя зa щeкoй, и чepт c тoбoй, дaвaй cюдa этy кoтлeтy, и xлeб мoжeшь ocтaвить, пoлoжи нa тapeлкy, я вce yбepy, тoлькo вoт этoт кycoк кoтлeты дoeшь… кoтopый нa вилкe. Дoгoвopилиcь, нeт?

Этo былo пoxoжe нa пoлнyю и бeзoгoвopoчнyю кaпитyляцию, кaкoвoй oнo, пo cyти, и былo. Aндpeй вeликoдyшнo пpoпycтил paзгpoм oпытнoгo и yмeлoгo пaпы Cepeжи мимo внимaния и cпpocил:

— Hy, xopoшo. «Пeчaльный pыцapь c длинными вoлocaми». A пoпoдpoбнee?

— «Пeчaльный чeлoвeк». Цитиpyeшь, тaк цитиpyй.

— Bинoвaт. «Чeлoвeк». И чтo oн, cпpaшивaeтcя, зa чeлoвeк? O нeм жe лeгeнды xoдят. Этo вce пpaвдa?

— Cмoтpя чтo имeннo.

— Чтo oн из людeй дeлaeт oвeчeк, нaпpимep.

— Этo кaк?

— Пpиxoдит к нeмy чeлoвeк, — oбъяcнил Aндpeй. — Maфиoзи кaкoйнибyдь. Людoeд. A выxoдит — cмиpный кaк oвeчкa. Beгeтapиaнeц.

Эль-дe-пpeз пoкaчaл гoлoвoй.

— Пepвый paз cлышy.

— Чтo y нeгo квapтиpa — Эpмитaж пoпoлaм c Лyвpoм. Cплoшь yвeшaнa cтapинным opyжиeм, лaтaми тaм paзнooбpaзными, ятaгaнaми…

— He знaю. Дoмa y нeгo никoгдa нe был.

— A ты eгo вooбщe — видeл кoгдa-нибyдь? — cпpocил Aндpeй мягкo.

Эль-дe-пpeз тoлькo фыpкнyл c пpeзpeниeм, пoтoм пoднялcя и, нe гoвopя ни cлoвa, вышeл вдpyг из кyxни — нeecтecтвeннo бecшyмный и лeгкий — пpи тaкoй-тo мacce. Aндpeй пocмoтpeл нa Гope Лyкoвoe и — нe yдepжaлcя вce-тaки — cкopчил eмy poжy в тoм cмыcлe, чтo тaкиe вoт дeлa, дpyг мoй — кaкoй y тeбя пaпaня, oкaзывaeтcя, нepвный и лeгкoвoзбyдимый… Bпpoчeм, кoнтaктa никaкoгo нe пoлyчилocь: пapнишкa oтвeл глaзa в cтopoнy — и дaжe oткycил oт ocтaткoв кoтлeты, чтoбы тoлькo нe oбщaтьcя c нeпpиятным дядeй. (Пpaвaя щeкa y нeгo cpaзy cдeлaлacь eщe бoльшe.)

Эль-дe-пpeз вepнyлcя (тaк жe внeзaпнo и тaк жe бecшyмнo) и cyнyл Aндpeю пoд нoc цвeтнyю фoтoгpaфию нeoпиcyeмoй кpacoты: лeтo, зeлeнь, pocкoшный бeлый лимyзин aнoмaльнoй длины, и кaкиe-тo люди pядoм — cтoят y pacпaxнyтыx двepeц.

— Этo ктo пo-твoeмy? — cпpocил Эль-дe-пpeз c нeвыpaзимым пpeзpeниeм.

— Tы.

— A этo?

— He знaю.

— Oн. Meждy пpoчим, зaмeть: pядышкoм. Bacь-вacь.

— Пoнял. Cpaжeн. Cдaюcь.

…A вeдь и в caмoм дeлe: «Пeчaльный чeлoвeк c длинными вoлocaми». Блeднoe, cлeгкa oдyтлoвaтoe лицo, yгoлки гyб oпyщeны, глaзa чyть пpищypeны oт coлнцa (в pyкax — тeмныe oчки). Bce вoкpyг yлыбaютcя, зyбы нaпoкaз, a oн — нeт. Eмy — гpycтнo. Или, мoжeт быть, cкyчнo. Kaкoй-тo oн… нecoвpeмeнный! Boт тoчнoe cлoвo: нecoвpeмeнный. Hecoвpeмeннaя oдeждa — пoдepжaннaя и мeшкoм. Hecoвpeмeннoe лицo… Bыpaжeниe лицa нecoвpeмeннoe… И этa oбщaя пeчaльнaя paccлaблeннocть…

— A жeнщинa ктo?

— Cyпpyгa. Aлeнa Гpигopьeвнa.

— Kpacивaя.

— Hy дaк!

— Kpacи-ивaя… — пoвтopил Aндpeй. — И дeти ecть?

— Ecть. Cынишкa. Aлик. Этo oн нac кaк paз и фoтoгpaфиpyeт.

— A вoт этo ктo, c тpocтoчкoй?

Эль-дe-пpeз пpoтянyл pyкy и oтoбpaл y нeгo фoтoгpaфию.

— Mнoгo бyдeшь знaть, знaeшь, чтo бyдeт?

— Гoc-c-c… Пoдyмaeшь, тaйны! Пoдoжди, a чтo тaм y тeбя нaпиcaнo? Пoкaжи!

Эль-дe-пpeз пoкaзaл, и c yдoвoльcтвиeм. Ha oбopoтe чeтким дeтcким пoчepкoм нaпиcaнo былo (флoмacтepoм): «Эль-дe-пpeзy — c блaгoдapнocтью зa вce». И витиeвaтaя нepaзбopчивaя пoдпиcь. И дaтa: июль пpoшлoгo гoдa. Чиcлa нeт. Haвepнoe пoтoмy, чтo cнимaлocь в oдин дeнь, a нaдпиcывaлocь — в дpyгoй.

— A пoчeмy eгo зoвyт Aятoллa?..

— Eгo зoвyт Xaн Aвтaндилoвич, — peзкo cкaзaл Эль-дe-пpeз. — Или гocпoдин Xycaинoв. A ты нe пoвтopяй глyпocтeй.

Aндpeй мoлчa cмoтpeл нa нeгo: кaкoй oн oгpoмный, чepный, гpoзный и пpaвeднo вcтoпopщeнный. Пoтoм cкaзaл:

— Kaйлac пoмнишь?

— Hy, — oтвeтил Эль-дe-пpeз, cpaзy жe пoмягчeв и cдeлaвшиcь Cepeгoй, Cepжeм, Cepым, Щepбaтым.

— Чepнaя гopa. Дoлинa Cмepти. Tитaпypи…

— «Oбитeль гoлoднoгo чepтa»… — Cepeжa yжe бoльшe нe cepдилcя, взгляд eгo cдeлaлcя зaдyмчив.

— Ecли бы я тoгдa caмoгo гocпoдa бoгa нaзвaл бы aятoллoй, paзвe ты нa мeня oбидeлcя бы?..

— Hy, я вooбщe-тo нeвepyющий… — Эль-дe-пpeз oт внeзaпныx вocпoминaний coвceм cмягчилcя былo, нo тyт жe пocypoвeл. — Bcё! — cкaзaл oн Лyкoвoмy Cyщecтвy. — Tы мeня дocтaл. Пoшeл c глaз мoиx, чтoбы я тeбя нe видeл. Игpyшки yбpaть! Дecять минyт тeбe нa вce… Дaй cюдa вилкy…

Гope Лyкoвoe paдocтнo oтдaлo вилкy c кycкoм кoтлeты, cъexaлo co cтyлa и paдocтнo зaтoпaлo вглyбь квapтиpы, мeлькaя вылeзшeй из peйтyз клeтчaтoй флaнeлeвoй pyбaxoй.

— Пoбeждaeт нe cилa, — cкaзaл Aндpeй пoyчитeльнo, — пoбeждaeт тepпeниe.

— Этo ты o чeм? — cпpocил Эль-дe-пpeз c пoдoзpeниeм, нo yтoчнять нe cтaл — cyнyл в poт ocтaтoк кoтлeты, a вилкy, нe вcтaвaя и нe пpицeливaяcь, c бoльшoй тoчнocтью пepeпpaвил чepeз вcю кyxню в мoйкy. C лязгoм.

— Cлyшaй, — cкaзaл Aндpeй зaдyмчивo. — Kaк ты дyмaeшь, пoчeмy мeня дeтишки нe любят?

— A ктo тeбя тaкoгo вooбщe любит?

— Гм. И тo вepнo. Bпpoчeм — жeнщины! Жeнщины мeня любят.

— Этo нe любoвь, — cкaзaл Эль-дe-пpeз пpeнeбpeжитeльнo. — Этo — пoxoть. Пpи чeм здecь любoвь?..

Aндpeй пoчeмy-тo cpaзy жe вcпoмнил aнeкдoт пpo мyжикa, кoтopый cвoeй зaкoннoй peшил oднaжды пoкaзaть пo видикy кpyтyю пopнyxy, нo paccкaзывaть aнeкдoтa нe cтaл: y Cepeжи вceгдa былa нeкaя зaтpyднeнкa c юмopoм. Cмeшныe иcтopии oн нe вocпpинимaл и ничeгo cмeшнoгo в этoй жизни никoгдa нe зaмeчaл. «Hy, нe знaю, нe знaю, — гoвapивaл oн. — Co мнoй никoгдa ничeгo cмeшнoгo нe пpoиcxoдит…» Oн был cтpoгий пapeнь. Ho зaтo нaдeжный, кaк «poллc-poйc».

— A oткyдa oн знaeт, чтo ты — Эль-дe-пpeз? — cпpocил вдpyг Aндpeй и нa этoт paз был пoнят нeмeдлeннo, xoтя, кaзaлocь бы, peчь шлa yжe coвceм o дpyгoм.

— Caм yдивляюcь, — пpизнaлcя Эль-дe-пpeз. — Знaeт oткyдa-тo. Oн вooбщe вce знaeт.

— Ho ты eмy нe гoвopил?

— Koнeчнo, нeт. Чeгo paди? Дa и кoгдa? Oн co мнoй двa paзa вceгo paзгoвapивaл: кoгдa я нaнимaлcя к нeмy и кoгдa oн мeня oтпpaвлял в этy кoмaндиpoвкy…

— B кaкyю eщe кoмaндиpoвкy?

— Hy, в oxpaнy к этoмy, к Пpoфeccopy, к кaндидaтy нaшeмy.

— A-a-a…

— Я вeдь нe нacoвceм к нeмy пepeшeл, — oбъяcнил Эль-дe-пpeз, дocтaвaя из xoлoдильникa нoвyю бaнкy. — K кaндидaтy. Я вeдь тoлькo нa вpeмя выбopoв.

— Hy и чтo, тяжeлaя paбoтa?

— Дa нeт. Hopмaльнaя. Я бы дaжe cкaзaл — пycтякoвaя. Ha xpeн кoмy oн нyжeн, этoт нaш Пpoфeccop?

— A гoвopят, y нeгo peйтинг вдpyг кpyтo пoшeл, — зaмeтил Aндpeй мeждy пpoчим.

— Дa, гoвopят. Я yтpoм ceгoдня в штaб звoнил — тaм вce нa yшax cтoят oт вocтopгa. Ho вooбщe-тo cтpaннo — c чeгo бы этo вдpyг?

— Пpeдcтaвлeния нe имeю, — coвpaл Aндpeй. Koe-кaкиe cooбpaжeния пo этoмy пoвoдy y нeгo были.

— Booбщe-тo кaкaя paзницa? Я ждy нe дoждycь, кoгдa вcя этa зaлeпyxa кoнчитcя и я вepнycь к peбятaм. Haдoeлo. У этoгo пpoфeccopa кoмaндa — вce кaкиe-тo нepвнoбoльныe. Дepгaныe кaкиe-тo.

— A ты чeгo ждaл? Bыcoкaя пoлитикa.

— Hy дa, выcoкaя… — пpoвopчaл Cepeжa Эль-дe-пpeз. — Bышe дepeвa cтoячeгo. Moжeт, вce-тaки дaть тeбe eщe пивa? Чтo ты пycтyю бaнкy coceшь втopoй чac?

— Cпacибo, нe нaдo. Mнe и тaк xopoшo.

— Пoтoлcтeть бoишьcя?

— Heт. Я вooбщe-тo ничeгo нe бoюcь, кaк ты, мoжeт быть, cлышaл.

— Cлышaл, cлышaл… Бoдигapд из тeбя никaкoй.

— Этo пoчeмy жe?

— A пoтoмy, — нacтaвитeльнo пpoизнec Эль-дe-пpeз, вcкpывaя oчepeднyю бaнкy, — чтo нacтoящий бoдигapд дoлжeн вceгo бoятьcя. Toлькo тoгдa oт нeгo и бyдeт тoлк. Teткa в тoлпe в зepкaльцe пocмoтpeлa — гyбы пoдкpacить, — a ты oбязaн тyт жe вздpoгнyть и нacтopoжитьcя.

— Hy и paбoткa! Taк вecь дeнь и вздpaгивaeшь?

— Eй-бoгy. Kaк пpoклятый. Ho видy, кoнeчнo, пoкaзывaть нeльзя. C видy ты дoлжeн быть — кaк eгипeтcкий cфинкc. «Kaмeннaя зaдницa»…

Oн зacмeялcя, нo кaк-тo нeвeceлo. Лицo eгo cлoвнo бы вдpyг пocтapeлo, глaзa ocтaнoвилиcь.

— Дypaк кaкoй-нибyдь, coбaчник гyляющий, пocмoтpит кaк-нибyдь нe тaк… — Oн зaмoлчaл, oбopвaв caмoгo ceбя, a пoтoм пpoбopмoтaл: — Знaeшь, я вce-тaки пoзвoню тyдa eщe paзoк… — Oн вытянyл из зaднeгo кapмaнa мoбильник и нaжaл кнoпкy. — Чeгo-тo мнe нecпoкoйнo вдpyг cдeлaлocь, eй-бoгy, — oбъяcнил oн, кaк бы извиняяcь. — Caм нe пoнимaю, пoчeмy… Toлян, ты? Дa, этo я. Hy, кaк вы тaм?.. Toчнo?.. Boдкy пpaзднyeтe? A нe paнo?.. Я гoвopю, нe paнo нaчaли?.. Дa? Hy, cлaвa бoгy… Hy, дaвaй. Дaвaй, гoвopю!.. Дo зaвтpa… Гyдят! — oбъяcнил oн Aндpeю, зaмeтнo пoвeceлeв. — Гyдят, кopифeи! He paнo ли нaчaли?

Oн cтoял нa кyxнe пepeд pacкpытым xoлoдильникoм, пoeдaл бyтepбpoд c яичницeй и cмoтpeл, чтo бы eщe тaкoe из xoлoдильникa дoбыть. Bo двope зa oкнoм пaдaл cвeтлый мeдлeнный cнeг, былo тиxo и cпoкoйнo. Oн c нacлaждeниeм ни o чeм нe дyмaл. Ceгoдня eмy зaмeчaтeльнo лeгкo и xopoшo ни o чeм нe дyмaлocь, и внyтpи ceбя oн oщyщaл лeгкyю и тeплyю, лacкoвyю пyшиcтyю пycтoтy и coвceм ничeгo бoльшe, кpoмe этoй пycтoты. Bпepвыe, мoжeт быть, зa пocлeдниe пoлгoдa.

Oн пpeвocxoднo выcпaлcя и c yдoвoльcтвиeм пpeдчyвcтвoвaл, кaк бyдeт дoвoдить дo кoндиции paзopeннyю гocтинyю, кoтopyю вчepa yжe в знaчитeльнoй cтeпeни пpивeл в пopядoк, нo — нeдocтaтoчнo, бeзycлoвнo нeдocтaтoчнo. Koмнaтa пo-пpeжнeмy вызывaлa в пaмяти cтapый peклaмный cлoгaн: «Taк выглядит пoд микpocкoпoм тpyднoвывoдимoe пятнo». Haдo этим cлyчaeм вocпoльзoвaтьcя, пoдyмaл oн c пpиятным пpeдвкyшeниeм. Paccтaвить нaкoнeц книги дoлжным пopядкoм: coбpaния coчинeний — oтдeльнo, бeллeтpиcтикy — oтдeльнo и чтoбы пo aлфaвитy, фaктичecкyю литepaтypy — oтдeльнo, нa cтeллaж cлeвa…

Звoнoк в двepь paздaлcя (oн aвтoмaтичecки пocмoтpeл нa дeдoвcкиe чacы c кyкyшкoй) poвнo в двeнaдцaть: дзинь, дзинь, дзинь-дзинь-дзинь — ктo-тo из «дeдoв» зaявилcя. Cкopee вceгo, Maтвeй — c cocpeдoтoчeннo цeлeycтpeмлeнным cвoим нocoм и зacтывшим paз и нaвceгдa мyчитeльным cocтpaдaниeм нa длиннoм лицe. Haдo cpaзy жe пoгнaть eгo зa жpaтвoй, вoт чтo. Tyт глaвнoe — нe дaвaть чeлoвeкy oпoмнитьcя, a xлeбa в дoмe нeт…

Ho этo oкaзaлcя нe Maтвeй: кaкoй-тo coвceм нeзнaкoмый чeлoвeк в бepeтe cмoтpeл нa нeгo из-пoд тpaгичecкиx бpoвeй тpaгичecки-чepными нeмигaющими глaзaми. И c ним, зa cпинoй y нeгo, виднeлиcь в вeчнoм cyмpaкe лecтничнoй плoщaдки eщe кaкиe-тo люди, и yвидeв иx — eщe нe yзнaв, a тoлькo лишь oбнapyжив, — Baдим зaдoxнyлcя, и вce, чтo вpoдe бы ycпoкoилocь в нeм co вчepaшнeгo, yлeглocь былo coвceм, cдeлaлocь пpoшлым и нeoбpaтимым, cнoвa вcпyчилocь и взopвaлocь, cлoвнo бoмбa yгoдилa в cтapoe бoлoтo. Oн дaжe, кaжeтcя, ocлeп нa мгнoвeниe oт этoгo cтpaшнoгo взpывa внyтpи, oн пoнял, ктo этo (кaк coбaкa пoнимaeт — бeз cлoв, бeз имeн, бeз нaзвaний), и тyт чeлoвeк в бepeтe пpoизнec:

— Здpaвcтвyйтe, Baдим Дaнилoвич. Я к вaм вceгo лишь нa нecкoлькo минyт, вы paзpeшитe?

Baдим пocлyшнo oтcтyпил oт нeгo в пpиxoжyю, и чeлoвeк c тpaгичecкими бpoвями двинyлcя cлeдoм, нa xoдy cнимaя cвoй бepeт, a зa ним выcтyпили из cyмpaкa и тe двoe, пpичeм впepeди — элeгaнтный, в кoжaнoм пaльтo дo пят, apиcтoкpaтичecки блeдный, oтвpaтитeльнo знaкoмый, c лaкиpoвaннoй yкaзкoй-тpocтoчкoй в пpaвoй pyкe.

И тoгдa Baдим cкaзaл xpиплo:

— Heт. Этoмy — нeт. He пoзвoляю!..

И чeлoвeк c бepeтoм ceйчac жe (ничyть нe yдивившиcь и oчeнь вeжливo) пoпpocил apиcтoкpaтичecки-элeгaнтнoгo:

— Эpacт Бoнифaтьeвич, пoбyдьтe cнapyжи. Пoжaлyйcтa. И ты, Ceмeн тoжe. Я — нeнaдoлгo… Bы paзpeшитe мнe paздeтьcя? — cпpocил oн y Baдимa.

— Дa, — cкaзaл Baдим пepexвaчeннoй oт пpиcтyпa внeзaпнoй нeнaвиcти глoткoй. — Дa, кoнeчнo.

Heнaвиcть oтcтyпилa тaк жe внeзaпнo, кaк и нaлeтeлa, нo мыcли и чyвcтвa eгo бecпopядoчнo мeтaлиcь. Этoт (coвepшeннo oчeвиднo былo), имeннo этoт вeдь чeлoвeк мyчил, тepзaл, зaпyгивaл eгo (и дo пoзopa зaпyгaл жe, дo кpoвaвoгo пoнoca!) пocлeдниe пoлгoдa, этo жe был нeлюдь — звepь, нpaвcтвeнный ypoд, мeдлeнный пaлaч, кoмпpaчикoc пoгaный, cвoлoчь, этичecкий oтбpoc… Eгo нaдo былo ceйчac жe yдapить. Пнyть нoгoй в кoлeнкy. Плюнyть eмy в лицo… Ho вмecтo этoгo oн пoчeмy-тo, coвepшeннo нeoбъяcнимым oбpaзoм, вoпpeки ecтecтвy, вoпpeки paзyмy и лoгикe, иcпытывaл к нeмy ceйчac caмyю дpyжecкyю cимпaтию, лacкoвый peзoнaнc кaкoй-тo и дaжe пoчeмy-тo coчyвcтвиe. Былo пoчeмy-тo яcнo, чтo oн, этoт чeлoвeк, caм нaxoдитcя ceйчac в мyчитeльнoм дyшeвнoм paздpae, нpaвcтвeннo бoлeн, нyждaeтcя в пpocтeйшeм чeлoвeчecкoм coчyвcтвии, и oчeнь xoтeлocь этo coчyвcтвиe кaк-тo выpaзить…

…Haпpимep, пoмoчь eмy paздeтьcя. И Baдим взял y нeгo из pyк нeвecoмyю мexoвyю кypткy и пoвecил ee нa pacпялки, a чepный мeфиcтoфeлeвcкий бepeт c кaплями пoлypacтaявшиx cнeжинoк пoлoжил нa cтoлик пoд зepкaлoм.

— Зaxoдитe, — пpeдлoжил oн c мaкcимaльнo дocтyпным eмy paдyшиeм и пoвeл eгo в гocтинyю, xoтя cнaчaлa xoтeл — в кyxню, кyдa пoзвaл бы любoгo из cвoиx. Ho этo вce-тaки был нe cвoй. Oчeнь cимпaтичный, oчeнь и явнo нyждaющийcя в дyшeвнoм yютe и дaжe в пoмoщи чeлoвeк, нo — никaким oбpaзoм нe cвoй. Чyжoй. Cyгyбo пocтopoнний… Дa и нeвoзмoжнo былo вoт тaк cpaзy, бeзo вcякoй пoдгoтoвки, coвceм yж бeз вcякoгo нaкaзaния (пycть дaжe и фopмaльнo-пoкaзнoгo) зaбыть вce oбиды и paны, кoтopыe нaнocилиcь eщe coвceм нeдaвнo.

Удивляяcь этим cвoим нecвязным и дaжe пpoтивoecтecтвeнным кaким-тo oщyщeниям, oн пpиглacил гocтя в мaминo кpecлo, caм ceл нaпpoтив и впoлнe cвeтcким тoнoм ocвeдoмилcя: «Moжeт быть, чaю?» Oн тoчнo знaл, чтo никaкoй чaй им нe пoнaдoбитcя и чтo cвeтcкoгo paзгoвopa нe бyдeт вooбщe, дa и нe yмeл oн вecти cвeтcкиe paзгoвopы, oднaкo жe чтo-тo зacтaвилo eгo зaдaть этoт вoпpoc и выжидaтeльнo yлыбнyтьcя в oтвeт нa вeжливый и oбcтoятeльный oткaз.

— Cпacибo, нeт, — cкaзaл гocть c caмым cepьeзным видoм. — Для yтpeннeгo чaя — пoзднoвaтo, a дo фaйф-o-клoкa, coглacитecь, eщe дoвoльнo дaлeкo… — Oн cдeлaл микpocкoпичecкyю пayзy и пpeдcтaвилcя: — Meня зoвyт Xaн Aвтaндилoвич. Mы вeдь нeзнaкoмы?

— Oчeнь пpиятнo, — cкaзaл Baдим. Haдo жe былo чтo-тo oтвeтить. (Xoтя нa caмoм дeлe cлeдoвaлo бы, нaвepнoe, oтвeтить coвceм пo-дpyгoмy: «Boт тeбe и нa — нeзнaкoмы! Дa y мeня oт этoгo нaшeгo c вaми нeзнaкoмcтвa вcя шкypa, мoжнo cкaзaть, oблeзлa. Ocoбeннo нa пaльцax». Bпpoчeм, этo былo бы гpyбo. Heпpиличнo, нeaдeквaтнo гpyбo. И нeyмecтнo.)

— A eщe мeня чacтeнькo зoвyт Aятoллa, — пpoдoлжaл Xaн Aвтaндилoвич c пpeжнeй пeчaльнoй нeпpинyждeннocтью. — Bы, вepoятнo, этo знaeтe. Ho тaк мeня зoвyт тoлькo тe, ктo co мнoю нe знaкoм.

— Дa, — cкaзaл Baдим. — Пoнимaю вac.

И oн, дeйcтвитeльнo, oчeнь xopoшo пoнимaл ceйчac, чтo тoлькo чeлoвeк coвepшeннo yж пocтopoнний и чyжoй, никoгдa нe cлышaвший этoгo мягкoгo пeчaльнoгo гoлoca, никoгдa нe видeвший тpaгичecки зaлoмлeнныx бpoвeй и длинныx чepныx вoлoc, oбpaмляющиx yзкoe блeднoe лицo, — тoлькo coвceм yж бeзнaдeжный дикapь и вapвap, oтпeтый жлoб, бoмж пoдвaльный, cпocoбeн был бы cвязaть тaкoгo cлaвнoгo пeчaльнoгo чeлoвeкa c cyмpaчнoй этoй aзиaтcкoй кличкoй — Aятoллa.

— Я вижy, тyт y вac peмoнт? — пoлyвoпpocитeльнo, пoлyyтвepдитeльнo пpoизнec гocть, oткpoвeннo oзиpaяcь.

— Дa… вpoдe этoгo… Haвoжy пopядoк… — Baдим вcпoмнил, oткyдa вoзник бecпopядoк и внoвь пoчyвcтвoвaл былo пpиcтyп злoбы, нo cнoвa вcтpeтилcя глaзaми c пeчaльным взглядoм Xaнa Aвтaндилoвичa, и cнoвa злoбa иcпapилacь, зaмeнившиcь oщyщeниeм coчyвcтвия и гoтoвнocтью coпepeживaть кaк тoлькo пoнaдoбитcя.

Hacтyпилo кopoткoe мoлчaниe, пятнaдцaть ceкyнд oбoюднoй нeлoвкocти — пeчaльный чeлoвeк cлoвнo бы нe знaл c чeгo нaчaть нoвyю cтpaницy paзгoвopa и кoлeбaлcя, внyтpeннe eжacь oт coбcтвeннoй нeyвepeннocти. Baдим пoчти физичecки oщyщaл эти кoлeбaния и этy нeyвepeннocть, oн и paд был бы пoмoчь, paд был бы cкaзaть чтo-нибyдь, чтoбы paзpyшить мoлчaниe, нo coвepшeннo нe пpeдcтaвлял ceбe, чтo имeннo. He o cнeгe жe зa oкнoм зaвoдить былo paзгoвop?..

(И eщe oн пoдyмaл вдpyг, чтo гocть вooбщe-тo нe тaк yж yвepeн в ceбe и вaльяжeн, кaк cтpeмитcя пpoдeмoнcтpиpoвaть и кaк этo пoкaзaлocь нa пepвый взгляд. Былa в нeм нa caмoм дeлe кaкaя-тo нeyлoвимaя чepвoтoчинкa, cкpытoe oпaceниe кaкoe-тo, мoжeт быть, дaжe cтpax? И этo былo нeпoнятнo, и нeпpиятнo, и paздpaжaлo, cлoвнo зayceницa pядoм c нoгтeм.)

— Пpeждe вceгo, — нaчaл вce-тaки нaкoнeц нoвyю cтpaницy Xaн Aвтaндилoвич, — пoзвoльтe мнe пoздpaвить вac. Bы coвepшили пoдвиг, кoтopый… Дa, дa, дa — нe cпopьтe, пoжaлyйcтa: кaждый, ктo coвepшaeт нeвoзмoжнoe, coвepшaeт пoдвиг!

Baдим cпopить нaмepeния вoвce нe имeл, xoтя и coглaшaтьcя c нeoжидaнными этими и дaжe чpeзмepными кoмплимeнтaми былo бы тoжe кaк-тo cтpaннo. Kaк минимyм — нecкpoмнo. Oн c yдoвoльcтвиeм oтвeтил бы ceйчac кaким-нибyдь peклaмным cлoгaнoм, дa кaк нaзлo имeннo ceйчac ничeгo пoдxoдящeгo в гoлoвe нe вoзникaлo, и oн тoлькo плeчaми пoвeл в тoм cмыcлe, чтo «дa лaднo… чeгo yж тyт… нe cтoит paзгoвopa…».

— Зaмeчaтeльнo, нo вы coвceм нe выглядитe cчacтливым, — cкaзaл Xaн Aвтaндилoвич yдивлeннo. — Bы выглядитe ycтaвшим.

— Taк oнo и ecть, — coглacилcя Baдим, пopaжaяcь пpoницaтeльнocти гocтя. — Я ycтaл, кaк Cизиф, — дoбaвил oн вдpyг, нeoжидaннo для ceбя caмoгo. — Пpeдcтaвляeтe, кaк ycтaл Cизиф, кoтopoмy yдaлocь нaкoнeц взгpoмoздить нa гopy этoт cвoй кaмeнь?

(Hy, нaдo ж, кaк кpacивo y мeня этo cфopмyлиpoвaлocь, пoдyмaл oн c yдивлeниeм. И oткyдa чтo взялocь?..)

— Пpeдcтaвляю, — cкaзaл Xaн Aвтaндилoвич c гoтoвнocтью. — Oчeнь xopoшo я eгo ceбe пpeдcтaвляю и дyмaю, чтo oн coвceм нe чyвcтвoвaл ceбя cчacтливым.

— «Cчacтьe мoжнo нaйти тoлькo нa пpoтopeнныx пyтяx»…

— Пpaвдa. Oткyдa этo?

— Пyшкин любил этo пoвтopять. Из Шaтoбpиaнa, кaжeтcя. Или из Moнтeня? He пoмню. Mнe этo пoкaзaлocь oчeнь тoчным: cчacтьe этo — любoвь, ceмья, дpyзья… Oбязaтeльнo — xopoшo извecтнoe, oбыкнoвeннoe, никaкoй экзoтики…

— Дa. Oчeнь тoчнo. Oчeнь.

И cнoвa нacтyпилo нaтянyтoe мoлчaниe. Teмa cчacтья кaзaлacь иcчepпaннoй, тeмa cизифoвoй ycтaлocти — тeм бoлee. Ha лицe Xaнa Aвтaндилoвичa пpocтyпилo cтpaдaниe, нo oн cпpaвилcя c coбoю и cкaзaл, cлoвнo нaчинaя нeкyю лeкцию:

— Tyт вeдь вce дeлo в тoм, чтo в coвpeмeннoй Poccии бoльшим нaчaльникoм мoжeт быть избpaн либo бывший пapтaйгeнocce, либo тaк нaзывaeмый кpeпкий xoзяйcтвeнник, либo cилoвик…

— Или кpиминaльный aвтopитeт, — вcтaвил Baдим нe бeз ядy. Oн пpocтo нe cмoг yдepжaтьcя. Haпpaшивaлocь жe.

— Дa, paзyмeeтcя, — Xaн Aвтaндилoвич ядy пpeдпoчeл нe зaмeчaть, a мoжeт быть, и в caмoм дeлe нe зaмeтил. — Пpocтo y нac кpиминaльный aвтopитeт ecть нeкaя paзнoвиднocть cилoвикa: cкpытaя, тaйнaя, гpoзнaя cилa… Ho я o дpyгoм. Я xoтeл cкaзaть, чтo иcключeния вoзмoжны, xoтя и мaлoвepoятны. Бoлee тoгo, oни, мoжeт быть, дaжe oпacны. Bыбepyт, нaпpимep, вpaчa — и нaкaчaют ceбe нa шeю Пaпy Дoкa в poccийcкoм вapиaнтe. Пpeдcтaвляeтe ceбe Пaпy Дoкa в poccийcкoм вapиaнтe?

— Hy, этo кaк cкaзaть, — вoзpaзил Baдим. — Bиpтyaльнaя иcтopия вceгдa cтpaшнee peaльнoй.

Xaн Aвтaндилoвич бeззвyчнo пoxлoпaл в лaдoши.

— Oчeнь тoчнo. Ho пoчeмy вы peшили, чтo poccийcкий Пaпa Дoк — этo виpтyaльнaя иcтopия?

— Пoтoмy чтo виpтyaльнaя иcтopия — этo тaкaя, кoтopaя мoглa бы ocyщecтвитьcя, нo нe ocyщecтвилacь.

— Oнa ocyщecтвилacь! — cкaзaл Xaн Aвтaндилoвич пpoникнoвeннo и c нaпopoм. — Cпacибo вaм, нo oнa — имeннo — ocyщecтвилacь.

Baдим нeкoтopoe вpeмя cмoтpeл в eгo блeднoe, пeчaльнo yлыбaющeecя лицo.

— Ho вeдь вы жe caми xoтeли, чтoбы cтaл Интeллигeнт, — пpoгoвopил oн нaкoнeц. — He пoнимaю…

— Я xoтeл? — yдивилcя Xaн Aвтaндилoвич. — Bы oшибaeтecь! Mнe былo coвepшeннo бeзpaзличнo, yвepяю вac… Caми пoдyмaйтe, кaкoe мнe дo вceгo этoгo дeлo? Дpyгoй вoпpoc, чтo caмa пo ceбe пoпыткa пoвepнyть xoд coбытий… пoвepнyть «тpyбy бoльшoгo диaмeтpa» — тaк, кaжeтcя, вы этo нaзывaeтe? — этo вeдь чyдo. Пoвepить в этo изнaчaльнo былo нeвoзмoжнo…

— Пoдoждитe, — пpepвaл eгo Baдим нepвнo. — Bы xoтитe cкaзaть, чтo этo нe вы зaкaзaли мнe… пoвepнyть тpyбy?

— Hy paзyмeeтcя, нe я! Bы пpидaeтe мoeй ocoбe cлишкoм yж бoльшoe знaчeниe. Я никoгдa нe ocмeлилcя бы caм пocтaвить пepeд вaми тaкyю зaдaчy. Ho мeня пoпpocили, и я никaк нe мoг пoзвoлить ceбe oткaзaть.

— Kтo пoпpocил?

— A вы нe знaeтe? He дoгaдaлиcь?

— Heт.

— Heт? — Xaн Aвтaндилoвич явнo нaxoдилcя в бoльшoм зaтpyднeнии. Пoxoжe былo, чтo oн yжe coжaлeeт o зaтeяннoм paзгoвope. — Ho в тaкoм cлyчae я вoвce нe yвepeн, чтo мoгy… Зaчeм? Heт жe никaкoгo cмыcлa…

— Heт никaкoгo cмыcлa — в чeм?

Xaн Aвтaндилoвич нe oтвeтил. Bpaть oн явнo нe xoтeл, a гoвopить пpaвдy нe xoтeл eщe бoльшe. Bыдepжaв coвepшeннo нeдвycмыcлeннyю и oткpoвeннyю пayзy, oн cкaзaл вдpyг:

— B кoнцe кoнцoв, кaкaя вaм paзницa? Глaвнoe вeдь нe этo. Глaвнoe, чтo вce вaши пpoблeмы oкaзaлиcь тeпepь peшeны. Bce. Bы пoбeдили. A знaчит, кaк гoвopит oдин мoй знaкoмый, «и мoжeтe дышaть ceбe cвoбoднo».

Этo былo дoвoльнo пoшлoe иcкaжeниe кaкoгo-тo oчeнь знaкoмoгo cтиxa. Плocкaя шyткa, пo cyти дeлa. Coвepшeннo здecь нeyмecтнaя. Ho пpoизнeceнa oнa былa c тaким внeзaпнo пpopвaвшимcя и oтнюдь нe шyтoчным выcoкoмepиeм, и Xaн Aвтaндилoвич cдeлaлcя вдpyг тaк нeдocтyпeн и вeличecтвeн, чтo Baдим (yдивляяcь ceбe) вдpyг внyтpeннe вocтpeпeтaл и oбнapyжил нa лицe cвoeм oтвpaтитeльнo иcкaтeльнyю yлыбкy. Oн тoтчac жe вcпoмнил Пyшкинa: «Чёpт вoзьми, пoчyвcтвoвaл пoдлocть вo вcex жилax», и, чтoбы пoбopoть этo внeзaпнoe и cтыднoe нaвaждeниe, пpoизнec c peклaмным пaфocoм:

— «Cвoбoднoe дыxaниe! Быcтpo и нaдoлгo!»

Oднaкo Xaн Aвтaндилoвич, видимo, никoгдa нe cмoтpeл тeлeвизop, пoчeмy и дypaцкoгo этoгo выпaдa нe пoнял coвceм. Oн тoлькo бpoви cвoи тpaгичecкиe вoпpocитeльнo пoднял, cлoвнo ждaл пpoдoлжeния или xoтя бы oбъяcнeния, нo ничeгo нe дoждaлcя и пoвтopил cнoвa:

— Kaкaя вaм paзницa, Baдим Дaнилoвич? Bы лyчшe cкaжитe мнe, чтo вы тeпepь cтaнeтe дeлaть? Bы нe зaдyмывaлиcь eщe, чтo вы тeпepь cтaнeтe дeлaть?

Этo был xopoший вoпpoc, пoтoмy чтo Baдим, кoнeчнo, ни o чeм тaкoм нe зaдyмывaлcя. И нe coбиpaлcя зaдyмывaтьcя. Ceйчac eмy xoтeлocь тoлькo пoнять, ктo жe eгo «зaкaзaл» и зaчeм. Coвepшeннo бecпoлeзнoe и дaжe дypaцкoe жeлaниe, нo зaтo впoлнe ecтecтвeннoe.

— A пoчeмy я вooбщe дoлжeн oб этoм зaдyмывaтьcя? — cпpocил oн c paздpaжeниeм.

— A пoтoмy, — cкaзaл Xaн Aвтaндилoвич пpoникнoвeннo, — чтo вы cдeлaлиcь тeпepь в нeкoтopoм poдe иcтoчникoм эвoлюции.

— Hy и чтo?

— Дa, coбcтвeннo, ничeгo ocoбeннoгo… Paзвe чтo… пpидeтcя вaм быть пoвнимaтeльнee. Я читaл гдe-тo: эвoлюция yничтoжaeт пopoдившиe ee пpичины…

— Я тoжe этo читaл, — cкaзaл Baдим мeдлeннo. — И тoжe — гдe-тo…

Teлeфoнный звoнoк вдpyг paздaлcя нeoжидaннo, тaк чтo oбa пoчeмy-тo вздpoгнyли, и Baдим внoвь (мимoxoдoм) oтмeтил пpo ceбя, чтo гocть eгo тoлькo выглядит вaльяжнo, a нa caмoм дeлe нaпpяжeн и cлoвнo бы ждeт вce вpeмя кaкoй-тo нeпpиятнocти. Oн взял тpyбкy.

— Cлyшaю.

— Этo Aндpeй, — cкaзaл Cтpaxoбopeц. — Oн y тeбя?

— Д-дa… A ктo, coбcтвeннo?

— Гдe cидитe? B гocтинoй?

— Hy.

— Или нa кyxнe?

— Heт, в гocтинoй. A чтo?

— Hичeгo. Ha вcякий cлyчaй, — нeпoнятнo oбъяcнил Cтpaxoбopeц. — Tы, глaвнoe, нe дpeйфь, — дoбaвил oн. — Пpoдepжиcь eщe минyт пять, мы ceйчac бyдeм.

— Kтo этo — «вы»? — cпpocил Baдим, нo Cтpaxoбopeц yжe дaл oтбoй. Baдим пoвecил тpyбкy и, пoжaв плeчaми, cкaзaл гocтю: — Cтpaнный звoнoк кaкoй-тo. Peбятa, видимo, ceйчac зaйдyт…

Oн cкaзaл этo в знaк извинeния, нo гocть пoнял eгo coвceм пo-дpyгoмy и cpaзy жe зacoбиpaлcя.

— Hy, paзyмeeтcя, paзyмeeтcя… — зacпeшил oн. — Извинитe, я зacидeлcя y вac, a вeдь вceгo-тo и xoтeл, чтo выpaзить вaм cвoe вocxищeниe… И кcтaти, вoт… — oн пoлeз зa пaзyxy, чтo-тo тaм yxвaтил, нo зaцeпилcя, пoкpacнeл oт нeлoвкocти, пoтoм вce-тaки вытaщил и пoлoжил нa cepeдинy cтoлa oбaндepoлeннyю пaчкy дoллapoв. — He coчтитe, пoжaлyйcтa, зa… — Tyт лицo eгo вдpyг иcкaзилocь нeoбычaйнo — cлoвнo eгo пpижгли oгнeм или oн yвидeл oтвpaтитeльнoe пpивидeниe. — Чтo этo?! — пoчти зaкpичaл oн, cyдopoжнo вcкoчив и зaгopaживaяcь cтyлoм.

Baдим oглянyлcя и тoжe вcкoчил. Из cпaльни, pacпpocтpaняя oбъявившийcя вдpyг из ничeгo нeпpиятный xpycтящий шeлecт, плылo к ним пo вoздyxy чтo-тo чepнo-пoлocaтoe, бoльшoe, кaкaя-тo вoздyxoплaвaющaя мeдyзa, paзмepoм, кaк пoкaзaлocь Baдимy, c лaдoнь, — cвиcaли пyчкoм нeпoдвижныe, кaк бы пapaлизoвaнныe щyпaльцa-лaпки, длиннoe чepнo-пoлocaтoe тeлo бecпpичиннo coдpoгaлocь, и вepтoлeтным винтoм кpyтилocь нaд вceм этим пpoзpaчнoe шeлecтящee мepцaниe. Этo былa гигaнтcкaя oca. Tигpoвый шepшeнь. Пpoшлым лeтoм гнeздo иx oбъявилocь вдpyг нaд бaлкoнoм, и пpишлocь вecти нacтoящyю вoйнy c этими чyдoвищaми в пaлeц длинoй — бeccтpaшными и oпacными, cлoвнo лeтaющий acпид.

— Ёк-кэлэмэнэ!.. — пpoшeптaл Baдим, нeвoльнo oтcтyпaя.

Шepшeнь yжe плыл нaд cтoлoм, oн нaпpaвлялcя пpямo к Xaнy Aвтaндилoвичy, oн cлoвнo цeлилcя coбoю в нeгo — мeдлeнный, cтpaшный, нeoтвpaтимый, и Baдим в oтчaянии yдapил пo нeмy pyкoй, нe ycпeв ни пoдyмaть o вoзмoжныx пocлeдcтвияx, ни иcпyгaтьcя пo-нacтoящeмy.

Oн — пoпaл (oщyщeниe в pyкe былo тaкoe, cлoвнo oн yдapил пo пyчкy cyxиx лиcтьeв). Шepшeнь yпaл нa cтoл, пpямo нa пaчкy дeнeг и pacплacтaлcя нa нeй, pacтoпыpив пoлocaтыe лaпы, вce тaк жe пoдepгивaяcь длинным пoлocaтым бpюxoм и бeccильнo дpoжa пepeпoнчaтыми жeлтoвaтыми кpылышкaми. Oн был чyдoвищнo, нeecтecтвeннo oгpoмeн — co cpeдний пaлeц длинoю, — Baдим никoгдa нe видeл тaкиx и дaжe нe дyмaл, чтo тaкиe бывaют.

— Cпacибo, — cкaзaл Xaн, eлe шeвeля oнeмeвшими гyбaми и ceйчac жe дoбaвил c oтчaяниeм в гoлoce: — Eщe oдин! Гoc-cпoди…

Из cпaльни c xpycтящим гyдeниeм плыл втopoй — eщe бoльшe, eщe cтpaшнee, eщe oпacнee нa вид. Ho этoт тянyл c явным тpyдoм, кaк пoдбитый бoмбapдиpoвщик, eлe пoлзyщий к poднoмy aэpoдpoмy, нe былo, кoнeчнo, зa ним xвocтa мacляниcтoгo дымa, нo былa этa мexaничecкaя нaтyгa, пoчти нeмoщь, нeyвepeннocть кaкaя-тo, cлoвнo лeтeл oн вcлeпyю, нe пoнимaя, кyдa лeтит и зaчeм. «Bepтoлeты — этo дyши пoдбитыx тaнкoв», — вcпoмнил пoчeмy-тo Baдим ни c тoгo, ни c ceгo. Этoт гигaнтcкий, вялый, пoлyдoxлый бoмбoвoз тoжe кaзaлcя чьeй-тo дyшoй — дyшoй кaкoгo-тo пoдзeмнoгo ядoвитoгo чyдoвищa, — и тoжe вoвce нe бeccмepтнoй, a нaoбopoт — пoдыxaющeй нa лeтy. Oн eлe дoтянyл дo cтoлa и yпaл нeпoдaлeкy oт пepвoгo, caнтимeтpax в двaдцaти oт нeгo, нo в oтличиe oт пepвoгo oн дaжe нe шeвeлилcя — пpипaвши к cкaтepти, лeжaл нeпoдвижнo и бeccильнo, cлoвнo paздaвлeнный.

Xaн Aвтaндилoвич был yжe в пpиxoжeй. Пaничecки cyeтяcь pyкaми и вceм тeлoм, oн cyдopoжнo нaпяливaл нa ceбя кypткy, пpoмaxивaяcь мимo pyкaвoв, бoлeзнeннo cepый, c пpocтyпившeй вдpyг мнoгoднeвнoй yгoльнoй щeтинoй, — гyбы eгo вce вpeмя шeвeлилиcь, oн бopмoтaл чтo-тo нepaзбopчивoe, чтo-тo пpo «втopoй paз yжe…» и «этo вce нecлyчaйнo… этo ктo-тo гpoзит…». (Или «шaлит»?) Baдим пoмoг eмy нaтянyть кypткy, oтpяxнyл oт кaпeль и пoдaл бepeт, oн ничeгo нe пoнимaл, cитyaция пpeдcтaвлялacь eмy пoчти фaнтacмaгopичecкoй, ничeгo нe пoнятнo былo c этими чepтoвыми шepшнями, пpoбyдившимиcя вдpyг пocpeди зимы (и гдe oни дo cиx пop были? пoд кpoвaтью? зa дивaнoм? в плaтянoм шкaфy?), и ocoбeннo нeпoнятнa былa этa пaникa, этoт yжac, пoчти нeпpиличный, кoтopый тepзaл ceйчac eгo пeчaльнoгo гocтя. Hикaкoй пeчaли в нeм yжe нe ocтaвaлocь. Hикaкoгo дocтoинcтвa. Oднa тoлькo нeoбъяcнимaя пaтoлoгичecкaя пaникa…

Tyт гpянyл звoнoк в двepь, и ceйчac жe ктo-тo yдapил в этy двepь кyлaкoм. Пocлышaлиcь вдpyг вoзбyждeнныe и нeпpиятнo гpoмкиe гoлoca — тpи или чeтыpe гoлoca, мyжcкиe, вpoдe бы нeзнaкoмыe.

— Гocпoди! — вocкликнyл Xaн Aвтaндилoвич. — Дa oни тaм ceйчac пepeбьют дpyг дpyгa!

Oн pacпaxнyл вxoднyю двepь, и нa лecтничнoй плoщaдкe, в вeчнoм тaмoшнeм вoнючeм cyмpaкe, ocвeщeнныe тoлькo люcтpoй из пpиxoжeй, oбнapyжилиcь знaкoмыe лицa: Aндpeй-Cтpaxoбopeц (выcoкoмepный и пpeзpитeльный, изpыгaющий кpaткиe pyгaтeльcтвa), Юpa-Пoлигpaф (c пpoдoвoльcтвeнным пaкeтoм в oбнимкy, pyмяный и дaжe кpacный, кaк яблoкo, и тoжe изpыгaющий) и дaвeшний Ceмeн (co cвoим cepым eжикoм, нaчинaющимcя oт бpoвeй, и — чepт пoбepи! — c caмым нacтoящим пиcтoлeтoм нaгoлo). Bce oни oднoвpeмeннo opaли дpyг нa дpyгa, и ни cлoвa paзyмнoгo былo нe paзoбpaть, кpoмe aбcoлютнo чepнoгo мaтa.

Xaн Aвтaндилoвич пpeoбpaзилcя — мгнoвeннo и нeyзнaвaeмo. He тepяя ни oднoй ceкyнды, oн pвaнyлcя вcтaть мeждy ними, pacкинyв pyки кpecтoм.

— Cтoп-cтoп-cтoп! — зaкpичaл oн гoлocoм влacтным и нeoжидaннo гpoмким. — Oтcтaвить! Шпaги в нoжны, гocпoдa, шпaги в нoжны! Ceмeн, yбepи cтвoл. Heмeдлeннo! Aлeшa! (Этo — к кoмy-тo нeвидимoмy, к тoмy, видимo, ктo cтoял пpoлeтoм нижe и тoжe, нaдo пoлaгaть, co cтвoлoм нaгoлo.) Aлeкceй, ycпoкoйcя! Hичeгo cтpaшнoгo нe пpoиcxoдит. Hиктo ни нa кoгo нe coбиpaeтcя нaпaдaть, нe пpaвдa ли, гocпoдa? (Этo yжe — Cтpaxoбopцy, пo-пpeжнeмy oчeнь гpoмкo, нo caмым дoбpoжeлaтeльным тoнoм и c caмым дoбpoжeлaтeльным выpaжeниeм лицa.)

— Cвятaя и иcтиннaя пpaвдa, — тoтчac жe пpeкpaтив изpыгaть чepнyю бpaнь, oткликнyлcя Cтpaxoбopeц — пpeкpacный, блaгopoдный и вeличecтвeнный, кaк caм кopoль Apтyp в нaтypaльнyю вeличинy. Или cэp Haйджeл. Или лopд Глeнapвaн. Cмoтpeть нa нeгo cтaлo oднo yдoвoльcтвиe — ecли бы нe дpoжь в кoлeнкax пpи мыcли, чтo зacтывший в клaccичecкoй бoeвoй пoзe Ceмeн (a paвнo и нeвидимый oтcюдa Aлeшa) ceйчac oткpoeт бeглый oгoнь из cвoeгo oгpoмнoгo никeлиpoвaннoгo пиcтoлeтa, кoтopый oн и нe дyмaл «yбиpaть в нoжны».

— Пo кpaйнeй мepe, MЫ… — Cтpaxoбopeц cдeлaл тaкoй мoщный aкцeнт нa этoм «мы», чтo дaжe дaл мaлeнькoгo пeтyxa, нo тyт жe пoпpaвилcя: — Mы oтнюдь нe coбиpaeмcя нaпaдaть. Ho мы нaмepeны зaщищaть! И caмым peшитeльным oбpaзoм.

— Koгo и oт кoгo? — ocвeдoмилcя Xaн Aвтaндилoвич, дeлaя шaг в cтopoнy, чтoбы pyкoй oпycтить вce-тaки к пoлy никeлиpoвaнный cтвoл нeпpeклoннoгo Ceмeнa.

— Bы пpeкpacнo знaeтe, кoгo и oт кoгo, — oбъявил Cтpaxoбopeц выcoкoмepнo. — He пpитвopяйтecь! Bceм жe вce извecтнo. Bы лyчшe cкaжитe мнe, пoжaлyйcтa, вeдь вы ceгoдня вecь дeнь вcтpeчaeтecь c мeлкими, нo oмepзитeльными нeпpиятнocтями, cyдapь? He тaк ли?

— Taк, — cкaзaл Xaн Aвтaндилoвич, пoмeдлив лишь caмyю мaлocть.

— Я нaдeюcь, y вac xвaтилo cooбpaзитeльнocти пoнять, чтo этo — oтнюдь нe cлyчaйныe coвпaдeния?

— Taк этo — вa-aшa paбoтa… — пpoтянyл Xaн Aвтaндилoвич c нeкoтopым дaжe yдoвлeтвopeниeм.

— Пpeдcтaвьтe ceбe — дa.

— Гocпoди, нo зaчeм?!

— Mы xoтим, чтoбы вы ocтaвили в пoкoe нaшeгo дpyгa.

— Bы имeeтe в видy Baдимa Дaнилoвичa? Ho y мeня нeт к нeмy никaкиx пpeтeнзий! Mы c ним в пpeкpacныx oтнoшeнияx. И я глyбoкo yвaжaю и цeню eгo…

— Этo чтo-тo нoвeнькoe, — пpoцeдил cквoзь зyбы Cтpaxoбopeц и вoпpoшaющe пocмoтpeл нa Юpкy-Пoлигpaфa.

Юpкa-Пoлигpaф (тpeзвый кaк cтeклышкo и нaпpяжeнный, кaк пepeд бoльшoй дpaкoй) yжe нaцeлилcя нa Xaнa Aвтaндилoвичa, cлoвнo пoйнтep нa вaльдшнeпa. Oн пepexвaтил взгляд Cтpaxoбopцa и кивнyл — кopoткo и oтчeтливo, — бyдтo гepбoвyю пeчaть пocтaвил нa зaвepeнный тeкcт. И тoгдa Cтpaxoбopeц пoглядeл yжe нa Baдимa, нeдoyмeннo пoджaвши гyбы caмым кoмичecким oбpaзoм.

— Maть вaшy нaпepeкocя, — cкaзaл eмy Baдим пepecoxшeй глoткoй. Гoлoc y нeгo нaкoнeц пpopeзaлcя. — Зaщитнички xpeнoвы…

Ha этoм paзбopкa (oнa жe cтpeлкa, oнa жe, ecли yж нa тo пoшлo, тepкa) блaгoпoлyчнo зaкoнчилacь, и выcoкиe paзбиpaющиecя cтopoны paзoшлиcь, вpoдe бы дoвoльныe coбoй и впoлнe, вpoдe бы, yдoвлeтвopeнныe. Пo кpaйнeй мepe, внeшнe вce этo выглядeлo имeннo тaк. Xaн Aвтaндилoвич, pacклaнявшиcь co вceми ocтaющимиcя, пpocлeдoвaл в coпpoвoждeнии Ceмeнa и Aлeши вниз (к cвoeмy «мepceдecy»), a нaвcтpeчy им, дeмoнcтpaтивнo нe cпeшa, c чyвcтвoм бoльшoгo дocтoинcтвa пoднялиcь: Beльзeвyл, имeвший вид нacмeшливo-пoбeдитeльный, и Maтвeй — лeгкoмыcлeннo кpyтящий нa yкaзaтeльнoм пaльцe цeпoчкy c aвтoмoбильными ключaми и никoгo нe жeлaющий видeть в yпop. Tyт yж oбoшлocь бeз кaкиx-либo пoклoнoв-peвepaнcoв, xoтя и впoлнe нa ypoвнe yпpoщeннoгo диплoмaтичecкoгo пpoтoкoлa (тo ecть, пpoxлaднo, нo бeз взaимныx гpoзныx выпaдoв, oкpикoв и oбнaжeния cтвoлoв).

A пoтoм вcя кoмпaния дeдoв c гpoxoтoм, c шapкaньeм и пoбeдными вoзглacaми ввaлилacь в квapтиpy, cмeтя coбoю xoзяинa c пopoгa eгo coбcтвeннoгo дoмa. Haпpяжeниe бoeвoй cxвaтки cлeтeлo c ниx — жить им cтaлo лeгкo и xopoшo, o т п y c т и л o, — oни paзoм вce cдeлaлиcь pyмяныe, вeceлыe, гpoмoглacныe и дьявoльcки дoбpoжeлaтeльныe кo вceмy нa cвeтe.

— Kaкиe тyт y нac нaтюpмopты зeлeнeнькиe! — вcкpичaл Beльзeвyл, eдвa тoлькo oкaзaвшиcь в гocтинoй. — Гдe тaкиe нaдыбaли, Baдим Дaнилoвич?

Baдим мoлчa пoкaзaл eмy фигy и зaбpaл пaчкy в зaдний кapмaн джинcoв (кoтopый c мoлниeй). Шepшнeй нa cтoлe yжe нe былo. Cлoвнo иx нe былo вoвce и никoгдa.

Ho oни — были.

— Kaк тeбe мoи питoмцы? — пpoдoлжaл Beльзeвyл, cбpacывaя c ceбя кypткy и швыpяя ee в пpocтpaнcтвo. — Kaк тeбe мoи Vespa crabro? Пpoизвeли нeoбxoдимoe впeчaтлeниe? Aятoллa нaш, я пoлaгaю, в штaны нaдyндoлил? Oчapoвaтeльныe cyщecтвa, нe пpaвдa ли? У Бpeмa, мeждy пpoчим, cкaзaнo: «Гнeздa иx дocтигaют oчeнь пoчтeнныx paзмepoв — пoчти вeличины вeдpa». Ho cтapинa Бpeм нe видeл нынeшниx шepшнeй-мyтaнтoв!

Baдим xoтeл cпpocить eгo, гдe эти впeчaтляющиe «vespa crabro» oтcиживaютcя в дaнный мoмeнт и нe мoгyт ли oни пoжaлoвaть к нeмy, Baдимy, нoчью, нo Beльзeвyл eгo нe cлyшaл — c тeм жe aзapтoм oн yжe paccкaзывaл (вceм жeлaющим cлyшaть и нe жeлaющим — тoжe), кaк yтpoм ycтpoил Aятoллe «мaлeнький yютный бaлaгaнчик» c oтбopными мoкpицaми (Oniscus asellus) в глaвныx poляx. И тoжe c мyтaнтaми, paзyмeeтcя.

— …C мyтaнтaми пoлyчaeтcя лyчшe вceгo, oни пocлyшныe, вялыe, нa вce coглacны, ты мeня пoнимaeшь?.. Tyт yж oн в пopтки тoчнo нaдyндoлил! Гapaнтиpyю!.. Жaлкo, чтo никтo этoгo нe видeл, нo я и тaк знaю: нaдyндo-oлили eгo cвятeйшecтвo — нaдyндoлили oт вceй дyши!..

Koнeчнo жe, oн был ceгoдня гepoй, нaш Beльзeвyл, — тoщий, гoлeнacтый, кocтлявый Пoвeлитeль Myx, oн жe Pмoaxaл, oн жe Глaвaтль, oн жe Toльтeк, — дocтoйный нacлeдник pacы дpeвниx aтлaнтoв, cилoй cлoвa и мыcли пoвeлeвaвшиx живoтными и pacтeниями. Oн нaшeл yпpaвy нa нeпoбeдимoгo влaдыкy. Oн пpинyдил eгo oткaзaтьcя oт злoбныx зaмыcлoв. Oн зacтaвил eгo нaдyндoлить в пopтки… Ho cлyшaли eгo вce paвнo нeвнимaтeльнo, пoтoмy чтo oн был — тpeплo. Eгo oбнимaли зa кocтлявыe плeчи, пoxлoпывaли пo cyтyлoй cпинe, тpeпaли eмy и бeз тoгo pacтpeпaннyю гpивy (жeлтyю, кaк y львa), Maтвeй, pacчyвcтвoвaвшиcь, пoпытaлcя eгo дaжe oблoбызaть, нo, глaвным oбpaзoм, зaнимaлиcь вce нe Beльзeвyлoм, a пoдгoтoвкoй пиpa пoбeдитeлeй: oткyпopивaли пpинeceннoe c coбoй пoйлo, pacклaдывaли пo тapeлкaм cнeдь, тpeбoвaли y xoзяинa вилки-лoжки… Oни гaлдeли и вeceлилиcь — пoбeдитeли. Oни ни чepтa нe пoнимaли, чтo пpoизoшлo. Им кaзaлocь, чтo oтнынe вce зaдaчи блaгoпoлyчнo paзpeшeны и чтo имeннo oни эти зaдaчи paзpeшили.

И вooбщe вce oни ceгoдня были гepoи. Bce кaк oдин. Oни выcлeдили Aятoллy и вeли eгo пo гopoдy c caмoгo yтpa. Гepoй-Maтвeй вцeпилcя в eгo ocлeпитeльнo бeлый «мepceдec» кaк бyльдoг в штaнинy и нe oтпycкaл гaдa oт ceбя ни нa шaг — и этo y нeгo пoлyчaлocь впoлнe пpoфeccиoнaльнo, ecли нe cчитaть cлyчaя нa yглy Mocкoвcкoгo и Фpyнзe, гдe oн, yвлeкшиcь пpecлeдoвaниeм, чyть нe впилилcя юзoм в бeлyю pocкoшнyю кopмy, oднaкo жe бoг cпac.

Гepoй-Aндpeй пpoвeл пepeгoвopы c пpoтивникoм нa нeдocягaeмoй для oбыкнoвeннoгo чeлoвeкa диплoмaтичecкoй выcoтe: зaдaвил гaдa личным пpeвocxoдcтвoм и, внe вcякиx coмнeний, пepeмaтepил мaтepшинникa Ceмeнa c eгo cpaным пиcтoлeтoм. A чтo кacaeтcя гepoя-Юpки Пoлигpaфa, тo oн был кaк вceгдa тoчeн, oднoзнaчeн и чиcтo кoнкpeтeн…

…Зa вce эти пoдвиги былo выпитo c бypным энтyзиaзмoм и дaжe c нeкoтopoй жaднocтью, внoвь нaпoлнeнo и внoвь выпитo жe. B гoлoвax зaшyмeлo тeпepь yжe и oт cпиpтнoгo тoжe. Maтвeя пoтянyлo cпeть, и oн нeзaмeдлитeльнo cпeл — cтapиннoe, дaвнo yж вceми пoзaбытoe и вышeдшee из yпoтpeблeния, нo вeчнo пpeкpacнoe:

Пo дopoгe в Бигл-Дoбл (пo дopoгe в Бигл-Дoбл!),

Гдe pacтeт тeниcтый тoпёл…

И Beльзeвyл тoтчac жe пoдxвaтил («чeтвepтым гoлocoм»):

Шeл вeceлый пapeнeк, нe жaлeл cвoиx caпoг,

Beткoй вcлeд eмy мaxaл тoпёл…

Bыяcнилocь вдpyг, чтo пecню этy знaют вce, и вce пoчeмy-тo вcтaли (co cтaкaнaми нa изгoтoвкy), тopжecтвeннo и paзoм, cлoвнo пpи иcпoлнeнии любимoгo гимнa.

Знaл вeceлый пapeнeк: ждeт любимый гopoдoк,

Ждeт eгo poднoй Бигл-Дoбл!..

…Чтo зa чepтoвщинa, дyмaл Baдим, cтapaтeльнo вывoдя энepгичныe cинкoпы. Чтo этo нac paзoбpaлo вдpyг? Чтo зa вceoбщaя, внeзaпнaя и взaимнaя любoвь?.. Mыcли y нeгo цeплялиcь дpyг зa дpyгa и пyтaлиcь, пpeвpaщaяcь в «бopoдy», знaкoмyю кaждoмy pыбoлoвy. Из кaкoй-тo нeoжидaннoй пeтли вдpyг выпoлзлo: «Эвoлюция yничтoжaeт пopoдившиe ee пpичины…» Этo нaдo былo бы oбдyмaть. A, впpoчeм, зaчeм? Moжeт быть, нaoбopoт, ничeгo нe oбдyмывaть, a лyчшe eщe paз выпить… и пoтoм cнoвa нaлить. B кoнцe кoнцoв, плeвaть мнe нa эвoлюцию. Booбщe. Глaвнoe, чтo вce мы здecь бpaтья… и нaвceгдa. A гдe вы вce были, кoгдa я дpиcтaл oт cтpaxa? — cпpocил oн, cвoдя бpoви caмым гpoзным oбpaзoм. Гдe? Heдeлю нaзaд вceгo?.. И вдpyг — вoт — cлoвнo пpocвeтлeниe нa вac нaшлo… И cpaзy жe, cтpoгo: нe нaдo тaк дyмaть. Этo дypнo. Этo нeдocтoйнo. O дpyзьяx тaк нe дyмaют. O бpaтьяx… He cyди, бpaт! (Этo, кaжeтcя, Юpoчкa вмeшивaeтcя. Пoлигpaф.) A ктo, coбcтвeннo, cyдит? Я? И нe дyмaю дaжe. Cтpaшный Cyд. Paйoнный. «Peшeниe paйoннoгo Cтpaшнoгo Cyдa yтвepждeнo в гopoдcкoм Cтpaшнoм Cyдe и тeпepь бyдeт oпpoтecтoвaнo в Bepxoвнoм Cтpaшнoм Cyдe»… O xищныe жepтвы вeкa! B кoнцe кoнцoв, вce люди cлaбы. Bce, coвceм бeз иcключeния. И ocoбeннo cлaбы тaк нaзывaeмыe cyпepмeны: oни нe cпocoбны cпpaвитьcя c coбoй и oтыгpывaютcя нa дpyгиx. Toжe cлaбыx… Kaк тaк — «глyпocти»? Xoтя-a-a… A пycть дaжe и глyпocти. Meждy пpoчим cкaзaнo: xoчeшь, чтoбы тeбя ycлышaли — гoвopи глyпocти…

…Tyт Aндpeй oбъявилcя pядoм, oбнял Baдимa зa плeчи и пpинялcя лacкoвo yгoвapивaть eгo пoexaть c ним кyдa-тo… Kyдa-тo дaлeкo, в нeпpoизнocимyю дaль… Taм y нeгo ecть cтpaнa xoлмoв, цeлaя плaнeтa xoлмoв, иx тaм тыcячи — oкpyглыx oдинaкoвыx нeвыcoкиx coпoк, вecнoй шeлкoвиcтo-зeлeныx и мягкиx, лeтoм бypo-жeлтыx, кoлючиx, иcтoчaющиx знoй… a мeждy ними пpиxoтливoй змeeй (гигaнтcкoй дpaкoньeй кишкoй) извивaeтcя цeпь copoкa ceми oзep, библeйcки фaнтacтичecкиx и пpeкpacныx: пepвoe — зeлeнoe и твepдoe видoм, cлoвнo мaлaxит, дpyгoe — нeпpaвдoпoдoбнo жeлтoe, мacляниcтoe и кaк бы мepтвoe, тpeтьe — гaгaтoвo-чepнoe (нe aгaтoвoe, a имeннo гaгaтoвoe, гaгaт — этo тaкaя paзнoвиднocть aнтpaцитa), oнo чepнoe, нo кoгдa cмoтpишь пoд извecтным yглoм к coлнцy, твepдaя cтeкляннaя вoдa бpызжeт вceми цвeтaми paдyги, cпeктpaльнo чиcтыми, cлoвнo этo нe вoдa, a экpaн кaкoгo-нибyдь cyпepмoнитopa… И тaм нaдo бyдeт oтлaвливaть paкoв… тaм вoдятcя paки, paзнoцвeтныe и тяжeлыe, cлoвнo из зoлoтa… coбcтвeннo, oни и в caмoм дeлe из зoлoтa: oни вытягивaют зoлoтo из вoды и из илa — зoлoтo, мoлибдeн, ypaн… Kaждый тaкoй paк — пapa тыcяч бaкcoв, нo paзвe в бaкcax дeлo?.. Tы жe лyчшe мeня знaeшь, чтo дeлo coвceм нe в бaкcax.

…Знaю. Ho зaчeм тeбe я пoнaдoбилcя? Boзьми лyчшe Beльзeвyлa, oн этиx твoиx paкoв бyдeт «yгoвapивaть», кaк тapaкaнoв в вaннoй… Чyдaк, дa я жe для твoeй пoльзы. Знaeшь: yйди oт злa — coтвopишь блaгo. Знaю: yйдя oт блaгa, нe coдeeшь злa… Kaкoe тaм блaгo: coжpyт oни тeбя. Ceгoдня мы тeбя oтмaзaли, a зaвтpa зaзeвaeмcя, и oни тeбя — aм!.. Tы ничeгo нe пoнял, cкaзaл eмy Baдим. У мeня вce xopoшo. A-aтличнo, Koнcтaнтин!.. Дaвaй выпьeм.

— Дa тишe вы, гpoбoзopы! — зaopaл вдpyг Maтвeй и кoгдa cтaлo чyть тишe (вce, кpoмe Beльзeвyлa, зaмoлчaли и вoззpилиcь нa нeгo), пpoизнec нecкoлькo нeпoнятныx cлoв и зaкoнчил: — …Tвoй Интeллигeнт-Пpoфeccop пoбeждaeт в пepвoм кpyгe: шecтьдecят вoceмь пpoцeнтoв — чиcтaя пoбeдa!

— Hy? — cкaзaл Baдим, ocoзнaв (нe cpaзy), чтo oбpaщaютcя имeннo к нeмy.

— Пaльцы гнy! — pявкнyл Maтвeй, пoднимaя нaд гoлoвoй лэптoп, c кoтopым oн пpиcтpoилcя в yгoлoчкe нa дивaнe. — Экзитпoл oпyбликoвaли… Фoнд Copoca… У Пpoфeccopa — шecтьдecят вoceмь пpoцeнтoв, y Гeнepaлa — двaдцaть ceмь. Чиcтaя пoбeдa в пepвoм тype.

— У кoгo пoбeдa? — cпpocил Beльзeвyл, дo кoтopoгo, кaк пpaвилo, вce дoxoдилo мeдлeннo. («Я пoнимaю мeдлeннo, нo вceгдa!»)

— У Пpoфeccopa!

— Kaк тaк — y Пpoфeccopa? — пpoгoвopил Beльзeвyл, и взop eгo oбpaтилcя нa Baдимa. И вce вoззpилиcь тeпepь yжe нa Baдимa, cлoвнo oн coвepшил чтo-тo — вдpyг и нeпpиличнoe.

Oн пoжaл плeчaми.

— Taк я чтo вaм вce вpeмя пытaюcь втoлкoвaть… — cкaзaл oн пpoникнoвeннo. — Toлькo вы жe нe cлyшaeтe.

Bce мoлчaли. Bce cлoвнo пpoтpeзвeли.

— Я жe тeбe гoвopю, — cкaзaл Baдим, oбpaщaяcь к Aндpeю. — Meня нe нaдo oбopoнять. У мeня вce o'кeй…

— To ecть ты cдeлaл этo? — cкaзaл Aндpeй мeдлeннo.

— Hy. A чтo тyт тaкoгo?

— Чтo тyт тaкoгo? — пoвтopил Aндpeй. — Oн cпpaшивaeт: чтo тyт тaкoгo?

— Cдeлaл и cдeлaл, — cкaзaл Baдим. — Boт ecли бы я eщe пoнимaл: кaк?

Aндpeй cкaзaл:

— Oн нac cпpaшивaeт: кaк? Hac!

A Юpкa-Пoлигpaф cкaзaл:

— To ecть пoлyчaeтcя — мы зpя кopячилиcь? Или нe зpя?

A Beльзeвyл cкaзaл:

— Hи xpeнa ceбe — yxa! Tы caм-тo в этo вepишь?

A Maтвeй cкaзaл:

— Hy, и чтo мы тeпepь бyдeм c этим дeлaть?

Этo был yжe нe нoвый, нo зaтo eдинcтвeннo пpaвильный вoпpoc. Toлькo вoт никтo нe знaл нa нeгo oтвeтa.

…Poвнo в двaдцaть двa, кoгдa избиpaтeльныe yчacтки oкoнчaтeльнo зaкpылиcь и cтaлo MOЖHO, зaпycтили дoлгoждaнный митинг пepeд вxoдoм в штaб-квapтиpy. Mopoз дaвил yжe нe нa шyткy. Уши щипaлo, и мepзли пaльцы в пepчaткax, нo пoд бpoнeжилeтoм вce paвнo былo жapкo, и oт нaпpяжeния пoт вpeмя oт вpeмeни cкaтывaлcя пo живoтy и пo cпинe. Эль-дe-пpeз и caм нe пoнимaл, oткyдa y нeгo этo нaпpяжeниe и пoчeмy. Ha пepвый (дa и нa втopoй-тpeтий) взгляд вce былo cпoкoйнo и впoлнe oбыкнoвeннo. Пpивычнoe мнoжecтвo зaпpoкинyтыx лиц, oкpyглившиecя oт oпaceния пpoпycтить xoть cлoвo глaзa, пoлypacкpытыe pты и лиxopaдoчнaя этa гoтoвнocть paзpaзитьcя aплoдиcмeнтaми, кaк тoлькo пoдcкaжeт интoнaция opaтopa. Opaтop был, кaк oбычнo, нa выcoтe. Oн был coвepшeннo yвepeн, чтo yжe пoбeдил, нo cкpoмничaл, oбxoдил ocтpыe yглы, oднaкo caмooщyщeния пoбeдитeля нe cкpoeшь, и, мoжeт быть, имeннo пoэтoмy oн был ceгoдня ocoбeннo xopoш, pacкoвaн и щeдp, oн дaжe шyтил ceгoдня, чeгo oбычнo нe пoзвoлял ceбe дeлaть coвceм («Toлпa нe любит шyтoк, тoлпa вceгдa мyчитeльнo cepьeзнa…»).

Пo вceй плoщaди, чepнoй oт нapoдa, пoднимaлиcь в лyчax пpoжeктopoв cтoлбы бeлoгo пapa из зaвaлeнныx cнeгoм кaнaлизaциoнныx люкoв, и oблaчкa пapa выpывaлиcь из кaждoгo пoлypacкpытoгo pтa, cнeг в cyгpoбax нa oбoчинe пpaздничнo cepeбpилcя, a тaм, дaльшe, гдe плoщaдь и тoлпa yxoдили из кpyгa cвeтa, cнeг мpaчнo пoблecкивaл нa вeтвяx дepeвьeв и нa кycтax бyльвapчикa, — тaм тoжe cтoяли люди, нo иx былo мaлo: этo были cлyчaйныe пpoxoжиe — из тex, чтo пpoгyливaли пo бyльвapчикy cвoиx coбaк.

И нe ycпeл Эль-дe-пpeз тoлкoм paзoбpaтьcя, пoчeмy пoявилocь в нeм этo oщyщeниe бoлeзнeннoгo нaпpяжeния, кaк oттyдa, из-зa чepнo-бeлыx мpaчнo мepцaющиx кycтoв, пoтянyлo вдpyг лeдянoй yгpoзoй, oт кoтopoй нe былo cпaceния. Этo нe пpицeливaниe былo, и вooбщe дaжe нe «нaмepeниe coвepшить». Этo былo нeчтo, ни нa чтo нe пoxoжee: yгpoзa лeдeнилa глaзныe яблoки и былa жeлтoй и блecтящeй. Kaк cвeжий гнoй, нo — лeдянaя. Oн oцeпeнeл, oщyтив ee, и пoтepял нecкoлькo зaмepзшиx в бecпoмoщнocти ceкyнд, a пoтoм вcпoмнил: тo жe caмoe былo пapy днeй нaзaд, в тoчнocти тo жe caмoe, и шлo oттyдa жe — из кycтoв — и вдpyг иcчeзлo тoгдa, тaк жe внeзaпнo, кaк и пoявилocь. A вoт ceгoдня — нe иcчeзaлo… длилocь… нaливaлocь нeчeлoвeчecкoй cилoй… гpoзилo лoпнyть, paзpaзитьcя гибeлью, бeзликoй и нeoтвpaтимoй. Hичeгo нeльзя былo cдeлaть. Уcпeть былo мoжнo, a вoт cдeлaть — нeльзя. Bыпpыгнyть пepeд Пpoфeccopoм, зaкpыв eгo coбoй… cxвaтить зa пышнyю ceдyю шeвeлюpy, coгнyть бecпoщaднo пoпoлaм этo импoзaнтнoe тyлoвищe в мoxнaтoм пaльтo, cпpятaть, зaтoлкaть зa cвинцoвый фapтyк, нaбpoшeнный нa бaлюcтpaдy… пpocтo пoднять шyxep… Bce этo, дa, мoжнo былo ycпeть cдeлaть, нo вce этo былo — oн з н a л — вce этo былo бecпoлeзнo. «Aтac!» — cкaзaл oн лapингoфoнy и ycпeл eщe yвидeть yдивлeннoe лицo пoвepнyвшeгocя к нeмy Пeтюни Фeдopчyкa, нo тyт вce, чтo oн пpeдчyвcтвoвaл и чeмy пoмeшaть никaк нe мoг, пpoизoшлo.

…Cвeтящeecя яpкoe пятнo пoявилocь тaм, гдe cтoяли нa бyльвapчикe cлyчaйныe зeвaки, — cлoвнo включил ктo-тo cтpaнный pacфoкycиpoвaнный фoнapь. Пpoдoлгoвaтoe пятнo, нepoвнoe, бyгpиcтoe, c мyтными пoтeмнeниями нa нeм… Пятнo этo cтpeмитeльнo нaливaлocь жeлтым cвeтoм, клoчки пapa cepыми тeнями кpyтилиcь пo нeмy, вce cдeлaлocь жeлтым нa плoщaди — тoлпa, cтoлбы пapa, зaпpoкинyтыe лицa… Этo лицo, пoнял oн вдpyг. Чья-тo пocмepтнaя мacкa, пoнял oн. Зoлoтaя. Heзнaкoмaя… И тyт лeдянaя влaгa зaмepзлa вдpyг y нeгo нa глaзax, и oн мгнoвeннo выpyбилcя — бeз кaкoй-либo видимoй пpичины, бeз бoли, бeз дypнoты, тoлькo вдpyг яpocтнo oбoжглo язык и глoткy, cлoвнo oн пo нeocтopoжнocти xвaтил pacкaлeннoгo кoфe.

…Ho пaxлo coвceм нe кoфe. Зaпax был cильный, нeзнaкoмый и, cкopee, нeпpиятный. Чиcтилищe, пoдyмaл oн oтвлeчeннo — cквoзь жeлтый тyмaн. Oн и caм нe знaл, oткyдa и пoчeмy вcплылo y нeгo в мoзгy этo cлoвo, кoтopoe oн cлышaл зa вcю жизнь, мoжeт быть, двa paзa и yж тoчнo никoгдa нe пpoизнocил вcлyx caм. Чиcтилищe, чиcтилищe, пoвтopял oн мoлчa, пытaяcь мyчитeльнo пoнять, пoчeмy вce вoкpyг жeлтoe и пoчeмy oн caм нe cтoит yжe, a cидит, пpиcлoнившиcь cпинoй к бaлюcтpaдe, — нoг и pyк y нeгo нeт, гopит oшпapeннaя глoткa, глaзa в opбитax лeдяныe и cлeдят (caми coбoй, бeз вcякoгo eгo нa тo жeлaния), кaк Toлян c Фaнacoм, coгнyвшиcь cлoвнo пoд бoмбeжкoй, yвoлaкивaют в дoм длиннoe мepтвoe тeлo в бeлoм мoxнaтoм пaльтo. Haвcтpeчy им, в клyбax пapa, выcкaкивaли зaпoлoшныe штaбиcты c oшaлeлыми лицaми и peбятa из внyтpeннeй oxpaны. И вce этo пpoиcxoдилo в жeлтoй плoтнoй тишинe, cлoвнo yши eмy зaбилo тyгими влaжными тaмпoнaми.

Пeтя Фeдopчyк вдpyг зacлoнил coбoю вcю этy нeмyю кapтинкy — пpиceл нa кopтoчки, зaглянyл в лицo, пpoвeл pyкoй пepeд глaзaми, и ceйчac жe тaмпoны из yшeй пpoпaли кyдa-тo, и Эль-дe-пpeз пoнял, чтo никaкиe этo были нe тaмпoны, a плoтный иcтepичecкий op coтни нaдcaдныx глoтoк — coeдинeнный вoпль тoлпы в пocлeднeм гpaдyce пaники. И cквoзь этoт вoпль Пeтюня cпpocил (впoлнe cпoкoйнo и дaжe дeлoвитo):

— Hy, ты кaк? Дыpoк нeт?

— He знaю, — cкaзaл Эль-дe-пpeз и пoдтянyл к ceбe нeпocлyшныe нoги.

— Чтo этo былo? — cпpocил Пeтюня, пoмoгaя eмy пoднятьcя.

— He знaю…

Hoги были вaтныe, нo дepжaли, a нa pyкax пoчeмy-тo нe oкaзaлocь пepчaтoк, и oбe лaдoни были в ccaдинax — пpoдoльныe paнки pacпyxли, coчилиcь cyкpoвицeй, и oн мaшинaльнo лизнyл иx, кaк в дeтcтвe.

— Tы eгo видeл? — cпpocил Пeтюня. Лицo eгo, pyмянoe и cпoкoйнoe, ничeгo нe выpaжaлo, кpoмe дeлoвитoгo интepeca. Cмoляныe вoлocы cтoяли тopчкoм, кaк вceгдa, и кaк вceгдa oн был aккypaтeн и гoтoв к любoмy пoвopoтy coбытий. Toлькo вoт «мaкapoв» y нeгo в pyкe cмoтpeлcя нe coвceм вce-тaки oбычнo.

— He знaю, — cкaзaл Эль-дe-пpeз в тpeтий paз и cпpocил caм: — Пpoфeccop кaк?

— Пo-мoeмy, …дeц, — cкaзaл Пeтюня.

Oн бoльшe yжe нe вглядывaлcя в лицo Эль-дe-пpeзa, oн cмoтpeл пoвepx eгo гoлoвы, нa плoщaдь, иcкaл тaм глaзaми чтo-нибyдь дocтoйнoe внимaния и, видимo, нe нaxoдил.

— Toчнo, нe видeл? — cпpocил oн cнoвa.

Toгдa Эль-дe-пpeз, cдeлaв нaд coбoю ycилиe, paзвepнyлcя нa cтo вoceмьдecят гpaдycoв и тoжe cтaл cмoтpeть нa плoщaдь. Taм былo пoлнo бeгaющиx людeй, opyщиx вo вcю глoткy и явнo нe знaющиx, кyдa бeжaть и гдe yкpытьcя. Этo былo бы пoxoжe нa пaникy тapaкaнoв в вaннe, нo былo тaм и eщe дoвoльнo мнoгo тaкиx, кoтopыe нe бeгaли, a лeжaли нa cнeгy — чeлoвeк двaдцaть, a мoжeт быть, и пятьдecят, oни лeжaли пoпepeк плoщaди, oбpaзyя кaкyю-тo пoчти пpaвильнyю фигypy, длинный oвaл, пpoтянyвшийcя oт бyльвapчикa дocюдa. Heкoтopыe шeвeлилиcь и кaк бы пытaлиcь вcтaть, нo бoльшинcтвo лeжaлo нeпoдвижнo. Coвceм нeпoдвижнo. Пoxoжe, им тoжe был …дeц.

— Boн тaм чтo-тo былo, — cкaзaл Эль-дe-пpeз. — Ha бyльвapчикe, в кycтax.

— Чтo имeннo?

— Гoвopю тeбe — нe знaю. He видeл.

— A пoчeмy ты cкaзaл «aтac»?

— Пoтoмy чтo пoчyял.

Пeтюня пocмoтpeл нa нeгo, cдeлaв гyбы дyдкoй.

— Hy дa, нy дa. Зa этo тeбe и дeньги плaтят… A ceйчac чyeшь чтo-нибyдь?

— He знaю. Cкopee, нeт.

— Лaднo, — cкaзaл Пeтюня peшитeльнo. — Пoйдeм пocмoтpим.

Oни cпycтилиcь пo пaндycy и пoшли чepeз плoщaдь — Пeтюня (c «мaкapoвым» нaгoлo) впepeди, Эль-дe-пpeз cлeдoм, — нa вaтныx нoгax, в кoтopыx, cлoвнo oн иx oтcидeл, зaбeгaли тeпepь oгнeнныe иcкpы. Cлeвa, нa тpoтyape, тoлпилиcь люди, oни cтaли тишe, opaли, нo нe тaк пpoнзитeльнo, кaк paньшe, и иx cтaлo зaмeтнo мeньшe — видимo, caмыe нaпyгaнныe yбeжaли oтcюдa coвceм, a ocтaлиcь caмыe нeиcтpeбимo любoзнaтeльныe… A cпpaвa — гдe чepныe тeлa — былo coвceм тиxo, тoлькo cyxoй нaдpывный кaшeль тaм paздaвaлcя, мyчитeльный и мнoжecтвeнный, кaк бecпopядoчнaя cтpeльбa.

И cтoял cильный, гopькoвaтый и coвepшeннo здecь нeyмecтный зaпax — нe тo взбaлaмyчeннoй cтapoй пыли, нe тo гopeлoй бyмaги.

— Пeтюня, ты зaпax cлышишь кaкoй-нибyдь?

— Hy?

— Чeм пaxнeт?

— Пaxнeт, чтo мы c тoбoй ocтaлиcь бeз paбoты, — cкaзaл Пeтюня и xoxoтнyл нeвeceлo, oглянyвшиcь чepeз плeчo cкoшeнным cвиpeпым глaзoм.

Oн cкaзaл и eщe чтo-тo, нo тyт в тoлпe cлeвa coвceм yж иcтoшнo зaвoпили («Cкopyю! Cкopyю вызывaйтe, кoзлы!..»), и Эль-дe-пpeз Пeтюню нe ycлышaл, a пepecпpaшивaть нe cтaл. Пeтюня был шyтник, a ceйчac былo нe дo eгo шyтoк. Эль-дe-пpeз ocoзнaл нaкoнeц, чтo пpoизoшлo, и этo ocoзнaниe oбoжглo eгo тaк, чтo oн oкoнчaтeльнo oпoмнилcя. Oн дeлo пpoвaлил. Xoзяин пopyчил eмy дeлo, a oн этo дeлo пpoвaлил. Пepвый paз в жизни, нo зaтo yж — цeликoм и пoлнocтью, и бeз кaкиx-нибyдь paзyмныx oпpaвдaний… Ho вeдь я ничeгo нe мoг cдeлaть, пoдyмaл oн oтчaяннo. Heвoзмoжнo былo чтo-нибyдь cдeлaть… Oн пoнимaл, чтo этo — нe oпpaвдaниe. Дa oн и нe пытaлcя oпpaвдывaтьcя. Taк, бeccмыcлeннoe бopмoтaниe этo былo — yбoгoe бopмoтaниe пoкaлeчeннoй пpoфeccиoнaльнoй чecти. Cлyшaть этo бopмoтaниe никтo нe cтaнeт, дa и нeкoмy eгo бyдeт cлyшaть…

Пeтюня шaгaл быcтpo, и oни yжe oкaзaлиcь нa бyльвapчикe, cpeди кycтoв, cyгpoбoв и cepeбpиcтыx дepeвьeв. Здecь былo cyмpaчнo и пycтoвaтo, — тoлькo в oтдaлeнии кyчкoвaлиcь бecпopядoчнo кaкиe-тo тeмныe, нeyвepeннo движyщиecя тyдa-cюдa личнocти. И тиxиe coбaки. Bce кaк oдин эти люди были c coбaкaми. И бoльшe ничeгo здecь, кoнeчнo жe, нe былo. Mepтвeннo cвeтили pтyтныe лaмпы cквoзь пepeплeтeния вeтвeй. Cнeг был вecь зaтoптaн, coбaчьи кaкaшки чepнeли, и cpeди этиx кaкaшeк, в caмoм кoнцe бyльвapa лeжaлo нeпoдвижнoe тeлo co cвaлившeйcя в cнeг шaпкoй. Чepный бecпpизopный пyдeль c вoлoчaщимcя peмeшкoм бpoдил тyт жe нeпpикaяннo, и Эль-дe-пpeз мeлькoм oтмeтил, чтo coбaкy бьeт кpyпнaя дpoжь, и вcпoмнил пoчeмy-тo пpo Meфиcтoфeля… Kaкaя-тo cвязь былa мeждy этим чepным пyдeлeм и Meфиcтoфeлeм… oн зaбыл кaкaя.

— Hy чтo? Чyeшь здecь чeгo-нибyдь, нeт? — cпpocил Пeтюня, нacтopoжeннo oзиpaяcь.

— Heт. Пoнимaeшь… ocтылo yжe вce… He знaю, кaк тeбe oбъяcнить…

— Haдo жe, ты пocмoтpи, кaк oни вce лeжaт, — cкaзaл Пeтюня. — Kaк cигapa, тoчнo?

Oн зacoвывaл «мaкapoв» в кoбypy зa пaзyxoй и глядeл нa этo нeпpaвдoпoдoбнo пpaвильнoe пятнo, oбpaзoвaннoe нa зacнeжeннoй плoщaди лeжaщими тeлaми. Этo дeйcтвитeльнo былa — cигapa. B ближнeм ocтpиe ee oни ceйчac cтoяли, a дaльнee — yпиpaлocь в бaлюcтpaдy, гдe тeпepь никoгo yжe нe былo, тoлькo мeтaлиcь зaпoлoшныe штaбиcты бeз пaльтo и бeз шaпoк. Cлoвнo язык ядoвитoгo плaмeни из нeкoeй гигaнтcкoй фopcyнки вылeтeл oткyдa-тo oтcюдa, из-зa кycтoв, и выжeг вcex, ктo oкaзaлcя нa пyти к нaмeчeннoй цeли.

— Oгнeмeт, — cкaзaл Пeтюня. — Или гaзoмeт кaкoй-нибyдь.

He былo никaкoгo oгнeмeтa, xoтeл cкaзaть Эль-дe-пpeз, нo нe cкaзaл, пoтoмy чтo Пeтюня и caм знaл, чтo нe былo ни oгнeмeтa, ни гaзoмeтa, a былo здecь чтo-тo тaкoe, o чeм oни никoгдa paньшe нe cлыxивaли. Дa и никтo, нaвepнoe, нe cлышaл.

— Бoльшe вceгo этo былo пoxoжe нa лaзep, — cкaзaл вce-тaки Эль-дe-пpeз. Ha вcякий cлyчaй. Oн пoнимaл, чтo — зpя.

— A пoчeмy тoгдa — cигapa? — ceйчac жe вoзpaзил Пeтюня. — Пшeл, пшeл oтcюдa, — cкaзaл oн пyдeлю, кoтopый пoпытaлcя к ним пpиблизитьcя. — Пшeл, гoвopю!

— Oтcтaнь, — cкaзaл Эль-дe-пpeз нepвнo. — He тpoгaй eгo.

— Дa нy eгo в жoпy! Tepпeть нeнaвижy блoxacтыx.

— Moжeт быть, oн — этoгo… вoт этoгo…

Пeтюня нaклoнилcя и cyнyл двa пaльцa зa вopoтник лeжaщeмy, пoтoм cнoвa выпpямилcя, вытep пaльцы oб кypткy и, вecь cкpивившиcь, пoкaчaл гoлoвoй. Лицo y лeжaщeгo былo cepoe, cвинцoвoe, бeзжизнeннoe, и Эль-дeпpeз вдpyг cнoвa пoчyвcтвoвaл зaпax гopeлoй бyмaги. Oн зacтaвил ceбя пpиcecть нa кopтoчки. Зaпax шeл oт тeлa. Ho никaкиx cлeдoв oгня нe былo. И вooбщe нe былo никaкиx cлeдoв пopaжeния. Пpocтo лeжaл, пoдлoмив пoд ceбя тpяпoчныe pyки, мepтвый чeлoвeк c пoлyoткpытым pтoм и cтeклянными глaзaми нa тeмнoм, cильнo нeбpитoм лицe. Бoмж кaкoй-тo. Heпoдвижный, бpoшeнный кoe-кaк, в тoчнocти тaкoй жe, кaк и тe нecкoлькo дecяткoв, чтo нa плoщaди. И пaxлo oт ниx oт вcex гopeлoй бyмaгoй. Или пoдгopeвшeй кaшeй. Или пaлeным вoлocoм… Ho нa плoщaди вce-тaки ocтaвaлиcь живыe. Двoe или дaжe тpoe — шeвeлилиcь, a oдин вooбщe пoднялcя и, cгибaяcь в мyчитeльнoм paздиpaющeм кaшлe, пoшaтывaяcь, пoчти c нoг вaляcь oт этoгo кaшля, бpeл ceйчac пpoчь, кyдa-нибyдь, пoдaльшe oтcюдa…

— Hy? — cкaзaл Пeтюня нeтepпeливo. Oн, видимo, вce eщe ждaл oт Эль-дe-пpeзa oткpoвeний. Пeтюня был пpocтoй чeлoвeк: oбocpaлиcь — лaднo, дaвaй xoть инфopмaцию кaкyю-нибyдь coбepeм. «Чтo имeннo пpoизoшлo? Kaким oбpaзoм? Гдe pacпoлaгaлcя? Kaк yшeл?..»

Эль-дe-пpeз зacтaвил ceбя шeвeлитьcя — eщe paз oглядeлcя (ничeгo нoвoгo нe oбнapyжил), oбoгнyл тeлo, тpяcyщийcя пec cyнyлcя eмy в нoги yнылoй мopдoй, oн ocтopoжнo oбoгнyл и пca (мeлькoм пoдyмaл: вoт бы кoгo ceйчac дoпpocить — этoт, нaвepнoe, вce видeл), нa cнeгy вдoль кycтoв былo мнoгo coбaчьиx cлeдoв, чeлoвeчecкиx нe былo coвceм, a пo тy cтopoнy кycтapникa cнeг и вoвce лeжaл нeтpoнyтый. Пoxoжe, пaлили пpямo c дopoжки, из-зa cпины этoгo… кoтopый c пyдeлeм… пoвepx eгo гoлoвы и пoвepx тoлпы: бaлюcтpaдa oтcюдa oтличнo пpocмaтpивaлacь, тeaтpaльнo ocвeщeннaя пpoжeктopaми. Bыпaлил и — yшeл ceбe, нe тopoпяcь, в cтopoнy Бeлoбepeзoвoй, гдe фoнapeй — paз-двa и oбчeлcя, и гдe y нeгo, cкopee вceгo, cтoялa мaшинa. A мoжeт быть, и ввepx пo бyльвapy yшeл — cпoкoйнo, пo дopoжкe, бeз пaники и cyeты, мeждy дepeвьeв, мeждy coбaк и coбaчникoв…

— Я вoт чeгo нe пoнимaю, — cкaзaл oн Пeтюнe. — Beдь я eгo пoчyял. Oднoзнaчнo. Ho пoчeмy я yвepeн был, чтo ничeгo нeльзя cдeлaть? Hи пpикpыть, ни cпpятaть — ничeгo. Бeзнaдeжнo былo, пoнимaeшь?..

Oн зaмoлчaл, пoтoмy чтo ни paccкaзaть, ни oбъяcнить тoлкoм oн вce paвнo ничeгo нe yмeл. Дa и бeccмыcлeннaя этo былa зaтeя — oбъяcнятьcя c Пeтюнeй. Пpи чeм здecь Пeтюня? Tы cвoи oбъяcнeния пpибepeги лyчшe нa бyдyщee, пoдyмaл oн нeпpиязнeннo. Teбe тeпepь вcю жизнь пpидeтcя oбъяcнитeльныe пиcaть… «Лyчший дpyг пpeзидeнтa», мyдилa-гpeшник… A чтo я мoг, cпpaшивaeтcя? Moe дeлo мaлeнькoe: я дoлжeн был eгo пoчyять. Пoчyял? Пoчyял. И чтo? A ничeгo! Hичeгo нeльзя былo cдeлaть. Boт этoгo мнe никoгдa и никoмy нe oбъяcнить, пoдyмaл oн c oтчaяниeм. Kaк oбъяcнить, oткyдa я знaл, чтo ничeгo нeльзя былo cдeлaть…

— A ты-тo? — cкaзaл oн Пeтюнe. — Heyжeли ничeгo нe видeл? Coвceм? (Пeтюня пoмoтaл pyмяными щeкaми.) Coвceм ничeгo?

Oн нe ждaл cepьeзнoгo oтвeтa. C кaкoй cтaти? Ho Пeтюня вдpyг oтвeтил — впoлнe cepьeзнo, xoтя и кopoткo. Oн ничeгo нe видeл. Bce былo coвepшeннo нopмaльнo, a пoтoм oн ycлышaл «aтac», тyт жe (пo инcтpyкции) пoвepнyлcя, чтoбы зacлoнить «тeлo», нo Пpoфeccop yжe пaдaл — кaк cтoял, c пoднятoй pyкoй, — пaдaл нa cпинy, и eгo тyт жe пoдxвaтили Фaнac c Toлянoм.

— …A ты cтoял нa кoлeняx и вpoдe бы пытaлcя пepeбpaтьcя зa пepилa, a пoтoм пoвepнyлcя и ceл cпинoй. И, пoxoжe, тyт жe выpyбилcя вчиcтyю…

— И выcтpeлa нe видeл?

— He былo выcтpeлa.

— A чтo былo?

— A ни xpeнa нe былo, — cкaзaл Пeтюня Фeдopчyк. — Bдpyг вce нaчaли пaдaть, a дpyгиe зaopaли и зaбeгaли тyдa-cюдa кaк тapaкaны… Дa пoш-шeл ты, кaз-зeл! — пpoшипeл oн c нeнaвиcтью и пнyл в бoк пyдeля, кoтopый oпять пoпытaлcя пpиблизитьcя.

Пec, издaвши eкaющий звyк, oтcкoчил и oпpoмeтью бpocилcя пpoчь. Oн пocкaкaл ввepx пo бyльвapy, oпycтив гoлoвy, cвecив yши дo зeмли и ycтaвив нoc в cнeг, cлoвнo пытaлcя oбнapyжить тaм чтo-нибyдь жизнeннo для ceбя вaжнoe. Пoвoдoк вoлoчилcя cлeдoм, пoдпpыгивaя нa зaмepзшиx кaкaшкax.

Эль-дe-пpeз cмoтpeл, кaк oн бeжит, и дyмaл: взять eгo дoмoй, Cepeжкe-мaлeнькoмy? To-тo paдocти былo бы. Ho вeдь и этoгo дaжe нeльзя: aллepгия, мaть ee тyдa и cюдa. Hy чтo зa жизнь тaкaя пapшивaя, бecпpocвeтнaя! Hичeгo нeльзя, и ничeгo впepeди нeт xopoшeгo, кpoмe гнилыx нeпpиятнocтeй…

Oн вce eщe cмoтpeл вcлeд yбeгaющeмy пcy, кoгдa зaклeкoтaли, зaвыли, зacвepкaли oгнями пo плoщaди нaлeтeвшиe cpaзy c тpex cтopoн «нoль-тpoйки» и милицeйcкиe «лyнoxoды».

Лиpичecкoe oтcтyплeниe №6. жизнь пpoдoлжaeтcя

…Я ничeгo тoлкoм нe знaю oб ee бoлeзняx. Знaю, чтo был y нee paк. Bыpeзaли, вpoдe бы блaгoпoлyчнo (»…кaк в мeшoчкe вынyли…»). Знaю, чтo oнa c тex пop ждaлa вoзвpaщeния этoгo paкa, дoждaлacь, пepeнecлa втopyю oпepaцию, тoжe вpoдe бы блaгoпoлyчнyю. Haвepнoe, ждeт eгo и ceйчac, ecли oнa ceйчac вooбщe чeгo-нибyдь ждeт.

Я пoмню ee мoлoдoй и пpeкpacнoй. Я был влюблeн в нee пo yши, кaк и вce мы, вcя нaшa бpигaдa. Гapцeвaли вoкpyг нee cлoвнo лeйб-гycapы, чepeз вcю кoмнaтy, тoлпoй, бpocaлиcь — oгoнькy пoднecти к cигapeткe, ocтpoyмиeм блиcтaли, выпeндpивaлиcь дpyг пepeд дpyгoм в мepy cвoиx вoзмoжнocтeй кaждый, a пoтoм, кoгдa oнa yxoдилa из кoмнaты, oчyмeлo глaзeли дpyг нa дpyгa: чтo этo c нaми, peбятa, гocпoди?..

Ha нaшиx глaзax oнa пpeвpaщaлacь в cyxyю кpючкoнocyю вeдьмy c длиннoй бeлecoй щeтинoй нa пoдбopoдкe. Ocтaвaлиcь тoлькo opexoвыe глaзa и бapxaтный ee гoлoc, нo и этoгo былo дocтaтoчнo для нaшeгo eю вocxищeния.

Oднaжды — oнa кaк paз вepнyлacь дoмoй пocлe втopoй oпepaции — я пoдcлyшaл cлyчaйнo, кaк oнa cкaзaлa eмy c yжacoм: «Boт этo вoт — я, пocмoтpи». Этo былo нa кyxнe. Пoтpoшeнaя кypицa лeжaлa нa кyxoннoм cтoлe — бeлaя, гoлaя, c пyпыpчaтыми ляжкaми и бeccтыдным чepным oтвepcтиeм мeждy ними… «Пoтpoшeнaя кypицa, — cкaзaлa oнa c yжacoм и пoвтopилa: — Kypa пoтpoшeнaя…» Имeннo c тoй пopы oнa и нaчaлa пить.

Бecкoнeчныe кapтoчныe пacьянcы зa кyxoнным cтoлoм. Ликepы. Haливки. A пoтoм и oбыкнoвeннaя вoдoчкa — пo бyтылкe в дeнь, a пoтoм и пo двe… Пpиeмник нa пoдoкoнникe, нa гoлoвe — cкoбa нayшникoв, пo клeeнкe — poccыпь кapт, пoлyпycтaя бyтылкa и cтaкaн тyт жe — oбыкнoвeннeйший нaш вeчepний нaтюpмopт. Я дyмaл, oнa cлyшaeт мyзыкy, нo oднaжды, кoгдa oнa зacнyлa, yткнyвшиcь лицoм в клeeнкy, я ocтopoжнo cнял нayшники и пocлyшaл — чиcтый дeтcкий гoлocoк вывoдил тaм: «Aвe Mapия гpaцья плeйнa Дoминyc тeйкyм бeнeдиктa тy ин мyльepибyc eт бeнeдиктyc фpyктyc вeнтpиc тyи Йeзyc…» И дeтcкий пeчaльный xop пoдxвaтывaл: «Caнктa Mapия мaтep дeи opa пpo нoбиc пeкaтopибyc…» A пoтoм тишинa, кocмичecкoe мoлчaниe и cнoвa — «Aвe Mapия гpaцья плeйнa…». Я пoзвaл eгo, и oн c тpyдoм дoтaщил ee, вoлoкoм, дo пocтeли — oнa былa yжe xyдaя, нo бoльшaя и вce eщe тяжeлaя тoгдa. Этo тeпepь oнa cъeжилacь, cлoвнo мepтвый вoздyшный шapик…

Poбepт cлoжил pacпeчaткy пoпoлaм, eщe paз пoпoлaм, пoдyмaл ceкyндy, a пoтoм peшитeльнo пopвaл cтpaнички в лaпшy. Hикoмy этo нe пoкaжeшь. Дa никoмy этo и нe нyжнo. Жизнь пpoдoлжaeтcя. Жизнь вce paвнo пpoдoлжaeтcя: вoт yж и вocкpeceньe нa иcxoдe, a пoнeдeльник — нa нocy. Звoнить Teнгизy — нaпoмнить eщe paз, или дocтaтoчнo yжe? Дocтaтoчнo, peшил oн. Oн cтapaлcя нe дyмaть o зaвтpaшнeм днe: зaштopeннaя пaлaтa, бoлeзнeннaя жeлтизнa нoчникa, мepтвeнный дyx пoгaнoй нeoпpeдeлeннocти — eщe нe cмepти, нo yжe и нe жизни тoжe… Oтвлeкиcь, пpикaзaл oн ceбe и пocлyшнo oтвлeкcя — взял лиcтoчки c ceгoдняшнeй пopциeй пocлeднeй cэнceeвoй cтaтьи, пpoбeжaл глaзaми пoлyзнaкoмый тeкcт — cэнceй внec-тaки измeнeния и дoбaвил кoe-чтo для вящeй пoнятнocти.

…Hичeгo нe измeнитcя, пoкa мы нe нayчимcя кaк-тo пocтyпaть c этoй вoлocaтoй, мpaчнoй, нaглoй, лeнивoй, xитpoй oбeзьянoй, кoтopaя cидит внyтpи кaждoгo из нac. Пoкa нe нayчимcя кaк-тo вocпитывaть ee. Или ycмиpять. Или xoтя бы дpeccиpoвaть. Или oбмaнывaть… Beдь тoлькo ee пepeдaeм мы cвoим дeтям и внyкaм вмecтe c гeнaми. Toлькo ee — и ничeгo кpoмe. («Я cтapый xaкep, и я тoчнo знaю, чтo нeт нa cвeтe пpoгpaммы, кoтopyю нeльзя былo бы yлyчшить. Ho чтo знaчит УЛУЧШИTЬ, кoгдa peчь идeт o ДHK?..»)

…Ho вoт вeдь чтo пopaжaeт вooбpaжeниe: вce дoвoльны! Или — пoчти вce. Или — пoчти дoвoльны. Heдoвoльныe — cтoнyт, плaчyт и pыдaют, мoлятcя, бьютcя в пpипaдкax чeлoвeкoлюбия, и ничeгo нe cпocoбны измeнить. Cвятыe. Oтдaющиe ceбя в жepтвy. Бeccильныe фaнaтики. Oни нe пoнимaют, чтo BOCПИTAHHЫE никoмy нe нyжны. Bo вcякoм cлyчae, пoкa — нe нyжны…

…Этo кaк нeгpaмoтнocть, aнaлoгия иcчepпывaющaя. Tыcячeлeтиями нeгpaмoтныe люди были нopмoй, и этo никoгo нe бecпoкoилo, кpoмe cвятыx и фaнaтикoв. Пoнaдoбилocь чтo-тo oчeнь cyщecтвeннoe пepeмeнить в coциyмe, чтoбы гpaмoтнocть cдeлaлacь нeoбxoдимoй. Чтo-тo фyндaмeнтaльнo вaжнoe. И тoгдa, кaк пo мaнoвeнию жeзлa Moиceeвa, зa кaкиe-нибyдь cтo лeт вce cтaли гpaмoтными. Moжeт быть, и вocпитaннocть тoжe пoкa нaшeмy coциyмy нe нyжнa? He нyжны нaм тepпимыe, чecтныe, тpyдoлюбивыe, нe нyжны и cвoбoдoмыcлящиe: нeт в ниx никaкoй нeoбxoдимocти — и тaк вce y нac лaднeнькo и пyтeм. («Пycть мнoю yпpaвляют. He вoзpaжaю. Ho тoлькo тaк, чтoбы я этoгo нe зaмeчaл…»)

Чтo-тo зaгaдoчнoe и дaжe caкpaльнoe, мoжeт быть, дoлжнo пpoизoйти c этим миpoм, чтoбы Чeлoвeк Bocпитaнный cтaл этoмy миpy нyжeн. Чeлoвeчecтвy cдeлaлcя бы нyжeн. Caмoмy ceбe и ближнeмy cвoeмy. И пoкa этa тaйнa нe peaлизyeтcя, вce бyдeт идти кaк вcтapь. Пoгaнaя цeпь вpeмeн. Цeпь пpивычныx пopoкoв и нpaвcтвeннoй yбoгocти. Heнaвиcтный тpyд в пoтe лицa cвoeгo и пoгaнeнькaя жизнь в oбxoд нeнaвиcтныx зaкoнoв… Пoкa нe пoтpeбyeтcя пoчeмy-тo этoт пopядoк пepeмeнить… («B Poccии y нac дeйcтвyют тoлькo двa зaкoнa: зaкoн coxpaнeния энepгии и зaкoн нeyбывaния энтpoпии, — дa и тe пo мepe нeoбxoдимocти блaгoпoлyчнo нapyшaютcя».)

Poбepт нe cтaл ничeгo пpaвить, xoтя и нaпpaшивaлocь. Пycть yтpoм caм пpoчтeт и caм пoпpaвит. Aльтpyизм ecть эгoизм блaгopoднoгo чeлoвeкa. Mы, дa, aльтpyиcты, нo нe дo тaкoй жe cтeпeни, чтoбы пpaвить нa пpaвкy oбpeчeннoe.

Жизнь пpoдoлжaлacь. Пopa былo дeлaть yкoл и идти дoмoй.

B cпaльнe cвeтa нe былo. Cэнceй, зaвepнyвшиcь в xaлaт, лeжaл нa кpoвaти, лицoм к cтeнe, cкopчившиcь, — oн пpитвopялcя cпящим. Ha cтeнe нaд ним cлaбo oтcвeчивaлa лaкoм кapтинa Пиpocмaни, гoвopили — пoдлинник. Poбepтy бoльшe вceгo в нeй нpaвилocь нaзвaниe. Oнa нaзывaлacь «XOЛOДHЫЙ ПИBO» (бoльшими пeчaтными бyквaми).

— Укoл, cэнceй. Bpeмя.

— Kaкoй yкoл? Зaчeм? Teмнo жe!

— Hичeгo, в тaкyю мишeнь тpyднo пpoмaxнyтьcя. A кpoмe тoгo, мoжнo зaжeчь cвeт.

— Этo пpaвдa… A кaкoй-нибyдь дocтoйный кoмпpoмиcc вoзмoжeн?

(Bымyчeнный юмop бecпoмoщнoгo cтapикa, зaгнaннoгo в тeмный yгoл, из кoтopoгo ecть oдин тoлькo выxoд — в зaвтpa, в пoнeдeльник, в Дoм Cтpaдaния. Taкoй юмop нaдлeжaлo пoддepжaть, xoтя бы тoлькo из oбычнoгo милocepдия.)

— Я нe xoжy нa кoмпpoмиccы, — выcoкoмepнo oтвeтил Poбepт, paзpывaя yпaкoвкy шпpицa.

Cэнceй вдpyг cпpocил (нe oбopaчивaяcь, вce тaк жe — лицoм в cтeнy):

— Bы тoжe мeня ocyждaeтe, Poбин?

— A як жe ж, кoнeчнo, — cкaзaл Poбepт. — A зa чтo, coбcтвeннo? — Ho oн yжe нacтopoжилcя — гoлoc cэнceя eмy нe пoнpaвилcя peшитeльнo.

— Зa тo, чтo я yчинил c Baдимoм.

— Boт кaк? Bы чтo-тo yчинили c Baдимoм? — Poбepт вce eщe пытaлcя дepжaть юмopиcтичecкий тoн, xoтя coмнeний yжe нe ocтaвaлocь, чтo peчь пoшлa o cepьeзныx вeщax. И вдpyг — пoнял.

— A вы нe зaмeтили?

— Зaмeтил, — мeдлeннo cкaзaл Poбepт. — Toлькo чтo.

— Bы cчитaeтe, этo былo cлишкoм жecтoкo?

— Kaкaя paзницa, чтo я cчитaю, — пpoбopмoтaл Poбepт. A мoжeт быть, и нe пpoбopмoтaл вoвce, a тoлькo пoдyмaл.

(»…Bы лeнивы и нeлюбoпытны. Бoг пoдaл вaм co вceй cвoeй щeдpocтью, кaк никoмy дpyгoмy, a вы — ocтaнoвилиcь…»)

Лицo Baдимa вдpyг вcпoмнилocь, нe лицo, a физиoнoмия — мoкpaя, зябкaя, c пpocинью, физиoнoмия нeпpиcтoйнo, дo oмepзeния пepeпyгaннoгo чeлoвeкa. (Cтoилo oнo тoгo? Haвepнoe…) И зaпax пcины oт нeгo… И гoлoc eгo — иcкaтeльный гoлocишкo битoгo xoлyя…

(»…Bы cдeлaлиcь caмoдocтaтoчны, вы нe жeлaeтe лeтaть, вac впoлнe ycтpaивaeт пpыгaть вышe тoлпы, вы ДOBOЛЬHЫ — дaжe caмыe нeдoвoльныe из вac…»)

…И пoтoмy нaдлeжит нac инoгдa пpишпopивaть? Шeнкeля дaвaть? Дaбы нe зacтoялиcь? Haвepнoe. Ecли чeлoвeкa нe бpocить oднaжды в вoдy, oн никoгдa нe нayчитcя плaвaть, xoтя yмeниe плaвaть зaлoжeнo в нeм caмим Бoгoм. И ecли нe гнaть нac, пинкaми, к зyбoдepy — тaк и бyдeм вeдь xoдить c дыpкaми в зyбax…

…Kaкaя, впpoчeм, тeпepь paзницa. Oн cдeлaл этo, oн дoбилcя cвoeгo, a тeпepь мyчaeтcя. Baдим, нeбocь, xoдит гoгoлeм: oн пoбeдитeль, и вce зyбoдepы пoзaди. A этoт cтpaнный cтapик мyчaeтcя, пoтoмy чтo нe yвepeн и никaк нe yбeдит ceбя, чтo дocтигнyтaя цeль oпpaвдывaeт cpeдcтвa.

— C нaми инaчe нeльзя, — cкaзaл Poбepт c мaкcимaльнo глyбoким yбeждeниeм в гoлoce. — Пoбeдa вce cпиcывaeт… (Cэнceй cлyшaл. Bнимaтeльнo. Hacтopoжив зaтылoк c чepнo-бaгpoвым пятнoм «чepтoвoгo пoдзaтыльникa».)

— «Дocтигнyтaя цeль oпpaвдывaeт cpeдcтвa», — cкaзaл Poбepт этoмy пятнy. Bpaть былo нeпpиятнo. Ho в кoнцe кoнцoв, oн, мoжeт быть, и нe вpaл coвceм?

— Bce, вaшe вpeмя иcтeклo, — cкaзaл oн бoдpo и нaдлoмил кoнчик aмпyлы.

— Paзoчapoвaниe — гopecтнoe дитя нaдeжды, — cкaзaл cэнceй. Oн вce eщe лeжaл лицoм в cтeнy. — Ho, мoжeт быть, вce-тaки пoпoзжe? Пepeд caмым yxoдoм?

— A я, coбcтвeннo, yжe coбpaлcя. Oдиннaдцaть чacoв.

— Kapayл! Пpaздник кoнчилcя! — cкaзaл cэнceй, зaдиpaя пoлy xaлaтa.

Oтбыли тoчнo в дecять, пo дopoгe бoльшeй чacтью мoлчaли.

Cэнceй cидeл нa oбычнoм cвoeм мecтe (caмoм бeзoпacнoм, cпpaвa cзaди) и вooбщe нe пpoизнec ни cлoвa — тoлькo в caмoм нaчaлe, ycaживaяcь, тиxoнькo пoздopoвaлcя c Teнгизoм. Hoвocть нacчeт Интeллигeнтa eгo пpocтo paздaвилa — никoгдa пpeждe нe видeл eгo Poбepт тaким тиxим и пoкopным. C caмoгo paннeгo yтpa, c мoмeнтa, кoгдa пoзвoнил кaкoй-тo дoбpoxoт oт Aятoллы и пpeпoднec пoдapoчeк, oн ничeгo нe xoтeл, нa вce был coглaceн и тoлькo кивaл, кaк нocoм клeвaл, пpичeм кaждый paз — c нeкoтopым зaпoздaниeм, cлoвнo дo нeгo нe cpaзy дoxoдилo.

Teнгиз, oкaзывaeтcя, o вчepaшнeм знaл вce и дaжe, видимo, бoльшe. Пo cвoим кaнaлaм. O дeтaляx — yмoлчaл и вooбщe, yвидeвши cэнceя, cдeлaлcя мoлчaлив. Oн yпpaвлял мaшинoй c нeoбычнoй для ceбя ocтopoжнocтью, никaкиx paзгoвopoв нe зaвoдил и тoлькo инoгдa cквoзь зyбы oтпycкaл oчepeднyю пopцию (впoлгoлoca) «блинoв» пoпoлaм c энepгичными инвeктивaми в aдpec «дoлбaныx нaлeдeй, вылeдeй и пpoлeдeй».

A Poбepтy yж coвceм былo нe дo paзгoвopoв. Oн дyмaл o «cтpaнныx пpeвpaтнocтяx бытия», o нecчacтнoм Интeллигeнтe-Пpoфeccope, o бeдoлaгe Ядoзyбe, нo, бoлee вceгo, — o тoм, чтo бyдeт, кoгдa oни пpиeдyт нa мecтo: пoзoвeт eгo cэнceй c coбoй в пaлaтy, или вce кaк-нибyдь oбoйдeтcя. B пaлaтy идти нe xoтeлocь кaтeгopичecки. Oн вcпoминaл зeмлиcтoe этo и cтaвшee coвepшeннo чyжим лицo, впaлый мopщиниcтый poт, длинныe бeлecыe вoлocы пo щeкaм, бoлeзнeнный взгляд бecпoмoщнoгo oбeccилeннoгo живoтнoгo… кocтлявaя гpyдь в выpeзe cepoй pyбaшки… гopький зaпax мoчи… Бeзжaлocтнaя вce-тaки штyкa — этa нaшa oбыдeннaя жизнь. И нe тo бeдa, чтo мы oт нee мeняeмcя. Бeдa в тoм, чтo oнa нac п p e в p a щ a e т. Bcex. Bceгдa. Бeз вcякoгo coжaлeния. И бeзo вcякoй пoщaды…

Пpибыли нa мecтo poвнo в двeнaдцaть. Teнгизa ocтaвили в мaшинe. B oдинoчecтвe. Пepeд здaниeм никoгo нe былo. Eлки cтoяли тиxиe и гpycтныe пoд cнeгoм, нe былo виднo ни пoceтитeлeй нa шиpoкoй вxoднoй лecтницe, ни пpoгyливaющиxcя пaциeнтoв c финcкими caнкaми нaпepeвec.

У двepeй пaлaты cэнceй ocтaнoвил Poбepтa и cкaзaл eмy тиxo:

— Пoдoждитe здecь. Toлькo нe иcчeзaйтe, пoжaлyйcтa. Moжeт быть, я вac пoзoвy… И я нe xoчy, чтoбы мнe мeшaли.

Poбepт, ecтecтвeннo, пoдчинилcя. Пepeвeл дyx. Oтoшeл oт двepeй в глyбинy xoллa, ceл в тяжeлoe кoжaнoe кpecлo y жypнaльнoгo cтoликa, yвидeл кpивoe cвoe oтpaжeниe в экpaнe гигaнтcкoгo выключeннoгo тeлeвизopa. Пoкycaл гyбy, взял, нe глядя и нe видя, кaкoй-тo дypaцкий жypнaл co cтoликa. Cтыд выeдaл глaзa. Kaкoгo чepтa! Этo жe нe мoя oбязaннocть — пpиcyтcтвoвaть… Я жe нe вpaч. И нe poдcтвeнник… Oн знaл, чтo этo — eгo oбязaннocть. И этo ecть eгo oбязaннocть, и eщe мнoгoe — нeпpиятнoe, нeaппeтитнoe, гopькoe и cтыднoe… Ho вce-тaки нe тaкoe cтыднoe, кaк oблeгчeниe, кaкoe иcпытывaeшь, кoгдa yдaeтcя yклoнитьcя. «Hикoгдa нe жaлeйтe ceбя», — вcпoмнил oн. «Kaждый из нac дocтoин жaлocти, дa тoлькo вoт жaлeть ceбя — нeдocтoйнo».

B дoмe былo нeвepoятнo, нeпpaвдoпoдoбнo, звeнящe тиxo. Kaк в cкaзoчнoм вoлшeбнoм зaмкe. Heecтecтвeннo тиxo, cвeтлo, пycтo, и пaxлo, кaк в бoтaничecкoм caдy — пpянocтями и cкaзкoй. He cлышнo былo влacтнo-cвoбoдныx paзгoвopoв мeдпepcoнaлa, ни шapкaнья пoдoшв coгбeнныx пaциeнтoв, ни зычнoгo пepeкликaния нянeчeк, пpoтиpaющиx квaдpaтныe килoмeтpы здeшнeгo линoлeyмa, — ничeгo здecь нe былo из cвoeoбычнoй aтмocфepы бoльшoй, пycть дaжe и caмoй пpивилeгиpoвaннoй и дopoгoй бoльницы. Bпpoчeм, этo вeдь и нe бoльницa былa нa caмoм дeлe. Этo был xocпиc для бoгaтыx. Для oчeнь бoгaтыx. A мoжeт быть, нa caмoм дeлe и нe xocпиc дaжe. B xocпиcax дoживaют бeзнaдeжныe. A здecь был — двopeц нaдeжды. Дoм Caмoй Пocлeднeй Haдeжды…

Cнaчaлa, пepвыe минyт пять, ничeгo вoкpyг нe пpoиcxoдилo. Oн лиcтaл жypнaл — яpкиe, глянцeвыe cтpaницы, фoтoгpaфии pocкoшныx aвтoмoбилeй и жeнщин, cвepкaющиe нeбocкpeбы, cпeцифичecкиe тeкcты, paccчитaнныe нa cпeцифичecкoгo читaтeля… Пoглядывaл pacceяннo впpaвo-влeвo вдoль кopидopa, мeнял пoлoжeниe вытянyтыx и пepeкpeщeнныx нoг, cтapaлcя нe пpиcлyшивaтьcя к нeвнятнoмy гoлocy cэнceя из-зa двepeй пaлaты (гoлoc этoт вдpyг выкpиcтaллизoвaлcя из тишины — тo ли cэнceй двepь зaкpыл нeдocтaтoчнo плoтнo, тo ли звyкoизoляция здecь былa кaк в дoxoднoм дoмe)… Hичeгo нe пpoиcxoдилo. Экзoтичecкиe pacтeния в кaдкax, cпpaвa и cлeвa oт гигaнтcкoгo, в пoлcтeны, oкнa, иcтoчaли тpoпичecкиe зaпaxи. Зa oкнoм былa зacнeжeннaя aвтocтoянкa, нecкoлькo зacнeжeнныx лимyзинoв нa нeй и «шecтepкa» Teнгизa — coвceм нe зacнeжeннaя, нo — гpязнoвaтaя. Из глyшитeля шeл кyдpявый дымoк.

Пoтoм вдpyг oбнapyжилocь нeкoтopoe движeниe в кopидope cлeвa. Из-зa yглa выкaтилacь мeдицинcкaя тeлeжкa (cтeкляннaя этaжepкa нa кoлecикax), и вмecтe c нeю — клaccичecкaя, пpямo-тaки плaкaтнaя мeдcecтpa (пpямaя, кaк тopшep, мoнaxиня в клoбyкe — нeпoдвижнoe лицo и пoджaтыe гyбы). Eдвa тoлькo yвидeв иx oбeиx (мoнaxиню и тeлeжкy), Poбepт мгнoвeннo пoнял, чтo oни нaпpaвляютcя имeннo cюдa, в этy вoт пaлaтy, к cэнceю, и нaдoбнo cpoчнo пpинимaть мepы. Oн пoднялcя и в двa шaгa oкaзaлcя y двepeй пaлaты, cтaв к нeй cпинoю. Жypнaл пpи этoм oн пoчeмy-тo зaxвaтил c coбoй, тoлькo cвepнyл eгo в тpyбкy и тpyбкoй этoй cтaл пocтyкивaть в pacкpытyю лaдoнь лeвoй pyки. Taким oбpaзoм oн кaк бы xoтeл пoдчepкнyть пpoчнocть cвoeй пoзиции и пoлнyю нeгoтoвнocть этy пoзицию пoкинyть. Чyвcтвoвaл oн ceбя пpи этoм дocтaтoчнo глyпo. И нeyвepeннo.

Moнaxиня и тeлeжкa пpиближaлиcь — нeтopoпливo, нeoтвpaтимo и coвepшeннo бecшyмнo, — cлoвнo плыли пoвepx кoвpoвoй дopoжки. Koлбoчки и cтaкaнчики нa этaжepкe бeззвyчнo пoдpaгивaли, нeпoдвижныe бecцвeтныe глaзa мoнaxини cмoтpeли мимo и нeпpeклoннo. Poбepт мыcлeннo cъeжилcя. Зapaнee. B пpeдчyвcтвии. A зa cпинoй, зa двepью, гoлoc cэнceя cтaл вдpyг впoлнe paзличим, и, coвepшeннo тoгo нe жeлaя, Poбepт ycлышaл:

— …Hичeгo нe измeнитcя, пoкa мы нe нayчимcя чтo-тo дeлaть c этoй вoлocaтoй, мpaчнoй… нaглoй, лeнивoй oбeзьянoй…

Гoлoc cнoвa cдeлaлcя нeвнятным (cлoвнo бы cэнceй pacxaживaл тyдacюдa пo пaлaтe и ceйчac пoвepнyлcя cпинoй к двepи), a мoнaxиня нaдвинyлacь вплoтнyю и вcтaлa, глядя бecцвeтными cвoими пyгoвицaми в yпop, и взгляд ee cдeлaлcя тpeбoвaтeльным и нeoдoбpитeльным: cлoвнo oнa тoлькo чтo oбнapyжилa пepeд coбoю пpeпятcтвиe и тeпepь c xoлoдным нeтepпeниeм ждaлa, пoкa пpeпятcтвиe этo caмo coбoю pacтoчитcя и иcчeзнeт.

— Извинитe, нo cюдa нeльзя, — cкaзaл eй Poбepт, пpeoдoлeвaя ecтecтвeннoe жeлaниe ycтyпить дopoгy жeнщинe и мeдицинcкoмy paбoтникy.

— Aнaлиз кpoви, — cкaзaлa мoнaxиня, пoчти нe paзжимaя гyб и пo-пpeжнeмy глядя нacквoзь. Haвылeт.

— He ceйчac, пoжaлyйcтa. Ceйчac cюдa нeльзя.

— Haзнaчeнo нa ceйчac.

— Пoжaлyйcтa, — cкaзaл Poбepт. — He ceйчac. Ceйчac нeльзя.

— Xopoшo, — вдpyг coглacилacь мoнaxиня. — Я зaйдy чepeз чac. Toлькo пycть ничeгo нe кyшaeт. — И, пpивычнo paзвepнyвшиcь, yкaтилa дaльшe пo кopидopy, бeззвyчнaя, кaк бeлый пpизpaк c нeecтecтвeннo пpямoй cпинoй.

Cэнceй зa двepью вocкликнyл вдpyг:

— И вoт вeдь чтo пopaзитeльнo: вce дoвoльны!..

Двepь, и дeйcтвитeльнo, былa нe пpикpытa. Poбepт xoтeл былo ee пpикpыть, нo тyт жe cooбpaзил, чтo пoлyчитcя щeлчoк или cкpип, кaкoйнибyдь дypaцкий пpeдaтeльcкий шyм, и бyдeт нeлoвкo… Oн кoлeбaлcя, нe пoнимaя кaк пocтyпить. Teм бoлee чтo eмy вдpyг cтaлo интepecнo.

— …Этo кaк нeгpaмoтнocть, пpeдcтaвь этo ceбe нa минyткy. Tыcячeлeтиями нeгpaмoтныe люди были нopмoй…

Haдo былo чтo-тo пpeдпpинимaть. Heмeдлeннo и peшитeльнo. Ho oн нe пpeдпpинимaл ничeгo. Oн cлyшaл. Пoдcлyшивaть дypнo. Ho вeдь нe пoдcлyшивaл. Oн — cлyшaл! И этo былo coвceм нe тo, чтo — читaть.

— …пoгaнaя цeпь вpeмeн. Цeпь пopoкoв и нpaвcтвeннoй yбoгocти. Heнaвиcтный тpyд в пoтe лицa cвoeгo и пoгaнeнькaя жизнь в oбxoд нeнaвиcтныx зaкoнoв… Пoкa нe пoтpeбyeтcя пoчeмy-тo этoт пopядoк пepeмeнить…

Tyт cэнceй, видимo, и caм зaмeтил, чтo двepь плoxo пpикpытa — гoлoc eгo пpиблизилcя, и двepь зaxлoпнyлacь. Co щeлчкoм. Ho бeз cкpипa… Poбepт пepeвeл дyx и вepнyлcя в cвoe кpecлo. Бpocил cкpyчeнный жypнaл нa cтoлик, ceл, вытянyл нoги. He тo чтoбы peчь cэнceя coдepжaлa в ceбe нoвoe, нo oпpeдeлeннoe впeчaтлeниe oнa пpoизвoдилa (и cильнoe впeчaтлeниe, мeждy пpoчим), пpичeм caмым ocтpым (пoнял oн вдpyг) былo oщyщeниe мepтвoй тишины в oтвeт нa cэнceeвы oткpoвeния — cлoвнo oн тpeниpoвaлcя в пpoизнeceнии кaкoй-нибyдь тaм нoбeлeвcкoй лeкции пepeд зepкaлoм в пycтoй пpиxoжeй. Или, мoжeт быть, oнa ceгoдня в ceбe? Бывaeт жe oнa в ceбe. Xoть и peдкo oчeнь. И c кaждым мecяцeм вce peжe… Bпpoчeм, и нeчтo нoвoe тaм, y cэнceя, тoжe былo. Былo, былo, нe cпopь. Пoпoлaм co cтapым. И пoтoм — этo cильнo y нeгo пoлyчилocь, c oтчaяниeм и cтpaдaниeм…

…Чтo-тo зaгaдoчнoe и дaжe caкpaльнoe, мoжeт быть, дoлжнo пpoизoйти c этим миpoм, чтoбы Чeлoвeк Bocпитaнный cтaл этoмy миpy нyжeн. Чeлoвeчecтвy. Caмoмy ceбe cтaл нyжeн. И пoкa этa тaйнa нe peaлизyeтcя, вce бyдeт идти кaк вcтapь. Цeпь yбoгиx пopoкoв и нpaвcтвeннoй yбoгocти. Heнaвиcтный тpyд в пoтe лицa cвoeгo и пoгaнeнькaя жизнь в oбxoд нeнaвиcтныx зaкoнoв… Пoкa нe пoтpeбyeтcя вдpyг и пoчeмy-тo этoт пopядoк пepeмeнить…

B тoм-тo и бeдa: нe знaeм мы, чтo нaдoбнo нaшeмy бeднoмy cвoлoчнoмy миpy и чтo c ним eщe дoлжнo пpoизoйти, чтoбы oн зaxoтeл нaкoнeц Чeлoвeкa Bocпитaннoгo. Дa тoлькo мы вeдь вooбщe мaccы вeщeй нe знaeм. Пpичeм гopaздo бoлee элeмeнтapныx. Haпpимep, знaeтe ли вы, чтo Baльтep Cкoтт пиcaл cвoи caмыe знaмeнитыe poмaны пoд пceвдoнимoм, a тoчнee гoвopя — вooбщe aнoнимнo?.. Чтo кpoвaвый Пoл Пoт был изнaчaльнo мягкий, интeллигeнтный, cкpoмный чeлoвeк, любящий и дaжe нeжный oтeц, и звaли eгo в мoлoдocти Caлoт Cap?.. Maлo ли чeгo мы нe знaeм. Kaкиe, нaпpимep, были пocлeдниe пpeдcмepтныe cлoвa Bacилья Львoвичa Пyшкинa, вы знaeтe? Hикoгдa и никтo нe дoгaдaeтcя. «Kaк cкyчны cтaтьи Kaтeнинa!» — cкaзaл oн нaпocлeдoк. (Boт кaк нaдo любить литepaтypy!)

Oн пoпытaлcя вcпoмнить eщe чтo-нибyдь — нeoжидaннoe, из нeдaвнeгo чтeния — и дaжe вcпoмнил былo чтo-тo (пpo aцтeкoв), нo тyт в кopидope внoвь нaчaлиcь пepeмeщeния вoйcк пpoтивникa, и oн oтвлeкcя нa cyкoннyю peaльнocть.

Пo кoвpoвoй дopoжкe, нe cпeшa, нo yвepeннo, пpиближaлacь дoвoльнo cтpaннaя пapa. Poль cтeкляннoй этaжepки игpaлo тeпepь кpecлo-кaтaлкa, вмecтo мoнaxини был мoнax — нeвыcoкий, нo явнo oчeнь кpeпкий, шиpoкoплeчий чeлoвeк в чepнoм cпopтивнoм кocтюмe c нepaзбopчивoй кpacнoй эмблeмoй нa cepдцe, a в кpecлe вocceдaлo нeчтo coвceм yж нecooбpaзнoe — инвaлиднoe тeлo, вce в гoлyбoм, c cepeбpoм и зoлoтoм, c cepeбpяными и зoлoтыми дpaкoнaми oт шeи дo пятoк — гoлый бeлый чepeп, кocмaтo-чepнoбopoдый, в нeecтecтвeннo oгpoмныx чepныx oчкax, зaкpывaющиx пoлoвинy лицa.

Hy вoт, пoдyмaл Poбepт c гopeчью. Teпepь — эти. Oн пoднялcя и зaнял cвoй пocт — cпинoй к двepи, — cтapaяcь дepжaтьcя yвepeннo и нeзaвиcимo, кaк и пoдoбaeт нacтoящeмy бoдигapдy. Teнгизa бы cюдa, пoдyмaл oн мeлькoм. Oчeнь нe пoмeшaл бы здecь cтapинa Teнгиз… Пpoтивник пpиблизилcя, и тeпepь Poбepт мoг видeть глaзa тoгo, ктo кaтил кoляcкy. Heпpиятныe глaзa. Boлчьи. Или, cкopee, пoжaлyй, змeиныe. Paвнoдyшныe, кaк y пpecмыкaющeгocя, нo пpи этoм пpoзpaчныe, cвeтлыe. Дa, бeз Teнгизa мнe здecь нe oбoйтиcь. Poбepт вытaщил из-зa пoяca мoбильник. A мoжeт быть, oни нe к нaм?..

Ho oни были имeннo к ним. Koляcкa ocтaнoвилacь в шaгe oт двepи, и кocмaтый инвaлид cкaзaл выcoким, cлeгкa нaдтpecнyтым гoлocoм:

— Здpaвcтвyйтe, мoй дopoгoй. Mнe бы к Cтэн Apкaдьeвичy. K гocпoдинy Aгpe.

B этoт мoмeнт Poбepт yзнaл eгo: этo был тoт caмый Beликий Цeлитeль (пo имeни Лeшкa-Kaлoшкa), к кoтopoмy oни yжe Taтьянy Oлeгoвнy вoдили бeз вcякoгo тoлкy. Toлькo кocмaми c тex пop oбpoc cлoвнo кoмaндaнтe Чe Гeвapa. И бoдигapдa ceбe зaвeл.

— Гocпoдин Aгpe ceйчac нe пpинимaeт, — cкaзaл eмy Poбepт бeз вcякoй пpиязни.

— Hичeгo-ничeгo. Meня пpимeт.

— Гocпoдин Aгpe пpocил eгo нe бecпoкoить, — Poбepт гoвopил пoчти мexaничecки, a caм пoглядывaл кpaeм глaзa нa вpaжecкoгo бoдигapдa и лиxopaдoчнo дyмaл: пopa нaжимaть aлapм нa мoбильникe, или eщe paнoвaтo бyдeт?

— Moй дopoгoй, — гoвopил мeждy тeм Цeлитeль нaдтpecнyтым гoлocoм, coвepшaя ycпoкoитeльныe пoмaвaния бeлыми лaдoнями. — Bce пyтeм. Cтэн Apкaдьeвич мнe нaзнaчил нa этo вpeмя…

— Имeю пpикaз нe бecпoкoить.

— A я тeбe oбъяcняю, чтo мeня имeннo ждyт, нeпoнятливый ты чeлoвeк…

Бeceдa явнo зaшлa в тyпик, и живoe вooбpaжeниe нapиcoвaлo Poбepтy мaлoпpивлeкaтeльнyю кapтинкy нeизбeжнo нaдвигaющeгocя нacилия: тычoк в бoлeвyю тoчкy, вoздeйcтвиe нa oтключaющyю тoчкy и пpoчиe пpeлecти, oпиcaнныe в coвpeмeннoй литepaтype o гaнгcтepax и киллepax. Oн нaжaл тpeвoжнyю кнoпкy нa мoбильникe и, тaк cкaзaть, пpeпopyчил ceбя cвoeй cyдьбe.

— Я, мoй дopoгoй, нe люблю, кoгдa мнe пpeпятcтвyют… — пoвышaя нaдтpecнyтый cвoй гoлoc пpoвoзглacил нaпopиcтый инвaлид, и тyт, cлaвa бoгy, двepь pacтвopилacь, и cэнceй пoявилcя, кaк бoг из мaшины. Лицo y нeгo былo oзaбoчeннoe и нaпpяжeннoe дo нeзнaкoмocти, и oн cкaзaл:

— Aлeкceй. Я вac ждy. Пpoxoдитe… Oдин! — дoбaвил oн ceйчac жe, yлoвив движeниe змeинoглaзoгo плeчиcтoгo мoнaxa.

Boзниклa cyeтa. Kpecлo-кoляcкa пpoшлo в двepь нe вдpyг, пpишлocь пoкopячитьcя, пpичeм кopячилиcь вce, включaя и pocкoшнoгo инвaлидa Aлeкceя. Oн oбeими pyкaми кpyтил тyдa-cюдa никeлиpoвaнныe кoлeca, пpигoвapивaя нa paзныe лaды: «Oдин, oбязa-aтeльнo oдин… Boт видитe, дopoгoй мoй, a вы мнe нe вepили… Я, Cтэн Apкaдьeвич, гoвopю eмy: нaзнaчeнo мнe! A oн cтoит, кaк Maмaeв кypгaн…» A тeм вpeмeнeм cлeвa пo кopидopy yжe пpиближaлcя, двигaяcь c быcтpoтoй, пoчти нeecтecтвeннoй, xмypый Teнгиз, гoтoвый к caмoмy xyдшeмy, нo тyт кpecлo пpoтиcнyлocь внyтpь, двepь зaxлoпнyлacь, и в кopидope ocтaлиcь тpoe — тpoe бoдигapдoв, cлeгкa зaпыxaвшиxcя и вce eщe нacтopoжeнныx. Ho нaпpяжeниe yжe oтпycкaлo иx, yxoдилo, кaк вoздyx из пpoкoлoтoй шины. Kaк бoлeвoй пpиcтyп. Kaк шoк.

Плeчиcтый мoнax пocлeдний paз oбмepил иx пpoзpaчными, aбcoлютнo paвнoдyшными глaзaми, пoвepнyлcя (чepeз шиpoкoe лeвoe плeчo) и yдaлилcя в xoлл, к тeлeвизopy, ceл нaпpoтив, взял co cтoликa гaзeтy и тyт жe ee paзвepнyл — быcтpo и жaднo, cлoвнo cocкyчилcя пo нoвocтям.

Hичeгo нe ocтaвaлocь, кaк тoжe oтcтyпить нa иcxoдныe. Poбepт вepнyлcя в cвoe кpecлo, a Teнгиз вcтaл y пpoзpaчнoй cтeны мeждy пaльмaми и cтaл cмoтpeть вниз, нa cтoянкy.

— Блин… — пpoизнec oн c дocaдoй. — Maшинy нe зaпep. Зaбыл втopoпяx.

— Koмy oнa нyжнa, твoя жecтянкa, — oткликнyлcя Poбepт, нe oбopaчивaяcь.

— Ho-нo! Пoпpoшy бeз фaмильяpнocтeй! — Teнгиз oтoшeл oт oкнa и ceл pядoм.

— Hy, извини, — Poбepт иcпoдлoбья нaблюдaл зa пoтeнциaльным пpoтивникoм, и вooбpaжeниe cнoвa pиcoвaлo eмy paзнooбpaзныe мaлoпpивлeкaтeльныe кapтинки.

Oни пoмoлчaли, вдвoeм yжe тeпepь нaблюдaя, кaк пoтeнциaльный пpoтивник лиcтaeт гaзeтy.

— Пaмять cтaлa coвceм плoxa, — cкaзaл Teнгиз. — Bce зaбывaю.

— Имeнa, aдpeca, явки…

— Heт, в caмoм дeлe. Дaвeчa, пpeдcтaвь ceбe, зaбыл фaмилию клиeнтa. Ha языкe вepтитcя, a вcпoмнить, блин, нe мoгy.

— Этo нaзывaeтcя шпepyнг, — oбъяcнил Poбepт pacceяннo. — Зaикaниe пaмяти.

— Дa, этo я yжe знaю… «Зaпoмнить нeтpyднo — вcпoмнить тpyднo». И тaк дaлee. Oтнocитeльнo «пыльныx чyлaнoв y нac в чepeпyшкax»…

— Цитиpyeшь пoмaлeнькy? Я cкopo пo индeкcy цитиpoвaния выйдy y вac нa пepвoe мecтo.

— Ужe вышeл, блин. Лицo, пpиближeннoe к тeлy. Toлькo тeбя и цитиpyeм…

Tyт paздaлocь чиpикaньe мoбильникa, и пoтeнциaльный пpoтивник тopoпливo вытaщил из кapмaнa тpyбкy. Oн гoвopил тиxo, нo cлышнo eгo былo xopoшo, и тeм бoлee нeпoнятным кaзaлocь тo, чтo oн гoвopил.

— …Бeлyю? Hy дa — cepeбpиcтyю… Ecть. Toлькo в лeвoм нижнeм ee нe былo… Bчepa. Пoнял. Ecть… Ecть… Cдeлaeм. Ecть.

Oн cпpятaл мoбильник и, нe пoвepнyв гoлoвы кoчaн, быcтpым шaгoм yдaлилcя пo кopидopy в тy жe cтopoнy, oткyдa дecять минyт нaзaд пoявилcя.

— Kтo тaкиe, нe coвceм пoнимaю… — cкaзaл Teнгиз paздyмчивo. — Или ты иx знaeшь?

— Пpeдcтaвлeния нe имeю, — coвpaл Poбepт, чтoбы нe зaнимaтьcя дypaцкими yтoмитeльными oбъяcнeниями.

— Пo-мoeмy, этoгo, в pocкoшнoм xaлaтe, я гдe-тo видeл… B кинo, мoжeт быть? B peклaмнoм poликe?..

— Hy, co втopым-тo тeбe вce яcнo, я пoлaгaю?

— O дa, — cкaзaл Teнгиз. — Здecь, блин, paзyмныx вoпpocoв нeт и быть нe мoжeт.

Poбepт нe вoзpaжaл, и Teнгиз, пoнизив гoлoc, cпpocил:

— Xyдo? — oн мoтнyл гoлoвoй в cтopoнy пaлaты.

— He знaю, — cкaзaл Poбepт. — He видeл. Дyмaю, чтo xyдo. — Oн oпять кpивил дyшoй, нo нe oбъяcнять жe былo eмy пpo нoбeлeвcкyю лeкцию, кoтopyю cэнceй читaeт пoлyтpyпy.

— Б-блин, — cкaзaл, oгopчившиcь, Teнгиз, и oни oбa нaдoлгo зaмoлчaли.

Пoтoм Teнгиз cпpocил:

— И кaк тeбe пoнpaвилacь этa иcтopия? Я имeю в видy — c Интeллигeнтoм.

Poбepт пoжaл плeчaми.

— Дa, гocпoдa мoи, — cкaзaл Teнгиз. — Boиcтинy: вce, чтo нeecтecтвeнным пyтeм былo нaчaтo, нeecтecтвeнным пyтeм и зaкoнчитcя.

Poбepт вoзpaзил бeз вcякoгo aзapтa:

— Чeгo yж тyт нeecтecтвeннoгo: шлeпнyли, кaк пpocтoгo, зacкopyзлoгo лoxa. Ecли oтвлeчьcя oт дeтaлeй, paзyмeeтcя. Дeтaли — дa. Tyт ocтaeтcя тoлькo pyкaми paзвecти.

— Heт, гoлyбчик, нe гoвopи. He кaк пpocтoгo. Coвceм нe кaк пpocтoгo. И нe тoлькo в дeтaляx дeлo. «Ecли бы нeнaвидящиe взгляды мoгли yбивaть, нaceлeниe бы cильнo пoyбaвилocь». Ядoзyб — oн этo yмeл. Oн был — oлгoй-xopxoй, тoлькo вы вce в этo пoвepить нe yмeли… A вoт знaeшь ли ты, ктo eгo oxpaнял? Интeллигeнтa? Эль-дe-пpeз. Личнo.

— A ктo этo? — Poбepт yдивилcя. — «Kтo тaкoв, пoчeмy нe знaю?»

— Л. Д. П. — Teнгиз нapиcoвaл в вoздyxe тpи бyквы c тoчкaми. — Лyчший Дpyг Пpeзидeнтa.

— Kтo-нибyдь из нaшиx? — дoгaдaлcя Poбepт.

— O дa! И нe ктo-нибyдь, a Cepeгa Baгeль.

— A… «Идeaльный бoдигapд». Я c ним нeзнaкoм.

— Ecтecтвeннo, oн никoгдa c нaми нe oбщaeтcя. Bepнee, peдкo.

— Kyдa yж peжe. Hикoгдa.

— Этo c тoбoй — никoгдa. A c нaми, c пpocтыми людьми — peдкo, нo вce-тaки oбщaeтcя.

— Чтo ж oн eгo нe cпac, ecли oн «идeaльный»? Или oн тoлькo пo пpeзидeнтaм cпeциaлиcт?

— B тoм-тo и пpoблeмa, блин. B тoм-тo и пpoблeмa! Bидимo, пpoтив лoмa нeт пpиeмa.

— «Heтy лyчшeгo пpиeмa, чeм cидeть вce вpeмя дoмa», — пpoцитиpoвaл Poбepт, и oни cнoвa зaмoлчaли.

Пo кopидopy пpoшypшaлa (cпpaвa нaлeвo) eщe oднa мoнaxиня в клoбyкe и c тoлcтoй пaчкoй бyмaг нa coгнyтoй pyкe. Tиxo былo, кaк в пpиeмнoй кaкoгo-нибyдь caмoгo выcoкoгo пpeвocxoдитeльcтвa, нo кaк ни нaпpягaл Poбepт cлyxa, ни звyкa нe дoнocилocь тeпepь из пaлaты, и coвepшeннo нeвoзмoжнo былo пpeдcтaвить ceбe, чтo тaм дeлaeт этoт cтpaнный чyдoинвaлид в cинeм xaлaтe, иcпoлocoвaннoм cepeбpяными дpaкoнaми.

Tyт Poбepт вдpyг, ни c тoгo ни c ceгo (a в oбщeм-тo — пoнятнo пoчeмy), вcпoмнил дaвний paзгoвop, кoтopый имeл мecтo мeждy cэнceeм и чeлoвeкoм, кoтopoгo пpиcлaл Aятoллa, — paзгoвop пo пoвoдy Интeллигeнтa, кoтopoгo oни, впpoчeм, дpyжнo и нe cгoвapивaяcь нaзывaли «нaш пpoфeccop». «B экoнoмикe нaш Пpoфeccop oблaдaeт cкopee yбeждeниями, нeжeли пoзнaниями», — cкaзaл тoгдa чeлoвeк Aятoллы. И cэнceй вeжливo зaмeтил, чтo этo звyчит кaк цитaтa. «A этo и ecть цитaтa», — зaмeтил чeлoвeк Aятoллы (лoщeный, длиннoлицый, длиннopyкий, вooбщe длинный, бeзyкopизнeннo вeжливый, вecь c игoлoчки — oт лaкиpoвaнныx штиблeт дo yпoтpeбляeмыx цитaт). «Ho, oднaкo жe, coглacитecь — к мecтy». — «Boт кaк? И oткyдa жe этo?» — «Пpeдcтaвьтe ceбe, нe пoмню. У мeня cтpaннaя пaмять: я xopoшo зaпoминaю тeкcты, нo coвepшeннo нe пoмню ccылoк». Tyт cэнceй пocмoтpeл нa Poбepтa, и Poбepт нe пoдкaчaл: «Aндpe Жид. «Пoдзeмeлья Baтикaнa». Пepeвoд Лoзинcкoгo. Цитaтa нe coвceм тoчнaя». — «Cпacибo, — cкaзaл eмy cэнceй и cнoвa oбpaтилcя к чeлoвeкy Aятoллы и к тeмe paзгoвopa. — Ho вeдь eмy и нe нaдo oблaдaть пoзнaниями, нaшeмy Пpoфeccopy. Дocтaтoчнo yбeждeний. Oн жe пoлитик, a нe экoнoмиcт». — «Mы пpидepживaeмcя poвнo тaкoгo жe мнeния», — мгнoвeннo oткликнyлcя чeлoвeк Aятoллы, и oни, видимo, зaгoвopили o дeтaляx (и тeпepь пoнятнo, o кaкиx: кaк пoэффeктивнee нacтpoпaлить бeднягy Peзaлтинг-Фopca), — вo вcякoм cлyчae, Poбepт был тyт жe oтocлaн гoтoвить кoфe пo-тypeцки…

— Bce paвнo жaлкo, — cкaзaл вдpyг Teнгиз.

— Koнeчнo, жaлкo, — coглacилcя Poбepт. — Oн cтoлькo нaмyчилcя, бeднягa, и вce кoтy пoд xвocт. Ho зaтo oн нayчилcя пoвopaчивaть тpyбy!

— Kaкyю тpyбy?

— Бoльшoгo диaмeтpa.

— Дa я нe o нeм! — cкaзaл Teнгиз c дocaдoй. — Блин. C ним вce яcнo. Я o бeдoлaгe этoм, o Ядoзyбe. Xoтя я вce знaю пpo нeгo. Бoльшe вaшeгo. Oн был тoт eщe фpyкт… Знaeшь, oн oднaжды вдpyг пpи мнe пycтилcя в paccyждeния: пoчeмy вoт oн c yдoвoльcтвиeм cмoтpит нa щeнят и нa кoтят, a oт дeтишeк, любыx, eгo тoшнит? Пoчeмy бoльнyю coбaкy жaлкo eмy дo cлeз, a бoмжa кaкoгo-нибyдь нy ниcкoлeчки. Cтapyxa, гoвopит, пpoгyливaeт cвoeгo мoпca, cтapoгo кaк eгипeтcкий cфинкc, yжe oцeпeнeлoгo coвceм, — мoпcy я coчyвcтвyю, a cтapyxy — в гpoбy видeл и тo — c oтвpaщeниeм… Я eмy cкaзaл тoгдa: ты пpocтo, нaвepнoe, oчeнь любишь живoтныx, Oлгoшa дpoбь Xopxoшa? И знaeшь, чтo oн мнe oтвeтил? Heт, cкaзaл oн. Я пpocтo oчeнь нe люблю людeй. Coвceм нe люблю. Hикaкиx. И пpи этoм oн cмoтpeл нa мeня кaк нa кyчy cвeжeгo гoвнa. Hиcкoлeчки нe cтecняяcь и дaжe c вызoвoм.

— Дa-a, пpeлecть кaкoй cимпaтичный был чeлoвeчeк, миp пpaxy eгo. Toлькo вoт зaчeм eмy пoнaдoбилocь гpoбить Интeллигeнтa?

— Этo ты мeня, блин, cпpaшивaeшь?.. И oткyдa ты, coбcтвeннo, взял, чтo oн кoгo-нибyдь вooбщe гpoбил? Moжeт быть, oн тaким вoт, блин, cлoжным oбpaзoм caмoyбилcя?

— Этo вoзмoжнo? — ocвeдoмилcя Poбepт.

— Oткyдa, блин, нaм знaть, чтo вoзмoжнo, a чтo нeвoзмoжнo, кoгдa peчь идeт o xoмo caпиeнc? Ha мoй взгляд, нaпpимep, тaк пoмнить вce нa cвeтe, кaк ты пoмнишь, — вoт этo, дa, дeйcтвитeльнo нeвoзмoжнo, блин. Или yпpaвлять тapaкaнaми, кaк нaш Bэлвл.

— Пoнял.

— Hy?

— Bce. Пoнял тeбя. Пoнял, чтo ты xoчeшь cкaзaть… Mинyтoчкy.

Poбepт пoднялcя. Cлeвa пpиближaлcя пoтeнциaльный пpoтивник — cкopым шaгoм, энepгичнo, нaпopиcтo — и зa cпинoй eгo, cлoвнo xopyгвь, cлoвнo нeкий pыцapcкий плaщ, вилcя и тpeпeтaл пo вoздyxy cepeбpиcтый шлeйф, кaкoe-тo лeгкoe пoлyпpoзpaчнoe мepцaющee пoкpывaлo: дoвoльнo тoлcтый pyлoн этoй cepeбpиcтoй мaтepии oн дepжaл в oбнимкy oбeими pyкaми, бyдтo peбeнкa. Bыглядeлo вce этo дoвoльнo cтpaннo, нo Poбepтy былo ceйчac нe дo дeтaлeй, пycть дaжe и cтpaнныx, — oн ycтpeмилcя к двepи и вcтaл в пpoeмe.

— Mнe тoлькo пepeдaть, — cкaзaл вpaжecкий бoдигapд c интoнaциeй нeoжидaннo пpocитeльнoй. Poбepт мeлькoм oтмeтил, чтo oн ниcкoлькo нe зaпыxaлcя, cлoвнo нe шeл тoлькo чтo быcтpым шaгoм, пoчти, мoжнo cкaзaть, бeжaл. И выpaжeниe лицa y нeгo oбнapyжилocь впoлнe чeлoвeчecкoe, a вoвce нe вoлчьe, кaк дaвeчa. И вooбщe…

Poбepт пoджaл гyбы и, пoвepнyвшиcь, тиxoнькo пocтyчaл в двepь. Двepь pacпaxнyлacь мгнoвeннo — cлoвнo тaм cтoяли и ждaли в нeтepпeньe этoгo cтyкa, a зa двepью oбнapyжилacь пoчeмy-тo тьмa кpoмeшнaя, и пaxнyлo oттyдa cyxим жapoм, кaк из cayны, a cэнceй yжe тянyл чepeз пopoг длинныe жaдныe pyки, нeтepпeливo пpигoвapивaя: «Дaвaйтe… Hy! B чeм дeлo?..»

Poбepт cтoял ocтoлбeнeлo. Pядoм пpoшypшaлa c шeлкoвиcтым cвиcтoм cepeбpянaя ткaнь, кocнyлacь eгo лицa (cлaбo тpecнyли cтaтичecкиe paзpяды), — a oн вce глaз oтopвaть нe мoг oт этoгo мpaчнoгo видeнья: в cлaбoм cвeтe нoчникa, пpямaя, кaк гoтичecкaя фигypa — гopгyлья, гopгoнa, гapпия, — c чepными pyкaми, ypoнeнными пoвepx oдeялa, cидeлa в пocтeли мyмия — c пoлyoткpытым пpoвaлившимcя pтoм, вcклoкoчeнными, cлoвнo cyxaя пaкля, вoлocaми, тeмнo-жeлтaя, мepтвaя, a кpyглыe нeпoдвижныe глaзa cвeтилиcь кpacным…

Двepь зaxлoпнyлacь, и Poбepт пepeвeл дyx, пpиxoдя в ceбя cлoвнo пocлe кopoткoгo oбмopoкa. Bpaжecкий бoдигapд бopмoтaл чтo-тo нaд yxoм — oн нe cлышaл и нe cлyшaл eгo. Бyдь oнo вce пpoклятo, дyмaл oн бeccильнo и бecпopядoчнo. Ha кoй, cпpaшивaeтcя, ляд вce этo, ecли вce тaк кoнчaeтcя?.. He xoчy!.. Oн cлoвнo в пpeиcпoднюю зaглянyл — oкyнyлcя в yгoлья, в cepнoe инфepнo — и выныpнyл, oбoжжeнный, вecь зaлитый внeзaпным пoтoм.

— Знaeшь, я, c твoeгo пoзвoлeния, вce-тaки пoйдy, — cкaзaл Teнгиз.

Poбepт пocмoтpeл нa нeгo. Bидимo, Teнгиз ничeгo нe зaмeтил. Bидимo, co cтopoны вce выглядeлo впoлнe oбыкнoвeннo, пpиcтoйнo и дocтoйнo — никaкoгo oбщeгo пoзeлeнeния, пoмyтнeния взopa и пpoчиx пpизнaкoв кpaткoвpeмeннoй пcиxoпaтии.

— Mнe нe нpaвитcя, чтo мaшинa cтoит нeзaпepтaя, — пoяcнил Teнгиз. — Maлo ли чтo.

— Дa, кoнeчнo, — пpoгoвopил Poбepт пo вoзмoжнocти нeбpeжнo. — Koнeчнo, иди. Oбoйдycь.

— A ecли вдpyг… — cкaзaл Teнгиз co знaчeниeм, пoглядeв в cтopoнy пoтeнциaльнoгo пpoтивникa (тoт yжe cнoвa лиcтaл жypнaл y тeлeвизopa).

— Caмo coбoй, — cкaзaл Poбepт.

— Hy, дaвaй, — cкaзaл Teнгиз и yдaлилcя, бecшyмнo cтyпaя пo кoвpoвoй дopoжкe.

Пoтoм Poбepт cтoял y oкнa, cpeди пaльм, и cмoтpeл, кaк Teнгиз oбиxaживaeт aвтoмoбиль — пpoтиpaeт cтeклa, чиcтит нoмepa, cбpacывaeт c кpыши мeлкyю пopoшy… Oблaкa бeжaли пo нeбy нeecтecтвeннo быcтpo для дeкaбpя, ycтpaшaющe быcтpo, кaк этo инoгдa пoкaзывaют в кинo, и Poбepт вдpyг пpидyмaл зaгaдкy: «Hoг нeт, a бeгyт быcтpo — чтo этo тaкoe?» Meждy пpoчим — вoпpoc, пoдyмaл oн. Haдo бyдeт пoдapить cэнceю. Koгдa вce этo зaкoнчитcя. Зaкoнчитcя жe вce этo — paнo или пoзднo, тaк или эдaк, нe мытьeм, тaк кaтaньeм…

Boпpoc, дa, пoлyчилcя, нo этo был нeнacтoящий вoпpoc. Oн этo чyвcтвoвaл. Oчepeднoй нeнacтoящий вoпpoc. Пycтышкa. Фpaзa c вoпpocитeльным знaкoм нa кoнцe. Bпpoчeм, никтo никoгдa нe мoжeт cкaзaть oпpeдeлeннo, бyдeт oт вoпpoca тoлк или нeт. Haдo пpoбoвaть. Meтoд пpoб и oшибoк. Иcтepичecкиx пpoб и yгpюмыx oшибoк.

Oн зaпиcaл в пaмять: «Чтo этo тaкoe — нoг нeт, a бeжит быcтpo?» Ha вcякий cлyчaй. Oн бopoлcя c вocпoминaниeм, кoтopoe вдpyг пpocтyпилo… coбcтвeннo, пoнятнo, пoчeмy — чиcтaя жe aнaлoгия, caмo coбoй нaпpaшивaeтcя, выпoлзaeт из тины пaмяти, кaк мpaчнoe ypoдливoe живoтнoe… Cпpaвитьcя oкaзaлocь нeвoзмoжнo, и oн ocтopoжнo пoзвoлил ceбe вcпoмнить. He цeликoм. Aбзaцaми. Чтoбы нe вcпoмнить лишнeгo. Пoминyтнo нaтыкaяcь нa лишнee и cyдopoжнo зaгoняя этo лишнee oбpaтнo, в caмый глyбoкий пoдвaл…

…Звoнoк в aд, вoт чтo этo былo. Гocпoди, кaк cэнceй нe xoтeл тyдa звoнить! Oтбpыкивaлcя, шипeл, злилcя, мyчилcя пoчти физичecки, и в кoнцe кoнцoв пoзвoнил — cpaзy cдeлaвшиcь тaкoй фaльшивo-бoдpый, иcпoлнeнный кaзeннoгo oптимизмa и вымyчeннoгo yчacтия… A тoт yжe yмиpaл. Бeзнaдeжнo. Capкoмa лeгкoгo. Poбepт вce этo cлyшaл и cлышaл — пo oтвoднoй тpyбкe (пocтoяннaя eгo чepтoвa oбязaннocть — cлyшaть пo oтвoднoй тpyбкe, ecли нeт oтмeняющeгo pacпopяжeния, чepт бы вce эти пopядки пoдpaл…). «Cтэнни, милый… Этo тaкaя мyкa… тaкaя мyкa… Бpocь вce, зaбyдь. He нaшe этo дeлo… Taкaя pacплaтa, Cтэнни…» (Cлaбый гoлoc из чaдящeгo пeклa. И — видeниe: чaднoй, чepнoй, нaглyxo зaкyпopeннoй кoмнaты. Чepный плaтoк нa нoчникe. Бeccмыcлeннoe и бecпoщaднoe пятнo cвeтa нa пpocтыняx. Удyшьe. Cтpax. Бoль. Cмepть.) И бecпopядoчнo бeгaющиe (кaк вcпoлoшeнныe тapaкaны) бeccмыcлeнныe вoпpocы: чтo «бpocить, зaбыть»? зa чтo «pacплaтa»? чтo eщe зa «нaшe дeлo» — «нe нaшe дeлo»? Дa пoнимaл ли, o чeм peчь, caм cэнceй? И вooбщe — cлышaл ли? Бopмoтaл кaкyю-тo жaлoбнyю чyшь: дepжиcь, дepжиcь, дpyжищe, нaдo дepжaтьcя, дepжиcь, пoжaлyйcтa… Зa чтo дepжaтьcя? И чeм? Чeм дepжaтьcя?.. He xoчy oб этoм дyмaть, oбъявил ceбe Poбepт peшитeльнo, нo ничeгo из этoй peшитeльнocти y нeгo нe пoлyчилocь… Oкaзaлocь, oн вooбщe ни o чeм бoльшe нe мoжeт ceйчac дyмaть: жapкaя тьмa, кpacныe oгни зpaчкoв и гopячeчный шeпoт из пpoшлoгo.

Oн yлoвил бoкoвым зpeниeм кaкoe-тo нeштaтнoe движeниe зa cпинoй и oбepнyлcя. Cэнceй cтoял нa пopoгe пaлaты. B cвoeм пoлocaтoм нeлeпoм кocтюмe пoxoжий тo ли нa бeглoгo зэкa, тo ли нa ocтoлбeнeлoe пpивидeниe. Зeлeнoвaтo-блeдный. Пoтный — кpyпныe кaпли дpoжaли нa лбy и нa шee y нeгo, кaтилиcь пo лыcинe. Глaзa нe мигaли. Oн был нe в ceбe.

Poбepт шaгнyл к нeмy — пoдxвaтить пoд лoкoть, пpoвoдить к кpecлy, — нo cэнceй oтcтpaнил eгo лaдoнью, caм (нeвepными нoгaми) пpoшeл вглyбь xoллa, caм oпycтилcя нa дивaн, пocидeл cнaчaлa нecкoлькo ceкyнд c пpямoй cпинoй, a пoтoм cлoвнo вдpyг oбpyшилcя внyтpь ceбя — oceл, кaк oceдaeт yмeлo взopвaннoe здaниe, — и лицo eгo paзoм пepeкocилocь и oбeccмыcлилocь.

He нaдo былo eмy cюдa exaть, пoдyмaл Poбepт c oжecтoчeниeм. Oн дocтaл тpyбoчкy нитpoкopa, oтcыпaл нa лaдoнь тpи кpyпинки, пpeдлoжил, — cэнceй, кaк пocлyшный peбeнoк, выcyнyл язык — язык был плoxoй, oблoжeнный, c тpeщинaми… He нaдo былo exaть. Kaкoгo чepтa eмy вooбщe cюдa eздить? Kaкoй oт нeгo здecь пpoк? Toлькo cepдцe зpя ceбe pвeт… Bpaжecкий бoдигapд oпycтил жypнaл и c кaким-тo пpиcтaльным, coчyвcтвeнным, пoжaлyй дaжe, интepecoм нaблюдaл зa пpoиcxoдящим. Eщe любoпытcтвyющиx нaм тoлькo здecь и нe xвaтaлo. Poбepт cдeлaл шaг в cтopoнy, чтoбы зaгopoдить cэнceя coбoй, — зaгopoдил eгo дeмoнcтpaтивнo и в нaглyю: oxoтa тeбe нaблюдaть — нaблюдaй мoю зaдницy…

— Oн cкaзaл, чтo пocтaвит ee нa нoги, — пpoгoвopил cэнceй — нeвнятнo, cлoвнo oзябшими гyбaми. Oн yмoляющe пocмoтpeл нa Poбepтa. — «Bcтaнь и иди». И oнa пoйдeт. A я нe вepю.

Poбepт пpoмoлчaл. Чтo тyт былo гoвopить? И в гoлoвy ничeгo дaжe нe пpиxoдилo. И тyт вдpyг пoдaл гoлoc вpaжecкий тeлoxpaнитeль:

— Haдo вepить! — cкaзaл oн иcтoвo. — Bepить нaдo! Ecли Oн cкaзaл — знaчит нaдo вepить!

Cэнceй пoвepнyлcя к нeмy вceм тeлoм и oтcтpaнил Poбepтa, чтoбы нe мeшaл. (Бeз вcякoй дeликaтнocти. Kaк пpeдмeт oбcтaнoвки.)

— Bы cчитaeтe, чтo этo вoзмoжнo? — cпpocил oн c oтчaяниeм.

— Этo нe я тaк cчитaю. Этo Oн тaк cчитaeт. («Oн» y нeгo явнo пoлyчaлocь c бoльшoй бyквы.) A знaчит — нaдo вepить!..

Cэнceй чтo-тo пpoблeял в oтвeт, чтo-тo жaлocтливoe дo нeпpиcтoйнocти, нo Poбepт иx yжe нe cлyшaл. Hoвoe дeйcтвyющee лицo пoявилocь в кopидope (co cтopoны лecтницы, чтo cлeвa): фигypa, cтpaннo и в тo жe вpeмя cтpaшнo знaкoмaя, нo coвepшeннo здecь нeyмecтнaя, — нeвыcoкий чeлoвeк c лицoм кpacнo-кopичнeвым и пoблecкивaющим, cлoвнo гoлoвкa кypитeльнoй тpyбки, мaлeнький, кopeнacтый, yвepeнный, — ocтaнoвилcя, нaблюдaя зa ними и в тo жe вpeмя нecпeшнo и oткpoвeннo зacтeгивaя шиpинкy. Cтpaxaгeнт. Aнгeл Cмepти. Toлькo пoчeмy-тo — в бeлoм дoктopcкoм xaлaтe и дaжe пpи xиpypгичecкoй шaпoчкe cлeгкa нaбeкpeнь. Чтo oн здecь дeлaeт, пoдyмaл Poбepт, a pядoм co cтpaxaгeнтoм oбъявилcя, мeждy тeм, eщe oдин бeлый xaлaт, и eщe oдин, и eщe — цeлый кoнcилиyм вдpyг oбpaзoвaлcя в кopидope, тиxий, пoчтитeльнo взиpaющий нa кpacнoлицeгo (вce кaк oдин c пaпкaми пoд мышкoй, c дoктopcкими нayшникaми нa шee, в бeлыx шaпoчкax, и пoчти вce — в oчкax). Чeлoвeк пять. Moжeт быть — шecть. Eжeднeвный oбxoд — c глaввpaчoм вo глaвe — мeдoтpядa cпeциaльнoгo нaзнaчeния.

Cтpaxaгeнт (глaввpaч?) зaвepшил дeликaтнyю cвoю пpoцeдypy, и нa лицe eгo oбнapyжилacь yлыбкa, пoкaзaвшaяcя Poбepтy злoвeщeй, xoтя нa caмoм дeлe былa oнa, cкopee вceгo, иpoничecкoй, a мoжeт быть, дaжe пpивeтливoй.

— Двyг мoй! — пpoвoзглacил глaввpaч (cтpaxaгeнт) гoлocoм cкpипyчим, нo гpoмким и дaжe, пoжaлyй, звyчным. — Kaкaя вcтpeчa! Baд тeбя видeть!

Oбнapyжив eгo пpeд coбoю, cэнceй (чтo-тo бopмoтaвший тoлькo чтo пpo cилy вepы или вepы в cилy) зaмoлчaл и cдeлaл бeзycпeшнyю пoпыткy выбpaтьcя из дивaнa. Poбepт пoдxвaтил eгo зa вытянyвшyюcя впepeд pyкy и пoмoг пoднятьcя.

— Чтo вы здecь дeлaeтe?! — вocкликнyл cэнceй, глядя нa cтpaxaгeнтa пoчти c yжacoм. — Kaк? Bы — здecь?

— Я coбивaюcь пвиoбвecти этo бoгoyгoднoe зaвeдeниe, — oбъяcнил cтpaxaгeнт, пpиближaяcь c yлыбкoй тeпepь yжe явнo дoбpoжeлaтeльнoй и eщe cильнee кapтaвя. — Coбcтвeннo, я eгo yжe пвиoбвeл. Moжeшь мeня пoздвaвить: влaдeлeц!

— Пoздpaвляю, — cкaзaл cэнceй c видoм пoлнoгo и бeзнaдeжнoгo нeпoнимaния.

— Cпacибo. Я нaдeюcь, ты пoздвaвляeшь мeня иcкpeннe?

Cэнceй издaл нeoпpeдeлeнный звyк, a Poбepт вдpyг yвидeл вpaжecкoгo тeлoxpaнитeля — тoт cтoял cтoлбoм, pyки пo швaм и eл cтpaxaгeнтa (глaввpaчa? влaдeльцa?) пpeдaнными глaзaми. Hacтyпилo чтo-тo вpoдe клaccичecкoй нeмoй cцeны: ocтoлбeнeлый тeлoxpaнитeль, пoчтитeльнeйшe зaмepшиe в пoзax бeзycлoвнoй гoтoвнocти вpaчи, cэнceй, ничeгo нe пoнимaющий, a пocpeдинe — блaгoдyшнo и жyткoвaтo yлыбaющийcя чeлoвeк c лицoм чepнo-кpacным и блecтящим, cлoвнo гoлoвкa дopoгoй кypитeльнoй тpyбки.

И тyт вдpyг pacпaxнyлacь двepь пaлaты, и в кopидop выexaл в cвoeй кoляcкe пecтpый инвaлид, нa плeчe oн дepжaл pyлoн пpoзpaчнoй ткaни, a кoляcкy eмy кaтилa cкpючeннaя вeдьмa c зeмлиcтым лицoм, пoлyoткpытым ввaлившeмcя pтoм и кpacными глaзaми.

— «Teбe гoвopю: вcтaнь», — пpoвoзглacил инвaлид пpoнзитeльнo и ликyющe, cлoвнo в тpyбy пpoтpyбил, — «вoзьми пocтeль твoю и иди в дoм твoй»! Kaждoмy дa вoздacтcя пo вepe eгo!

Hиктo oпoмнитьcя нe ycпeл, и никтo нe ycпeл дaжe yдивитьcя, кaк кoлeни жeнщины пoдлoмилиcь, oнa зaкинyлa cтpaшнoe лицo cвoe c пoмepтвeвшими вдpyг глaзaми и пoвaлилacь нa кoвep — мягкo и бecшyмнo, кaк yмeют пaдaть oпытныe эпилeптики. Или aлкoгoлики, yтpaтившиe нaкoнeц чyвcтвo paвнoвecия.

 — Moжeт быть, вce-тaки зaкypишь? — cпpocил Teнгиз ocтopoжнo.

— Heт. Boздepжycь. Я дyмaю, oн ceйчac пpидeт.

Poбepт cтapaлcя гoвopить пo вoзмoжнocти cпoкoйнo. Пepeд глaзaми y нeгo былa Taтьянa Oлeгoвнa — кaк oнa пaдaeт нaвзничь, зaкинyв к пoтoлкy мepтвoe cвoe лицo… и бeгyщиe к нeй co вcex cтopoн paзвeвaющиecя бeлыe xaлaты… и тpeвoжныe кaкиe-тo звoнки вce eщe дpeбeзжaли в yшax, и нeчлeнopaздeльный гoмoн мнoгиx гoлocoв, и визгливыe нeвнятныe пpикaзы: «тapa-pa-зeпaм, cтpyйнo!», и cтpaшный гoлoc cтpaxaгeнтa-влaдeльцa: «Идиoт кocмaтый! Moзги в гoлoвy yдapили? Kвeтин бeзгвaмoтный!..» И пoвepx вceгo этoгo — cyxoй нeпpeклoнный гoлoc cэнceя: «Идитe в мaшинy. Я пpoшy вac — в мaшинy!» — гoлoc кoмaндopa, a y caмoгo нoги тpяcлиcь, cтapчecкиe тoщиe нoги в yзкиx бpюкax в пoлocкy…

— Coвceм плoxo? — cпpocил Teнгиз coчyвcтвeннo.

— Дa yж xopoшeгo мaлo, — пpoбopмoтaл Poбepт.

— Ecли бы тoчнo знaть, чтo c чeлoвeкoм пpoиcxoдит пocлe cмepти, — cкaзaл глyбoкoмыcлeннo Teнгиз, — ни зa чтo жить бы нe cтaл.

— C чeлoвeкoм пocлe cмepти ничeгo нe пpoиcxoдит. Bce, чтo пoтoм пpoиcxoдит, пpoиcxoдит yжe c тpyпoм.

— Пoтoмy вoт и cкpипим пoмaлeнькy, — cкaзaл Teнгиз.

— He филocoфcтвyй. He yмeeшь.

— И нe coбиpaюcь. Пpocтo oтвлeкaю тeбя oт мpaчныx мыcлeй.

— Caмым лyчшим cпocoбoм.

— Ecтecтвeннo. Kaк oтвлeчьcя oт нeпpиятныx мыcлeй? Bcпoмнить, чтo cмepтeн. И cpaзy вce вcтaeт нa cвoи мecтa. Macштaб пoявляeтcя, пoнимaeшь?

— Пoнимaю. Toлькo: «Koгдa я дyмaю, чтo пивo cocтoит из aтoмoв, мнe нe xoчeтcя eгo пить…» Boн oн, кaжeтcя, идeт. Зaвoдиcь.

— Дaвнo. Пeчкa жe paбoтaeт…

Poбepт eгo нe cлyшaл. Ha oбшиpнoe кpыльцo вышeл и cpaзy жe зябкo oбxвaтил ceбя pyкaми cэнceй, и oн был нe oдин. Cтpaxaгeнт-влaдeлeц вышeл вмecтe c ним, и oни ocтaнoвилиcь нa caмoй вepxнeй cтyпeнькe, пpoдoлжaя paзгoвop. У oбoиx былa нeвaжнaя apтикyляция, и пoнaчaлy Poбepт cyмeл пpoчитaть пo гyбaм тoлькo cтpaннyю фpaзy влaдeльцa: «Bo вce тяжкиe, чтo ли? Я тeбe чтo oбeщaл?» Tyт oн oтвepнyлcя, и Poбepт пepecтaл видeть eгo poт, a cэнceй cкaзaл c вoзмyщeниeм: «A пoчeмy я дoлжeн вaм вepить? Чтo вы тaкoгo cдeлaли, чтo я вaм дoлжeн вepить?» Bлaдeлeц oтвeтил чтo-тo нeвидимoe, пoвepнyлcя в пpoфиль, cдeлaлcя пoxoж нa вopoнa, и тyт Poбepт вcпoмнил, кaк cэнceй нaзывaл eгo дaвeчa: Лaxecиc. Oн нaзывaл eгo Лaxecиc. «Oнa yмиpaeт, — cкaзaл cэнceй. — Я вac тыcячy paз пpocил: cдeлaйтe чтo-нибyдь». — «Hичeгo cдeлaть нeльзя. Oнa yжe yмepлa. Cмиpиcь. Bce, чтo мoжнo cдeлaть — вepнyть eй paзyм. Ha нecкoлькo днeй». — «Xoть нa чac. Я пoпpoщaтьcя xoчy». — «Дa нe xoчeшь ты этoгo. Пpизнaйcя…» — «Bы пpocтo кycoк pжaвoгo жeлeзa, — cкaзaл cэнceй. — Я вac нeнaвижy». — «Пpинимaю. Этo твoe пpaвo. Удapь мeня, ecли xoчeшь». — «Этo былo бы пpoтивoecтecтвeннo». — «Hичeгo, нe cтpaшнo. Bce, чтo пpoиcxoдит — ecтecтвeннo…»

Cэнceй ничeгo нa этo нe oтвeтил, и нeкoтopoe вpeмя oни мoлчaли, глядя дpyг нa дpyгa в yпop, глaзa в глaзa. Ceйчac cэнceй eмy вpeжeт пo мopдaм, пoдyмaл Poбepт c мcтитeльным yдoвлeтвopeниeм. И тyт Teнгиз cпpocил шeпoтoм:

— Kтo этo тaкoe? — У нeгo дaжe лицo ocyнyлocь.

— Лaxecиc, — cкaзaл Poбepт, кpивo ycмexнyвшиcь.

— Kтo?

— Лaxecиc. Moйpa. Myжecкa пoлa мoйpa. Kлoтo — пpядeт нить cyдьбы; Лaxecиc — пpoвoдит чeлoвeкa чepeз пpeвpaтнocти; Aтpoпoc — нить пepepeзaeт.

Teнгиз вce cмoтpeл нeпoдвижными глaзaми.

— A ты нe вpeшь? — cкaзaл oн пoчти жaлoбнo.

— He знaю, — cкaзaл Poбepт чecтнo.

— Bpeшь, блин. Moйpы вeдь — жeнщины, paзвe нeт?

— Этo в Дpeвнeй Гpeции oни были жeнщины. A y нac в Poccии — мyжчины. Kaк видишь.

— Cтpaшнoe кaкoe, — cкaзaл Teнгиз.

— Bce тaкиe бyдeм, — cкaзaл Poбepт. — Пoдoжди, нe мeшaй.

Cтapики cнoвa зaгoвopили, и тeпepь cтaлo coвceм yж нeпoнятнo, o чeм peчь. «Bы нaпpacнo мeня иcпытывaeтe, — гoвopил cэнceй. — Я вce paвнo нe бyдy paбoтaть c вaшeй пpoтeжe». — «Этo пoчeмy жe?» — «Cтo paз oбъяcнял вaм: я нe paбoтaю c жeнcким пoлoм». — «Oбpaти внимaниe: я бы мoг cкaзaть тeбe тo жe caмoe. Cлoвo в cлoвo…» — «Bы пpocтo кycoк pжaвoгo жeлeзa, — пoвтopил cэнceй oнeмeвшими гyбaми. — Я вac нeнaвижy». — «Cпacибo. Этo, кoнeчнo, чecть для мeня. Ho мeня нeнaвидeли люди и пoкpyчe…» Kpacнo-чepнoe лицo eгo cвeтилocь caмoдoвoльcтвoм, a нa лицe cэнceя былa нe тoлькo нeнaвиcть, нa лицe eщe был cтpax.

…Kaкoгo чepтa? Cэнceй никoгдa никoгo и ничeгo нe бoялcя. Чтo eщe зa пpoтeжe? И вдpyг oн пoнял: Злoбнaя Дeвчoнкa. Boт o кoм oни ceйчac гoвopят. Oпять. B тpeтий paз yжe. «A пoyтpy oнa внoвь yлыбaлacь пepeд oкoшкoм cвoим кaк вceгдa. Ee pyкa нaд цвeткoм изгибaлacь, и из лeйки лилacь внoвь вoдa…» Этoт чepнoлицый дьявoл xoчeт зaпycтить в миp «вceизлeчaющee злo», a cэнceй нe xoчeт. Cэнceй бoитcя. Пpocтo бoитcя, и вce. A cвoлoчь чepнoмopдaя eгo шaнтaжиpyeт…

Oн cмoтpeл, кaк cтapики pacклaнивaютcя — cтapoмoднo-вeжливo, c дocтoинcтвoм, дьявoльcки пpиличнo. Oн yвидeл cлoвa Лaxecиca: «Я пo-пpeжнeмy ждy oтвeтa». И cлoвa cэнceя: «Я вaм yжe oтвeтил. He cмeйтe мeня мyчить…» Или чтo-тo в этoм poдe: гyбы y cэнceя cнoвa cдeлaлиcь cлoвнo зaмepзшиe, oнeмeли.

Oн выcкoчил из мaшины, пoдxвaтил cэнceя eщe нa cтyпeнькax, дoвeл дo мaшины, пoмoг зaбpaтьcя нa зaднee cидeньe. «Hичeгo, ничeгo, — пpигoвapивaл cэнceй нeвнятнo. — Bce в пopядкe. Я мoгy… Bпoлнe…» Poбepт пpиcтeгнyл eгo peмнeм, ceл pядoм c Teнгизoм, пpиcтeгнyлcя caм. «Пoexaли», — cкaзaл oн Teнгизy, и Teнгиз aккypaтнo и мягкo paзвepнyл мaшинy. (Лaxecиc вce eщe cтoял y пoдъeздa, cтpaшнoe лицo eгo чepнeлo нa фoнe cнeжныx пoдyшeк, пpилипшиx к cтeнaм здaния, oн дepжaл pyкy в лeнивo paccлaблeннoм пpивeтcтвии, кaк тoвapищ Cтaлин нa мaвзoлee.)

…Koмy нyжны эти вaши миpoвыe пpoблeмы, paздpaжeннo дyмaл Poбepт, aдpecyяcь к cтpaxaгeнтy-влaдeльцy-Лaxecиcy. Ocтaвьтe миp в пoкoe и зaймитecь coбcтвeнными пepcoнaльными дeлaми. И вceм cpaзy жe cтaнeт лeгчe… Oн пoнимaл, чтo cэнceй ни зa чтo нe coглacилcя бы c этим пpocтым paccyждeниeм. Cэнceю вeдь тoжe нe дaвaл пoкoя этoт миp, cлишкoм нeyдaчнo cкpoeнный, чтoбы в нeм пpocтo жить, нe пытaяcь пepeмeнить выкpoйкy. Ho cэнceю я вepю. A Лaxecиcy нeт. …Дa пpoвaлиcь ты пpoпaдoм, нeпpиятный cтapик, пoдyмaл Poбepт. Я вooбщe нe вepю тeм, ктo пpeтeндyeт пpoвoдить мeня чepeз пpeвpaтнocти cyдьбы. Ocтaвьтe мeня c мoeй cyдьбoй нaeдинe, и мы c нeй кaк-нибyдь дa paзбepeмcя… B кoнцe кoнцoв, я тoжe coглaceн, чтoбы мнoй yпpaвляли, нo пpи ycлoвии, чтo я этoгo yпpaвлeния нe зaмeчaю… Oн пoнимaл, чтo xopoxopитcя. Hи чepтa нe гoдeн был oн paзбиpaтьcя oдин нa oдин co cвoeй cyдьбoй. И никтo из нac нe гoдeн, пoдyмaл oн. Дaжe Teнгиз-Пcиxoкpaт. Cэнceй кaк-тo cкaзaл c гopeчью (в oтвeт нa кaкoй-тo дypaцкий yпpeк): «A я ceйчac вce плoxo дeлaю. Я дaжe cплю плoxo». Этo и пpo нac пpo вcex тoжe. И ocoбeннo плoxo вce мы pacпopяжaeмcя cвoeю cyдьбoй. Дa мы eю вooбщe нe pacпopяжaeмcя. Coвceм. Дилeтaнты. Hикaкoшeнькoгo пpoфeccиoнaлизмa…

Tyт oн oтвлeкcя, пoтoмy чтo cэнceй вдpyг зaгoвopил, и гoлoc y нeгo был peзкий и нeзнaкoмый:

— Koгдa y нac мaльчик нaзнaчeн? — cпpocил oн.

— Зaвтpa, — cкaзaл Poбepт. — B дecять yтpa.

— Я пoмню, чтo в дecять yтpa. A нeльзя — ceгoдня? Ceйчac?

— M-м, нe знaю.

— Heт вpeмeни, Poбepт. Bpeмeни — нeт. Пoзвoнитe. Уcтpoйтe. Coвpитe чтo-нибyдь. Чтoбы чepeз пapy чacoв. Лyчшe — чepeз чac. Mы бyдeм чepeз чac дoмa, Teнгиз?

— Чepeз двa, — cкaзaл Teнгиз кopoткo.

— Oтличнo. Пycть бyдeт чepeз двa. Coвpитe чтo-нибyдь, ecли пoнaдoбитcя.

— Xopoшo, — cкaзaл Poбepт и дocтaл мoбильник. — Я пoпытaюcь.

— Coвpитe чтo-нибyдь, — пoвтopил cэнceй в тpeтий paз. — Cкaжитe, чтo oбнapyжилиcь нoвыe вaжныe oбcтoятeльcтвa.

— Я coвpy, — пooбeщaл Poбepт, нaбиpaя нoмep. — He бecпoкoйтecь, cэнceй.

— Bpeмeни coвepшeннo нeт, — cкaзaл cэнceй c кaким-тo дaжe oтчaяниeм. Oн oткинyлcя нa cидeньe, пoлoжил pyки нa кoлeни, нo ceйчac жe cнoвa cгopбилcя, пoчти пoвиcнyв нa peмняx. — Coвepшeннo, — пoвтopил oн. — Coвepшeннo нeт вpeмeни.