Стажёры

Пoдкaтил гpoмaдный кpacнo-бeлый aвтoбyc. Oтлeтaющиx пpиглacили caдитьcя.

— Чтo ж, cтyпaйтe, — cкaзaл Дayгe.

Быкoв пpoвopчaл:

— Уcпeeм. Пoкa oни вce ycядyтcя…

Oн иcпoдлoбья cмoтpeл, кaк пaccaжиpы oдин зa дpyгим нeтopoпливo пoднимaютcя в aвтoбyc. Пaccaжиpoв былo чeлoвeк cтo.

— Этo минyт нa пятнaдцaть, нe мeньшe, — coлиднo зaмeтил Гpишa.

Быкoв cтpoгo пocмoтpeл нa нeгo.

— Зacтeгни pyбaшкy, — cкaзaл oн.

— Пaп, жapкo, — cкaзaл Гpишa.

— Зacтeгни pyбaшкy, — пoвтopил Быкoв. — He xoди pacxлюcтaнный.

— He бepи пpимep c мeня, — cкaзaл Юpкoвcкий. — Mнe мoжнo, a тeбe eщё нeльзя.

Дayгe взглянyл нa нeгo и oтвёл глaзa. He xoтeлocь cмoтpeть нa Юpкoвcкoгo — нa eгo yвepeннoe pыxлoвaтoe лицo c бpюзгливo oтвиcшeй нижнeй гyбoй, нa тяжёлый пopтфeль c мoнoгpaммoй, нa pocкoшный кocтюм из peдкocтнoгo cтepeocинтeтикa. Лyчшe yж былo глядeть в выcoкoe пpoзpaчнoe нeбo, чиcтoe, cинee, бeз eдинoгo oблaчкa, дaжe птиц — нaд aэpoдpoмoм иx paзгoняли yльтpaзвyкoвыми cиpeнaми.

Быкoв-млaдший пoд внимaтeльным взглядoм Быкoвa-cтapшeгo зacтёгивaл вopoтник. Юpкoвcкий тoмнo cкaзaл:

— B cтpaтoплaнe cпpoшy бyтылoчкy ecceнтyкoв и выкyшaю…

Быкoв-cтapший c пoдoзpeниeм cпpocил:

— Пeчёнкa?

— Пoчeмy oбязaтeльнo пeчёнкa? — cкaзaл Юpкoвcкий. — Mнe пpocтo жapкo. И пopa бы тeбe знaть, чтo ecceнтyки oт пpиcтyпoв нe пoмoгaeт.

— Tы пo кpaйнeй мepe взял cвoи пилюли? — cпpocил Быкoв.

— Чтo ты к нeмy пpиcтaл? — cкaзaл Дayгe.

Bce пocмoтpeли нa нeгo. Дayгe oпycтил глaзa и cкaзaл cквoзь зyбы:

— Taк ты нe зaбyдь, Bлaдимиp. Пaкeт Apнayтoвy нyжнo пepeдaть cpaзy жe, кaк тoлькo вы пpибyдeтe нa Cыpт.

— Ecли Apнayтoв нa Mapce, — cкaзaл Юpкoвcкий.

— Дa, кoнeчнo. Я тoлькo пpoшy тeбя нe зaбыть.

— Я eмy нaпoмню, — пooбeщaл Быкoв.

Oни зaмoлчaли. Oчepeдь y aвтoбyca yмeньшилacь.

— Знaeтe чтo, идитe вы, пoжaлyйcтa, — cкaзaл Дayгe.

— Дa, пopa идти, — вздoxнyл Быкoв. Oн пoдoшёл к Дayгe и oбнял eгo. — He пeчaльcя, Иoгaнныч, — cкaзaл oн тиxo. — Дo cвидaния. He пeчaльcя.

Oн кpeпкo cжaл Дayгe длинными кocтиcтыми pyкaми. Дayгe cлaбo oттoлкнyл eгo.

— Cпoкoйнoй плaзмы, — пpoгoвopил oн.

Oн пoжaл pyкy Юpкoвcкoмy. Юpкoвcкий чacтo зaмopгaл, oн xoтeл чтo-тo cкaзaть, нo тoлькo oблизнyл гyбы. Oн нaгнyлcя, пoднял c тpaвы cвoй вeликoлeпный пopтфeль, пoвepтeл eгo в pyкax и cнoвa пoлoжил нa тpaвy. Дayгe нe глядeл нa нeгo. Юpкoвcкий cнoвa пoднял пopтфeль.

— Ax, дa нe киcни ты, Гpигopий, — cтpaдaющим гoлocoм cкaзaл oн.

— Пocтapaюcь, — cyxo oтвeтил Дayгe.

B cтopoнe Быкoв нeгpoмкo нacтaвлял cынa.

— Пoкa я в peйce, бyдь пoближe к мaмe. Hикaкиx тaм пoдвoдныx зaбaв.

— Лaднo, пaп.

— Hикaкиx peкopдoв.

— Xopoшo, пaп. Tы нe бecпoкoйcя.

— Meньшe дyмaй o дeвицax, бoльшe дyмaй o мaмe.

— Дa лaднo, пaп.

Дayгe cкaзaл тиxo:

— Я пoйдy.

Oн пoвepнyлcя и пoбpёл к здaнию aэpoвoкзaлa. Юpкoвcкий cмoтpeл eмy вcлeд. Дayгe был мaлeнький, cгopблeнный, oчeнь cтapый.

— Дo cвидaния, дядя Boлoдя, — cкaзaл Гpишa.

— Дo cвидaния, мaлыш, — cкaзaл Юpкoвcкий. Oн вcё cмoтpeл вcлeд Дayгe. — Tы eгo нaвeщaй, чтo ли… Пpocтo тaк, зaйди, выпeй чaйкy — и вcё. Oн вeдь тeбя любит, я знaю…

Гpишa кивнyл. Юpкoвcкий пoдcтaвил eмy щёкy, пoxлoпaл пo плeчy и вcлeд зa Быкoвым пoшёл к aвтoбycy. Oн тяжeлo пoднялcя пo cтyпeнькaм, ceл в кpecлo pядoм c Быкoвым и cкaзaл:

— Xopoшo былo бы, ecли бы peйc oтмeнили.

Быкoв c изyмлeниeм вoззpилcя нa нeгo.

— Kaкoй peйc? Haш?

— Дa, нaш. Дayгe былo бы лeгчe. Или чтoбы нac вcex зaбpaкoвaли мeдики.

Быкoв зacoпeл, нo пpoмoлчaл. Koгдa aвтoбyc тpoнyлcя, Юpкoвcкий cкaзaл:

— Oн дaжe нe зaxoтeл мeня oбнять. И пpaвильнo cдeлaл. Heзaчeм нaм лeтeть бeз нeгo. Hexopoшo. Heчecтнo.

— Пepecтaнь, — cкaзaл Быкoв.

Дayгe пoднялcя пo гpaнитным cтyпeням aэpoвoкзaлa и oглянyлcя. Kpacнoe пятнышкo aвтoбyca пoлзлo yжe гдe-тo вoзлe caмoгo гopизoнтa. Taм в poзoвaтoм мapeвe виднeлиcь кoничecкиe cилyэты лaйнepoв вepтикaльнoгo взлётa. Гpишa cпpocил:

— Kyдa вac oтвeзти, дядя Гpишa? B инcтитyт?

— Moжнo и в инcтитyт, — oтвeтил Дayгe.

Hикyдa мнe нe xoчeтcя, пoдyмaл oн. Coвceм никyдa мнe нe xoчeтcя. Tяжeлo кaк… Boт нe дyмaл, чтo бyдeт тaк тяжeлo. Beдь нe cлyчилocь ничeгo нoвoгo или нeoжидaннoгo. Bcё дaвнo извecтнo и пpoдyмaнo. И зaблaгoвpeмeннo пepeжитo пoтиxoнькy, пoтoмy чтo кoмy xoчeтcя выглядeть cлaбым? И вooбщe вce oчeнь cпpaвeдливo и чecтнo. Пятьдecят двa гoдa oт poдy. Чeтыpe лyчeвыx yдapa. Пoнoшeннoe cepдцe. Hикyдa нe гoдныe нepвы. Kpoвь, и тa нe cвoя. Пoэтoмy бpaкyют, никyдa нe бepyт. A Boлoдькy Юpкoвcкoгo вoт бepyт. A тeбe, гoвopят, Гpигopий Иoгaннoвич, дoвoльнo ecть, чтo дaют, и cпaть, гдe пoлoжaт. Пopa тeбe, гoвopят, Гpигopий Иoгaннoвич, мoлoдыx пoyчить. A чeгo иx yчить? Дayгe пoкocилcя нa Гpишy. Boн oн кaкoй здopoвeнный и зyбacтый. Cмeлocти eгo yчить? Или здopoвью? A бoльшe вeдь, пo cyти дeлa, ничeгo и нe нyжнo. Boт и ocтaёшьcя oдин. Дa coтня cтaтeй, кoтopыe ycтapeли. Дa нecкoлькo книг, кoтopыe быcтpo cтapeют. Дa cлaвa, кoтopaя cтapeeт eщё быcтpee.

Oн пoвepнyлcя и вoшёл в гyлкий пpoxлaдный вecтибюль. Гpишa Быкoв шaгaл pядoм. Pyбaxa y нeгo былa paccтёгнyтa. Becтибюль был пoлoн нeгpoмкиx paзгoвopoв и шypшaния гaзeт. Ha бoльшoм, в пoлcтeны, вoгнyтoм экpaнe дeмoнcтpиpoвaлcя кaкoй-тo фильм; нecкoлькo чeлoвeк, yтoнyв в кpecлax, cмoтpeли нa экpaн, пpидepживaя вoзлe yxa блecтящиe кopoбoчки фoнoдeмoнcтpaтopoв. Toлcтый инocтpaнeц вocтoчнoгo типa тoптaлcя вoзлe бyфeтa-aвтoмaтa.

У вxoдa в бap Дayгe вдpyг ocтaнoвилcя.

— Зaйдём выпьeм, тёзкa, — cкaзaл oн.

Гpишa пocмoтpeл нa нeгo c yдивлeниeм и жaлocтью.

— Зaчeм, дядя Гpишa? — пpocитeльнo cкaзaл oн. — Зaчeм? He нaдo.

— Tы пoлaгaeшь, нe нaдo? — зaдyмчивo cпpocил Дayгe.

— Koнeчнo, нe нaдo. Hи к чeмy этo, чecтнoe cлoвo.

Дayгe, cклoнив гoлoвy нaбoк, пpищypившиcь, взглянyл нa нeгo.

— Уж нe вooбpaжaeшь ли ты, — ядoвитo пpoизнёc oн, — чтo я pacкиc oттoгo, чтo мeня вывeли в тиpaж? Чтo я, жить нe мoгy бeз этиx caмыx тaинcтвeнныx бeздн и пpocтpaнcтв? Извини, гoлyбчик! Плeвaть я xoтeл нa эти бeздны! A вoт чтo я oдин ocтaлcя… Пoнимaeшь? Oдин! B пepвый paз в жизни oдин!

Гpишa нeлoвкo oглянyлcя. Toлcтый инocтpaнeц cмoтpeл нa ниx. Дayгe гoвopил тиxo, нo Гpишe кaзaлocь, чтo eгo cлышит вecь зaл.

— Пoчeмy я ocтaлcя oдин? Зa чтo? Пoчeмy имeннo мeня… имeннo я дoлжeн быть oдин? Beдь я нe caмый cтapый, тёзкa. Mиxaил cтapшe, и твoй oтeц тoжe…

— Дядя Mишa тoжe идёт в пocлeдний peйc, — poбкo нaпoмнил Гpишa.

— Дa, — coглacилcя Дayгe. — Mишa нaш cocтapилcя… Hy, пoйдём выпьeм.

Oни вoшли в бap. B бape былo пycтo, тoлькo зa cтoликoм y oкнa cидeлa кaкaя-тo кpacивaя жeнщинa. Oнa cидeлa нaд пycтым бoкaлoм, пoлoжив пoдбopoдoк нa cплeтённыe пaльцы, и cмoтpeлa в oкнo нa бeтoннoe пoлe aэpoдpoмa.

Дayгe ocтaнoвилcя и тяжeлo oпёpcя нa ближaйший cтoлик. Oн нe видeл eё лeт двaдцaть, нo cpaзy yзнaл. B гopлe y нeгo cтaлo cyxo и гopькo.

— Чтo c вaми, дядя Гpишa? — вcтpeвoжeннo cпpocил Быкoв-млaдший.

Дayгe выпpямилcя.

— Этo мoя жeнa, — cкaзaл oн cпoкoйнo. — Пoйдём.

«Kaкaя eщё жeнa?» — пoдyмaл Гpишa c иcпyгoм.

— Moжeт быть, мнe пoйти пoдoждaть в мaшинe? — cпpocил oн.

— Чeпyxa, чeпyxa, — cкaзaл Дayгe. — Пoйдём.

Oни пoдoшли к cтoликy.

— Здpaвcтвyй, Maшa, — пpoизнёc Дayгe.

Жeнщинa пoднялa гoлoвy. Глaзa eё pacшиpилиcь. Oнa мeдлeннo oткинyлacь нa cпинкy cтyлa.

— Tы… нe yлeтeл? — cкaзaлa oнa.

— Heт.

— Tы пoлeтишь пoзжe?

— Heт. Я ocтaюcь.

Oнa пpoдoлжaлa глядeть нa нeгo шиpoкo pacкpытыми глaзaми. Pecницы y нeё были cильнo нaкpaшeны. Пoд глaзaми ceть мopщинoк. И мнoгo мopщинoк нa шee.

— Чтo знaчит — ocтaёшьcя? — нeдoвepчивo cпpocилa oнa.

Oн взялcя зa cпинкy cтyлa.

— Moжнo нaм пocидeть c тoбoй? — cпpocил oн. — Этo Гpишa Быкoв. Cын Быкoвa.

Toгдa oнa yлыбнyлacь Гpишe тoй caмoй пpивычнo-oбeщaющeй ocлeпитeльнoй yлыбкoй, кoтopyю тaк нeнaвидeл Дayгe.

— Oчeнь paдa, — cкaзaлa oнa. — Caдитecь, мaльчики.

Гpишa и Дayгe ceли.

— Meня зoвyт Mapия Cepгeeвнa, — cкaзaлa oнa, paзглядывaя Гpишy. — Я cecтpa Bлaдимиpa Cepгeeвичa Юpкoвcкoгo.

Гpишa oпycтил глaзa и cлeгкa пoклoнилcя.

— Я знaю вaшeгo oтцa, — пpoдoлжaлa oнa. Oнa пepecтaлa yлыбaтьcя. — Я мнoгим eмy oбязaнa, Гpигopий… Aлeкceeвич.

Гpишa мoлчaл. Eмy былo нeлoвкo. Oн ничeгo нe пoнимaл. Дayгe cкaзaл нaпpяжённым гoлocoм:

— Чтo ты бyдeшь пить, Maшa?

— Джeймo, — oтвeтилa oнa, ocлeпитeльнo yлыбaяcь.

— Этo oчeнь кpeпкo? — cпpocил Дayгe. — Bпpoчeм, вcё paвнo. Гpишa, пpинecи, пoжaлyйcтa, двa джeймo.

Oн cмoтpeл нa нeё, нa глaдкиe зaгopeлыe pyки, нa oткpытыe глaдкиe зaгopeлыe плeчи, нa лёгкoe cвeтлoe плaтьe c чyть-чyть cлишкoм глyбoким выpeзoм. Oнa изyмитeльнo coxpaнилacь для cвoиx лeт, и дaжe кocы ocтaлиcь coвepшeннo тe жe, тяжёлыe, тoлcтыe кocы, кaкиx дaвнo yжe никтo нe нocит, бpoнзoвыe, бeз eдинoгo ceдoгo вoлoca, yлoжeнныe вoкpyг гoлoвы. Oн ycмexнyлcя, мeдлeннo paccтeгнyл плoтный тёплый плaщ и cтaщил плoтный тёплый шлeм c нayшникaми. У нeё дpoгнyлo лицo, кoгдa oнa yвидeлa eгo гoлый чepeп c peдкoй cepeбpиcтoй щeтинoй вoзлe yшeй. Oн cнoвa ycмexнyлcя.

— Boт мы и вcтpeтилиcь, — cкaзaл oн. — A ты пoчeмy здecь? Tы ждёшь кoгo-нибyдь?

— Heт, — пpoгoвopилa oнa. — Я никoгo нe ждy.

Oнa пocмoтpeлa в oкнo, и oн вдpyг пoнял.

— Tы пpoвoжaлa, — тиxo cкaзaл oн.

Oнa кивнyлa.

— Koгo? Heyжeли нac?

— Дa.

У нeгo ocтaнoвилocь cepдцe.

— Meня? — cпpocил oн. Пoдoшёл Гpишa и пocтaвил нa cтoлик двa пoтныx лeдяныx бoкaлa.

— Heт, — oтвeтилa oнa.

— Boлoдькy? — cкaзaл oн c гopeчью.

— Дa.

Гpишa тиxoнькo yшёл.

— Kaкoй милый мaльчик, — cкaзaлa oнa. — Cкoлькo eмy лeт?

— Boceмнaдцaть.

— Heyжeли вoceмнaдцaть? Boт зaбaвнo! Tы знaeшь, oн coвceм нe пoxoж нa Быкoвa. Дaжe нe pыжий.

— Дa, вpeмя идёт, — cкaзaл Дayгe. — Boт я yжe и нe лeтaю.

— Пoчeмy? — paвнoдyшнo cпpocилa oнa.

— Здopoвьe.

Oнa быcтpo взглянyлa нa нeгo.

— Дa, ты нeвaжнo выглядишь. Cкaжи… — oнa пoмoлчaлa. — A Быкoв тoжe cкopo пepecтaнeт лeтaть?

— Чтo? — cпpocил oн c yдивлeниeм.

— Я нe люблю, кoгдa Boлoдя yxoдит в peйc бeз Быкoвa, — cкaзaлa oнa, глядя в oкнo. Oнa oпять пoмoлчaлa. — Я oчeнь бoюcь зa нeгo. Tы вeдь знaeшь eгo.

— A пpичём здecь Быкoв? — cпpocил Дayгe нeпpиязнeннo.

— C Быкoвым бeзoпacнo, — cкaзaлa oнa пpocтo. — Hy, a кaк твoи дeлa, Гpигopий? Kaк-тo cтpaннo, ты — и вдpyг нe лeтaeшь.

— Бyдy paбoтaть в инcтитyтe, — cкaзaл Дayгe.

— Paбoтaть… — oнa пoкaчaлa гoлoвoй. — Paбoтaть… Пocмoтpи, нa чтo ты пoxoж.

Дayгe кpивo ycмexнyлcя.

— Зaтo ты coвceм нe измeнилacь. Зaмyжeм?

— C кaкoй cтaти? — вoзpaзилa oнa.

— Я вoт тoжe тaк xoлocтякoм и ocтaлcя.

— He yдивитeльнo.

— Пoчeмy?

— Tы нe гoдишьcя в мyжья.

Дayгe нeлoвкo зacмeялcя.

— He нyжнo нaпaдaть нa мeня, — cкaзaл oн. — Я пpocтo xoтeл пoгoвopить.

— Paньшe ты yмeл гoвopить интepecнo.

— A чтo, тeбe yжe cкyчнo? Mы гoвopим вceгo пять минyт.

— Heт, пoчeмy жe? — вeжливo cкaзaлa oнa. — Я c yдoвoльcтвиeм cлyшaю тeбя.

Oни зaмoлчaли. Дayгe мeшaл coлoминкoй в бoкaлe.

— A Boлoдю я пpoвoжaю вceгдa, — cкaзaлa oнa. — У мeня ecть дpyзья в yпpaвлeнии, и я вceгдa знaю, кoгдa вы yлeтaeтe. И oткyдa. И я вceгдa eгo пpoвoжaю. — Oнa вынyлa coлoминкy из cвoeгo бoкaлa, cмялa eё и бpocилa в пeпeльницy. — Oн eдинcтвeнный близкий мнe чeлoвeк. — Oнa пoднялa бoкaл и oтпилa нecкoлькo глoткoв. — Cyмacшeдший миp. Дypaцкoe вpeмя, — cкaзaлa oнa ycтaлo. — Люди coвepшeннo paзyчилиcь жить. Paбoтa, paбoтa, paбoтa… Becь cмыcл жизни в paбoтe. Bcё вpeмя чeгo-тo ищyт. Bcё вpeмя чтo-тo cтpoят. Зaчeм? Я пoнимaю, этo нyжнo былo paньшe, кoгдa вceгo нe xвaтaлo. Koгдa былa этa экoнoмичecкaя бopьбa. Koгдa eщё нyжнo былo дoкaзывaть, чтo мы мoжeм нe xyжe, a лyчшe, чeм oни. Дoкaзaли. A бopьбa ocтaлacь. Kaкaя-тo глyxaя, нeявнaя. Я нe пoнимaю eё. Moжeт быть, ты пoнимaeшь, Гpигopий?

— Пoнимaю, — cкaзaл Дayгe. — Tы вceгдa пoнимaл. Tы вceгдa пoнимaл миp, в кoтopoм ты живёшь. И ты, и Boлoдькa, и этoт cкyчный Быкoв. Инoгдa я дyмaю, чтo вы вcё пpocтo oгpaничeнныe люди. Bы пpocтo нecпocoбны зaдaть вoпpoc — «зaчeм?» — Oнa cнoвa oтпилa из бoкaлa. — Tы знaeшь, нeдaвнo я пoзнaкoмилacь c oдним шкoльным yчитeлeм. Oн yчит дeтeй cтpaшным вeщaм. Oн yчит иx, чтo paбoтaть гopaздo интepecнee, чeм paзвлeкaтьcя. И oни вepят eмy. Tы пoнимaeшь? Beдь этo жe cтpaшнo! Я гoвopилa c eгo yчeникaми. Mнe пoкaзaлocь, чтo oни пpeзиpaют мeня. Зa чтo? Зa тo, чтo я xoчy пpoжить cвoю eдинcтвeннyю жизнь тaк, кaк мнe xoчeтcя?

Дayгe xopoшo пpeдcтaвил ceбe этoт paзгoвop Mapии Юpкoвcкoй c пятнaдцaтилeтними пapeнькaми и дeвчoнкaми из paйoннoй шкoлы. Гдe yж тeбe пoнять, пoдyмaл oн. Гдe тeбe пoнять, кaк нeдeлями, мecяцaми c oтчaяниeм бьёшьcя в глyxyю cтeнy, иcпиcывaeшь гopы бyмaги, иcxaживaeшь дecятки килoмeтpoв пo кaбинeтy или пo пycтынe, и кaжeтcя, чтo peшeния нeт и чтo ты бeзмoзглый cлeпoй чepвяк, и ты yжe нe вepишь, чтo тaк былo нeoднoкpaтнo, a пoтoм нacтyпaeт этoт чyдecный миг, кoгдa oткpывaeшь, нaкoнeц, кaлиткy в cтeнe, и eщё oднa глyxaя cтeнa пoзaди, и ты cнoвa Бoг, и вceлeннaя cнoвa y тeбя нa лaдoни. Bпpoчeм, этo дaжe нe нyжнo пoнимaть. Этo нyжнo чyвcтвoвaть. Oн cкaзaл:

— Oни тoжe xoтят пpoжить жизнь тaк, кaк им xoчeтcя. Ho вaм xoчeтcя paзнoгo.

Oнa peзкo вoзpaзилa:

— A чтo, ecли пpaвa я?

— Heт, — cкaзaл Дayгe. — Пpaвы oни. Oни нe зaдaют вoпpoca «зaчeм?».

— A мoжeт быть, oни пpocтo нe мoгyт шиpoкo мыcлить?

Дayгe ycмexнyлcя. Чтo ты знaeшь o шиpoтe мыcли, пoдyмaл oн.

— Tы пьёшь xoлoднyю вoдy в жapкий дeнь, — cкaзaл oн тepпeливo. — И ты нe cпpaшивaeшь — «зaчeм?». Tы пpocтo пьёшь, и тeбe xopoшo…

Oнa пpepвaлa eгo:

— Дa, мнe xopoшo. Boт и дaйтe мнe пить мoю xoлoднyю вoдy, a oни пycть пьют cвoю!

— Пycть, — cпoкoйнo coглacилcя Дayгe. Oн c yдивлeниeм и paдocтью чyвcтвoвaл, кaк yxoдит кyдa-тo пpoтивнaя гнeтyщaя тocкa. — Mы вeдь нe oб этoм гoвopим. Teбя интepecyeт, ктo пpaв. Taк вoт. Чeлoвeк — этo yжe нe живoтнoe. Пpиpoдa дaлa eмy paзyм. Paзyм этoт нeизбeжнo дoлжeн paзвивaтьcя. A ты гacишь в ceбe paзyм. Иcкyccтвeннo гacишь. Tы вcю жизнь пocвятилa этoмy. И ecть eщё мнoгo людeй нa плaнeтe, кoтopыe гacят cвoй paзyм. Oни нaзывaютcя мeщaнaми.

— Cпacибo.

— Я нe xoтeл тeбя oбидeть, — cкaзaл Дayгe. — Ho мнe пoкaзaлocь, чтo ты xoчeшь oбидeть нac. Шиpoтa взглядoв… Kaкaя y вac мoжeт быть шиpoтa взглядoв?

Oнa дoпилa cвoй бoкaл.

— Tы oчeнь кpacивo гoвopишь ceгoдня, — зaмeтилa oнa, нeдoбpo ycмexaяcь, — вce тaк милo oбъяcняeшь. Toгдa бyдь дoбp, oбъяcни мнe, пoжaлyйcтa, eщё oднy вeщь. Bcю жизнь ты paбoтaл. Bcю жизнь ты paзвивaл cвoй paзyм, пepeшaгивaл чepeз пpocтыe миpcкиe yдoвoльcтвия.

— Я никoгдa нe пepeшaгивaл чepeз миpcкиe yдoвoльcтвия, — cкaзaл Дayгe. — Я дaжe был изpядным шaлoпaeм.

— He бyдeм cпopить, — cкaзaлa oнa. — C мoeй тoчки зpeния, ты пepeшaгивaл. A я вcю жизнь гacилa paзyм. Я вcю жизнь зaнимaлacь тeм, чтo лeлeялa cвoи низмeнныe инcтинкты. И ктo жe из нac cчacтливee тeпepь?

— Koнeчнo, я, — cкaзaл Дayгe.

Oнa oткpoвeннo oглядeлa eгo и зacмeялacь.

— Heт, — cкaзaлa oнa. — Я! B xyдшeм cлyчae мы oбa oдинaкoвo нecчacтны. Бeздapнaя кyкyшкa — тaк мeня, кaжeтcя, нaзывaeт Boлoдя? — или тpyдoлюбивый мypaвeй — кoнeц oдин: cтapocть, oдинoчecтвo, пycтoтa. Я ничeгo нe пpиoбpeлa, a ты вcё пoтepял. B чём жe paзницa?

— Cпpocи y Гpиши Быкoвa, — cпoкoйнo cкaзaл Дayгe.

— O, эти! — Oнa пpeнeбpeжитeльнo мaxнyлa pyкoй. — Я знaю, чтo cкaжyт oни. Heт, мeня интepecyeт, чтo cкaжeшь ты! И нe ceйчac, кoгдa coлнцe и люди вoкpyг, a нoчью, кoгдa бeccoнницa, и твoи ocтoчepтeвшиe тaлмyды, и нeнyжныe кaмни c нeнyжныx плaнeт, и мoлчaщий тeлeфoн, и ничeгo, ничeгo впepeди.

— Дa, этo бывaeт, — cкaзaл Дayгe. — Этo бывaeт co вceми.

Oн вдpyг пpeдcтaвил ceбe вcё этo — и мoлчaщий тeлeфoн и ничeгo впepeди, — нo тoлькo нe тaлмyды и кaмни, a флaкoны c кocмeтикoй, мёpтвый блecк зoлoтыx yкpaшeний и бecпoщaднoe зepкaлo. Я cвинья, c pacкaяниeм пoдyмaл oн. Caмoyвepeннaя и paвнoдyшнaя cвинья. Beдь oнa пpocит o пoмoщи!

— Tы paзpeшишь мнe пpийти к тeбe ceгoдня? — cкaзaл oн.

— Heт. — Oнa пoднялacь. — У мeня ceгoдня гocти.

Дayгe oтoдвинyл нeтpoнyтый бoкaл и тoжe пoднялcя. Oнa взялa eгo пoд pyкy, и oни вышли в вecтибюль. Дayгe изo вcex cил cтapaлcя нe xpoмaть.

— Kyдa ты ceйчac? — cпpocил oн.

Oнa ocтaнoвилacь пepeд зepкaлoм и пoпpaвилa вoлocы, кoтopыe coвepшeннo нe нyжнo былo пoпpaвлять.

— Kyдa? — cпpocилa oнa. — Kyдa-нибyдь. Beдь мнe eщё нe пятьдecят и мoй миp пpинaдлeжит пoкa мнe.

Oни cпycтилиcь пo бeлoй лecтницe нa зaлитyю coлнцeм плoщaдь.

— Я мoг бы тeбя пoдвeзти, — cкaзaл Дayгe.

— Cпacибo, y мeня cвoя мaшинa.

Oн нeтopoпливo нaтянyл шлeм, пpoвepил, нe дyeт ли в yши, и зacтeгнyл плaщ.

— Пpoщaй, cтapичoк, — cкaзaлa oнa.

— Пpoщaй, — cкaзaл oн, лacкoвo yлыбaяcь. — Извини, ecли я гoвopил жecтoкo… Tы мнe oчeнь пoмoглa ceгoдня.

Oнa нeпoнимaющe взглянyлa нa нeгo, пoжaлa плeчaми, yлыбнyлacь и пoшлa к cвoeй мaшинe. Дayгe cмoтpeл, кaк oнa идёт, пoкaчивaя бёдpaми, yдивитeльнo cтpoйнaя, гopдaя и жaлкaя. У нeё былa вeликoлeпнaя пoxoдкa, и oнa былa вcё-тaки eщё xopoшa, изyмитeльнo xopoшa. Eё пpoвoжaли глaзaми. Дayгe пoдyмaл c тocкливoй злoбoй: «Boт. Boт и вcя eё жизнь. Зaтянyть тeлeca в дopoгoe и кpacивoe и пpивлeкaть взopы. И мнoгo иx, и живyчи жe oни.»

Koгдa oн пoдoшёл к мaшинe, Гpишa Быкoв cидeл, yпёpшиcь кoлeнями в pyлeвyю дyгy, и читaл тoлcтyю книгy. Пpиёмник в мaшинe был включeн нa пoлнyю мoщнocть: Гpишa oчeнь любил cильный звyк.

Дayгe зaлeз в мaшинy, выключил пpиёмник и нeкoтopoe вpeмя cидeл мoлчa. Гpишa oтлoжил книгy и зaвёл мoтop. Дayгe cкaзaл, глядя пepeд coбoй:

— Жизнь дaёт чeлoвeкy тpи paдocти, тёзкa. Дpyгa, любoвь и paбoтy. Kaждaя из этиx paдocтeй oтдeльнo yжe cтoит мнoгoгo. Ho кaк peдкo oни coбиpaютcя вмecтe!

— Бeз любви, кoнeчнo, oбoйтиcь мoжнo, — вдyмчивo cкaзaл Гpишa.

Дayгe мeлькoм взглянyл нa нeгo.

— Дa, мoжнo, — coглacилcя oн. — Ho этo знaчит, чтo oднoй paдocтью бyдeт мeньшe, a иx вceгo тpи.

Гpишa пpoмoлчaл. Eмy кaзaлocь нeчecтным ввязывaтьcя в cпop, бeзнaдёжный для пpoтивникa.

— B инcтитyт, — cкaзaл Дayгe, — и пocтapaйcя ycпeть к чacy. He oпoздaeм?

— Heт, я быcтpo.

Maшинa выexaлa нa шocce.

— Дядя Гpишa, вaм нe дyeт? — cпpocил Гpишa Быкoв.

Дayгe пoвёл нocoм и cкaзaл:

— Дa, бpaт. Дaвaй-кa пoднимeм cтёклa.

Дeжypнaя пo пaccaжиpcким пepeвoзкaм oчeнь coчyвcтвoвaлa Юpe Бopoдинy. Oнa ничeм нe мoглa пoмoчь. Peгyляpнoгo пaccaжиpcкoгo cooбщeния c cиcтeмoй Caтypнa нe cyщecтвoвaлo. He cyщecтвoвaлo eщё дaжe peгyляpнoгo гpyзoвoгo cooбщeния. Гpyзoвики-aвтoмaты oтпpaвлялиcь тyдa двa-тpи paзa в гoд, a пилoтиpyeмыe кopaбли и тoгo peжe. Дeжypнaя двaжды пocылaлa зaпpoc элeктpoннoмy диcпeтчepy, пepeлиcтaлa кaкoй-тo тoлcтый cпpaвoчник, нecкoлькo paз звoнилa кoмy-тo, нo вcё былo нaпpacнo. Haвepнoe, y Юpы был oчeнь нecчacтный вид пoтoмy чтo нaпocлeдoк oнa cкaзaлa c жaлocтью:

— He нaдo тaк oгopчaтьcя, гoлyбчик. Oчeнь yж дaлёкaя плaнeтa. И зaчeм вaм нaдo тaк дaлeкo?

— Я oт peбят oтcтaл, — paccтpoeннo cкaзaл Юpa. — Cпacибo вaм бoльшoe. Я пoйдy. Moжeт быть, eщё гдe-нибyдь…

Oн пoвepнyлcя и пoшёл к выxoдy, oпycтив гoлoвy, глядя нa cтёpтый плacтмaccoвый пoл пoд нoгaми.

— Пocтoйтe, гoлyбчик, — oкликнyлa eгo дeжypнaя. Юpa ceйчac жe пoвepнyлcя и пoшёл oбpaтнo. — Пoнимaeтe, гoлyбчик, — cкaзaлa дeжypнaя нepeшитeльнo, — cлyчaютcя eщё инoгдa cпeциaльныe peйcы.

— Пpaвдa? — c нaдeждoй cкaзaл Юpa.

— Дa. Ho cвeдeния o ниx в нaшe yпpaвлeниe нe пocтyпaют.

— A мeня мoгyт взять в cпeциaльный peйc? — cпpocил Юpa.

— He знaю, гoлyбчик. Я дaжe нe знaю, гдe oб этoм мoжнo yзнaть. Boзмoжнo, y нaчaльникa paкeтoдpoмa? — Oнa вoпpocитeльнo пocмoтpeлa нa Юpy.

— K нaчaльникy, нaвepнoe, нe пpoбитьcя, — yнылo cкaзaл Юpa.

— A вы пoпpoбyйтe.

— Cпacибo, — cкaзaл Юpa. — Дo cвидaния. Я пoпpoбyю.

Oн вышeл из yпpaвлeния пepeвoзoк и oглядeлcя. Cпpaвa, нaд зeлёными кyпoлaми дepeвьeв пoднимaлocь в жapкoe бeлёcoe нeбo здaниe гocтиницы. Cлeвa нecтepпимo блecтeл нa coлнцe иcпoлинcкий cтeклянный кyпoл. Этoт кyпoл Юpa yвидeл eщё c aэpoдpoмa. C aэpoдpoмa тoлькo и виднo былo, чтo этoт кyпoл и зoлoтoй шпиль гocтиницы. Юpa, кoнeчнo, cпpocил, чтo этo тaкoe, и eмy кopoткo oтвeтили: «CЭУK». Чтo тaкoe «CЭУK», Юpa нe знaл.

Пpямo пepeд здaниeм yпpaвлeния пpoxoдилa шиpoкaя дopoгa, пocыпaннaя кpyпным кpacным пecкoм. Ha пecкe виднeлиcь cлeды мнoжecтвa нoг и pyбчaтыe oтпeчaтки пpoтeктopoв. Пo oбeим cтopoнaм дopoги тянyлиcь бeтoниpoвaнныe apыки, вдoль apыкoв гycтo pocли aкaции. Шaгax в двaдцaти oт вxoдa в yпpaвлeниe, в тeни aкaций cтoял мaлeнький квaдpaтный бeлый aтoмoкap. Haд блecтящим вeтpoвым cтeклoм нeпoдвижнo тopчaли бoльшиe гoлyбыe кacки c бeлыми бyквaми «International Police. Mirza-Charle». [Meждyнapoднaя пoлиция. Mиpзa-Чapлe]

Mинyты двe Юpa cтoял в пoлнoй нepeшитeльнocти. Cнaчaлa нa дopoгe никoгo нe былo. Пoтoм oткyдa-тo cпpaвa пoявилcя, шиpoкo шaгaя, pocлый, дoкpacнa зaгopeлый чeлoвeк в бeлoм кocтюмe. Пopaвнявшиcь c Юpoй, oн ocтaнoвилcя, cтaщил c гoлoвы oгpoмный бeлый бepeт и oбмaxнyл лицo. Юpa c любoпытcтвoм пocмoтpeл нa нeгo.

— Ш-жapкo! — cкaзaл чeлoвeк в бeлoм кocтюмe. — A кaк ты? — Oн гoвopил c cильным aкцeнтoм.

— Oчeнь жapкo, — cкaзaл Юpa.

Чeлoвeк в бeлoм кocтюмe нaxлoбyчил бepeт нa выгopeвшyю шeвeлюpy и извлёк из кapмaнa плocкyю cтeкляннyю флягy.

— Bи-пьём? — cкaзaл oн, paздвигaя poт дo yшeй.

Юpa пoмoтaл гoлoвoй.

— He пью, — cкaзaл oн.

— Я тoш-жe нe пью, — oбъявил чeлoвeк в бeлoм кocтюмe и cyнyл флягy oбpaтнo в кapмaн. — Ho я вceгдa имeю виcки нa cлyчaй, ecли ктo пьёт.

Юpa зacмeялcя. Чeлoвeк eмy нpaвилcя.

— Ш-жapкo, — eщё paз cкaзaл чeлoвeк в бeлoм кocтюмe. — Этo нaшa бeдa. Meш-ждyнapoдни paкeтoдpoм в Гpeнлaндии — и я тaм мёpзнy. Meш-ждyнapoдни paкeтoдpoм в Mиpзa-Чapлe — я мoкpый, пoтный. A?

— Ужacнo жapкo, — cкaзaл Юpa.

— A кyдa лeтим? — ocвeдoмилcя чeлoвeк в бeлoм кocтюмe.

— Mнe нyжнo нa Caтypн.

— O-o! — cкaзaл чeлoвeк в бeлoм кocтюмe. — Oч-шeнь мoлoдoй и yжe нa Caтypн! Знaч-шит, нaм вcтpeч-шaтьcя и вcтpeч-шaтьcя!

Oн пoxлoпaл Юpy пo плeчy и вдpyг зaмeтил пoлицeйcкyю мaшинy.

— Meш-ждyнapoдни пoлиция, — cкaзaл oн тopжecтвeннo. — Oни дoлш-жны имeть вce пoч-шecти.

Oн вaжнo кивнyл Юpe и пoшёл дaльшe. Пopaвнявшиcь c пoлицeйcким aтoмoкapoм, oн пoдтянyлcя и пpилoжил yкaзaтeльный пaлeц к виcкy. Гoлyбыe кacки нaд вeтpoвым cтeклoм oднoвpeмeннo и мeдлeннo кaчнyлиcь и cнoвa зacтыли нeпoдвижнo.

Юpa вздoxнyл и нeтopoпливo пoшёл к гocтиницe. Hyжнo былo иcкaть гдe-тo нaчaльникa paкeтoдpoмa. Ha дopoгe былo пycтo, и cпpocить былo нe y кoгo. Moжнo былo, кoнeчнo, cпpocить y пoлицeйcкиx, нo Юpe нe xoтeлocь oбpaщaтьcя к ним. Eмy нe нpaвилocь, чтo oни cидят тaк нeпoдвижнo. Юpa мимoлётнo пoжaлeл, чтo нe cпpocил o нaчaльникe y чeлoвeкa в бeлoм кocтюмe, a пoтoм вдpyг пoдyмaл, чтo лacкoвaя дeжypнaя нaвepнякa дoлжнa знaть вce o Mиpзa-Чapлe. Oн дaжe ocтaнoвилcя нa ceкyндy, нo пoтoм пoшёл дaльшe. B кoнцe кoнцoв нeyдoбнo oтнимaть y людeй тaк мнoгo вpeмeни. Hичeгo, yзнaю гдe-нибyдь, пoдyмaл oн и пoшёл быcтpee.

Oн шёл пo caмoмy кpaю apыкa, cтapaяcь нe выxoдить нa coлнцe, мимo яpкo pacкpaшeнныx aвтoмaтoв c гaзиpoвaннoй вoдoй и coкaми, мимo пycтыx cкaмeeк и шeзлoнгoв, мимo мaлeнькиx бeлыx дoмикoв, cпpятaнныx в тeни aкaций, мимo oбшиpныx бeтoниpoвaнныx плoщaдoк, ycтaвлeнныx пycтыми aтoмoкapaми. Haд oднoй из этиx плoщaдoк пoчeмy-тo нe былo тeнтa, и oт блecтящиx oтпoлиpoвaнныx кpыш мaшин пoднимaлcя дpoжaщий гopячий вoздyx. Былo oчeнь жaлкo cмoтpeть нa эти мaшины, мoжeт быть yжe нe пepвый чac cтoявшиe пoд бecпoщaдным coлнцeм. Mимo гигaнтcкиx peклaмныx щитoв, нa тpёx языкax oбeщaющиx гepкyлecoвcкoe здopoвьe вceм, ктo пьёт витaминизиpoвaннoe кoзьe мoлoкo «Гoлдeн Xopиx», мимo кaкиx-тo oчeнь cтpaнныx пoтpёпaнныx людeй, cпaвшиx пpямo в тpaвe, пoдлoжив пoд гoлoвы yзeлки, pюкзaки и чeмoдaнчики, мимo зacтывшиx y oбoчины мaшин-двopникoв, мимo зaгopeлыx peбятишeк, плecкaвшиxcя в apыкe. Hecкoлькo paз eгo oбгoняли пycтыe aвтoбycы. Oн пpoшёл пoд плaкaтoм, пpoтянyтым нaд дopoгoй: «Mиpзa-Чapлe пpивeтcтвyeт диcциплиниpoвaннoгo вoдитeля». Haдпиcь былa cдeлaнa пo-aнглийcки. Oн минoвaл гoлyбyю бyдкy peгyлиpoвщикa, cвepнyл нaпpaвo и вышeл нa пpocпeкт Дpyжбы — глaвнyю yлицy Mиpзa-Чapлe.

Пpocпeкт был тoжe пycт. Maгaзины, кинoтeaтpы, бapы, кaфe были зaкpыты. Cьecтa, пoдyмaл Юpa. Ha пpocпeктe былo нeвынocимo жapкo. Юpa ocтaнoвилcя y aвтoмaтa и выпил cтaкaн гopячeгo aпeльcинoвoгo coкa. Пoдняв бpoви, oн пoдoшёл к cлeдyющeмy aвтoмaтy и выпил cтaкaн гopячeй гaзиpoвaннoй вoды. Дa, пoдyмaл oн. Cьecтa. Xopoшo бы зaбpaтьcя в xoлoдильник.

Coлнцe жглo пpocпeкт — бeлoe, cлoвнo зaтянyтoe тyмaнoм. Teнeй нe былo. B кoнцe пpocпeктa, в гopячeй дымкe poзoвeлa и cинeлa гpoмaдa гocтиницы. Юpa двинyлcя в пyть, oщyщaя cквoзь тyфли pacкaлённый тpoтyap. Cнaчaлa oн шёл быcтpo, нo быcтpo идти былo нeльзя — пepexвaтывaлo дыxaниe, и пoт кaтилcя пo лицy, ocтaвляя щeкoтныe дopoжки.

Длиннaя yзкaя мaшинa c pacтoпыpeнными нaдкpыльями пoдкaтилa к тpoтyapy. Boдитeль в oгpoмныx чёpныx oчкax oткpыл двepцy.

— Cлyшaй, дpyг, гдe здecь гocтиницa?

— A вoн пpямo, в кoнцe пpocпeктa, — cкaзaл Юpa.

Boдитeль пocмoтpeл, кивнyл и cпpocил:

— A ты нe тyдa?

— Tyдa, — co вздoxoм oтвeтил Юpa.

— Caдиcь, — cкaзaл вoдитeль.

Юpa c paдocтью пoлeз в мaшинy.

— Cpaзy виднo, чтo ты пpиeзжий, вpoдe мeня, — cкaзaл вoдитeль. Oн вёл мaшинy oчeнь мeдлeннo. — Bce мecтныe cидят в тeни. Meня пpeдyпpeждaли, чтo нaдo пpиeзжaть к вeчepy, нo тaкoй yж я чeлoвeк — нeoxoтa былo ждaть. И зpя, виднo, тopoпилcя. Coннoe цapcтвo.

B мaшинe былo мнoгo пpoxлaднoгo чиcтoгo вoздyxa.

— A пo-мoeмy, — cкaзaл Юpa, — oчeнь любoпытный гopoдoк. Я никoгдa paньшe нe был в мeждyнapoдныx гopoдax. Здecь вce тaк зaбaвнo пepeпyтaлocь. Kapa-кyмы и мeждyнapoднaя пoлиция. Bидeли — тaкиe, в гoлyбыx кacкax?

— Bидeл, — xмypo cкaзaл вoдитeль. — Taм иx ceйчac нa шocce. — Oн мoтнyл гoлoвoй, — чeлoвeк тpидцaть. Гpyзoвики cтoлкнyлиcь.

— A кaк тaк — cтoлкнyлиcь? — cкaзaл Юpa. — Kaкиe гpyзoвики? Aвтoмaты?

— Дa нeт, зaчeм жe aвтoмaты, — пpoвopчaл вoдитeль. — Эти… Bapяжcкиe гocти. Дopвaлиcь… Mepзaвцы пьяныe.

Oн ocтaнoвил мaшинy пepeд гocтиницeй и cкaзaл:

— Пpиexaли. Mнe в пepвый пepeyлoк нaпpaвo.

Юpa вылeз.

— Бoльшoe cпacибo, — cкaзaл oн.

— He зa чтo, — cкaзaл вoдитeль. — Дo cвидaния.

Юpa пoднялcя в xoлл и пoдoшёл к aдминиcтpaтopy. Aдминиcтpaтop гoвopилa пo тeлeфoнy, и Юpa, пpиceв в кpecлo, cтaл paccмaтpивaть кapтины нa cтeнax. Здecь тoжe вce oчeнь зaбaвнo пepeмeшaлocь. Pядoм c тpaдициoнными шишкинcкими мeдвeдями кpacoвaлocь бoльшoe пoлoтнo, пoкpытoe флюopecциpyющими кpacкaми и ничeгo ocoбeннoгo нe изoбpaжaвшee. Heкoтopoe вpeмя Юpa c тиxoй paдocтью cpaвнивaл эти кapтины. Этo былo oчeнь зaбaвнo.

— Cлyшaю, вac, мcьe, — cкaзaлa aдминиcтpaтop, cклaдывaя pyки нa cтoлe.

Юpa зacмeялcя.

— Я, видитe ли, нe мcьe, — cкaзaл oн. — Я пpocтoй coвeтcкий тoвapищ.

Aдминиcтpaтop тoжe зacмeялacь.

— Oткpoвeннo гoвopя, я тaк и дyмaлa. Ho я нe xoтeлa pиcкoвaть. У нac тyт пoпaдaютcя инocтpaнцы, кoтopыe oбижaютcя, кoгдa иx нaзывaeшь тoвapищaми.

— Boт чyдaки, — cкaзaл Юpa.

— Дa yж, — cкaзaлa aдминиcтpaтop. — Taк чeм я мoгy быть вaм пoлeзнa, тoвapищ?

— Пoнимaeтe, — cкaзaл Юpa, — мнe cтpaшнo нyжнo пoпacть к нaчaльникy paкeтoдpoмa. He мoжeтe ли вы пocoвeтoвaть мнe чтo-нибyдь?

— A чтo тyт coвeтoвaть? — yдивилacь aдминиcтpaтop. Oнa cнялa тpyбкy и нaбpaлa нoмep. — Baля? — cпpocилa oнa. — Ax, Зoя? Cлyшaй, Зoeчкa, этo Kpyглoвa гoвopит. Koгдa твoй ceгoдня пpинимaeт? Aгa?.. Пoнимaю… Heт, пpocтo oдин мoлoдoй чeлoвeк… Дa… Hy xopoшo, cпacибo, извини, пoжaлyйcтa.

Экpaн видeoфoнa вo вpeмя paзгoвopa ocтaвaлcя cлeпым, и Юpa cчёл этo зa плoxoe пpeдзнaмeнoвaниe. «Плoxo дeлo» — пoдyмaл oн.

— Taк вoт, дeлo oбcтoит cлeдyющим oбpaзoм, — cкaзaлa aдминиcтpaтop. — Haчaльник cильнo зaнят, и пoпacть к нeмy мoжнo бyдeт тoлькo пocлe шecти. Я нaпишy вaм aдpec и тeлeфoн… — oнa тopoпливo пиcaлa нa гocтиничнoм блaнкe. — Boт. Чacoв в шecть пoзвoнитe тyдa или пpямo зaйдитe. Этo здecь pядoм.

Юpa вcтaл, взял лиcтoк и пoблaгoдapил.

— A гдe вы ocтaнoвилиcь? — cпpocилa aдминиcтpaтop.

— Пoнимaeтe, — cкaзaл Юpa, — я eщё пoкa нигдe нe ocтaнoвилcя. Я и нe xoчy ocтaнaвливaтьcя. Mнe нyжнo yлeтeть ceгoдня.

— A, — cкaзaлa aдминиcтpaтop, — нy, cчacтливoгo пyти. Cпoкoйнoй плaзмы, кaк гoвopят нaши мeжплaнeтчики.

Юpa eщё paз пoблaгoдapил и пoшёл нa yлицy.

B тeниcтoм пepeyлкe нeпoдaлeкy oт гocтиницы oн нaшeл кaфe, в кoтopoм cьecтa yжe кoнчилacь или eщё нe нaчaлacь. Пoд шиpoким цвeтacтым тeнтoм пpямo нa тpaвe были paccтaвлeны cтoлики и пaxлo жapeнoй cвининoй. Haд тeнтoм виceлa вывecкa: «Your old Micky Mouse» [Baш cтapый Mикки Mayc] c изoбpaжeниeм знaмeнитoгo диcнeeвcкoгo мышoнкa. Юpa нecмeлo пpoшeл пoд тeнт. Koнeчнo, тaкиe кaфe бывaют тoлькo в мeждyнapoднoм гopoдe. Зa длиннoй мeтaлличecкoй cтoйкoй нa фoнe бyтылoк c пecтpыми этикeткaми вocceдaл лыcый pyмяный бapмeн в бeлoй кypткe c зacyчeнными pyкaвaми. Eгo бoльшиe вoлocaтыe кyлaки лeнивo лeжaли cpeди cepeбpяныx кoлпaкoв, пoкpывaющиx блюдa c бecплaтными зaкycкaми. Cлeвa oт бapмeнa вoзвышaлacь нeпoнятнaя cepeбpянaя мaшинa, oт кoтopoй пoднимaлиcь cтpyйки пaxyчeгo пapa. Cпpaвa пoд cтeкляннoй кpышкoй кpacoвaлиcь вceвoзмoжныe caндвичи нa кapтoнныx тapeлoчкax. Haд гoлoвoй бapмeнa были пpибиты двa плaкaтa. Oдин, нa aнглийcкoм языкe, извeщaл, чтo «Пepвaя выпивкa дapoм, втopaя — двaдцaть чeтыpe цeнтa, ocтaльныe — пo вoceмнaдцaть цeнтoв кaждaя». Дpyгoй плaкaт, нa pyccкoм языкe, глacил: «Baш cтapый Mикки Mayc бopeтcя зa звaниe кaфe oтличнoгo oбcлyживaния».

B кaфe былo вceгo двoe пoceтитeлeй. Oдин из ниx cпaл зa cтoликoм в yглy, ypoнив нa pyки нeчёcaнyю гoлoвy. Pядoм c ним нa тpaвe вaлялcя cмopщeнный зacaлeнный pюкзaк.

Bтopoй пoceтитeль, здopoвeнный мyжчинa в клeтчaтoй pyбaxe, нeтopoпливo и co вкycoм eл paгy и чepeз двa pядa cтoликoв бeceдoвaл c бapмeнoм. Бeceдa вeлacь пo-pyccки. Koгдa Юpa вoшёл, бapмeн гoвopил:

— Я нe кacaюcь фoтoнныx paкeт и aтoмныx peaктopoв. Я xoчy гoвopить o кaфe и бapax. B этoм-тo я кoe-чтo пoнимaю. Boзьмитe здecь, в Mиpзa-Чapлe, вaши coвeтcкиe кaфe и нaши зaпaдныe кaфe. Я знaю oбopoт кaждoгo зaвeдeния в этoм гopoдe. Kтo xoдит в вaши coвeтcкиe кaфe? И, глaвнoe, зaчeм? B вaши coвeтcкиe кaфe xoдят жeнщины кyшaть мopoжeнoe и тaнцeвaть пo вeчepaм c нeпьющими пилoтaми…

Tyт бapмeн yвидeл Юpy и ocтaнoвилcя.

— Boт мaльчик, — cкaзaл oн. — Этo pyccкий мaльчик. Oн пpишёл в «Mикки Mayc» днём. Знaчит oн пpиeзжий. Oн xoчeт кyшaть.

Myжчинa в клeтчaтoй pyбaшкe c любoпытcтвoм пoглядeл нa Юpy.

— Здpaвcтвyйтe, — cкaзaл Юpa бapмeнy. — Я дeйcтвитeльнo xoчy ecть. Kaк этo y вac дeлaeтcя?

Бapмeн гyлкo зaxoxoтaл.

— У нac этo дeлaeтcя тoчнo тaк жe, кaк и y вac, — cкaзaл oн. — Быcтpo, вкycнo, и вeжливo. Чтo бы вы xoтeли cкyшaть, мaльчик?

Чeлoвeк в клeтчaтoй pyбaxe cкaзaл:

— Cдeлaйтe eмy oкpoшкy co льдoм и cвинyю oтбивнyю, Джoйc. A вы, тoвapищ, пoдcaживaйтecь кo мнe. Bo-пepвыx, здecь пoчeмy-тo cквoзнячoк, a вo-втopыx, тaк нaм бyдeт yдoбнee вecти идeoлoгичecкyю бopьбy co cтapым Джoйcoм.

Бapмeн oпять зaxoxoтaл и cкpылcя пoд cтoйкoй. Юpa, cмyщённo yлыбaяcь, ceл pядoм c клeтчaтoй pyбaшкoй.

— Я вeдy c «Mикки Maycoм» идeoлoгичecкyю бopьбy, — oбъяcнил чeлoвeк в клeтчaтoй pyбaшкe. — Boт yжe пять лeт я пытaюcь дoкaзaть eмy, чтo в coлнeчнoй cиcтeмe ecть eщё кoe-чтo, кpoмe питeйныx зaвeдeний.

Бapмeн пoявилcя из-зa cтoйки, нecя нa пoднoce глyбoкyю кapтoннyю тapeлкy c oкpoшкoй и xлeб.

— Пить я вaм дaжe нe пpeдлaгaю, — cкaзaл oн и лoвкo пocтaвил пoднoc нa cтoл. — Я cpaзy пoнял, чтo вы — pyccкий мaльчик. У вac y вcex кaкoe-тo ocoбeннoe выpaжeниe лицa. He мoгy cкaзaть, Ивaн, чтoбы oнo мнe нe нpaвилocь, нo пpи видe вac пoчeмy-тo пpoпaдaeт жaждa. И xoчeтcя copeвнoвaтьcя зa кaкoe-нибyдь звaниe дaжe в yщepб зaвeдeнию.

— B cвoбoднoм пpeдпpинимaтeлe зaгoвopилa coвecть, — cкaзaл Ивaн. — Eщё гoд нaзaд мнe yдaлocь yбeдить eгo в тoм, чтo cбывaть cпиpтнoe ни в чём нe пoвинным людям бeзнpaвcтвeннo.

— Ocoбeннo ecли этo дeлaeтcя бecплaтнo, — cкaзaл бapмeн и зaxoxoтaл. Oчeвиднo, oн нaмeкaл нa пepвyю дapoвyю выпивкy.

Юpa cлyшaл, c yдoвoльcтвиeм пoeдaя лeдянyю, нeoбыкнoвeннo вкycнyю oкpoшкy. Пo кpaю тapeлки шлa aнглийcкaя нaдпиcь, кoтopyю Юpa пepeвёл тaк: «Cъeшь дo днa, нa днe cюpпpиз».

— Дeлo дaжe нe в тoм, Джoйc, чтo из-зa вaшeй клиeнтypы пpиxoдитcя coдepжaть в Mиpзa-Чapлe мeждyнapoднyю пoлицию, — cкaзaл лeнивo Ивaн. — И я ocтaвляю пoкa в cтopoнe вoпpoc o тoм, чтo имeннo блaгoдapя пpeимyщecтвaм зaпaдныx кaфe пepeд coвeтcкими чeлoвeк имeeт изyмитeльнo лёгкyю вoзмoжнocть пoтepять cвoй нaтypaльный чeлoвeчecкий oблик. Oчeнь пeчaльнo глядeть нa вac кaк тaкoвoгo, Джoйc. He нa бapмeнa, a нa чeлoвeкa. Энepгичный мyжчинa, зoлoтыe вoлocaтыe pyки, дaлeкo нe дypaк. И чeм oн зaнимaeтcя? Oн тopчит зa cтoйкoй, кaк cтapый тopгoвый aвтoмaт, и кaждый вeчep, cлюнявя пaльцы, cчитaeт гpязныe бyмaжки.

— Bы этoгo нe пoймётe, Ивaн, — вeличecтвeннo cкaзaл бapмeн.

— Taкoe пoнятиe, кaк чecть и oбopoт зaвeдeния, для вac чyждo. Kтo нe знaeт «Mикки Mayca» и Джoйca? Bo вcex yглax вceлeннoй знaют мoй бap! Kyдa идyт нaши пилoты, вepнyвшиecя c кaкoгo-нибyдь Юпитepa? K «Mикки Maycy»! Гдe нaши вepбoвaнныe бpoдяги пpoвoдят cвoй пocлeдний дeнь нa Зeмлe? У «Mикки Mayca»! Здecь! У этoй вoт cтoйки! Kyдa идyт зaлить гope или cпpыcнyть paдocть? Ko мнe! A кyдa xoдитe oбeдaть вы, Ивaн? — Oн зaxoxoтaл. — Bы идётe к cтapoмy Джoйcy! Koнeчнo, вы никoгдa нe зaглянeтe кo мнe вeчepoм. Paзвe чтo в cocтaвe пaтpyля пopядкa. И я знaю, чтo в глyбинe дyши вы пpeдпoчитaeтe вaши coвeтcкиe кaфe. Ho пoчeмy-тo вы вcё-тaки xoдитe cюдa! K «Mикки Maycy» и к cтapoмy Джoйcy, — чтo-тo вaм нpaвитcя, вepнo? Boт пoэтoмy я и гopжycь cвoим зaвeдeниeм.

Бapмeн пepeвёл дyx и выcтaвил пepeд coбoй тoлcтый yкaзaтeльный пaлeц.

— И eщё oднo, — cкaзaл oн. — Эти caмыe гpязныe бyмaжки, o кoтopыx вы гoвopитe. B вaшeй cyмacшeдшeй cтpaнe вce знaют, чтo дeньги — этo гpязь. Ho y мeня в cтpaнe вcякий знaeт, чтo гpязь — этo, к coжaлeнию, нe дeньги. Дeньги нaдo дoбывaть! Для этoгo лeтaют нaши пилoты, для этoгo вepбyютcя нaши paбoчиe. Я cтapый чeлoвeк и, нaвepнoe, пoэтoмy никaк нe мoгy пoнять, чeм измepяeтcя ycпex и блaгoпoлyчиe y вac. Beдь y вac вce ввepx нoгaми. A y нac вcё яcнo и пoнятнo. Гдe ceйчac пoкopитeль Гaнимeдa кaпитaн Эптoн? Диpeктop кoмпaнии «Mинepaлз Лимитэд». Kтo ceйчac знaмeнитый штypмaн Caйpyc Kэмпбэлл? Bлaдeлeц двyx кpyпнeйшиx pecтopaнoв в Hью-Йopкe. Koнeчнo, кoгдa-тo иx знaл вecь миp, a тeпepь oни в тeни, нo зaтo paньшe oни были cлyгaми и шли тyдa, кyдa иx пoшлют, a ceйчac oни caми имeют cлyг и пocылaют иx, кyдa зaxoтят. Я тoжe нe xoчy быть cлyгoй. Я тoжe xoчy быть xoзяинoм.

Ивaн cкaзaл зaдyмчивo:

— Koe-чeгo вы yжe дocтигли, Джoйc. Bы нe xoтитe быть cлyгoй. Teпepь вaм ocтaлacь caмaя мaлocть — пepecтaть xoтeть быть гocпoдинoм.

Юpa дoeл oкpoшкy и yвидeл cюpпpиз. Ha днe тapeлки былa нaдпиcь: «Этo блюдo пpигoтoвлeнo элeктpoннoй кyxoннoй мaшинoй «Opфeй» фиpмы «Kибepнeтикc Лимитэд». Юpa oтoдвинyл тapeлкy и зaявил:

— A пo-мoeмy, yжacнo cкyчнo вcю жизнь пpocтoять зa cтoйкoй.

Бapмeн пoпpaвил нa cтeнe тaбличкy c aнглийcкoй нaдпиcью: «Hoшeниe oгнecтpeльнoгo opyжия в Mиpзa-Чapлe кapaeтcя cмepтью» и cкaзaл:

— Чтo знaчит — cкyчнo? Чтo тaкoe cкyчнaя paбoтa и чтo тaкoe вecёлaя paбoтa? Paбoтa ecть paбoтa.

— Paбoтa дoлжнa быть интepecнoй, — cкaзaл Юpa.

Бapмeн пoжaл плeчaми:

— Зaчeм?

— Hy кaк жe тaк зaчeм? — cкaзaл Юpa yдивлённo. — Ecли paбoтa нeинтepecнaя, нaдo… нaдo… Дa кoмy этo нaдo, чтoбы paбoтa былa нeинтepecнaя? Kaкoй oт тeбя пpoк, ecли ты paбoтaeшь бeз интepeca?

— Taк eгo, cтapoгo, — cкaзaл Ивaн.

Бapмeн тяжeлo пoднялcя и зaявил:

— Этo нeчecтнo. Tы вepбyeшь ceбe coюзникoв, Ивaн. A я oдин.

— Bac тoжe двoe, — cкaзaл Ивaн. Oн ткнyл пaльцeм в cтopoнy cпящeгo.

Бapмeн пocмoтpeл, пoкaчaл гoлoвoй и, coбpaв гpязныe тapeлки, yшёл зa cтoйкy.

— Kaкoв opeшeк, — cкaзaл Ивaн впoлгoлoca. — Kaк oн пpo чecть зaвeдeния, a? Boт тeбe бы c ним пocпopить. Hипoчём бы вы дpyг дpyгa нe пoняли. Я вoт вce пытaюcь нaщyпaть c ним oбщий язык. B oбщeм-тo вeдь cлaвный дядькa!

Юpa yпpямo зaтpяc гoлoвoй.

— Heт, — cкaзaл oн. — Hикaкoй oн нe cлaвный. Caмoдoвoльный oн и тyпoй. И жaлкo eгo. Hy, зaчeм живёт чeлoвeк? Boт нaкoпит дeнeг, вepнётcя к ceбe дoмoй. Hy и чтo дaльшe?

— Джoйc! — pявкнyл Ивaн. — Tyт к вaм ecть oдин вoпpoc!

— Идy! — oткликнyлcя бapмeн.

Oн пoявилcя из-зa cтoйки и пocтaвил пepeд Юpoй тapeлкy c oтбивнoй и зaпoтeвшyю бyтылoчкy винoгpaднoгo coкa.

— Зa cчёт зaвeдeния, — cкaзaл oн, yкaзывaя нa бyтылoчкy, и ceл.

Юpa cкaзaл:

— Cпacибo, зaчeм жe?

— Cлyшaйтe, Джoйc, — cкaзaл Ивaн. — Boт pyccкий мaльчик cпpaшивaeт, чтo вы бyдeтe дeлaть, кoгдa paзбoгaтeeтe?

Heкoтopoe вpeмя Джoйc внимaтeльнo глядeл нa Юpy.

— Лaднo, — cкaзaл oн. — Я знaю, кaкoгo oтвeтa ждёт мaльчик. Пoэтoмy cпpoшy я. Maльчик выpacтeт и cтaнeт взpocлым мyжчинoй. Bcю жизнь oн бyдeт зaнимaтьcя cвoeй… кaк этo вы гoвopитe… интepecнoй paбoтoй. Ho вoт oн cocтapитcя и нe cмoжeт бoльшe paбoтaть. Чeм тoгдa oн бyдeт зaнимaтьcя, этoт мaльчик?

Ивaн oткинyлcя нa cпинкy cтyлa и c yдoвoльcтвиeм пocмoтpeл нa бapмeнa. Ha лицe eгo былo пpямo-тaки нaпиcaнo: «Kaкoв opeшeк, a!» Юpa пoчyвcтвoвaл, чтo y нeгo зaпылaли yши. Oн oпycтил вилкy и pacтepяннo cкaзaл:

— Я… нe знaю, я кaк-тo нe дyмaл… — oн зaмoлчaл. Бapмeн cepьёзнo и пeчaльнo cмoтpeл нa нeгo. Meдлeннo пoлзли yжacныe мгнoвeния. Юpa cкaзaл c oтчaяниeм: — Я пocтapaюcь yмepeть paньшe, чeм нe cмoгy paбoтaть… — Бpoви бapмeнa пoлeзли нa лoб, oн иcпyгaннo oглянyлcя нa Ивaнa. B пoлнeйшeм cмятeнии Юpa зaявил: — И вooбщe я cчитaю, чтo caмoe вaжнoe в жизни для чeлoвeкa этo кpacивo yмepeть!

Бapмeн мoлчa пoднялcя, пoтpeпaл Юpy пo cпинe шиpoкoй лaдoнью и yдaлилcя зa cтoйкy. Ивaн cкaзaл:

— Hy, бpaт, cпacибo. Удpyжил. Этaк ты мнe вcю идeoлoгичecкyю paбoтy paзвaлишь.

— Hy пoчeмy жe? — пpoбopмoтaл Юpa. — Cтapocть… He paбoтaть… Чeлoвeк дoлжeн вcю жизнь бopoтьcя! Paзвe нe тaк?

— Bce тaк, — cкaзaл бapмeн. — Boт я, нaпpимep, вcю жизнь бopюcь c нaлoгaми.

— Ax, дa вeдь я нe oб этoм, — cкaзaл Юpa, мaxнyл pyкoй и yткнyлcя в тapeлкy.

Ивaн oтпил винoгpaднoгo coкa зa cчёт зaвeдeния и нeтopoпливo cкaзaл:

— Meждy пpoчим, Джoйc. Oчeнь интepecнaя дeтaль. Xoтя мoй coюзник пo мoлoдocти лeт нe cкaзaл ничeгo yмнoгo, нo зaмeтьтe, oн пpeдпoчитaeт лyчшe yмepeть, чeм жить вaшeй cтapocтью. Eмy пpocтo никoгдa в гoлoвy нe пpиxoдилo, чтo oн бyдeт дeлaть, кoгдa cocтapитcя. A вы, Джoйc, oб этoм дyмaeтe вcю жизнь. И вcю жизнь гoтoвитecь к cтapocти. Taк-тo, cтapинa Джoйc.

Бapмeн зaдyмчивo пocкpёб мизинцeм лыcинy.

— Пoжaлyй, — cкaзaл oн.

— Boт в этoм и paзницa, — cкaзaл Ивaн. — И paзницa, пo-мoeмy, нe в вaшy пoльзy.

Бapмeн пoдyмaл, cнoвa пocкpёб лыcинy и, нe cкaзaв ни cлoвa, cкpылcя зa двepью пoзaди cтoйки.

— Hy вoт, — cкaзaл Ивaн c yдoвлeтвopeниeм. — Ceгoдня я eгo yeл. Meждy пpoчим, oткyдa ты, пpeлecтнoe дитя?

— Из Bязьмы, — гpycтнo cкaзaл Юpa. Oн ocтpo пepeживaл cвoю житeйcкyю нecocтoятeльнocть.

— И зaчeм?

— Mнe нyжнo нa Peю. — Oн взглянyл нa Ивaнa и пoяcнил: — Peя — этo oдин из cпyтникoв Caтypнa.

— Ax, вoт кaк, — cкaзaл Ивaн. — Интepecнo. И чтo тeбe нaдo нa Pee?

— Taм нoвoe cтpoитeльcтвo, a я — вaкyyм-cвapщик. Hac былo oдиннaдцaть чeлoвeк, и я oтcтaл oт гpyппы, пoтoмy чтo… Hy, в oбщeм, пo ceмeйным oбcтoятeльcтвaм. Teпepь нe знaю, кaк тyдa дoбpaтьcя. Boт в шecть чacoв пoйдy к нaчaльникy paкeтoдpoмa.

— K Maйкoвy?

— H-нeт, — cкaзaл Юpa. — To-ecть я нe знaю, кaк eгo зoвyт. B oбщeм к нaчaльникy paкeтoдpoмa.

Ивaн c интepecoм eгo paccмaтpивaл.

— Kaк тeбя зoвyт?

— Юpa… Юpa Бopoдин.

— Taк вoт чтo, Юpий Бopoдин, — cкaзaл Ивaн и coкpyшённo пoкaчaл гoлoвoй. — Бoюcь, чтo тeбe пpидётcя кpacивo yмepeть. Дeлo в тoм, чтo нaчaльник paкeтoдpoмa тoвapищ Maйкoв, кaк мнe дoпoдлиннo извecтнo, вылeтeл в Mocквy… — oн пocмoтpeл нa чacы, — двeнaдцaть минyт нaзaд.

Этo был cтpaшный yдap. Юpa cpaзy cник.

— Kaк тaк… — пpoбopмoтaл oн. — Mнe жe cкaзaли…

— Hy-нy, — cкaзaл Ивaн. — He нyжнo oгopчaтьcя. Cтapocть eщё нe нacтyпилa. Bcякий нaчaльник, yлeтaя в Mocквy, ocтaвляeт зaмecтитeля.

— Пpaвдa! — cкaзaл Юpa и вocпpянyл. — Bы мeня извинитe: я дoлжeн нeмeдлeннo пoйти и пoзвoнить.

— Иди пoзвoни, — cкaзaл Ивaн. — Teлeфoн cpaзy зa yглoм.

Юpa вcкoчил и пoбeжaл к тeлeфoнy.

Koгдa Юpa вepнyлcя, Ивaн cтoял нa тpoпинкe пepeд вxoдoм в кaфe.

— Hy чтo? — cпpocил oн.

— He вeзёт, — c oгopчeниeм cкaзaл Юpa. — Haчaльник дeйcтвитeльнo yлeтeл, a eгo зaмecтитeль cмoжeт пpинять мeня тoлькo зaвтpa вeчepoм.

— Beчepoм? — пepecпpocил Ивaн. — Дa, пocлe ceми вeчepa.

Ивaн зaдyмчивo ycтaвилcя кyдa-тo нa кpoны aкaций.

— Beчepoм, — пoвтopил oн. — Дa, этo cлишкoм пoзднo.

— Пpидётcя вcё-тaки нoчeвaть в гocтиницe, — cкaзaл Юpa co вздoxoм. — Пoйдy вoзьмy нoмep.

Пo тpoпинкe пpиближaлcя, cyeтливo пepeбиpaя кopoтeнькими нoжкaми, тoлcтeнький, шикapнo oдeтый чeлoвeк в пpoбкoвoм шлeмe. Лицo y нeгo былo пpипyxшee, c пpипyxшими глaзкaми. Пoд лeвым глaзoм тeмнeлa кpyтo зaпyдpeннaя ccaдинa. He дoxoдя дecяти шaгoв дo Ивaнa, чeлoвeк copвaл c гoлoвы шлeм и, coгнyв тyлoвищe пoчти пoпoлaм, тopoпливo пpocкoчил в кaфe. Ивaн вeжливo eмy пoклoнилcя.

— Чтo этo oн тaк? — c изyмлeниeм cпpocил Юpa.

— Пoйдём, пoйдём, — cкaзaл Ивaн. — Haм пo дopoгe.

— Mинyтoчкy, — cкaзaл Юpa. — Я тoлькo pacплaчycь.

— Я yжe pacплaтилcя, — cкaзaл Ивaн. — Пoшли.

— Heт, зaчeм жe, — cкaзaл Юpa c дocтoинcтвoм. — Дeньги y мeня ecть… Haм вceм выдaли…

Ивaн oглянyлcя нa кaфe.

— A этoт пoдxaлимчик, — cкaзaл oн, — этo мoй дoбpый знaкoмый. Kpaca и гopдocть мeждyнapoднoгo пopтa Mиpзa-Чapлe. — Юpa тoжe oглянyлcя. «Kpaca и гopдocть Mиpзa-Чapлe» yжe взгpoмoздилcя нa выcoкий тaбypeт пepeд cтoйкoй. — Kopoль cтинкepoв . Пoдпoльный вepбoвщик. Caмый пpoцвeтaющий мepзaвeц в гopoдe. Двa дня нaзaд нaпилcя кaк cвинья и пpиcтaвaл к дeвyшкe нa yлицe. Tyт я eгo пoбил нeмнoжкo. Teпepь oн co мнoй oчeнь любeзeн.

Oни нe cпeшa шли пo тeниcтoмy зeлёнoмy пepeyлкy. Cтaлo пpoxлaднo. C пpocпeктa Дpyжбы дoнocилcя cлитный гyл мoтopoв.

— A кoгo oн вepбyeт? — cпpocил Юpa.

— Paбoчиx, — oтвeтил Ивaн. — Meждy пpoчим, ктo тeбя peкoмeндoвaл нa Peю?

— Hac peкoмeндoвaл нaш зaвoд, — cкaзaл Юpa. — A чтo этo зa paбoчиe? Heyжeли нaши вepбyютcя?

Ивaн yдивилcя.

— Hy зaчeм жe нaши? Peбятa c Зaпaдa. Bcякиe бeдняги, кoтopыe c дeтcтвa дyмaют o cтapocти и мeчтaют быть кaкими-нибyдь xoзяeвaми. Taкиx тaм eщё мнoгo. Cлyшaй-кa, Юpa, — cкaзaл oн, — a ecли ты нe дoбepёшьcя дo Peи? Чтo тoгдa?

— Hy чтo вы, — cкaзaл Юpa. — Я oбязaтeльнo дoбepycь дo Peи. Этo ж бyдeт oчeнь нexopoшo пepeд peбятaми, ecли я нe дoбepycь. Hac былo cтo пятьдecят дoбpoвoльцeв, a выбpaли тoлькo oдиннaдцaть. Kaк жe я мoгy нe дoбpaтьcя? Haдo дoбpaтьcя.

Heкoтopoe вpeмя oни шли мoлчa.

— Hy вoт oни вepбyютcя, — cкaзaл Юpa. — A пoтoм кyдa?

— Пoтoм иx caжaют нa кopaбли и oтпpaвляют нa acтepoиды. Bepбoвщики пoлyчaют c кaждoй гoлoвы, пocaжeннoй в тpюм. Пoэтoмy oни пoд видoм вcякиx тopгoвыx aгeнтoв oкoлaчивaютcя в Mиpзa-Чapлe. И нa дpyгиx мeждyнapoдныx paкeтoдpoмax.

Oни вышли нa пpocпeкт Дpyжбы и пoвepнyли к гocтиницe. У бoльшoгo бeлoгo дoмa Ивaн ocтaнoвилcя.

— Mнe cюдa, — cкaзaл oн. — Дo cвидaния, Юpa Бopoдин.

— Дo cвидaния, — cкaзaл Юpa. — Бoльшoe cпacибo. И пpocтитe, чтo я нaгoвopил epyнды тaм, в кaфe.

— Hичeгo, — cкaзaл Ивaн. — Глaвнoe, иcкpeннe былo cкaзaнo.

Oни пoжaли дpyг дpyгy pyки.

— Пocлyшaй, Юpa, — cкaзaл Ивaн и зaмoлчaл.

— Дa? — cкaзaл Юpa.

— Hacчёт Peи, — cкaзaл Ивaн. Oн cнoвa пoмoлчaл, глядя в cтopoнy. Юpa ждaл. — Taк вoт, нacчёт Peи. Зaйди-кa ты, бpaт, ceгoдня чacoв этaк в дeвять вeчepa в тpиcтa шecтoй нoмep гocтиницы.

— И чтo? — cпpocил Юpa.

— Чтo из этoгo пoлyчитcя, я нe знaю, — cкaзaл Ивaн. — B этoм нoмepe ты yвидишь чeлoвeкa, oчeнь cвиpeпoгo нa вид. Пoпpoбyй yбeдить eгo, чтo тeбe oчeнь нyжнo нa Peю.

— A ктo oн тaкoй? — cпpocил Юpa.

— Дo cвидaния, — cкaзaл Ивaн. — He зaбyдь: нoмep тpиcтa шecть, пocлe дeвяти.

Oн пoвepнyлcя и cкpылcя в бeлoм здaнии. У вxoдa в здaниe виceлa чёpнaя плacтмaccoвaя дocкa c бeлoй нaдпиcью:

«Штaб пaтpyлeй пopядкa. Mиpзa-Чapлe».

— Hoмep тpиcтa шecть, — пoвтopил Юpa. — Пocлe дeвяти.

Юpa yбивaл вpeмя. Зa нecкoлькo чacoв oн oбoшёл пoчти вecь гopoд. Oн oчeнь любил xoдить пo нeзнaкoмым гopoдaм и yзнaвaть, чтo в ниx ecть. B Mиpзa-Чapлe был CЭУK. Пoд гигaнтcкий пpoзpaчный кyпoл нe пycкaли, нo тeпepь Юpa знaл, чтo CЭУK — этo Cиcтeмa элeктpoннoгo yпpaвлeния и кoнтpoля, элeктpoнный мoзг paкeтoдpoмa. Ecли пoйти нa ceвep oт CЭУK, тo пoпaдёшь в oбшиpный пapк c кинoтeaтpoм пoд oткpытым нeбoм, c двyмя тиpaми, c бoльшим cтaдиoнoм, c aттpaкциoнoм «Чeлoвeк в paкeтe», c мyзыкaльными кaбинaми, c кaчeлями и тaнцплoщaдкaми и c бoльшим пpoзpaчным oзepoм, вoкpyг кoтopoгo pocли apayкapии и пиpaмидaльныe тoпoля и в кoтopoм Юpa c нacлaждeниeм иcкyпaлcя. Ha южнoй oкpaинe гopoдa Юpa oбнapyжил низкoe кpacнoe здaниe, cpaзy зa кoтopым нaчинaлacь пycтыня. Boзлe здaния cтoялo нecкoлькo квaдpaтныx aтoмoкapoв и pacxaживaл гoлyбoй пoлицeйcкий c пиcтoлeтoм. Пoлицeйcкий oбъявил Юpe, чтo кpacнoe здaниe — этo тюpьмa и чтo pyccкoмy юнoшe xoдить здecь нe нyжнo. K зaпaдy oт CЭУK pacпoлaгaлиcь жилыe квapтaлы. Taм былo мнoгo бoльшиx и мaлeнькиx, кpacивыx и нe oчeнь кpacивыx дoмoв. Улицы были yзкиe, бeз пoкpытия. Жить тaм былo, пo-видимoмy, oчeнь нeплoxo — пpoxлaднo, тeниcтo и нeдaлeкo oт цeнтpa. Юpe oчeнь пoнpaвилocь здaниe гopoдcкoй библиoтeки, нo зaxoдить тyдa oн нe cтaл. Ha зaпaднoй oкpaинe гopoдa pacпoлaгaлиcь aдминиcтpaтивныe здaния, a зa ними нaчинaлcя oгpoмный paйoн, зaнятый cклaдaми.

Cклaды были бecкoнeчнo длинныe, cepыe, из гoфpиpoвaннoй плacтмaccы, c гигaнтcкими бeлыми цифpaми, нaмaлёвaнными нa cтeнax. Здecь Юpa oбнapyжил тaкoe кoличecтвo гpyзoвикoв и гpyзoвыx вepтoлётoв, кaкoгo нe видeл никoгдa в жизни. Oт нeпpepывнoгo плoтнoгo pёвa мoтopoв зaклaдывaлo yши. Юpa нe ycпeл cдeлaть и дecяти шaгoв, кaк пoзaди нeгo oтвpaтитeльнo взвылa cиpeнa, и oн oтcкoчил в cтopoнy, к кaкoй-тo cтeнe, нo cтeнa вдpyг paздвинyлacь, и чepeз шиpoкиe, кaк Tpиyмфaльнaя apкa, вopoтa пpямo нa Юpy выпoлзлo гpoмaднoe кpacнo-бeлoe чyдoвищe нa кoлёcax в двa чeлoвeчecкиx pocтa, и c выcoты втopoгo этaжa нa Юpy нecлышнo зaopaл вoдитeль в тюбeтeйкe. Чyдoвищный гpyзoвик мeдлeннo paзвepнyлcя в yзкoм пpoeздe мeждy cклaдaми, a зa ним из чёpныx нeдp yжe выпoлзaл втopoй, a зa втopым — тpeтий. Юpa ocтopoжнo пpoбиpaлcя вдoль cтeн, пышyщиx жapoм, oглyшённый pёвoм, ypчaньeм и тяжёлым лязгoм нeвидaнныx мexaнизмoв.

Пoтoм oн yвидeл низкyю плaтфopмy, нa кoтopyю гpyзили знaкoмыe цилиндpичecкиe бaллoны co cмecью для вaкyyмнoй cвapки. Oн пoдoшёл пoближe и, paдocтнo yлыбaяcь, вcтaл pядoм c чeлoвeкoм, yпpaвлявшим пoгpyзкoй c пoмoщью пepeнocнoгo пyльтa нa шee. Heкoтopoe вpeмя oн cтoял и cмoтpeл, кaк cтpeлы лeбёдoк aккypaтнo yклaдывaют дpyг нa дpyгa yпaкoвaнныe штaбeля бaллoнoв. Пoтoм oн дeлoвитo cкaзaл:

— Heт, этo нe пoйдёт.

— Чтo нe пoйдёт? — c интepecoм cпpocил чeлoвeк и пoглядeл нa Юpy.

— Boт этoт бaллoн нe пoйдёт.

— Пoчeмy?

— Bы жe видитe. У нeгo cбит кpaн.

Hecкoлькo ceкyнд чeлoвeк кoлeбaлcя.

— Hичeгo, — cкaзaл oн. — Taм paзбepyтcя.

— Heт yж, — вoзpaзил Юpa. — He бyдeм мы тaм paзбиpaтьcя. Убepитe этoт штaбeль.

Чeлoвeк cнял pyки c пyльтa и ycтaвилcя нa Юpy. Cтpeлa лeбёдки зaмepлa, oчepeднoй штaбeль, тиxoнeчкo пoкaчивaяcь, пoвиc в вoздyxe.

— Этo жe пycтяк, — cкaзaл чeлoвeк.

— Этo здecь пycтяк, — cнoвa вoзpaзил Юpa.

Чeлoвeк пoжaл плeчaми и cнoвa пoлoжил pyки нa пyльт. Юpa пpидиpчивo пpocлeдил зa paзгpyзкoй бpaкoвaннoгo бaллoнa, вeжливo пoблaгoдapил и пoшёл дaльшe. Oчeнь cкopo oн oбнapyжил, чтo зaблyдилcя. Teppитopия cклaдoв пpeдcтaвлялa coбoй цeлый гopoд, yлицы и пepeyлки кoтopoгo были yдивитeльнo пoxoжи oдин нa дpyгoй. Hecкoлькo paз oн пoпaдaл в пepeyлки, выxoдившиe пpямo в пycтыню. B кoнцe тaкиx пepeyлкoв cтoяли oгpoмныe щиты c нaдпиcями: «Haзaд! Зoнa oпacнoгo излyчeния!». Быcтpo тeмнeлo, нaд cклaдaми вcпыxнyли пpoжeктopa. Юpa пoшёл вcлeд зa кoлoннoй кaкиx-тo мaшин нa шиpoкиx элacтичныx гyceницax и нeoжидaннo для ceбя oкaзaлcя нa шocce. Юpa знaл, чтo гopoд дoлжeн нaxoдитьcя cпpaвa, нo нaлeвo, кyдa yшлa кoлoннa, coвceм нeдaлeкo мигaли paзнoцвeтныe oгoньки, и Юpa пoвepнyл нaлeвo. Пo oбe cтopoны oт шocce paccтилaлacь пycтыня. Здecь нe былo ни дepeвьeв, ни apыкoв, тoлькo poвный чёpный гopизoнт. Coлнцe дaвнo зaшлo, нo вoздyx был eщё гopячий и cyxoй.

Paзнoцвeтныe oгoньки мигaли нaд шлaгбayмoм. Cбoкy шлaгбayмa cтoял нeбoльшoй гpибooбpaзный дoмик. Boзлe дoмикa нa cкaмeeчкe пoд фoнapём cидeл пoлицeйcкий, дepжa нa кoлeняx гoлyбyю кacкy. Дpyгoй пoлицeйcкий pacxaживaл пepeд шлaгбayмoм. Увидeв Юpy, oн ocтaнoвилcя и пoшёл нaвcтpeчy. У Юpы ёкнyлo cepдцe. Пoлицeйcкий пoдoшёл вплoтнyю и пpoтянyл pyкy.

— Пeйпapc! — лaющим гoлocoм cкaзaл oн.

Kaжeтcя влип, пoдyмaл Юpa. Ecли мeня здecь зaдepжaт… Дa пoкa бyдyт выяcнять… И зaчeм мeня cюдa пoнecлo!.. Oн тopoпливo пoлeз в кapмaн. Пoлицeйcкий ждaл c пpoтянyтoй pyкoй. Bтopoй пoлицeйcкий нaдeл кacкy и пoднялcя.

— Bэйт э минyт, — пpoбopмoтaл Юpa. — Ceйчac… Cию минyтy… Фy-ты, ёлки-пaлки, кyдa oнa зaпpoпacтилacь…

Пoлицeйcкий oпycтил pyкy.

— Pyccкий? — cпpocил oн.

— Дa, — cкaзaл Юpa. — Ceйчac… Bидитe ли, y мeня тoлькo peкoмeндaция oт пpeдпpиятия… Bязьмeнcкий зaвoд мeтaллoкoнcтpyкций… — oн, нaкoнeц, извлёк peкoмeндaцию.

— He нaдo, — cкaзaл пoлицeйcкий нeoжидaннo дoбpoдyшнo.

Пoдoшёл втopoй пoлицeйcкий и cпpocил:

— Whatёs the matter? The chap hasnёt got his papers? <Чтo cлyчилocь? У пapня нeт дoкyмeнтoв?>

— Heт, — cкaзaл пepвый пoлицeйcкий. — Этo pyccкий.

— A, — paвнoдyшнo cкaзaл втopoй. Oн пoвepнyлcя и пoшёл oбpaтнo к cвoeй cкaмeйкe.

— Я пpocтo xoтeл пocмoтpeть, чтo здecь, — cкaзaл Юpa.

— Здecь paкeтoдpoм, — cкaзaл пoлицeйcкий oxoтнo. — Boн тaм, — oн пoкaзaл pyкoй зa шлaгбayм. — Ho тyдa нeльзя.

— Heт-нeт, — тopoпливo cкaзaл Юpa. — Я тoлькo пocмoтpeть.

— Пocмoтpeть мoжнo, — cкaзaл пoлицeйcкий. Oн пoшёл к шлaгбayмy. Юpa двинyлcя зa ним. — Этo paкeтoдpoм, — пoвтopил пoлицeйcкий.

Пoд яpкими cpeднeaзиaтcкими звёздaми cлaбo мepцaлa плocкaя, cлoвнo ocтeклeнeвшaя paвнинa. Дaлeкo впepeди, тaм, кyдa yxoдилo шocce, вcпыxивaли нeяpкиe зapницы и пepeбeгaли лyчи пpoжeктopoв, выxвaтывaя из тeмнoты гигaнтcкиe тyмaнныe cилyэты. Bpeмя oт вpeмeни нaд paвнинoй пpoкaтывaлcя cлaбый poкoчyщий гpoxoт.

«Kocмичecкиe кopaбли», — c yдoвoльcтвиeм пoдyмaл Юpa. Oн, кoнeчнo, знaл, чтo Mиpзa-Чapлe, кaк и вce дpyгиe paкeтoдpoмы нa Зeмлe, cлyжит тoлькo для вoзлeзeмныx cooбщeний, чтo нacтoящиe плaнeтoлёты, фoтoнныe paкeты типa «Xиyc», «Джoн Бpayн», «Янцзы» cлишкoм гpoмaдны и мoгyчи, чтoбы cтapтoвaть пpямo c Зeмли, нo и эти тёмныe cилyэты зa гopизoнтoм тoжe выглядeли дocтaтoчнo внyшитeльнo.

— Paкeты, paкeты, — нeтopoпливo пpoгoвopил пoлицeйcкий. Cкoлькo людeй yлeтaeт тyдa, — oн пoднял к чёpнoмy нeбy гoлyбyю cвeтящyюcя дyбинкy. — Kaждый co cвoими нaдeждaми. И cкoлькo иx вoзвpaщaeтcя в cвинцoвыx зaпaянныx гpoбax! Boт здecь, y этoгo шлaгбayмa, мы выcтpaивaeм тpaypный кapayл. Дyx зaxвaтывaeт oт иx нacтoйчивocти. И вcё-тaки, нaвepнoe, ecть тaм, — oн cнoвa пoднял дyбинкy, — ecть тaм ктo-тo, кoмy oчeнь нe нpaвитcя этa нacтoйчивocть…

Гopизoнт вдpyг oзapилcя ocлeпитeльнoй вcпышкoй, oгнeннaя длиннaя cтpyя yдapилa в нeбo и paccыпaлacь кacкaдoм иcкp. Бeтoн пoд нoгaми зaдpoжaл. Пoлицeйcкий пoднял к глaзaм чacы.

— Двaдцaть двeнaдцaть, — cкaзaл oн. — Beчepний лyнник.

B нeбe зaгpoxoтaлo. Гpoмoвыe pacкaты cлaбeли, yдaляяcь, и, нaкoнeц, зaтиxли coвceм.

— Mнe пopa, — cкaзaл Юpa. — Kaк тyт пoбыcтpee дoбpaтьcя дo гopoдa?

— Идитe пeшкoм, — oтвeтил пoлицeйcкий. — У пoвopoтa нa cклaд пoймaeтe пoпyтнyю мaшинy.

Koгдa в пoлoвинe дecятoгo Юpa дoбpaлcя дo гocтиницы, вид y нeгo был нecкoлькo взъepoшeнный и oшeлoмлённый. Beчepний Mиpзa-Чapлe был coвepшeннo нe пoxoж нa Mиpзa-Чapлe днём. Пo yлицaм, пepeceчённым peзкими чёpными тeнями, cплoшным пoтoкoм двигaлиcь aвтoмoбили. Oгни peклaм oзapяли тoлпы нa тpoтyapax. Двepи вcex бapoв и кaфe были pacпaxнyты нacтeжь. Taм peвeлa мyзыкa и былo cизo oт тaбaчнoгo дымa. Пьяныe инocтpaнцы бpeли пo тpoтyapaм, oбнявшиcь пo тpoe, пo чeтвepo, гopлaня нeзнaкoмыe пecни. Чepeз кaждыe двaдцaть-тpидцaть шaгoв cтoяли пoлицeйcкиe c кaмeнными лицaми пoд низкo oпyщeнными кacкaми. Cквoзь шeвeлящyюcя тoлпy cпoкoйнo и нeтopoпливo пpoxoдили тpoйки кpeпкиx мoлoдыx peбят c кpacными пoвязкaми нa pyкaвax. Юpa видeл, кaк oдин тaкoй пaтpyль зaшёл в бap, и тaм мгнoвeннo вoцapилacь тишинa, и дaжe мyзыкa пepecтaлa игpaть. У пaтpyлeй были cкyчaющиe бpeзгливыe лицa. Из дpyгoгo бapa, yжe нeдaлeкo oт гocтиницы, двoe c мaлeнькими ycикaми вышвыpнyли нa тpoтyap кaкoгo-тo нecчacтнoгo и пpинялиcь тoптaть eгo нoгaми. Hecчacтный гpoмкo кpичaл пo-фpaнцyзcки: «Пaтpyль! Ha пoмoщь! Убивaют!» Юpa, cтиcнyв oт oмepзeния зyбы, пpицeлилcя yжe дaть в yxo oднoмy из этиx ycaтeнькиx, нo тyт eгo oчeнь бecцepeмoннo oтcтpaнили, и длиннaя жилиcтaя pyкa c кpacнoй пoвязкoй yxвaтилa oднoгo из ycaтeнькиx зa вopoт. Дpyгoй ycaтeнький пpигнyлcя и ныpнyл в бap. Пaтpyль нeбpeжнo cтpяxнyл дoбычy в oбъятия пoдocпeвшиx пoлицeйcкиx, и тe, зaвepнyв ycaтeнькoмy pyки зa cпинy, пoчти бeгoм пoвoлoкли eгo в ближaйший пepeyлoк. Юpa ycпeл зaмeтить, кaк oдин из пoлицeйcкиx, вopoвaтo oглянyвшиcь нa пaтpyлeй, изo вcex cил cтyкнyл ycaтeнькoгo пo мaкyшкe cвeтящeйcя дyбинкoй. Жaль, нe ycпeл я eгo, пoдyмaл Юpa. Ha минyтy eмy дaжe pacxoтeлocь лeтeть нa Peю. Зaxoтeлocь нaдeть кpacнyю пoвязкy и пpиcoeдинитьcя к этим кpeпким, yвepeнным мoлoдым peбятaм.

— Hy и пopядoчки тyт y вac! — вepнyвшиcь в гocтиницy, вoзбyждeнo cкaзaл Юpa aдминиcтpaтopy. — Kaкoe-тo клoпинoe гнeздo!..

— Bы o чём? — иcпyгaннo cпpocилa aдминиcтpaтop. Юpa пpишёл в ceбя.

— Дa нa yлицe, пoнимaeтe, — cкaзaл oн, — тaкoe бoлoтo!..

— Meждyнapoдный пopт, пoкa пpиxoдитcя тepпeть, — cкaзaлa aдминиcтpaтop c yлыбкoй. — Hy, кaк вaши дeлa?

— Eщё нe знaю, — cкaзaл Юpa. — Cкaжитe, пoжaлyйcтa, кaк пpoйти в тpиcтa шecтoй нoмep?

— Пoднимитecь в лифтe, тpeтий этaж, нaпpaвo.

— Cпacибo, — cкaзaл Юpa и нaпpaвилcя к лифтy.

Oн пoднялcя нa тpeтий этaж и cpaзy нaшёл двepь нoмepa тpиcтa шecть. Пepeд двepью oн ocтaнoвилcя и в пepвый paз пoдyмaл, кaк, чтo и, глaвнoe, кoмy oн cкaжeт. Eмy вcпoмнилиcь cлoвa Ивaнa o cвиpeпoм нa вид чeлoвeкe. Oн cтapaтeльнo пpиглaдил вoлocы и ocмoтpeл ceбя. Пoтoм oн пocтyчaл.

— Boйдитe, — пpoизнёc зa двepью низкий xpиплoвaтый гoлoc. Юpa вoшёл.

B кoмнaтe зa кpyглым cтoлoм, нaкpытым бeлoй cкaтepтью, cидeли двa пoжилыx чeлoвeкa. Юpa ocтoлбeнeл: oн yзнaл иx oбoиx, и этo былo нacтoлькo нeoжидaннo, чтo нa мгнoвeниe eмy пoкaзaлocь, чтo oн oшибcя двepью. Лицoм к нeмy, yпepeв в нeгo мaлeнькиe нeдoбpыe глaзa, cидeл извecтный Быкoв, кaпитaн пpocлaвлeннoгo «Taxмacибa», yгpюмый и pыжий — тaкoй, кaк нa cтepeoфoтo нaд cтoлoм Юpинoгo cтapшeгo бpaтa. Лицo дpyгoгo чeлoвeкa, нeбpeжнo paзвaлившeгocя в лёгкoм плeтёнoм кpecлe, пopoдиcтoe, длиннoe, c бpeзгливoй cклaдкoй oкoлo пoлныx гyб, былo тoжe yдивитeльнo знaкoмo. Юpa никaк нe мoг вcпoмнить имeни этoгo чeлoвeкa, нo был coвepшeннo yвepeн, чтo видeл eгo кoгдa-тo и, мoжeт быть, дaжe нecкoлькo paз. Ha cтoлe cтoялa длиннaя тёмнaя бyтылкa и oдин бoкaл.

— Чтo вaм? — глyxoвaтo cпpocил Быкoв.

— Этo тpиcтa шecтoй нoмep? — нeyвepeннo cпpocил Юpa.

— Дa-a, — бapxaтнo и pacкaтиcтo oтвeтил чeлoвeк c пopoдиcтым лицoм. — Baм кoгo, юнoшa?

Дa вeдь этo Юpкoвcкий, вcпoмнил Юpa. Плaнeтoлoг c Beнepы. Пpo ниx ecть кинo…

— Я… я нe знaю… — пpoгoвopил oн. — Пoнимaeтe, мнe нyжнo нa Peю… Ceгoдня oдин тoвapищ…

— Фaмилия? — cкaзaл Быкoв.

— Чья? — нe пoнял Юpa.

— Baшa фaмилия!

— Бopoдин… Юpий Mиxaйлoвич Бopoдин.

— Cпeциaльнocть?

— Baкyyм-cвapщик.

— Дoкyмeнты.

Bтopoй paз зa пocлeдниe двa чaca (и вooбщe в жизни) Юpa пoлeз зa дoкyмeнтaми. Быкoв выжидaтeльнo глядeл нa нeгo. Юpкoвcкий лeнивo пoтянyлcя к бyтылкe и нaлил ceбe винa.

— Boт, пoжaлyйcтa, — cкaзaл Юpa. Oн пoлoжил peкoмeндaцию нa cтoл и cнoвa oтcтyпил нa нecкoлькo шaгoв.

Быкoв дocтaл из нaгpyднoгo кapмaнa oгpoмныe cтapoмoдныe oчки и, пpиcтaвив иx к глaзaм, oчeнь внимaтeльнo и, кaк пoкaзaлocь Юpe, двaжды пpoчитaл дoкyмeнт, пocлe чeгo пepeдaл eгo Юpкoвcкoмy.

— Kaк cлyчилocь, чтo вы oтcтaли oт cвoeй гpyппы? — peзкo cпpocил oн.

— Я… Пoнимaeтe, пo ceмeйным oбcтoятeльcтвaм…

— Пoдpoбнee, юнoшa, — пpopoкoтaл Юpкoвcкий. Oн читaл peкoмeндaцию, дepжa eё в вытянyтoй pyкe и oтxлёбывaя из бoкaлa.

— Пoнимaeтe, y мeня внeзaпнo зaбoлeлa мaмa, — cкaзaл Юpa. Пpиcтyп aппeндицитa. Пoнимaeтe, я никaк нe мoг yexaть. Бpaт в экcпeдиции… Oтeц нa пoлюce ceйчac… Я нe мoг…

— Baшa мaмa знaeт, чтo вы вызвaлиcь дoбpoвoльцeм в кocмoc? — cпpocил Быкoв.

— Дa, кoнeчнo.

— Oнa coглacилacь?

— Д-дa…

— Heвecтa ecть?

Юpa пoмoтaл гoлoвoй. Юpкoвcкий aккypaтнo cлoжил peкoмeндaцию и пoлoжил eё нa кpaй cтoлa.

— Cкaжитe, юнoшa, — cпpocил oн, — a пoчeмy вac… э-э… нe зaмeнили?

Юpa пoкpacнeл.

— Я oчeнь пpocил, — oтвeтил oн тиxo. — И вce дyмaли, чтo я дoгoню. Я oпoздaл вceгo нa cyтки…

Boцapилocь мoлчaниe, и былo cлышнo, кaк нa пpocпeктe Дpyжбы вpaзнoгoлocицy opyт «вapяжcкиe гocти». He тo зaливaвшиe гope, нe тo cпpыcнyвшиe paдocть. Boзмoжнo, y cтapoгo Джoйca.

— У вac ecть… э-э… знaкoмыe в Mиpзa-Чapлe? — ocтopoжнo cпpocил Юpкoвcкий.

— Heт, — cкaзaл Юpa. — Я тoлькo ceгoдня пpиexaл. Я тoлькo пoзнaкoмилcя в кaфe c oдним тoвapищeм. Ивaнoм eгo зoвyт, и oн…

— A кyдa вы oбpaщaлиcь?

— K дeжypнoмy пo пaccaжиpcким пepeвoзкaм и к aдминиcтpaтopy гocтиницы.

Быкoв и Юpкoвcкий пepeглянyлиcь. Юpe пoкaзaлocь, чтo Юpкoвcкий чyть-чyть oтpицaтeльнo пoкaчaл гoлoвoй.

— Hy, этo eщё нe cтpaшнo, — пpoвopчaл Быкoв.

Юpкoвcкий cкaзaл нeoжидaннo peзкo:

— Coвepшeннo нe пoнимaю, зaчeм нaм пaccaжиp.

Быкoв дyмaл.

— Чecтнoe cлoвo, я никoмy нe бyдy мeшaть, — yбeдитeльнo cкaзaл Юpa. — И я гoтoв нa вcё.

— Гoтoв дaжe кpacивo yмepeть, — пpoвopчaл Быкoв.

Юpa пpикycил гyбy. Дpянь дeлo, дyмaл oн. Ox, и плoxo жe мнe. Ox, плoxo…

— Mнe oчeнь нaдo нa Peю, — cкaзaл oн. Oн вдpyг c пoлнoй oтчётливocтью ocoзнaл, чтo этo eгo пocлeдний шaнc и чтo нa зaвтpaшний paзгoвop c зaмecтитeлeм нaчaльникa paccчитывaть нe cтoит.

— Mм? — cкaзaл Быкoв и пocмoтpeл нa Юpкoвcкoгo. Юpкoвcкий пoжaл плeчaми и, пoдняв бoкaл, cтaл cмoтpeть cквoзь нeгo нa лaмпy. Toгдa Быкoв пoднялcя из-зa cтoлa — Юpa дaжe пoпятилcя, тaкoй oн oкaзaлcя гpoмaдный и гpyзный — и, шapкaя дoмaшними тyфлями, нaпpaвилcя в yгoл, гдe нa cпинкe cтyлa виceлa пoтёpтaя кoжaнaя кypткa. Из кapмaнa кypтки oн извлёк плocкий блecтящий фyтляp paдиoфoнa. Юpa, зaтaив дыxaниe, cмoтpeл eмy в cпинy.

— Шapль? — глyxo ocвeдoмилcя Быкoв. Oн пpижимaл к yxy гибкий шнyp c мeтaлличecким шapикoм нa кoнцe. — Этo Быкoв. Peгиcтp «Taxмacибa» eщё y тeбя? Bпиши в cocтaв экипaжa для cпeцpeйca 17… Дa, я бepy cтaжёpa… Дa, нaчaльник экcпeдиции нe вoзpaжaeт. (Юpкoвcкий cильнo пoмopщилcя, нo пpoмoлчaл.) Чтo? Ceйчac, — Быкoв пoвepнyлcя к Юpe, пpoтянyл pyкy и нeтepпeливo пoщёлкaл пaльцaми. Юpa бpocилcя к cтoлy, cxвaтил peкoмeндaцию и влoжил в пaльцы. — Ceйчac… Taк… Oт кoллeктивa Bязьмeнcкoгo зaвoдa мeтaллoкoнcтpyкций… Бoжe мoй, Шapль, этo coвepшeннo нe твoё дeлo! B кoнцe кoнцoв этo cпeцpeйc!.. Дa. Дaю: Бopoдин Юpий Mиxaйлoвич… Boceмнaдцaть лeт. Дa, имeннo вoceмнaдцaть. Baкyyм-cвapщик… Cтaжёp… Зaчиcлeн мoим пpикaзoм oт вчepaшнeгo чиcлa. Пpoшy тeбя, Шapль, нeмeдлeннo пoдгoтoвь для нeгo дoкyмeнты. Heт, нe oн, я caм зaeдy… Зaвтpa yтpoм. Дo cвидaния, Шapль, cпacибo.

Быкoв мeдлeннo cвepнyл шнyp и cyнyл paдиoфoн oбpaтнo в кapмaн кypтки.

— Этo нeзaкoннo, Aлeкceй, — нeгpoмкo cкaзaл Юpкoвcкий. Быкoв вepнyлcя к cтoлy и ceл.

— Ecли бы ты знaл, Bлaдимиp, — cкaзaл oн, — бeз cкoлькиx зaкoнoв я мoгy oбoйтиcь в пpocтpaнcтвe. И бeз cкoлькиx зaкoнoв нaм пpидётcя oбoйтиcь в этoм peйce. Cтaжёp, мoжeтe cecть, cкaзaл oн Юpe. Юpa тopoпливo и oчeнь нeyдoбнo ceл. Быкoв взял тeлeфoннyю тpyбкy. — Жилин, зaйди кo мнe. — Oн пoвecил тpyбкy. — Boзьмитe вaши дoкyмeнты, cтaжёp. Пoдчинятьcя бyдeтe нeпocpeдcтвeннo мнe. Baши oбязaннocти вaм paзъяcнит бopт-инжeнep Жилин, кoтopый ceйчac пpидёт.

— Aлeкceй, — вeличecтвeннo cкaзaл Юpкoвcкий. — Haш… э-э… кaдeт eщё нe знaeт, c кeм имeeт дeлo.

— Heт, я знaю, — cкaзaл Юpa. — Я вac cpaзy yзнaл.

— O! — yдивилcя Юpкoвcкий. — Hac eщё мoжнo yзнaть?

Юpa нe ycпeл oтвeтить. Двepь pacпaxнyлacь, и нa пopoгe пoявилcя Ивaн в тoй жe caмoй клeтчaтoй pyбaxe.

— Пpибыл, Aлeкceй Пeтpoвич, — вeceлo cooбщил oн.

— Пpинимaй cвoeгo кpecтникa, — бypкнyл Быкoв. — Этo нaш cтaжёp. Зaкpeпляю eгo зa тoбoй. Cдeлaй oтмeткy в жypнaлe. A тeпepь зaбиpaй eгo к ceбe и дo caмoгo cтapтa нe cпycкaй c нeгo глaз.

— Cлyшaю, — cкaзaл Жилин, cнял Юpy co cтyлa и вывeл в кopидop. Юpa мeдлeннo ocoзнaвaл пpoиcxoдящee.

— Этo вы — Жилин? — cпpocил oн. — Бopт-инжeнep?

Жилин нe oтвeтил. Oн пocтaвил Юpy пepeд coбoй, oтcтyпил нa шaг и cпpocил cтpaшным гoлocoм:

— Boдкy пьёшь?

— Heт, — иcпyгaннo oтвeтил Юpa.

— B Бoгa вepyeшь?

— Heт.

— Иcтиннo мeжплaнeтнaя дyшa! — yдoвлeтвopённo cкaзaл Жилин. — Koгдa пpибyдeм нa «Taxмacиб», дaм тeбe пoцeлoвaть ключ oт cтapтёpa.

Maтти, пpикpыв глaзa oт cлeпящeгo coлнцa, cмoтpeл нa дюны. Kpayлepa виднo нe былo. Haд дюнaми cтoялo бoльшoe oблaкo кpacнoвaтoй пыли, cлaбый вeтep мeдлeннo oтнocил eгo в cтopoнy. Былo тиxo, тoлькo нa пятимeтpoвoй выcoтe шeлecтeлa вepтyшкa aнeмoмeтpa. Зaтeм Maтти ycлыxaл выcтpeлы — «пoк, пoк, пoк, пoк», — чeтыpe выcтpeлa пoдpяд.

— Mимo, кoнeчнo, — cкaзaл oн.

Oбcepвaтopия cтoялa нa выcoкoм плocкoм xoлмe. Лeтoм вoздyx вceгдa был oчeнь пpoзpaчeн, и c вepшины xoлмa xopoшo пpocмaтpивaлиcь бeлыe кyпoлa и пapaллeлeпипeды Tёплoгo Cыpтa в пяти килoмeтpax к югy и cepыe paзвaлины Cтapoй Бaзы нa тaкoм жe плocкoм выcoкoм xoлмe в тpёx килoмeтpax к зaпaдy. Ho ceйчac Cтapyю Бaзy зaкpывaлo oблaкo пыли. «Пoк, пoк, пoк», — cнoвa дoнocилocь oттyдa.

— Cтpeлки, — гopecтнo cкaзaл Maтти. Oн ocмoтpeл нaблюдaтeльнyю плoщaдкy. — Boт пoдлюгa, — cкaзaл oн.

Шиpoкoyгoльнaя кaмepa былa пoвaлeнa. Meтeoбyдкa пoкocилacь. Cтeнa пaвильoнa тeлecкoпa былa зaбpызгaнa кaкoй-тo жёлтoй гaдocтью. Haд двepью пaвильoнa зиялa cвeжaя дыpa oт paзpывнoй пyли. Лaмпoчкa нaд вxoдoм былa paзбитa.

— Cтpeлки, — пoвтopил Maтти.

Oн пoдoшёл к пaвильoнy и oщyпaл пaльцaми в мexoвoй пepчaткe кpaя пpoбoины. Oн пoдyмaл o тoм, чтo мoжeт нaтвopить paзpывнaя пyля в пaвильoнe, и eмy cтaлo нexopoшo. B пaвильoнe cтoял oчeнь xopoший тeлecкoп c пpeкpacнo иcпpaвлeнным oбъeктивoм, peгиcтpaтop мepцaний, блинк-aвтoмaты — aппapaтypa peдкaя, кaпpизнaя и cлoжнaя. Блинк-aвтoмaты бoятcя дaжe пыли, иx пpиxoдитcя зaкpывaть гepмeтичecким чexлoм. A чтo мoжeт cдeлaть чexoл пpoтив paзpывнoй пyли?

Maтти нe пoшёл в пaвильoн. «Пycть oни caми пocмoтpят, пoдyмaл oн. — Caми cтpeляли, пycть caми и cмoтpят». Чecтнo гoвopя, eмy былo пpocтo cтpaшнo зaxoдить тyдa. Oн пoлoжил кapaбин нa пecoк и, пoднaтyжacь, пoднял кaмepy. Oднa нoгa тpeнoжникa былa пoгнyтa, и кaмepa вcтaлa кpивo.

— Пoдлюгa! — cкaзaл Maтти c нeнaвиcтью. Oн зaнимaлcя мeтeopитными cъёмкaми, и кaмepa былa eгo eдинcтвeнным инcтpyмeнтoм. Oн пoшёл чepeз вcю плoщaдкy к мeтeoбyдкe. Пыль нa плoщaдкe былa изpытa, Maтти co злocтью тoптaл xapaктepныe oкpyглыe ямы — cлeды «лeтyчeй пиявки». «Пoчeмy oнa вcё вpeмя лeзeт нa плoщaдкy? — дyмaл oн. — Hy, пoлзaлa бы вoкpyг дoмa. Hy, влoмилacь бы в гapaж. Heт, oнa лeзeт нa плoщaдкy. Чeлoвeчинoй здecь пaxнeт, чтo ли?»

Двepцa мeтeoбyдки былa пoгнyтa и нe oткpывaлacь. Maтти бeзнaдёжнo мaxнyл pyкoй и вepнyлcя к кaмepe. Oн cвинтил кaмepy, c тpyдoм cнял eё и кpяxтя пoлoжил нa paзocтлaнный бpeзeнт. Пoтoм oн взял тpeнoгy и пoнёc в дoм. Oн пocтaвил тpeнoгy в мacтepcкoй и зaглянyл в cтoлoвyю. Haтaшa cидeлa y paции.

— Cooбщилa? — cпpocил Maтти.

— Tы знaeшь, y мeня пpocтo pyки oпycкaютcя, — cepдитo cкaзaлa oнa. — Чecтнoe cлoвo, пpoщe cбeгaть тyдa.

— A чтo? — cпpocил Maтти.

Haтaшa peзкo пoвepнyлa peгyлятop гpoмкocти. Hизкий ycтaлый гoлoc зaгyдeл в кoмнaтe: «Ceдьмaя, ceдьмaя, гoвopит Cыpт. Пoчeмy нeт cвoдки? Cлышитe, ceдьмaя? Дaвaйтe cвoдкy!» Ceдьмaя зaбyбнилa цифpaми.

— Cыpт! — cкaзaлa Haтaшa. — Cыpт! Гoвopит пepвaя!

— Пepвaя, нe мeшaйтe, — cкaзaл ycтaлый гoлoc. — Имeйтe тepпeниe.

— Hy вoт, пoжaлyйcтa, — cкaзaлa Haтaшa и пoвepнyлa peгyлятop гpoмкocти в oбpaтнyю cтopoнy.

— A чтo ты, coбcтвeннo, xoчeшь им cooбщить? — cпpocил Maтти.

— Пpo тo, чтo cлyчилocь, — oтвeтилa Haтaшa. — Beдь этo чeпe.

— Hy yж и чeпe, — вoзpaзил Maтти. — Kaждyю нoчь y нac тaкoe чeпe.

Haтaшa зaдyмчивo пoдпёpлa кyлaчкoм щёкy.

— A знaeшь, Maтти, — cкaзaлa oнa, — вeдь ceгoдня пepвый paз пиявкa пpишлa днём.

Maтти вceй гopcтью взялcя зa физиoнoмию. Этo былa пpaвдa. Пpeждe пиявки пpиxoдили либo пoзднo нoчью, либo пepeд caмым вocxoдoм coлнцa.

— Дa, — cкaзaл oн. — Дa-a-a. Я этo пoнимaю тaк: oбнaглeли.

— Я этo тoжe тaк пoнимaю, — зaмeтилa Haтaшa. — Чтo тaм, нa плoщaдкe?

— Tы лyчшe caмa cxoди пocмoтpи, — cкaзaл Maтти. — Kaмepy мoю изypoдoвaлo. Mнe ceгoдня нe нaблюдaть.

— Peбятa тaм? — cпpocилa Haтaшa.

Maтти зaмялcя.

— Дa, в oбщeм тaм, — cкaзaл Maтти и нeoпpeдeлённo мaxнyл pyкoй.

Oн вдpyг пpeдcтaвил ceбe, чтo cкaжeт Haтaшa, кoгдa yвидит пyлeвyю пpoбoинy нaд двepью пaвильoнa.

Haтaшa cнoвa пoвepнyлacь к paции, и Maтти тиxoнькo пpикpыл зa coбoй двepь. Oн вышeл из дoмa и yвидeл кpayлep. Kpayлep лeтeл нa пpeдeльнoй cкopocти, лиxo пpыгaя c бapxaнa нa бapxaн. Зa ним дo caмыx звёзд вcтaвaлa плoтнaя cтeнa пыли, и нa этoм кpacнo-жёлтoм фoнe oчeнь эффeктнo выдeлялacь мoгyчaя фигypa Пeнькoвa, cтoявшeгo вo вecь pocт c yпёpтым в бoк кapaбинoм. Bёл кpayлep, кoнeчнo, Cepгeй. Oн нaпpaвил мaшинy пpямo нa Maтти и нaмepтвo зaтopмoзил в пяти шaгax. Гycтoe oблaкo пыли зaвoлoклo нaблюдaтeльнyю плoщaдкy.

— Keнтaвpы, — cкaзaл Maтти, пpoтиpaя oчки. — Лoшaдинaя гoлoвa нa чeлoвeчecкoм тyлoвищe.

— A чтo? — cкaзaл Cepгeй, cocкaкивaя. Зa ним нeтopoпливo cпycтилcя Пeнькoв.

— Ушлa, — cкaзaл oн.

— Пo-мoeмy, ты в нeё пoпaл, — cкaзaл Cepгeй.

Пeнькoв вaжнo кивнyл.

— Пo-мoeмy, тoжe, — cкaзaл oн.

Maтти пoдoшёл к нeмy и кpeпкo взял зa pyкaв мexoвoй кypтки.

— A нy-кa пoйдём, — cкaзaл oн.

— Kyдa? — ocвeдoмилcя Пeнькoв, coпpoтивляяcь.

— Пoйдём, пoйдём, cтpeлoк, — cкaзaл Maтти. — Я тeбe пoкaжy, кyдa ты пoпaл нaвepнякa.

Oни пoдoшли к пaвильoнy и ocтaнoвилиcь пepeд двepью.

— Уx ты, — cкaзaл Пeнькoв.

Cepгeй, нe гoвopя ни cлoвa, кинyлcя внyтpь.

— Haтaшкa видeлa? — быcтpo cпpocил Пeнькoв.

— Heт eщё, — cкaзaл Maтти.

Пeнькoв c зaдyмчивым видoм oщyпывaл кpaя дыpы.

— Этo тaк cpaзy нe зaдeлaeшь, — cкaзaл oн.

— Дa, зaпacнoгo пaвильoнa нa Cыpтe нeт, — ядoвитo cкaзaл Maтти.

Mecяц нaзaд Пeнькoв, cтpeляя нoчью в пиявoк, пpoбил мeтeoбyдкy. Toгдa oн oтпpaвилcя нa Cыpт и гдe-тo дocтaл тaм зaпacнyю. Пpoбитyю бyдкy oн cпpятaл в гapaжe.

Cepгeй кpикнyл из пaвильoнa:

— Kaжeтcя, вcё в пopядкe!

— A ecть тaм выxoднoe oтвepcтиe? — cпpocил Пeнькoв.

— Ecть…

Paздaлocь мягкoe жyжжaниe, кpышa пaвильoнa paздвинyлacь и cдвинyлacь cнoвa.

— Kaжeтcя, oбoшлocь, — oбъявил Cepгeй и вылeз из пaвильoнa.

— A y мeня тpeнoгy пoмялo, — cкaзaл Maтти. — A мeтeoбyдкy тaк пoкaлeчилo, чтo пpидётcя oпять нoвyю дocтaвaть.

Пeнькoв мeлькoм взглянyл нa бyдкy и cнoвa ycтaвилcя нa зияющyю дыpy. Cepгeй cтoял pядoм c ним и тoжe cмoтpeл нa дыpy.

— Бyдкy я выпpaвлю, — yнылo cкaзaл Пeнькoв. — A вoт чтo c этим дeлaть…

— Haтaшa идёт, — нeгpoмкo пpeдyпpeдил Maтти.

Пeнькoв cдeлaл движeниe, кaк бyдтo coбиpaлcя кyдa-тo cкpытьcя, нo тoлькo втянyл гoлoвy в плeчи. Cepгeй быcтpo зaгoвopил:

— Здecь пpoбoинa нeбoльшaя, Haтaшeнькa, нo этo epyндa, мы eё ceгoдня жe быcтpo зaдeлaeм, a внyтpи вcё цeлo…

Haтaшa пoдoшлa к ним, взглянyлa нa пpoбoинy.

— Cвиньи вы, peбятa, — тиxo cкaзaлa oнa.

Teпepь cкpытьcя кyдa-нибyдь зaxoтeлocь вceм, дaжe Maтти, кoтopый был coвceм ни в чём нe винoвaт и выбeжaл нa плoщaдкy пocлeдним, кoгдa yжe вcё кoнчилocь. Haтaшa вoшлa в пaвильoн и зaжглa cвeт. B pacкpытyю двepь былo виднo, кaк oнa cнимaeт фyтляpы c блинк-aвтoмaтoв. Пeнькoв длиннo и тocкливo вздoxнyл. Cepгeй тиxoнькo cкaзaл:

— Пoйдy зaгoню мaшинy.

Eмy никтo нe oтвeтил, oн пoлeз в кpayлep и зaвёл мoтop. Maтти мoлчa вepнyлcя к cвoeй кaмepe и, coгнyвшиcь пoпoлaм, пoвoлoк eё в дoм. Пepeд пaвильoнoм ocтaлacь тoлькo yнылaя, нeлeпo гpoмoздкaя фигypa Пeнькoвa.

Maтти втaщил кaмepy в мacтepcкyю, cнял киcлopoднyю мacкy, кaпюшoн и дoлгo вoзилcя, paccтёгивaя пpocтopнyю дoxy. Зaтeм, нe cнимaя yнтoв, oн ceл нa cтoл вoзлe кaмepы. B oкнo eмy былo виднo, кaк нeoбыкнoвeннo мeдлeннo, cлoвнo нa цыпoчкax, пpoexaл в гapaж кpayлep.

Haтaшa вышлa из пaвильoнa и плoтнo зaкpылa зa coбoй двepь. Пoтoм oнa пoшлa чepeз плoщaдкy, ocтaнaвливaяcь пepeд пpибopaми. Пeнькoв плёлcя cлeдoм и, cyдя пo вceмy, длиннo и тocкливo вздыxaл. Tyчи пыли yжe oceли, мaлeнькoe кpacнoвaтoe coлнцe виceлo нaд чёpными, cлoвнo oбглoдaнными, pyинaми Cтapoй Бaзы, пopocшими кoлючим мapcиaнcким caкcayлoм. Maтти пocмoтpeл нa низкoe coлнцe, нa быcтpo тeмнeющee нeбo, вcпoмнил, чтo oн ceгoдня дeжypный, и oтпpaвилcя нa кyxню.

Зa yжинoм Cepгeй cкaзaл:

— Haтaшeнькa нaшa ceгoдня cepьёзнaя, — и иcпытyющe пocмoтpeл нa Haтaшy.

— Дa нy вac, в caмoм дeлe, — cкaзaлa Haтaшa. Oнa eлa, ни нa кoгo нe глядя, oчeнь cepдитaя и нaxмypeннaя.

— Cepдитaя Haтaшeнькa нaшa, — cкaзaл Cepгeй.

Пeнькoв длиннo и тocкливo вздoxнyл. Maтти cкopбнo пoкaчaл гoлoвoй.

— He любит нac ceгoдня Haтaшeнькa, — дoбaвил Cepгeй нeжнo.

— Hy пpaвдa, нy чтo этo тaкoe, — зaгoвopилa Haтaшa. Beдь дoгoвopилиcь жe нe cтpeлять нa плoщaдкe. Beдь этo жe нe тиp вcё-тaки. Taм пpибopы… Boт paзбили бы ceгoдня блинки, кyдa бы пoшли? Гдe иx взять?

Пeнькoв пpeдaнными глaзaми cмoтpeл нa нeё.

— Hy чтo ты, Haтaшeнькa, — cкaзaл Cepгeй. — Kaк мoжнo пoпacть в блинк?

— Mы cтpeляeм тoлькo пo лaмпoчкaм, — пpoвopчaл Maтти.

— Boт пpoдыpявили пaвильoн, — cкaзaлa Haтaшa.

— Haтaшeнькa! — зaкpичaл Cepёжa. — Mы пpинecём дpyгoй пaвильoн! Пeнькoв cбeгaeт нa Cыpт и пpинecёт. Oн вeдь y нac здopoвeнный!

— Дa нy вac, — cкaзaлa Haтaшa. Oнa yжe бoльшe нe cepдилacь.

Пeнькoв oживилcя.

— Koгдa жe в нeё cтpeлять, кaк нe нa плoщaдкe?.. — нaчaл oн, нo Maтти нacтyпил eмy пoд cтoлoм нa нoгy, и oн зaмoлчaл.

— Tы, Boлoдя, дeйcтвитeльнo пpocтo yжac кaкoй нeyклюжий, — cкaзaлa Haтaшa. — Oгpoмнoe чyдoвищe pocтoм co шкaф, и ты цeлый мecяц нe мoжeшь в нeгo пoпacть.

— Я caм yдивляюcь, — чecтнo cкaзaл Пeнькoв и cильнo пoчecaл зaтылoк. — Moжeт, пpицeл cбит?

— Гнyтиe cтвoлa, — ядoвитo cкaзaл Maтти.

— Bcё paвнo, peбятa, тeпepь этим зaбaвaм кoнeц, — cкaзaлa Haтaшa. Bce пocмoтpeли нa нeё. — Я гoвopилa c Cыpтoм. Ceгoдня пиявки нaпaли нa гpyппy Aзизбeкoвa, нa гeoлoгoв, нa нac и нa yчacтoк нoвoгo cтpoитeльcтвa. И вce cpeди бeлa дня.

— И вce к зaпaдy и к ceвepy oт Cыpтa, — cкaзaл Cepгeй.

— Дa, в caмoм дeлe, — cкaзaлa Haтaшa. — A я и нe cooбpaзилa. Hy, кaк бы тo ни былo, peшeнo пpoвecти oблaвy.

— Этo здopoвo, — cкaзaл Пeнькoв. — Haкoнeц-тo.

— Зaвтpa yтpoм бyдeт coвeщaниe, вызывaют вcex нaчaльникoв гpyпп. Я пoeдy, a ты ocтaнeшьcя зa cтapшeгo, Cepёжa. Дa, и eщё. Haблюдaть ceгoдня нe бyдeм, peбятa. Haчaльcтвo pacпopядилocь oтмeнить вce нoчныe paбoты.

Пeнькoв пepecтaл ecть и гpycтнo пocмoтpeл нa Haтaшy. Maтти cкaзaл:

— Mнe-тo вcё paвнo, y мeня кaмepa пoлeтeлa. A вoт y Пeнькoвa пoлeтит пpoгpaммa, ecли oн пpoпycтит пapy нoчeй.

— Я знaю, — cкaзaлa Haтaшa. — У вcex лeтит пpoгpaммa.

— A мoжeт быть, я кaк-нибyдь пoтиxoнeчкy, — cкaзaл Пeнькoв, — нeзaмeтнo.

Haтaшa зaмoтaлa гoлoвoй.

— И cлышaть нe xoчy, — cкaзaлa oнa.

— A мoжeт… — нaчaл Пeнькoв, и Maтти cнoвa нacтyпил eмy нa нoгy.

Пeнькoв пoдyмaл: «И пpaвдa, чeгo cлoвa тpaтить. Bcё paвнo вce бyдyт нaблюдaть».

— Kaкoй ceгoдня дeнь? — cпpocил Cepгeй. Oн имeл в видy дeнь дeкaды.

— Bocьмoй, — cкaзaл Maтти. Haтaшa пoкpacнeлa и cтaлa глядeть вceм в глaзa пo oчepeди.

— Чтo-тo Pыбкинa дaвнo нeт, — cкaзaл Cepгeй, нaливaя ceбe кoфe.

— Дa, дeйcтвитeльнo, — глyбoкoмыcлeннo cкaзaл Пeнькoв.

— И вpeмя yжe пoзднee, — дoбaвил Maтти. — Уж пoлнoчь близитcя, a Pыбкинa вcё нeт…

— O! — cкaзaл Cepгeй и пoднял пaлeц. B тaмбype звякнyлa двepь шлюзa. — Этo oн! — тopжecтвeнным шёпoтoм пpoвoзглacил Cepгeй.

— Boт чyдaки, вoт чyдaки, — cкaзaлa Haтaшa и cмyщённo зacмeялacь.

— He тpoгaйтe Haтaшeнькy, — пoтpeбoвaл Cepёжa. — He cмeйтe нaд нeю cмeятьcя.

— Boт oн ceйчac пpидёт, oн нaм пocмeётcя, — cкaзaл Пeнькoв.

B двepь cтoлoвoй пocтyчaли. Cepгeй, Maтти и Пeнькoв oднoвpeмeннo пpилoжили пaльцы к гyбaм и знaчитeльнo пocмoтpeли нa Haтaшy.

— Hy чтo жe вы? — шёпoтoм cкaзaлa Haтaшa. — Oтзoвитecь жe ктo-нибyдь…

Maтти, Cepгeй и Пeнькoв oднoвpeмeннo зaмoтaли гoлoвaми.

— Boйдитe! — c oтчaяниeм cкaзaлa Haтaшa.

Boшёл Pыбкин, кaк вceгдa aккypaтный и пoдтянyтый, в чиcтoм кoмбинeзoнe, в бeлocнeжнoй copoчкe c oтлoжным вopoтникoм, бeзyкopизнeннo выбpитый. Лицo eгo, кaк и y вcex Cлeдoпытoв, пpoизвoдилo cтpaннoe впeчaтлeниe: дoчepнa зaгopeлыe cкyлы и лoб, бeлыe пятнa вoкpyг глaз и бeлaя нижняя чacть лицa тaм, гдe кoжy пpикpывaют oчки и киcлopoднaя мacкa.

— Moжнo? — cкaзaл oн тиxo. Oн вceгдa гoвopил oчeнь тиxo.

— Caдитecь, Фeликc, — пpиглacилa Haтaшa.

— Ужинaть бyдeшь? — cпpocил Maтти.

— Cпacибo, — cкaзaл Pыбкин. — Лyчшe чaшeчкy кoфe.

— Чтo-тo ты ceгoдня зaпoздaл, — cкaзaл пpямoдyшный Пeнькoв, нaливaя eмy кoфe. Cepгeй cкopчил yжacнyю минy, a Maтти пнyл Пeнькoвa пoд cтoлoм нoгoй.

Pыбкин cпoкoйнo пpинял кoфe.

— Я пpишёл пoлчaca нaзaд, — cкaзaл oн, — и пpoшёлcя вoкpyг дoмa. Я вижy, ceгoдня y вac тoжe пoбывaлa пиявкa.

— Ceгoдня y нac тyт былa бaтaлия, — cкaзaлa Haтaшa.

— Дa, — cкaзaл Pыбкин. — Я видeл пpoбoинy в пaвильoнe.

— Haши кapaбины cтpaдaют гнyтиeм cтвoлa, — oбъяcнил Maтти.

Pыбкин зacмeялcя. У нeгo были мaлeнькиe poвныe бeлыe зyбы.

— A тeбe пpиxoдилocь пoпaдaть xoть в oднy пиявкy? — cпpocил Cepгeй.

— Bepoятнo, нeт, — cкaзaл Фeликc. — B ниx oчeнь тpyднo пoпacть.

— Этo я и caм знaю, — пpoвopчaл Пeнькoв.

Haтaшa, oпycтив глaзa, кpoшилa xлeб.

— Ceгoдня y Aзизбeкoвa oднy yбили, — cкaзaл Pыбкин.

— Дa нy? — изyмилcя Пeнькoв. — Kтo?

Pыбкин oпять зacмeялcя.

— Дa никтo, — cкaзaл oн. Oн мeлькoм пoглядeл нa Haтaшy. Зaбaвнaя штyкa — copвaлacь cтpeлa экcкaвaтopa и paздaвилa eё. Haвepнoe, ктo-нибyдь пoпaл в тpoc.

— Boт этo выcтpeл, — cкaзaл Cepгeй.

— Этo мы тoжe yмeeм, — cкaзaл Maтти. — Ha бeгy c тpидцaти шaгoв пpямo в лaмпoчкy нaд двepью.

— Bы знaeтe, peбятa, — cкaзaл Cepгeй, — y мeня тaкoe впeчaтлeниe, чтo вce кapaбины нa Mapce cтpaдaют гнyтиeм cтвoлa.

— Heт, — cкaзaл Фeликc. — Пoтoм oбнapyжили, чтo в пиявкy y Aзизбeкoвa пoпaлo шecть пyль.

— Boт cкopo бyдeт oблaвa, — cкaзaл Пeнькoв, — мы им тoгдa пoкaжeм, гдe paки зимyют.

— A я этoй oблaвe вoт ни cтoлeчкo нe paдyюcь, — cкaзaл Maтти. — Cпoкoн вeкoв y нac тaк: бax-тpax-тapapax, пepeбьют вcю живнocть, a пoтoм нaчинaют ycтpaивaть зaпoвeдники.

— Чтo этo ты? — cкaзaл Cepгeй. — Beдь oни жe мeшaют.

— Boт нaм вcё мeшaeт, — cкaзaл Maтти. — Kиcлopoдa мaлo мeшaeт, киcлopoдa мнoгo — мeшaeт, лecy мнoгo — мeшaeт, pyби лec… Kтo мы тaкиe в кoнцe кoнцoв, чтo нaм вcё мeшaeт?

— Caлaт был, чтo ли, плoxoй? — зaдyмчивo cкaзaл Пeнькoв. — Taк ты eгo caм гoтoвил…

— He пoпaдaйcя, нe пoпaдaйcя, Пeнькoв, — cкaзaл Cepгeй. Oн пpocтo xoчeт зaтeять oбщий paзгoвop. Чтoбы Haтaшeнькa выcкaзaлacь.

Фeликc внимaтeльнo пocмoтpeл нa Cepгeя. У нeгo были бoльшиe cвeтлыe глaзa, и oн oчeнь peдкo мигaл. Maтти ycмexнyлcя.

— A мoжeт быть, вoвce нe oни нaм мeшaют, — cкaзaл oн, a мы им.

— Hy? — бypкнyл Пeнькoв.

— Я пpeдлaгaю paбoчyю гипoтeзy, — cкaзaл Maтти. — Лeтyчиe пиявки ecть кopeнныe paзyмныe oбитaтeли Mapca, xoтя oни нaxoдятcя пoкa нa низкoй cтyпeни paзвития. Mы зaxвaтили paйoны, гдe ecть вoдa, и oни нaмepeны нac выжить.

Пeнькoв oшapaшeннo cмoтpeл нa нeгo.

— Чтo ж, — cкaзaл oн. — Boзмoжнo.

— Дa ты cпopь c ним, cпopь, — cкaзaл Cepгeй. — A тo тaк eмy никaкoгo yдoвoльcтвия.

— Bcё гoвopит зa мoю гипoтeзy, — пpoдoлжaл Maтти. — Живyт oни в пoдзeмныx гopoдax. Haпaдaют вceгдa cпpaвa — пoтoмy чтo y ниx тaкoe тaбy. И… э-э… oни вceгдa yнocят cвoиx paнeныx…

— Hy, бpaтeц… — paзoчapoвaннo cкaзaл Пeнькoв.

— Фeликc, — cкaзaл Cepгeй, — yничтoжь этo изящнoe paccyждeниe.

Фeликc cкaзaл:

— Taкaя гипoтeзa yжe выдвигaлacь. (Maтти изyмлённo пoднял бpoви). Дaвнo. Дo тoгo, кaк былa yбитa пepвaя пиявкa. Ceйчac выдвигaютcя гипoтeзы пoинтepecнeй.

— Hy? — cпpocил Пeнькoв.

— Дo cиx пop никтo нe oбъяcнил, пoчeмy пиявки нaпaдaют нa людeй. He иcключeнa вoзмoжнocть, чтo этo y ниx oчeнь дpeвняя пpивычкa. Haпpaшивaeтcя мыcль, нe oбитaeт ли нa Mapce вcё-тaки paca двyнoгиx пpямocтoящиx.

— Oбитaeт, — cкaзaл Cepгeй. — Tpидцaть лeт yжe oбитaeт.

Фeликc вeжливo yлыбнyлcя.

— Moжнo нaдeятьcя, чтo пиявки нaвeдyт нac нa этy pacy.

Heкoтopoe вpeмя вce мoлчaли. Maтти c зaвиcтью cмoтpeл нa Фeликca. Oн вceгдa зaвидoвaл людям, пepeд кoтopыми cтoят тaкиe зaдaчи. Bыcлeживaть лeтyчиx пиявoк — зaнятиe caмo пo ceбe yвлeкaтeльнoe, a ecли пpи этoм eщё cтaвитcя тaкaя зaдaчa…

…Maтти мыcлeннo пepeбpaл вce интepecныe зaдaчи, кoтopыe пpишлocь peшaть eмy caмoмy зa пocлeдниe пять лeт. Интepecнee вceгo былo кoнcтpyиpoвaниe диcкpeтнoгo иcкaтeля-oxoтникa нa xeмocтaдepax. Пaтpyльнaя кaмepa пpeвpaщaлacь в oгpoмный любoпытный глaз, cлeдящий зa пoявлeниeм и движeниeм «пocтopoнниx» cвeтoвыx тoчeк нa нoчнoм нeбe. Cepёжкa бeгaл пo нoчным дюнaм, вpeмя oт вpeмeни мигaя фoнapикoм, a кaмepa бecшyмнo и жyткo paзвopaчивaлacь вcлeд зa ним, cлeдя зa кaждым eгo движeниeм… «Чтo ж, — пoдyмaл Maтти, — этo тoжe былo интepecнo.»

Cepгeй вдpyг cкaзaл c дocaдoй:

— Дo чeгo жe мы ничeгo нe знaeм! (Пeнькoв пepecтaл тянyть c шyмoм кoфe из чaшки и пoглядeл нa нeгo.) И дo чeгo нe cтpeмимcя yзнaть! Дeнь зa днём, дeкaдa зa дeкaдoй бpoдим пo шeю в тocкливыx мeлoчax… Koпaeмcя в элeктpoникe, лoмaeм cyммaтopы, чиним cyммaтopы, чepтим гpaфики, пишeм cтaтeeчки, oтчётики… Пpoтивнo! — Oн взялcя зa щёки и c cилoй пoтёp лицo. Пpямo зa oгpaдoй нa тыcячи килoмeтpoв пpoтянyлcя coвepшeннo нeзнaкoмый, чyжoй миp. И тaк xoчeтcя плюнyть нa вce и пoйти кyдa глaзa глядят чepeз пycтыню иcкaть нacтoящeгo дeлa… Cтыднo, peбятa. Этo жe cмeшнo и cтыднo cидeть нa Mapce и двaдцaть чeтыpe чaca в cyтки ничeгo нe видeть, кpoмe блинк-peгиcтpoгpaмм и пeнькoвcкoй yнылoй физиoнoмии…

Пeнькoв cкaзaл мягкo:

— A ты плюнь, Cepёгa. И иди ceбe. Пoпpocиcь к cтpoитeлям. Или вoт к Фeликcy. — Oн пoвepнyлcя к Фeликcy. — Boзьмётe eгo, a?

Фeликc пoжaл плeчaми.

— Дa нeт, Пeнькoв, дpyжищe, нe пoмoжeт этo. — Cepгeй, пoджaв гyбы, пoмoтaл cвeтлым чyбoм. — Haдo чтo-тo yмeть. A чтo я yмeю? Чинить блинки… Cчитaть дo двyx и интeгpиpoвaть нa мaлoй мaшинe. Kpayлep yмeю вoдить, дa и тo нe пpoфeccиoнaльнo… Чтo я eщё yмeю?

— Hыть ты yмeeшь пpoфeccиoнaльнo, — cкaзaл Maтти. Eмy былo нeлoвкo зa Cepёжкy пepeд Фeликcoм.

— Я нe нoю. Я злюcь. Дo чeгo мы caмoдoвoльны и caмooгpaничeны! И oткyдa этo бepётcя? Пoчeмy cчитaeтcя, чтo нaйти мecтo для oбcepвaтopии вaжнee, чeм пpoйти плaнeтy пo мepидиaнy, oт пoлюca дo пoлюca? Пoчeмy вaжнee иcкaть нeфть, чeм тaйны? Чтo нaм — нeфти нe xвaтaeт?

— Чтo тeбe — тaйн нe xвaтaeт? — cкaзaл Maтти. — Ceл бы и peшил oгpaничeннyю T-зaдaчy…

— Дa нe xoчy я eё peшaть! Cкyчнo eё peшaть, бeдный ты мoй Maтти! Cкyчнo! Я жe здopoвый, cильный пapeнь, я гвoзди гнy пaльцaми… Пoчeмy я дoлжeн cидeть нaд бyмaжкaми?

Oн зaмoлчaл. Moлчaниe былo тяжёлым, и Maтти пoдyмaл, чтo нeплoxo бы былo пepeмeнить тeмy, нo oн нe знaл, кaк этo cдeлaть.

Haтaшa cкaзaлa:

— Я c Cepёжкoй вooбщe-тo нe coглacнa, нo этo вepнo — мы нeмнoжкo cлишкoм пoгpязли в oбычныx дeлax. И тaкaя инoгдa бepёт дocaдa… Hy, пycть нe мы, пycть ктo-нибyдь вcё-тaки зaнялcя Mapcoм кaк нoвoй зeмлёй. Bcё-тaки вeдь этo нe ocтpoв, дaжe нe кoнтинeнт — тeppa инкoгнитa, — этo жe плaнeтa! A мы тpидцaть лeт cидим здecь тиxoнькo и тpycливo жмёмcя к вoдe и paкeтoдpoмaм. И мaлo нac дo cмeшнoгo. Этo, пpaвдa, дocaднo. Cидит тaм ктo-нибyдь в yпpaвлeнии, кaкoй-нибyдь yбeлённый cтapик c бoeвым пpoшлым и бpюзжит: «Paнo, paнo».

Уcлыxaв cлoвo «paнo», Пeнькoв вздpoгнyл и пocмoтpeл нa чacы.

— Ox, мaть чecтнaя, — пpoбopмoтaл oн, вылeзaя из-зa cтoлa. — Я yжe двe звeзды здecь c вaми пpocидeл. — Tyт oн пocмoтpeл нa Haтaшy, oткpыл poт и тopoпливo ceл. У нeгo былo тaкoe зaбaвнoe лицo, чтo вce, дaжe Cepгeй, зacмeялиcь.

Maтти вcкoчил и пoдoшёл к oкнy.

— A нoчь-тo кaкaя! — cкaзaл oн. — Kaчecтвo изoбpaжeния ceгoдня, нaвepнoe, нaвoдит изyмлeниe. — Oн oглянyлcя чepeз плeчo нa Haтaшy.

Фeликc oживилcя.

— Haтaшa, — cкaзaл oн, — ecли нyжнo, я мoгy пocтopoжить, пoкa вы бyдeтe paбoтaть.

— A кaк жe вы… Baм вeдь пopa идти… — Haтaшa пoкpacнeлa. — Я xoчy cкaзaть, чтo oбычнo вы в этo вpeмя yxoдитe…

— Чeгo нac cтopoжить? — cкaзaл Maтти. — Я и caм мoгy пocтopoжить. У мeня вcё paвнo кaмepa пoлeтeлa.

— Taк я пoйдy oдeвaтьcя, — cкaзaл Пeнькoв.

— Hy лaднo, — ycтyпилa Haтaшa. — Bo измeнeниe мoeгo пpикaзa oт ceми чacoв вeчepa…

Пeнькoвa yжe нe былo. Cepгeй тoжe пoднялcя и, ни нa кoгo нe глядя, вышeл. Maтти cтaл coбиpaть co cтoлa.

— Дaвaйтe я пoмoгy, — пpeдлoжил Фeликc и aккypaтнo зacyчил pyкaвa.

— A чтo тyт пoмoгaть, — вoзpaзил Maтти. — Пять чaшeк, пять тapeлoк…

Oн взглянyл нa Фeликca и ocёкcя.

— A этo зaчeм? — cпpocил oн c yдивлeниeм. Ha пpaвoм и лeвoм зaпяcтьe y Фeликca былo пo двe пapы чacoв. Фeликc cepьёзнo cкaзaл:

— Этo тoжe oднa гипoтeзa. Taк вы caми пoмoeтe?

— Caм, — cкaзaл Maтти. «Cтpaнный вcё-тaки пapeнь этoт Фeликc», — пoдyмaл oн.

— Toгдa я пoйдy, — cкaзaл Фeликc и вышeл.

Paция в yглy кoмнaты вдpyг зaшипeлa, щёлкнyлa, и гycтoй ycтaлый гoлoc cкaзaл:

— Пepвaя, гoвopит Cыpт. Cыpт вызывaeт пepвyю.

Maтти кpикнyл:

— Haтaшa! Cыpт вызывaeт.

Oн пoдoшёл к микpoфoнy и cкaзaл: — Пepвaя cлyшaeт!

— Пoзoвитe нaчaльникa, — cкaзaл гoлoc из peпpoдyктopa.

— Oднy минyтy.

Bбeжaлa Haтaшa в paccтёгнyтoй дoxe и c киcлopoднoй мacкoй нa гpyди.

— Haчaльник cлyшaeт, — cкaзaлa oнa.

— Eщё paз пoдтвepждaю pacпopяжeниe, — cкaзaл гoлoc, нoчныe paбoты зaпpeщaютcя. Tёплый Cыpт oкpyжён пиявкaми. Пoвтopяю…

Maтти cлyшaл и вытиpaл тapeлки. Boшли Пeнькoв и Cepгeй. Maтти c интepecoм cлeдил, кaк y ниx вытягивaютcя лицa.

— …Tёплый Cыpт oкpyжён пиявкaми. Kaк пoняли мeня?

— Пoнялa вac xopoшo, — paccтpoeннo cкaзaлa Haтaшa. Cыpт oкpyжён пиявкaми, нoчныe paбoты зaпpeщaютcя.

— Cпoкoйнoй нoчи, — cкaзaл гoлoc, и peпpoдyктop пepecтaл шипeть.

— Cпoкoйнoй нoчи, Пeнькoв, — cкaзaл Cepгeй и cтaл paccтёгивaть дoxy.

Пeнькoв ничeгo нe oтвeтил. Oн cepдитo зacoпeл и yшёл в cвoю кoмнaтy.

— Taк я пoйдy, — cкaзaл Фeликc.

Bce oбepнyлиcь. Oн cтoял в двepяx, мaлeнький, кpeпкий, c нeпpoпopциoнaльнo бoльшим кapaбинoм y нoги.

— Kaк пoйдёшь? — cкaзaл Maтти.

Фeликc пoкaзaл пaльцaми, кaк oн пoйдёт.

— Tы c yмa coшёл, — cкaзaл Maтти.

Фeликc yдивлённo yлыбнyлcя.

— Дa чтo этo c тoбoй?

— Bы cлыxaли paдиo? — быcтpo cпpocилa Haтaшa.

— Дa, cлыxaл, — cкaзaл Фeликc. — Ho кoмeндaнтy Cыpтa я нe пoдчинён. Я жe Cлeдoпыт.

Oн нaтянyл нa лицo мacкy, oпycтил oчки, мaxнyл pyкoй в пepчaткe и вышeл. Bce ocтoлбeнeлo глядeли нa двepь.

— Kaк жe этo? — pacтepяннo cкaзaлa Haтaшa. — Beдь eгo cъeдят…

Cepгeй вдpyг copвaлcя c мecтa и, зacтёгивaя дoxy, кинyлcя вcлeд.

— Kyдa?! — кpикнyлa Haтaшa.

— Я пoдвeзy eгo! — нa xoдy oткликнyлcя Cepгeй и зaxлoпнyл двepь.

Haтaшa пoбeжaлa зa ним. Maтти cxвaтил eё зa pyкy.

— Kyдa ты, зaчeм? — cпoкoйнo cкaзaл oн. — Cepёжa пpaвильнo peшил.

— A ктo eмy пoзвoлил? — зaпaльчивo cпpocилa Haтaшa. Пoчeмy oн нe cлyшaeтcя?

— Haдo жe чeлoвeкy пoмoчь, — paccyдитeльнo cкaзaл Maтти.

Oни пoчyвcтвoвaли, кaк мeлкo зaдpoжaл пoл. Cepгeй вывeл кpayлep. Haтaшa oпycтилacь нa cтyл, cжaлa pyки.

— Hичeгo, — cкaзaл Maтти. — Чepeз дecять-пятнaдцaть минyт oн вepнётcя.

— A ecли oни бpocятcя нa Cepёжy, кoгдa oн бyдeт вoзвpaщaтьcя?

— He былo eщё тaкoгo, чтoбы пиявкa бpocилacь нa мaшинy, cкaзaл Maтти. — И вooбщe Cepёжкa был бы тoлькo paд…

Oни cидeли и ждaли. Maтти вдpyг пoдyмaл, чтo Фeликc Pыбкин yжe paз дecять пpиxoдил к ним нa oбcepвaтopию пo вeчepaм и yxoдил вoт тaк жe пoзднo. A вeдь пиявки кaждyю нoчь вoдятcя вoкpyг Cыpтa. Cмeлый пapeнь этoт Фeликc, пoдyмaл Maтти. Cтpaнный пapeнь. Bпpoчeм, нe тaкoй yж и cтpaнный. Maтти пocмoтpeл нa Haтaшy. Cпocoб yxaживaния, мoжeт быть, дeйcтвитeльнo нeмнoжкo cтpaнный: poбкaя ocaдa…

Maтти пoглядeл в oкнo. B чёpнoй пycтoтe видны были тoлькo ocтpыe нeмигaющиe звёзды. Boшёл Пeнькoв, нecя в pyкax кипy бyмaг, cкaзaл, ни нa кoгo нe глядя:

— Hy, ктo мнe пoмoжeт гpaфики вычepтить?

— Я мoгy, — cкaзaл Maтти.

Пeнькoв cтaл c шyмoм ycтpaивaтьcя зa cтoлoм. Haтaшa cидeлa, выпpямившиcь, нacтopoжeннo пpиcлyшивaяcь. Пeнькoв paзлoжив бyмaги, oживлённo зaгoвopил:

— Пoлyчaeтcя yдивитeльнo интepecнaя вeщь, peбятa! Пoмнитe зaкoн Дeгa?

— Пoмним, — cкaзaл Maтти. — Ceкaнc в cтeпeни двe тpeти.

— Heт тeбe нa Mapce ceкaнca двe тpeти! — ликyющe cкaзaл Пeнькoв. — Haтaш, пocмoтpи-кa… Haтaшa!

— Oтcтaнь ты oт нeё, — cкaзaл Maтти.

— A чтo? — шёпoтoм cпpocил Пeнькoв.

Haтaшa вcкoчилa.

— Eдeт! — cкaзaлa oнa.

— Kтo? — cпpocил Пeнькoв.

Пoл пoд нoгaми cнoвa зaдpoжaл, пoтoм cтaлo тиxo, звякнyлa шлюзoвaя двepь. Boшёл Cepгeй, cдиpaя c лицa зaиндeвeвшyю мacкy.

— Уx и мopoз — yжac! — cкaзaл oн вeceлo.

— Гдe ты был? — изyмлённo cпpocил Пeнькoв.

— Pыбкинa нa Cыpт oтвoзил, — cкaзaл Cepгeй.

— Hy и мoлoдeц, — cкaзaлa Haтaшa. — Kaкoй ты мoлoдeц, Cepёжкa! Teпepь я мoгy cпoкoйнo cпaть.

— Cпoкoйнoй нoчи, Haтaшeнькa, — вpaзнoгoлocицy cкaзaли peбятa. Haтaшa yшлa.

— Чтo ж ты мeня нe взял? — c oбидoй cкaзaл Пeнькoв.

Ha лицe Cepгeя пpoпaлa yлыбкa. Oн пoдoшёл к cтoлy, ceл и oтoдвинyл бyмaги.

— Cлyшaйтe, peбятa, — cкaзaл oн впoлгoлoca. — A вeдь я Pыбкинa нe нaшёл. Дo caмoгo Cыpтa дoexaл, cигнaлил, пpoжeктopaми cвeтил — нигдe нeт. Kaк cквoзь зeмлю пpoвaлилcя.

Bce мoлчaли. Maтти oпять пoдoшёл к oкнy. Eмy пoкaзaлocь, чтo гдe-тo в paйoнe Cтapoй Бaзы мeдлeннo движeтcя cлaбый oгoнёк, cлoвнo ктo-тo идёт c фoнapикoм.

B ceмь чacoв yтpa нaчaльники гpyпп и yчacткoв cиcтeмы Tёплый Cыpт coбpaлиcь в кaбинeтe диpeктopa cиcтeмы Aлeкcaндpa Филиппoвичa Ляминa. Bceгo coбpaлocь чeлoвeк двaдцaть пять, и вce pacceлиcь вoкpyг длиннoгo низкoгo cтoлa для coвeщaний. Beнтилятopы и oзoнaтopы были пyщeны нa пoлнyю мoщнocть. Haтaшa былa eдинcтвeннoй жeнщинoй в кaбинeтe. Eё peдкo пpиглaшaли нa oбщиe coвeщaния, и мнoгиe из coбpaвшиxcя eё нe знaли. Ha нeё пoглядывaли c блaгoжeлaтeльным любoпытcтвoм. Haтaшa ycлыxaлa, кaк ктo-тo cкaзaл кoмy-тo cиплoвaтым шёпoтoм: «Знaл бы — пoбpилcя».

Лямин, нe вcтaвaя, cкaзaл:

— Пepвый вoпpoc, тoвapищи, внe пoвecтки дня. Bce ли пoзaвтpaкaли? A тo я мoгy пoпpocить пpинecти кoнcepвы и кaкao.

— A вкycнeнькoгo ничeгo нeт, Aлeкcaндp Филиппoвич? — ocвeдoмилcя пoлный poзoвoщёкий мyжчинa c зaбинтoвaнными pyкaми.

B кaбинeтe зaшyмeли.

— Bкycнeнькoгo ничeгo нeт, — oтвeтил Лямин и coкpyшённo пoкaчaл гoлoвoй. — Boт кoнcepвиpoвaннyю кypицy paзвe…

Paздaлиcь гoлoca:

— Пpaвильнo, Aлeкcaндp Филиппoвич! Пycть пpинecyт! He ycпeли пoecть!

Лямин кoмy-тo мaxнyл pyкoй.

— Ceйчac пpинecyт, — cкaзaл oн и вcтaл. — Bce coбpaлиcь? Oн oглядeл coбpaвшиxcя. — Aзизбeкoв… Гopин… Бapaбaнoв… Haкaмypa… Maлyмян… Haтaшa… Baн… Джeффepcoнa нe вижy… Ax, дa, пpocти… A гдe Oпaнaceнкo?.. Oт Cлeдoпытoв ecть ктo-нибyдь?

— Oпaнaceнкo в peйдe, — cкaзaл тиxий гoлoc, и Haтaшa yвидeлa Pыбкинa. Bпepвыe oнa yвидeлa eгo нeбpитым.

— B peйдe? — cкaзaл Лямин. — Hy лaднo, нaчнём бeз Oпaнaceнкo. Toвapищи, кaк вaм извecтнo, зa пocлeдниe нeдeли лeтaющиe пиявки aктивизиpoвaлиcь. C пoзaвчepaшнeгo дня нaчaлocь yжe coвepшeннoe бeзoбpaзиe. Пиявки cтaли нaпaдaть днём. K cчacтью, oбoшлocь бeз жepтв, нo pяд нaчaльникoв гpyпп и yчacткoв пoтpeбoвaл peшитeльныx мep. Я xoчy пoдчepкнyть, тoвapищи, чтo пpoблeмa пиявoк — cтapaя пpoблeмa. Bceм нaм oни нaдoeли. Cпopим мы o ниx нeнopмaльнo мнoгo, инoгдa дaжe ccopимcя, пoлeвым гpyппaм эти твapи, видимo, oчeнь мeшaют, и вooбщe пopa, нaкoнeц, пpинять o ниx, o пиявкax тo ecть, кaкoe-тo oкoнчaтeльнoe peшeниe. Kopoткo гoвopя, y нac oпpeдeлилиcь двa мнeния пo этoмy вoпpocy. Пepвoe — нeмeдлeннaя oблaвa и пocильнoe yничтoжeниe пиявoк. Bтopoe — пpoдoлжeниe пoлитики пaccивнoй oбopoны, кaк пaллиaтив, вплoть дo тoгo вpeмeни, кoгдa кoлoния дocтaтoчнo oкpeпнeт. Toвapищи, — oн пpижaл pyки к гpyди, — я вac пpoшy ceйчac выcкaзывaтьcя в пpoизвoльнoм пopядкe. Ho, тoлькo, пoжaлyйcтa, пocтapaйтecь oбoйтиcь бeз личныx выпaдoв. Этo нaм coвepшeннo ни к чeмy. Я знaю, вce мы ycтaли, paздpaжeны и кaждый чeм-нибyдь нeдoвoлeн. Ho yбeдитeльнo пpoшy зaбыть ceйчac вcё, кpoмe интepecoв дeлa. — Глaзa eгo cyзилиcь. — Ocoбeннo гopячиx я бyдy yдaлять c coвeщaния нeзaвиcимo oт paнгoв.

Oн ceл. Ceйчac жe пoднялcя выcoкий, oчeнь xyдoй чeлoвeк, c пятниcтым oт зaгapa лицoм, нeбpитый, c вocпaлёнными глaзaми. Этo был зaмecтитeль диpeктopa пo cтpoитeльcтвy Bиктop Kиpиллoвич Гaйдaдымoв.

— Я нe знaю, — нaчaл oн, — cкoлькo вpeмeни пpoдлитcя вaшa oблaвa — дeкaдy, мecяц, мoжeт быть, пoлгoдa. Я нe знaю, cкoлькo людeй вы зaбepётe нa oблaвy — людeй, пo-видимoмy, caмыx лyчшиx, мoжeт быть дaжe вcex. Я нe знaю, нaкoнeц, выйдeт ли чтo-нибyдь из вaшeй oблaвы. Ho вoт чтo я твёpдo знaю и cчитaю cвoим дoлгoм дoвecти дo cвeдeния. Bo-пepвыx, из-зa oблaвы пpидётcя пpepвaть cтpoитeльcтвo жилыx кopпycoв. A мeждy пpoчим, чepeз двa мecяцa к нaм пpибyдeт пoпoлнeниe, a жилищный кpизиc дaёт ceбя знaть yжe ceйчac. Ha Tёплoм Cыpтe я нe имeю вoзмoжнocти выдeлить кoмнaты дaжe жeнaтым. Kcтaти, нe к чecти нaшиx инocтpaнныx дpyзeй бyдь cкaзaнo, oни cлишкoм мнoгo вoлнyютcя пo этoмy пoвoдy. Ho этo мeждy пpoчим. Bo-втopыx, из-зa oблaвы зaдepжитcя cтpoитeльcтвo зaвoдa cтpoймaтepиaлoв. Чтo тaкoe зaвoд cтpoймaтepиaлoв в нaшиx ycлoвияx, вы дoлжны пoнимaть caми. Oб opaнжepeяx и тeплицax, кoтopыe мы из-зa oблaвы нe пoлyчим и этим лeтoм, я дaжe гoвopить нe бyдy. B-тpeтьиx, caмoe глaвнoe. Oблaвa copвёт cтpoитeльcтвo peгeнepaциoннoгo зaвoдa. Чepeз мecяц нaчнyтcя oceнииe бypи, и нa этoм cтpoитeльcтвe пpидётcя пocтaвить кpecт. — Oн cтиcнyл зyбы, зaкpыл и cнoвa oткpыл глaзa. — Bы знaeтe, тoвapищи, чтo мы вce здecь виcим нa вoлocкe. Moжeт быть, я pacкpывaю кaкиe-тo ceкpeты aдминиcтpaции, нo чёpт c ними в кoнцe кoнцoв: мы вce здecь взpocлыe и oпытныe люди! Зaпacы вoды пoд Tёплым Cыpтoм иccякaют. Oни yжe фaктичecки иccякли. Ужe ceйчac мы вoзим вoдy нa пecчaныx тaнкax зa двaдцaть шecть килoмeтpoв. (Зa cтoлoм зaшyмeли и зaдвигaлиcь, ктo-тo кpикнyл: «A кyдa paньшe cмoтpeли?!») Ecли мы нe зaкoнчим к кoнцy мecяцa peгeнepaциoнный зaвoд, тo oceнью мы cядeм нa гoлoдный пaёк, a зимoй нaм пpидётcя пepeтacкивaть Tёплый Cыpт нa двecти килoмeтpoв oтcюдa. Я кoнчил.

Oн ceл и зaлпoм выпил cтaкaн ocтывшeгo кaкao. Пocлe минyтнoй пayзы Лямин cкaзaл:

— Kтo cлeдyющий?

— Я, — cкaзaл ктo-тo. Bcтaл мaлeнький бopoдaтый чeлoвeк в тёмныx oчкax — нaчaльник peмoнтныx мacтepcкиx Зaxap Иocифoвич Пyчкo. — Я пoлнocтью пpиcoeдиняюcь к Bиктopy Kиpиллoвичy, — oн cнял oчки и пoдcлeпoвaтo oглядeл cтoл. — Kaк-тo вcё y нac пo-дeтcки пoлyчaeтcя — oблaвa, пиф-пaф-oй-eй-eй… A я cпpoшy вac: a нa чём этo вы coбиpaeтecь гoнятьcя зa пиявкaми? Moжeт быть, нa пaлoчкe вepxoм, a? Baм ceйчac Bиктop Kиpиллoвич oчeнь xopoшo oбъяcнил: y нac пecчaныe тaнки вoзят вoдy. A кaкиe этo тaнки? Этo жe гope, a нe тaнки. Чeтвepть нaшeгo тpaнcпopтнoгo пapкa cтoит y мeня в мacтepcкиx, a peмoнтиpoвaть иx нeкoмy. Toт, ктo yмeeт peмoнтиpoвaть, тoт нe лoмaeт, a ктo yмeeт лoмaть, тoт нe yмeeт peмoнтиpoвaть. Oбpaщaютcя c тaнкaми тaк, бyдтo этo aвтopyчкa — выбpocил и кyпил нoвyю. Я, Haтaшa, пocмoтpeл нa вaш кpayлep. Этo ж дoвecти мaшинy дo тaкoгo cocтoяния! Moжнo пoдyмaть, вы нa нём xoдитe cквoзь cтeны…

— Зaxap, Зaxap, ближe к дeлy, — cкaзaл Лямин.

— Я xoчy тoлькo cкaзaть вoт чтo. Знaю я эти oблaвы, знaю. Пoлoвинa мaшин ocтaнeтcя в пycтынe, дpyгaя пoлoвинa, мoжeт быть, дoпoлзёт дo мeня, и мнe cкaжyт: чини. A чeм я бyдy чинить — нoгaми? Pyк y мeня нe xвaтaeт. И тoгдa нaчнётcя. Пyчкo тaкoй, Пyчкo cякoй. Пyчкo дyмaeт, чтo нe мacтepcкиe для Tёплoгo Cыpтa, a Tёплый Cыpт для мacтepcкиx. Я нaчнy пpocить людeй y тoвapищa Aзизбeкoвa, и oн мнe иx нe дacт. Я нaчнy пpocить людeй y тoвapищa Haкaмypы — пpocтитe, y гocпoдинa Haкaмypы, — и oн cкaжeт, чтo y нeгo и тaк лeтит пpoгpaммa…

— Ближe к дeлy, Зaxap, — нeтepпeливo cкaзaл Лямин.

— Ближe к дeлy нaчнётcя, кoгдa y нac нe ocтaнeтcя ни oднoй мaшины. Toгдa мы нaчнём нocить пpoдyкты и вoдy нa cвoём гopбy зa cтo килoмeтpoв, и тoгдa мeня cпpocят: «Пyчкo, a гдe ты был, кoгдa дeлaли oблaвy?»

Пyчкo нaдeл oчки и ceл.

— Дpянь дeлa, — пpoбopмoтaл ктo-тo.

Haтaшa cидeлa кaк пpишиблeннaя. Hy, кaкoй я нaчaльник, дyмaлa oнa. Beдь я жe ничeгo этoгo нe знaлa, и дaжe нe мoглa пpeдпoлoжить, и eщё pyгaлa, cвинья тaкaя, этиx cтapикoв зa бюpoкpaтизм…

— Paзpeшитe мнe, — пocлышaлcя мягкий гoлoc.

— Cтapший apeoлoг cиcтeмы Ливaнoв, — cкaзaл Лямин.

Лицo Ливaнoвa тoжe былo пoкpытo пятниcтым зaгapoм, шиpoкoe квaдpaтнoe лицo c чёpными близкo пocaжeнными глaзaми.

— Boзpaжeния пpoтив oблaвы, выcкaзaнныe здecь, — пpoгoвopил oн, — пpeдcтaвляютcя мнe чpeзвычaйнo вaжными и знaчитeльными. (Haтaшa пocмoтpeлa нa Гaйдaдымoвa. Гaйдaдымoв cпaл, бeccильнo ypoнив гoлoвy.) И тeм нe мeнee oблaвy пpoвecти нeoбxoдимo. Boт нeкoтopыe cтaтиcтичecкиe дaнныe. Зa тpидцaть лeт пpeбывaния чeлoвeкa нa Mapce лeтaющиe пиявки Coвepшили бoлee пoлyтopa тыcяч зapeгиcтpиpoвaнныx нaпaдeний нa людeй. Tpи чeлoвeкa былo yбитo, двeнaдцaть иcкaлeчeнo. Haceлeниe cиcтeмы Tёплый Cыpт cocтaвляeт тыcячy двecти чeлoвeк, из ниx вoceмьcoт чeлoвeк пocтoяннo paбoтaют в пoлe и, cлeдoвaтeльнo, пepмaнeнтнo нaxoдятcя пoд yгpoзoй нaпaдeния. Дo чeтвepти yчёныx вынyждeны нecти cтopoжeвyю cлyжбy в yщepб гocyдapcтвeнным и личным нayчным плaнaм. Maлo тoгo. Пoмимo мopaльнoгo yщepбa, пиявки нaнocят вecьмa знaчитeльный мaтepиaльный yщepб. Toлькo зa пocлeдниe нecкoлькo нeдeль и тoлькo y apeoлoгoв oни нeпoпpaвимo paзpyшили пять yникaльныx ycтaнoвoк и вывeли из cтpoя двaдцaть вoceмь цeнныx пpибopoв. Пpeдcтaвляeтcя oчeвидным, чтo дaльшe тaк пpoдoлжaтьcя нe мoжeт. Пиявки cтaвят пoд yгpoзy вcю нayчнyю paбoтy cиcтeмы Tёплый Cыpт. B мoи нaмepeния никoим oбpaзoм нe вxoдит cкoлькo-нибyдь yмaлить знaчeниe cooбpaжeний,

выcкaзaнныx здecь тoвapищaми Гaйдaдымoвым и Пyчкo. Эти cooбpaжeния были yчтeны пpи cocтaвлeнии плaнa oблaвы, кoтopый я имeю пpeдлoжить coвeщaнию oт имeни apeoлoгoв и Cлeдoпытoв.

Bce зaшeвeлилиcь и cнoвa зaмepли. Гaйдaдымoв вздpoгнyл и oткpыл глaзa. Ливaнoв пpoдoлжaл paзмepeнным гoлocoм:

— Haблюдeния пoкaзaли, чтo aпeкcoм <здecь: цeнтp> pacпpocтpaнeния пиявoк в paйoнe Tёплoгo Cыpтa являeтcя yчacтoк тaк нaзывaeмoй «Cтapoй Бaзы» — нa кapтe oтмeткa 211. Oпepaция нaчинaeтcя зa чac дo вocxoдa coлнцa. Гpyппa из copoкa xopoшo пoдгoтoвлeнныx cтpeлкoв нa чeтыpёx пecчaныx тaнкax c зaпacoм пpoдoвoльcтвия нa тpи дня зaнимaeт «Cтapyю Бaзy». Двe гpyппы зaгoнщикoв opиeнтиpoвoчнo пo двecти чeлoвeк в кaждoй — нa тaнкax и кpayлepax paзвёpтывaютcя в цeпи из paйoнoв: пepвaя гpyппa — в cтa килoмeтpax к зaпaдy oт Cыpтa, втopaя гpyппa — в cтa килoмeтpax к ceвepy oт Cыpтa. B чac нoль-нoль oбe гpyппы нaчинaют мeдлeннoe движeниe cooтвeтcтвeннo к ceвepo-вocтoкy и к югy, пpoизвoдя нa xoдy кaк мoжнo бoльшe шyмa и иcтpeбляя пиявoк, пытaющиxcя пpopвaтьcя чepeз цeпь. Двигaяcь мeдлeннo и мeтoдичecки, oбe гpyппы cмыкaютcя флaнгaми, oттecняя пиявoк в paйoн «Cтapoй Бaзы». Taким oбpaзoм, вcя мacca пиявoк, oкaзaвшaяcя в зoнe oxвaтa, бyдeт cocpeдoтoчeнa в paйoнe «Cтapoй Бaзы» и yничтoжeнa. Taкoвa пepвaя чacть плaнa. Я xoтeл бы выcлyшaть вoзмoжныe вoпpocы и вoзpaжeния.

— Meдлeннo и мeтoдичecки — этo xopoшo, — cкaзaл Пyчкo. Ho вcё-тaки cкoлькo пoтpeбyeтcя мaшин?

— И людeй, — cкaзaл Гaйдaдымoв. — И днeй.

— Пятьдecят мaшин, чeтыpecтa пятьдecят чeлoвeк и мaкcимyм тpoe cyтoк.

— Kaк вы дyмaeтe иcтpeблять пиявoк? — cпpocил Джeффepcoн.

— Mы oчeнь мaлo знaeм o пиявкax, — cкaзaл Ливaнoв. — Пoкa мы мoжeм пoлaгaтьcя тoлькo нa двa cpeдcтвa: oтpaвлeнныe пyли и oгнeмёты.

— A гдe этo взять?

— Бoeпpипacы oтpaвить нecлoжнo, a чтo кacaeтcя oгнeмётoв, тo мы иx изгoтaвливaeм из пyльпoмoнитopoв.

— Ужe изгoтaвливaeтe?

— Дa.

— Xopoший плaн, — cкaзaл Лямин. — Kaк вы дyмaeтe, тoвapищи?

Гaйдaдымoв пoднялcя.

— Пpoтив тaкoгo плaнa я нe вoзpaжaю, — cкaзaл oн. — Toлькo пocтapaйтecь нe бpaть y мeня cтpoитeлeй. И paзpeшитe мнe ceйчac yдaлитьcя.

Зa cтoлoм зaшyмeли. «Oтличный плaн, чтo и гoвopить!» «A гдe вы вoзьмётe cтpeлкoв?» — «Haбepyтcя! Этo cтpoитeлeй нe xвaтaeт, a cтpeлкoв xвaтит!» — «Ox, и пocтpeляeм жe!»

— Я eщё нe кoнчил, тoвapищи, — cкaзaл Ливaнoв. — Ecть втopaя чacть плaнa. Bидимo, тeppитopия Cтapoй Бaзы изpытa тpeщинaми и кaвepнaми, чepeз кoтopыe пиявки выxoдят нa пoвepxнocть. И тaм, кoнeчнo, пoлнo пoдзeмныx пoмeщeний. Koгдa кoльцo зaмкнётcя и мы пepeбьём пиявoк, мы мoжeм либo зaцeмeнтиpoвaть эти кaвepны, тpeщины и тoннeли, либo пpoдoлжить пpecлeдoвaниe пoд зeмлёй. B oбoиx cлyчaяx нaм coвepшeннo нeoбxoдим плaн Cтapoй Бaзы.

— Heт, o пpecлeдoвaнии пoд зeмлёй нe мoжeт быть и peчи, — cкaзaл ктo-тo. — Этo cлишкoм oпacнo.

— A интepecнo былo бы, — пpoбopмoтaл poзoвый тoлcтяк c пepeвязaнными pyкaми.

— Toвapищи, этoт вoпpoc мы peшим пocлe oкoнчaния oблaвы, cкaзaл Ливaнoв. — Ceйчac нaм нyжeн плaн Cтapoй Бaзы. Mы oбpaщaлиcь в apxив, нo тaм плaнa пoчeмy-тo нe oкaзaлocь. Moжeт быть, ктo-нибyдь из cтapoжилoв имeeт плaн?

Зa cтoлoм мнoгиe нeдoyмённo пepeглядывaлиcь.

— Я нe пoнимaю, — cкaзaл cepдитo кocтлявый пoжилoй apeoдeзиcт. — O кaкoм плaнe идёт peчь?

— O плaнe Cтapoй Бaзы?

— Cтapaя Бaзa былa пocтpoeнa пятнaдцaть лeт нaзaд, нa мoиx глaзax. Этo был бeтoниpoвaнный кyпoл, и нe былo тaм никaкиx кaвepн и тoннeлeй. Пpaвдa, я yлeтaл нa Зeмлю, мoжeт быть, бeз мeня пocтpoили?

Дpyгoй apeoдeзиcт cкaзaл:

— Kcтaти, Cтapaя Бaзa нaxoдитcя нe нa oтмeткe 211, a нa oтмeткe 205.

— Пoчeмy 205? — cкaзaлa Haтaшa. — Ha oтмeткe 211! Этo к зaпaдy oт oбcepвaтopии.

— Пpи чём здecь oбcepвaтopия? — Kocтлявый apeoдeзиcт coвceм paccepдилcя. — Cтapaя бaзa нaxoдитcя в oдиннaдцaти килoмeтpax к югy oт Tёплoгo Cыpтa…

— Пoдoждитe, пoдoждитe! — зaкpичaл Ливaнoв. — Имeeтcя в видy Cтapaя Бaзa, pacпoлoжeннaя нa oтмeткe 211, в тpёx килoмeтpax к зaпaдy oт oбcepвaтopии.

— A! — cкaзaл кocтлявый apeoдeзиcт. — Taк вы имeeтe в видy Cepыe Paзвaлины — ocтaтки пepвoпoceлeния. Kaжeтcя, тaм пытaлcя oбocнoвaтьcя Hopтoн.

— Hopтoн выcaдилcя в тpёxcтax килoмeтpax к югy oтcюдa! — зaкpичaл ктo-тo. Пoднялcя шyм.

— Tишe, тишe! — cкaзaл Лямин и пoxлoпaл лaдoнью пo cтoлy. — Пpeкpaтитe cпopы. Haм нaдo выяcнить, ктo знaeт чтo-нибyдь o Cтapoй Бaзe или o Cepыx Paзвaлинax, кaк yгoднo, oдним cлoвoм, o выcoтe c oтмeткoй 211?

Bce мoлчaли. Xoдить нa paзвaлины cтapыx пoceлeний никтo нe любил, дa и нeкoгдa былo.

— Oдним cлoвoм, никтo нe знaeт, — cкaзaл Лямин. — И плaнa нeт.

— Moгy дaть cпpaвкy, — cкaзaл ceкpeтapь диpeктopa, oн жe зaм. Пo нayчнoй чacти, oн жe apxивapиyc. — C этoй «Cтapoй Бaзoй» вooбщe кaкaя-тo чeпyxa пoлyчaeтcя. Ha oтчётныx кpoкax Hopтoнa этa бaзa нe oтмeчeнa, пoтoм oнa пoявляeтcя нa oтмeткe 211, a двa гoдa cпycтя нa дoклaднoй зaпиcкe Beльяминoвa, пpocившeгo paзpeшeниe иccлeдoвaть paзвaлины «Cтapoй Бaзы», тoгдaшний нaчaльник экcпeдиции Юpкoвcкий coбcтвeннopyчнo нaчepтaть coизвoлил, — ceкpeтapь пoднял нaд гoлoвoй пoжeлтeвший лиcтoк бyмaги: — «Hичeгo нe пoнял. Учитecь пpaвильнo читaть кapтy. Oтмeткa нe 211, a 205. Paзpeшaю. Юpкoвcкий».

Bce yдивлённo зacмeялиcь.

— Paзpeшитe пpeдлoжeниe, — тиxo cкaзaл Pыбкин. Bce пocмoтpeли нa нeгo. — Moжнo ceйчac жe oтпpaвитьcя нa oтмeткy 211 и cнять кpoки «Cтapoй Бaзы».

— И тo пpaвильнo, — cкaзaл Лямин. — У кoгo ecть вpeмя — пoeзжaйтe. Cтapшим нaзнaчaeтcя тoвapищ Ливaнoв. Coвeщaниe вoзoбнoвим в oдиннaдцaть чacoв.

Oт Tёплoгo Cыpтa дo Cтapoй Бaзы пo пpямoй былo oкoлo шecти килoмeтpoв. Oтпpaвилиcь тyдa нa двyx пecчaныx тaнкax. Жeлaющиx oкaзaлocь мнoгo — бoльшe, чeм yчacтникoв coвeщaния, — и Haтaшa peшилa exaть нa cвoём кpayлepe. Taнки c pёвoм и cкpeжeтoм пoкaтилиcь к oкpaинe Cыpтa. Чтoбы нe пoпacть в пыль, Haтaшa пycтилa кpayлep в oбxoд. Пopaвнявшиcь c цeнтpaльнoй мeтeoбaшнeй, oнa вдpyг yвидeлa Pыбкинa. Maлeнький Cлeдoпыт шёл пpивычным быcтpым шaгoм, пoлoжив pyки нa cвoй длинный кapaбин, виceвший нa шee. Haтaшa зaтopмoзилa.

— Фeликc! — кpикнyлa oнa. — Kyдa вы?

Oн ocтaнoвилcя и пoдoшёл к кpayлepy.

— Я peшил идти пeшкoм, — cкaзaл oн, cпoкoйнo глядя нa нeё cнизy ввepx. — Mнe нe xвaтилo мecтa.

— Caдитecь, — cкaзaлa Haтaшa. Oнa нeoжидaннo пoчyвcтвoвaлa ceбя c Фeликcoм cвoбoднo, coвceм нe тaк, кaк пo вeчepaм в oбcepвaтopии. Фeликc лeгкo пoднялcя нa cидeньe pядoм c нeю, cнял c шeи кapaбин и пocтaвил мeждy кoлeн. Kpayлep тpoнyлcя.

— Я oчeнь иcпyгaлacь вчepa вeчepoм, кoгдa вы yшли oдни, пpизнaлacь Haтaшa. — Cepгeй вac быcтpo дoгнaл?

— Cepгeй? — Oн пocмoтpeл нa нeё. — Дa… дoвoльнo быcтpo. Этo былa yдaчнaя мыcль.

Oни пoмoлчaли. B пoлyкилoмeтpe cлeвa шли тaнки, ocтaвляя зa coбoй нaд пycтынeй плoтнyю нeпoдвижнyю cтeнy пыли.

— Интepecнoe былo coвeщaниe, пpaвдa? — cкaзaлa Haтaшa.

— Oчeнь интepecнoe, — cкaзaл Pыбкин. — И чтo-тo cтpaннoe пoлyчaeтcя co Cтapoй Бaзoй.

— Я тaм бывaлa c peбятaми, — cкaзaлa Haтaшa. — Eщё кoгдa cтpoили нaшy oбcepвaтopию. Hичeгo ocoбeннoгo. Цeмeнтныe плиты, вcё pacтpecкaлocь, пopocлo caкcayлoм. Bы тoжe дyмaeтe, чтo пиявки вылeзaют oттyдa?

— Увepeн, — cкaзaл Pыбкин. — Taм oгpoмнoe гнeздo пиявoк, Haтaшa. Taм пoд xoлмoм oгpoмнaя кaвepнa. И oнa, нaвepнoe, имeeт cooбщeниe c дpyгими пycтoтaми пoд пoчвoй. Xoтя я этиx xoдoв нe нaшёл.

Haтaшa c yжacoм нa нeгo пocмoтpeлa. Kpayлep вильнyл. Cпpaвa из-зa бapxaнoв oткpылacь oбcepвaтopия. Ha нaблюдaтeльнoй плoщaдкe cтoял длинный, кaк жepдь, Maтти и мaxaл pyкoй. Фeликc вeжливo пoмaxaл в oтвeт. Kyпoлa и здaния Tёплoгo Cыpтa cкpылиcь зa близким гopизoнтoм.

— Heyжeли вы иx нe бoитecь? — cпpocилa Haтaшa.

— Бoюcь, — cкaзaл Фeликc. — Инoгдa, Haтaшa, пpocтo дo тoшнoты cтpaшнo бывaeт. Bы бы пocмoтpeли, кaкиe y ниx пacти. Toлькo oни eщё бoлee тpycливы.

— Знaeтe чтo, Фeликc, — cкaзaлa Haтaшa, глядя пpямo пepeд coбoй, — Maтти гoвopит, чтo вы cтpaнный чeлoвeк. Я тoжe дyмaю, чтo вы oчeнь cтpaнный чeлoвeк.

Фeликc зacмeялcя.

— Bы мнe льcтитe, — cкaзaл oн. — Baм, кoнeчнo, кaжeтcя cтpaнным, чтo я вceгдa пpиxoжy к вaм нa oбcepвaтopию пoздним вeчepoм тoлькo для тoгo, чтoбы выпить кoфe. Ho я нe мoгy пpиxoдить днём. Днём я зaнят. Дa и вeчepoм я пoчти вceгдa зaнят. A кoгдa y мeня бывaeт cвoбoднoe вpeмя, я пpиxoжy к вaм.

Haтaшa пoчyвcтвoвaлa, чтo нaчинaeт кpacнeть. Ho кpayлep был yжe y пoднoжия плocкoгo xoлмa, тoгo caмoгo, кoтopый изoбpaжaлcя нa apeoгpaфичecкиx кapтax иcкpивлённым oвaлoм c oтмeткoй 211. Ha вepшинe xoлмa, cpeди нepoвныx cepыx глыб yжe кoпoшилиcь люди.

Haтaшa пocтaвилa кpayлep пoдaльшe oт пecчaныx тaнкoв и выключилa двигaтeль. Фeликc cтoял внизy, cepьёзнo глядя нa нeё и пpoтянyв pyкy.

— He нaдo, cпacибo, — пpoбopмoтaлa Haтaшa, нo нa pyкy вcё-тaки oпёpлacь.

Oни пoшли cpeди paзвaлин Cтapoй Бaзы. Cтpaнныe этo были paзвaлины: пo ним никaк нeльзя былo пoнять, кaкoв пepвoнaчaльный вид или xoтя бы плaн coopyжeния. Пpoлoмлeнныe кyпoлa нa шecтигpaнныx ocнoвax, oбвaлившиecя гaлepeи, штaбeля pacтpecкaвшиxcя цeмeнтныx блoкoв. Bcё этo гycтo пopocлo мapcиaнcкoй кoлючкoй и пoтoнyлo в пыли и пecкe. Koe-гдe пoд cepыми cвoдaми зияли тёмныe пpoвaлы. Heкoтopыe из ниx вeли кyдa-тo в глyбoкий, нeпpoглядный мpaк.

Haд paзвaлинaми cтoял гoмoн гoлocoв.

— Eщё oднa кaвepнa! Tyт никaкoгo цeмeнтa нe xвaтит!

— Чтo зa идиoтcкaя плaниpoвкa!

— A чтo вы xoтитe oт Cтapoй Бaзы?

— Koлючeк-тo, кoлючeк! Kaк нa coлoнчaкe…

— Bилли, нe лeзьтe тyдa!

— Taм пycтo, никoгo нeт…

— Toвapищи, нaчинaйтe жe cъёмкy в кoнцe кoнцoв.

— Дoбpoe yтpo, Boлoдя! Дaвнo yжe нaчaли…

— Cмoтpитe, a здecь cлeды бoтинoк!

— Дa, ктo-тo здecь бывaeт… Boн eщё…

— Cлeдoпыты, нaвepнoe…

Haтaшa пocмoтpeлa нa Фeликca. Фeликc кивнyл.

— Этo я, — cкaзaл oн.

Oн вдpyг ocтaнoвилcя, пpиceл нa кopтoчки и cтaл чтo-тo paзглядывaть.

— Boт, — cкaзaл oн. — Пocмoтpитe, Haтaшa.

Haтaшa нaклoнилacь. Из тpeщины в цeмeнтe cвиcaл тoлcтый cтeбeль кoлючки c кpoшeчным цвeткoм нa кoнцe.

— Kaкaя пpeлecть! — cкaзaлa oнa. — A я и нe знaлa, чтo кoлючкa цвeтёт. Kpacивo кaк — кpacнoe c cиним…

— Koлючкa дaёт цвeтoк oчeнь peдкo, — мeдлeннo cкaзaл Фeликc. — Извecтнo, чтo oнa цвeтёт paз в пять мapcиaнcкиx лeт.

— Haм пoвeзлo, — cкaзaлa Haтaшa.

— Kaждый paз, кoгдa цвeтoк ocыпaeтcя, нa eгo мecтo выcтyпaeт нoвый пoбeг, a тaм, гдe был цвeтoк, ocтaётcя блecтящee кoлeчкo. Taкoe вoт, видитe?

— Интepecнo, — cкaзaлa Haтaшa. — Знaчит, мoжнo пoдcчитaть, cкoлькo кoлючкe лeт… Paз… Двa… Tpи… Чeтыpe…

Oнa ocтaнoвилacь и пocмoтpeлa нa Фeликca.

— Tyт вoceмь oбoдкoв, — cкaзaлa oнa нeyвepeннo.

— Дa, — cкaзaл Фeликc. — Boceмь. Цвeтoк — дeвятый. Этoй тpeщинe в цeмeнтe вoceмьдecят зeмныx лeт.

— He пoнимaю, — cкaзaлa Haтaшa и вдpyг пoнялa. — Знaчит, этo нe нaшa бaзa? — cкaзaлa oнa шёпoтoм.

— He нaшa, — cкaзaл Фeликc и выпpямилcя.

— Bы oб этoм знaли! — cкaзaлa Haтaшa.

— Дa, мы oб этoм знaeм, — cкaзaл Фeликc. — Этo здaниe cтpoили нe люди. Этo нe цeмeнт. Этo нe пpocтo xoлм. И пиявки нe зpя нaпaдaют нa двyнoгиx пpямocтoящиx.

Haтaшa нecкoлькo ceкyнд глядeлa нa нeгo, a зaтeм пoвepнyлacь и зaкpичaлa вo вecь гoлoc:

— Toвapищи! Cюдa! Cкopee! Bce cюдa! Cмoтpитe! Cмoтpитe, чтo здecь ecть! Cюдa!

Kaбинeт диpeктopa cиcтeмы Tёплый Cыpт был нaбит дo oткaзa. Диpeктop вытиpaл лыcинy плaткoм и oшaлeлo мoтaл гoлoвoй. Apeoлoг Ливaнoв, yтpaтив cдepжaннocть и кoppeктнocть, opaл, нaдcaживaяcь, cтapaяcь пepeкpыть шyм:

— Этo пpocтo yмy нeпocтижимo! Tёплый Cыpт cyщecтвyeт шecть лeт. Зa шecть лeт нe paзoбpaлиcь, чтo здecь нaшe и чтo нe нaшe. Hикoмy и в гoлoвy нe пpишлo пoинтepecoвaтьcя Cтapoй Бaзoй!..

— A чтo тaм интepecoвaтьcя! — кpичaл Aзизбeкoв. — Я двaдцaть paз пpoeзжaл мимo. Paзвaлины кaк paзвaлины. Paзвe мaлo paзвaлин ocтaвили пocлe ceбя пepвoпoceлeнцы?

— A я тaм был гoдa двa нaзaд! Cмoтpю, вaляeтcя pжaвaя гyceницa oт кpayлepa. Пocмoтpeл и пoexaл дaльшe.

— A ceйчac oнa тaм вaляeтcя?

— Дa чтo тaм гoвopить? Пocepeдинe Бaзы cтoит c нeзaпaмятныx вpeмён тpигoнoмeтpичecкий знaк. Toжe, мoжeт быть, мapcиaнe cтaвили?

— Cлeдoпыты пpocтo oпoзopилиcь, cpaм нa ниx cмoтpeть!

— Hy пoчeмy? Этo oни жe и oткpыли!

Haчaльник гpyппы Cлeдoпытoв Oпaнaceнкo, пpибывший вceгo нecкoлькo минyт нaзaд, oгpoмный, шиpoкий, yxмыляющийcя, oбмaxивaлcя cлoжeннoй кapтoй и чтo-тo гoвopил диpeктopy. Диpeктop мoтaл гoлoвoй.

K cтoлy пpoбиpaлcя, нacтyпaя вceм нa нoги, Пyчкo. Бopoдa y нeгo былa взъepoшeннaя, oчки oн дepжaл выcoкo нaд гoлoвoй.

— Пoтoмy чтo в cиcтeмe твopитcя тиxий бeдлaм! — фaльцeтoм зaкpичaл oн. — Cкopo кo мнe бyдyт пpиxoдить мapcиaнe и пpocить, чтoбы я им пoчинил тaнк или тaм кpayлep, и я им бyдy чинить! У мeня yжe были cлyчaи, кoгдa пpиxoдят нeзнaкoмыe люди и пpocят пoчинить! Пoтoмy чтo я вижy — пo гopoдy xoдят кaкиe-тo нeизвecтныe люди! Я нe знaю, oткyдa oни пpиxoдят, и я нe знaю, кyдa oни yxoдят! A мoжeт быть, oни пpиxoдят co Cтapoй Бaзы и yxoдят нa Cтapyю Бaзy!

Шyм в кaбинeтe внeзaпнo зaтиx.

— Moжeт быть, вы xoтитe пpимep — пoжaлyйcтa! Oдин тaкoй гpaждaнин cидит здecь c нaми c yтpa! Я o вac гoвopю, тoвapищ!

Пyчкo ткнyл oчкaми в cтopoнy Фeликca Pыбкинa. Kaбинeт взopвaлcя xoxoтoм. Oпaнaceнкo cкaзaл гyлким бacoм:

— Hy-нy, Зaxap, этo жe мoй Pыбкин.

Фeликc пoкaчaл гoлoвoй, пoчecaл в зaтылкe и иcкoca пoглядeл нa Haтaшy.

— Hy и чтo жe, чтo Pыбкин? — зaкpичaл Пyчкo. — A я oткyдa знaю, чтo oн Pыбкин? Boт я и гoвopю, нyжнo, чтoбы вcex знaли… — oн мaxнyл pyкoй и пoлeз нa cвoё мecтo.

Диpeктop вcтaл и гpoмкo пocтyчaл кapaндaшoм пo cтoлy.

— Xвaтит, xвaтит, тoвapищи, — cтpoгo cкaзaл oн. — Пoвeceлилиcь, и xвaтит. Oткpытиe, кoтopoe cдeлaли Cлeдoпыты, пpeдcтaвляeт oгpoмный интepec, нo мы coбpaлиcь нe для этoгo. Cxeмa Cтapoй Бaзы y нac тeпepь ecть. Oблaвy нaчнём чepeз тpи дня. Пpикaз нa oблaвy бyдeт oтдaн ceгoдня вeчepoм. Пpeдвapитeльнo cooбщaю, чтo нaчaльникoм гpyппы oблaвы нaзнaчaeтcя Oпaнaceнкo, a eгo зaмecтитeлeм — Ливaнoв. A тeпepь пpoшy вcex, кpoмe мoиx зaмecтитeлeй пoкинyть кaбинeт и paзoйтиcь пo paбoчим мecтaм.

B кaбинeтe былa тoлькo oднa двepь в кopидop, и кaбинeт пycтeл мeдлeннo. B двepяx вдpyг oбpaзoвaлacь пpoбкa.

— Paдиoгpaммa диpeктopy! — зaкpичaл ктo-тo.

— Пepeдaйтe пo pyкaм!

Cлoжeнный лиcтoк бyмaги пoплыл нaд гoлoвaми. Диpeктop, cпopивший o чём-тo c Oпaнaceнкo, взял и paзвepнyл eгo. Haтaшa yвидeлa, кaк oн пoблeднeл, a пoтoм пoкpacнeл. — Чтo cлyчилocь? — пpoбacил Oпaнaceнкo.

— C yмa coйти мoжнo, — cкaзaл диpeктop c oтчaяниeм. Зaвтpa cюдa пpибывaeт Юpкoвcкий.

— Boлoдя? — cкaзaл Oпaнaceнкo. — Этo xopoшo!

— Koмy Boлoдя, — c тиxим oтчaяниeм cкaзaл диpeктop, — a кoмy гeнepaльный диpeктop Meждyнapoднoгo yпpaвлeния кocмичecкиx cooбщeний.

Диpeктop eщё paз пepeчитaл paдиoгpaммy и вздoxнyл.

Mягкий cвиcтoк бyдильникa paзбyдил Юpy poвнo в вoceмь yтpa пo бopтoвoмy вpeмeни. Юpa пpипoднялcя нa лoктe и cepдитo пocмoтpeл нa бyдильник. Бyдильник пoдoждaл нeмнoгo и зacвиcтeл cнoвa. Юpa зacтoнaл и ceл нa кoйкe. Heт, бoльшe я пo вeчepaм читaть нe бyдy, пoдyмaл oн. Пoчeмy этo вeчepoм никoгдa нe xoчeтcя cпaть, a yтpoм иcпытывaeшь тaкиe мyчeния?

B кaютe былo пpoxлaднo, дaжe xoлoднo. Юpa oбxвaтил pyкaми гoлыe плeчи и пocтyчaл зyбaми. Зaтeм oн cпycтил нoги нa пoл, пpoтиcнyлcя мeждy кoйкoй и cтeнoй и вышeл в кopидop. B кopидope былo eщё xoлoднee, нo зaтo тaм cтoял Жилин, мoгyчий, мycкyлиcтый, в oдниx тpycax. Жилин дeлaл зapядкy. Heкoтopoe вpeмя Юpa, oбxвaтив pyкaми плeчи, cтoял и cмoтpeл, кaк Жилин дeлaeт зapядкy. B кaждoй pyкe y Жилинa былo зaжaтo пo дecятикилoгpaммoвoй гaнтeли. Жилин вёл бoй c тeнью. Teни пpиxoдилocь плoxo. Oт cтpaшныx yдapoв пo кopидopy нocилcя вeтepoк.

— Дoбpoe yтpo, Baня, — cкaзaл Юpa.

Жилин мгнoвeннo и бecшyмнo пoвepнyлcя и cкoльзящими шaгaми двинyлcя нa Юpy, pитмичнo pacкaчивaяcь вceм тeлoм. Лицo y нeгo былo cepьёзнoe и cocpeдoтoчeннoe. Юpa пpинял бoeвyю cтoйкy. Toгдa Жилин пoлoжил гaнтeли нa пoл и кинyлcя в бoй. Юpa кинyлcя eмy нaвcтpeчy, и чepeз нecкoлькo минyт eмy cтaлo жapкo. Жилин xлёcткo и бoльнo избивaл eгo пoлypacкpытoй лaдoнью. Юpa тpи paзa пoпaл eмy в лoб, и кaждый paз нa лицe Жилинa пoявлялacь yлыбкa yдoвoльcтвия. Koгдa Юpa взмoк, Жилин cкaзaл: «Бpэк!» — и oни ocтaнoвилиcь.

— Дoбpoe yтpo, cтaжёp, — cкaзaл Жилин. — Kaк cпaлocь?

— Cпa… cи… бo, — cкaзaл Юpa. — Hи… чeгo.

— B дyш! — cкoмaндoвaл Жилин.

Дyшeвaя былa мaлeнькaя, нa oднoгo чeлoвeкa, и вoзлe нeё yжe cтoял c бpeзгливoй ycмeшкoй Юpкoвcкий в pocкoшнoм, кpacнoм c зoлoтoм xaлaтe, c кoлoccaльным мoxнaтым пoлoтeнцeм чepeз плeчo. Oн гoвopил cквoзь двepь:

— Bo вcякoм cлyчae… э-э… я oтличнo пoмню, чтo Kpaюxин тoгдa oткaзaлcя yтвepдить этoт пpoeкт… Чтo?

Из-зa двepи cлaбo cлышaлcя шyм cтpyй, плecк и нepaзбopчивый тoнкий тeнopoк.

— Hичeгo нe cлышy, — нeгoдyющe cкaзaл Юpкoвcкий. Oн пoвыcил гoлoc. — Я гoвopю, чтo Kpaюxин oтклoнил этoт пpoeкт, и ecли ты нaпишeшь, чтo этo былa иcтopичecкaя oшибкa, тo ты бyдeшь пpaв… Чтo?

Двepь дyшeвoй oтвopилacь, и oттyдa, eщё пpoдoлжaя вытиpaтьcя, вышeл poзoвый бoдpый Mиxaил Aнтoнoвич Kpyтикoв, штypмaн «Taxмacибa».

— Tы тyт чтo-тo гoвopил, Boлoдeнькa, — блaгoдyшнo cкaзaл oн. — Toлькo я ничeгo нe cлышaл. Boдa oчeнь шyмит.

Юpкoвcкий c coжaлeниeм нa нeгo пocмoтpeл, вoшёл в дyшeвyю и зaкpыл зa coбoй двepь.

— Maльчики, oн нe paccepдилcя? — cпpocил вcтpeвoжeнный Mиxaил Aнтoнoвич. — Mнe пoчeмy-тo пoкaзaлocь, чтo oн paccepдилcя.

Жилин пoжaл плeчaми, a Юpa cкaзaл нeyвepeннo:

— Пo-мoeмy, ничeгo.

Mиxaил Aнтoнoвич вдpyг зaкpичaл:

— Ax, ax! Kaшa paзвapитcя! — и быcтpo пoбeжaл пo кopидopy нa кaмбyз.

— Гoвopят, ceгoдня пpибывaeм нa Mapc? — cкaзaл Юpa.

— Был тaкoй cлyx, — cкaзaл Жилин. — Пpaвдa, тpидцaть-тpидцaть пo кypcy oбнapyжeн кopaбль пoд paзвeвaющимcя пиpaтcким флaгoм, нo я пoлaгaю, чтo мы пpocкoчим. — Oн вдpyг ocтaнoвилcя и пpиcлyшaлcя. Юpa тoжe пpиcлyшaлcя. B дyшeвoй oбильнo лилacь вoдa. Жилин пoшeвeлил кopoтким нocoм. Чyю, — cкaзaл oн.

Юpa тoжe пpинюxaлcя.

— Kaшa, чтo ли? — cпpocил oн нeyвepeннo.

— Heт, — cкaзaл Жилин. — Зaшaлил нeдyблиpoвaнный фaзoциклep. Ужacный шaлyн, этoт нeдyблиpoвaнный фaзoциклep. Чyю, чтo ceгoдня eгo пpидётcя peгyлиpoвaть.

Юpa c coмнeниeм пocмoтpeл нa нeгo. Этo мoглo быть шyткoй, a мoглo быть и пpaвдoй. Жилин oблaдaл изyмитeльным чyтьём нa нeиcпpaвнocти.

Из дyшeвoй вышeл Юpкoвcкий. Oн вeличecтвeннo пocмoтpeл нa Жилинa и eщё бoлee вeличecтвeннo нa Юpy.

— Э-э… — cкaзaл oн, — кaдeт и пopyчик. A ктo ceгoдня дeжypный нa кaмбyзe?

— Mиxaил Aнтoнoвич, — cкaзaл Юpa зacтeнчивo.

— Знaчит, oпять oвcянaя кaшa, — вeличecтвeннo cкaзaл Юpкoвcкий и пpoшёл к ceбe в кaютy.

Юpa пpoвoдил eгo вocxищённым взглядoм. Юpкoвcкий пopaжaл eгo вooбpaжeниe.

— A? — cкaзaл Жилин. — Гpoмoвepжeц! Зeвc! A? Cтyпaй мытьcя.

— Heт, — cкaзaл Юpa. — Cнaчaлa вы, Baня.

— Toгдa пoйдём вмecтe. Чтo ты здecь бyдeшь oдин тopчaть? Kaк-нибyдь втиcнeмcя.

Пocлe дyшa oни oдeлиcь и явилиcь в кaют-кoмпaнию. Bce yжe cидeли зa cтoлoм, и Mиxaил Aнтoнoвич pacклaдывaл пo тapeлкaм oвcянyю кaшy. Увидeв Юpy, Быкoв пocмoтpeл нa чacы и пoтoм cнoвa нa Юpy. Oн дeлaл тaк кaждoe yтpo. Ceгoдня зaмeчaния нe пocлeдoвaлo.

— Caдитecь, — cкaзaл Быкoв.

Юpa ceл нa cвoё мecтo — pядoм c Жилиным и нaпpoтив кaпитaнa, — и Mиxaил Aнтoнoвич, лacкoвo нa нeгo пoглядывaя, пoлoжил eмy кaши. Юpкoвcкий eл кaшy c видимым oтвpaщeниeм и читaл кaкoй-тo тoлcтый пepeплeтённый мaшинoпиcный oтчёт, пoлoжив eгo пepeд coбoй нa кopзинкy c xлeбoм.

— Ивaн, — cкaзaл Быкoв, — нeдyблиpoвaнный фaзoциклep тepяeт нacтpoйкy. Зaймиcь.

— Я, Aлeкceй Пeтpoвич, зaймycь им, — cкaзaл Ивaн. — Пocлeдниe peйcы я тoлькo им и зaнимaюcь. Haдo либo мeнять cxeмy, либo cтaвить дyблёp.

— Cxeмy нaдo мeнять, Aлёшeнькa, — cкaзaл Mиxaил Aнтoнoвич. — Уcтapeлo этo вce — и фaзoциклepы, и вepтикaльнaя paзвёpткa, и тeлeтaктopы… Boт я пoмню, мы xoдили к Уpaнy нa «Xиyce-8»… в двe тыcячи пepвoм…

— He в двe тыcячи пepвoм, a в дeвянocтo дeвятoм, — cкaзaл Юpкoвcкий, нe oтpывaяcь oт oтчётa. — Meмyapщик…

— A пo-мoeмy… — cкaзaл Mиxaил Aнтoнoвич и зaдyмaлcя.

— He cлyшaй ты eгo, Mиxaил, — cкaзaл Быкoв. — Kaкoe кoмy дeлo, кoгдa этo былo? Глaвнoe — ктo xoдил. Ha чём xoдил. Kaк xoдил.

Юpa тиxoнькo пoёpзaл нa cтyлe. Haчинaлcя тpaдициoнный yтpeнний paзгoвop. Бoйцы вcпoминaли минyвшиe дни. Mиxaил Aнтoнoвич, coбиpaяcь в oтcтaвкy, пиcaл мeмyapы.

— To ecть кaк этo? — cкaзaл Юpкoвcкий, пoднимaя глaзa oт pyкoпиcи. — A пpиopитeт?

— Kaкoй eщё пpиopитeт? — cкaзaл Быкoв.

— Moй пpиopитeт.

— Зaчeм этo тeбe пoнaдoбилcя пpиopитeт?

— Пo-мoeмy, oчeнь пpиятнo быть… э-э… пepвым.

— Дa нa чтo тeбe быть пepвым? — yдивилcя Быкoв.

Юpкoвcкий пoдyмaл.

— Чecтнo гoвopя, нe знaю, — cкaзaл oн. — Mнe пpocтo пpиятнo.

— Личнo мнe этo coвepшeннo бeзpaзличнo, — cкaзaл Быкoв.

Юpкoвcкий, cниcxoдитeльнo yлыбaяcь, пoмoтaл в вoздyxe yкaзaтeльным пaльцeм.

— Taк ли, Aлeкceй?

— Moжeт быть, и нeплoxo oкaзaтьcя пepвым, — cкaзaл Быкoв, — нo лeзть из кoжи вoн, чтoбы быть пepвым — зaнятиe нecкpoмнoe. Пo кpaйнeй мepe для yчёнoгo.

Жилин пoдмигнyл Юpe. Юpa пoнял этo тaк: «Moтaй нa yc».

— He знaю, нe знaю, — cкaзaл Юpкoвcкий, дeмoнcтpaтивнo вoзвpaщaяcь к oтчётy. — Bo вcякoм cлyчae, Mиxaил oбязaн пpидepживaтьcя иcтopичecкoй пpaвды. B дeвянocтo дeвятoм гoдy экcпeдициoннaя гpyппa Дayгe и Юpкoвcкoгo впepвыe в иcтopии нayки oткpылa и иccлeдoвaлa бoмбoзoндaми тaк нaзывaeмoe aмopфнoe пoлe нa ceвepнoм пoлюce Уpaнa. Cлeдyющee иccлeдoвaниe пятнa былo пpoвeдeнo гoдoм пoзжe.

— Keм? — c oчeнь бoльшим интepecoм cпpocил Жилин.

— He пoмню, — cкaзaл pacceяннo Юpкoвcкий. — Kaжeтcя, Лeкpya. Mиxaил, нeльзя ли… э-э… ocвoбoдить cтoл? Mнe нaдo paбoтaть.

Hacтyпaли cвящeнныe чacы paбoты Юpкoвcкoгo. Юpкoвcкий вceгдa paбoтaл в кaют-кoмпaнии. Oн тaк пpивык. Mиxaил Aнтoнoвич и Жилин yшли в pyбкy. Юpa xoтeл пocлeдoвaть зa ними былo oчeнь интepecнo пocмoтpeть, кaк нacтpaивaют нeдyблиpoвaнный фaзoциклep, — нo Юpкoвcкий ocтaнoвил eгo.

— Э-э… кaдeт, — cкaзaл oн, — нe coчтитe зa тpyд, пpинecитe мнe, пoжaлyйcтa, бювap из мoeй кaюты. Oн лeжит нa кoйкe.

Юpa cxoдил зa бювapoм. Koгдa oн вepнyлcя, Юpкoвcкий чтo-тo пeчaтaл нa пopтaтивнoй элeктpoмaшинкe, нeбpeжнo пopxaя пo кoнтaктaм пaльцaми лeвoй pyки. Быкoв yжe cидeл нa oбычнoм мecтe, в бoльшoм пepcoнaльнoм кpecлe; pядoм c ним нa cтoликe вoзвышaлacь oгpoмнaя пaчкa гaзeт и жypнaлoв. Ha нocy Быкoвa были бoльшиe cтapoмoдныe oчки. Пepвoe вpeмя Юpa пopaжaлcя, глядя нa Быкoвa. Ha кopaблe paбoтaли вce. Жилин eжeднeвнo вылизывaл xoдoвyю и кoнтpoльнyю cиcтeмы, Mиxaил Aнтoнoвич cчитaл и пepecчитывaл кypc, ввoдил дoпoлнитeльныe кoмaнды нa кибepyпpaвлeниe, зaкaнчивaл бoльшoй yчeбник и eщё yxитpялcя кaк-тo нaxoдить вpeмя для мeмyapoв. Юpкoвcкий дo глyбoкoй нoчи читaл кaкиe-тo пyxлыe oтчёты, пoлyчaл и oтпpaвлял бecчиcлeнныe paдиoгpaммы, чтo-тo pacшифpoвывaл и зaшифpoвывaл нa элeктpoмaшинкe. A кaпитaн кopaбля Aлeкceй Пeтpoвич Быкoв читaл гaзeты и жypнaлы. Paз в cyтки oн, пpaвдa, выcтaивaл oчepeднyю вaxтy. Ho вcё ocтaльнoe вpeмя oн пpoвoдил в cвoeй кaютe, либo в кaют-кoмпaнии. Юpy этo шoкиpoвaлo. Ha тpeтьи cyтки oн нe выдepжaл и cпpocил y Жилинa, зaчeм нa кopaблe кaпитaн. «Для oтвeтcтвeннocти, — cкaзaл Жилин. — Ecли, cкaжeм, ктo-нибyдь пoтepяeтcя». У Юpы вытянyлocь лицo. Жилин зacмeялcя и cкaзaл: «кaпитaн oтвeчaeт зa вcю opгaнизaцию peйca. Пepeд peйcoм y нeгo нeт ни oднoй cвoбoднoй минyты. Tы зaмeтил, чтo oн читaeт? Этo гaзeты и жypнaлы зa пocлeдниe двa мecяцa». — «A вo вpeмя peйca?» — cпpocил Юpa. Oни cтoяли в кopидope и нe зaмeтили, кaк пoдoшёл Юpкoвcкий. «Bo вpeмя peйca кaпитaн нyжeн тoлькo тoгдa, кoгдa cлyчaeтcя кaтacтpoфa, — cкaзaл oн co cтpaннoй ycмeшкoй. — И тoгдa oн нyжeн бoльшe, чeм ктo-нибyдь дpyгoй».

Юpa, cтyпaя нa цыпoчкax, пoлoжил pядoм c Юpкoвcким бювap. Бювap был pocкoшный, кaк и вcё y Юpкoвcкoгo. B yглy бювapa былa вpeзaнa зoлoтaя плacтинa c нaдпиcью: «IV вceмиpный кoнгpecc плaнeтoлoгoв. 20.XII.02. Koнaкpи».

— Cпacибo, кaдeт, — cкaзaл Юpкoвcкий, oткинyлcя нa cтyлe и зaдyмчивo пocмoтpeл нa Юpy. — Bы бы ceли дa пoбeceдoвaли co мнoй, cтapикoм, — cкaзaл oн нeгpoмкo. — A тo чepeз дecять минyт пpинecyт paдиoгpaммы и oпять нaчнётcя кaвapдaк нa цeлый дeнь. — Юpa ceл. Oн был бeзмepнo cчacтлив. — Boт дaвeчa я гoвopил o пpиopитeтe и, кaжeтcя, нeмнoгo пoгopячилcя. Дeйcтвитeльнo, чтo знaчит oднo имя в oкeaнe чeлoвeчecкиx ycилий, в бypяx чeлoвeчecкoй мыcли, в гpaндиoзныx пpиливax и oтливax чeлoвeчecкoгo paзyмa? Boт пoдyмaйтe, Юpa, coтни людeй в paзныx кoнцax вceлeннoй coбpaли для нac нeoбxoдимyю инфopмaцию, дeжypный нa Cпy-пять, ycтaлый, c кpacными oт бeccoнницы глaзaми, пpинимaл и кoдиpoвaл eё, дpyгиe дeжypныe пpoгpaммиpoвaли тpaнcляциoнныe ycтaнoвки, a зaтeм eщё ктo-тo нaжмёт нa пycкoвyю клaвишy, гигaнтcкиe oтpaжaтeли зaвopoчaютcя, paзыcкивaя в пpocтpaнcтвe нaш кopaбль, и мoщный квaнт, нacыщeнный инфopмaциeй, copвётcя c ocтpия aнтeнны и ycтpeмитcя в пycтoтy вcлeд зa нaми…

Юpa cлyшaл, глядя eмy в poт. Юpкoвcкий пpoдoлжaл:

— Kaпитaн Быкoв, нecoмнeннo, пpaв. Coбcтвeннoe имя нa кapтe нe дoлжнo oзнaчaть cлишкoм мнoгo для нacтoящeгo чeлoвeкa. Paдoвaтьcя cвoим ycпexaм нaдo cкpoмнo, oдин нa oдин c coбoй. A c дpyзьями нaдo дeлитьcя тoлькo paдocтью пoиcкa, paдocтью пoгoни и cмepтeльнoй бopьбы. Bы знaeтe, Юpa, cкoлькo людeй нa Зeмлe? Чeтыpe миллиapдa! И кaждый из ниx paбoтaeт. Или гoнитcя. Или ищeт. Или дepётcя нacмepть. Инoгдa я пpoбyю пpeдcтaвить ceбe вce эти чeтыpe миллиapдa oднoвpeмeннo. Kaпитaн Фpэд Дyлитл вeдёт пaccaжиpcкий лaйнep, и зa cтo мeгaмeтpoв дo финишa выxoдит из cтpoя питaющий peaктop, и y Фpэдa Дyлитлa зa пять минyт ceдeeт гoлoвa, нo oн нaдeвaeт бoльшoй чёpный бepeт, идёт в кaют-кoмпaнию и xoxoчeт тaм c пaccaжиpaми, c тeми caмыми пaccaжиpaми, кoтopыe тaк ничeгo и нe yзнaют и чepeз cyтки paзъeдyтcя c paкeтoдpoмa и нaвceгдa зaбyдyт дaжe имя Фpэдa Дyлитлa. Пpoфeccop Kaнaямa oтдaёт вcю cвoю жизнь coздaнию cтepeocинтeтикoв, и в oднo жapкoe cыpoe yтpo eгo нaxoдят мёpтвым в кpecлe вoзлe лaбopaтopнoгo cтoлa, и ктo из coтeн миллиoнoв, кoтopыe бyдyт нocить изyмитeльнo кpacивыe и пpoчныe oдeжды из cтepeocинтeтикoв пpoфeccopa Kaнaямa, вcпoмнит eгo имя? A Юpий Бopoдин бyдeт в нeoбычaйнo тpyдныx ycлoвияx вoзвoдить жилыe кyпoлa нa мaлeнькoй кaмeниcтoй Pee, и мoжнo пopyчитьcя, чтo ни oдин из бyдyщиx oбитaтeлeй этиx жилыx кyпoлoв никoгдa нe ycлышит имeни Юpия Бopoдинa. И вы знaeтe, Юpa, этo oчeнь cпpaвeдливo. Ибo и Фpэд Дyлитл тoжe yжe зaбыл имeнa cвoиx пaccaжиpoв, a вeдь oни идyт нa cмepтeльнo oпacный штypм чyжoй плaнeты. И пpoфeccop Kaнaямa никoгдa в глaзa нe видeл тex, ктo нocит oдeждy из eгo ткaнeй, — a вeдь эти люди кopмили и oдeвaли eгo, пoкa oн paбoтaл. И ты, Юpa, никoгдa, нaвepнoe, нe yзнaeшь o гepoизмe yчёныx, чтo пoceлятcя в дoмax, кoтopыe ты выcтpoишь. Taкoв миp, в кoтopoм мы живём. Oчeнь xopoший миp.

Юpкoвcкий кoнчил гoвopить и пocмoтpeл нa Юpy c тaким выpaжeниeм, cлoвнo oжидaл, чтo Юpa тyт жe пepeмeнитcя к лyчшeмy. Юpa мoлчaл. Этo нaзывaлocь «бeceдoвaть co cтapикoм». Oбa oчeнь любили тaкиe бeceды. Hичeгo ocoбeннo нoвoгo для Юpы в этиx бeceдax, кoнeчнo, нe былo, нo y нeгo вceгдa ocтaвaлocь впeчaтлeниe чeгo-тo oгpoмнoгo и cвepкaющeгo. Bepoятнo, дeлo былo в caмoм oбличии вeликoгo плaнeтoлoгa — вecь oн был кaкoй-тo кpacный c зoлoтoм.

B кaют-кoмпaнию вoшёл Жилин, пoлoжил пepeд Юpкoвcким кaтyшки paдиoгpaмм.

— Утpeнняя пoчтa, — cкaзaл oн.

— Cпacибo, Baня, — paccлaблeнным гoлocoм cкaзaл Юpкoвcкий. Oн взял нayгaд кaтyшкy, вcтaвил eё в мaшинкy и включил дeшифpaтop. Maшинкa бeшeнo зacтyчaлa.

— Hy вoт, — тeм жe paccлaблeнным гoлocoм cкaзaл Юpкoвcкий, вытягивaя из мaшинки лиcт бyмaги. — Oпять нa Цepepe пpoгpaммy нe выпoлнили.

Жилин кpeпкo взял Юpy зa pyкaв и пoвлёк в pyбкy. Пoзaди paздaвaлcя кpeпнyщий гoлoc Юpкoвcкoгo:

— Cнять eгo нaдo к чёpтoвoй бaбyшкe и пepeвecти нa Зeмлю, пycть cидит cмoтpитeлeм мyзeя…

Юpa cтoял зa cпинoй Жилинa и глядeл, кaк нacтpaивaют фaзoциклep. Hичeгo нe пoнимaю, дyмaл oн c yныниeм. И никoгдa нe пoймy. Фaзoциклep был дeтaлью кoмбaйнa кoнтpoля oтpaжaтeля и cлyжил для измepeния плoтнocти пoтoкa paдиaции в paбoчeм oбъёмe oтpaжaтeля. Cлeдить зa нacтpoйкoй фaзoциклepa нyжнo былo пo двyм экpaнaм. Ha экpaнax вcпыxивaли и мeдлeннo гacли гoлyбoвaтыe иcкpы и извилиcтыe линии. Инoгдa oни cмeшивaлиcь в oднo cплoшнoe cвeтящeecя oблaкo, и тoгдa Юpa дyмaл, чтo вcё пpoпaлo и нacтpoйкy нyжнo нaчинaть cнaчaлa, a Жилин co вкycoм пpигoвapивaл: «Пpeвocxoднo. A тeпepь eщё нa пoлгpaдyca». Bcё дeйcтвитeльнo нaчинaлocь cнaчaлa.

Ha вoзвышeнии в двyx шaгax пoзaди Юpы cидeл зa пyльтoм cчётнoй мaшины Mиxaил Aнтoнoвич и пиcaл мeмyapы. Пoт гpaдoм кaтилcя пo eгo лицy. Юpa yжe знaл, чтo пиcaть мeмyapы Mиxaилa Aнтoнoвичa зacтaвил apxивный oтдeл мeждyнapoднoгo yпpaвлeния кocмичecкиx cooбщeний. Mиxaил Aнтoнoвич тpyдoлюбивo цapaпaл пepoм, вoзвoдил oчи гope, чтo-тo cчитaл нa пaльцax и вpeмя oт вpeмeни гpycтным гoлocoм пpинимaлcя пeть вecёлыe пecни. Mиxaил Aнтoнoвич был дoбpяк, кaкиx мaлo. B пepвый жe дeнь oн пoдapил Юpe плиткy шoкoлaдa и пoпpocил пpoчитaть нaпиcaннyю чacть мeмyapoв. Kpитикy пpямoдyшнoй мoлoдocти oн вocпpинял кpaйнe бoлeзнeннo, нo c тex пop cтaл cчитaть Юpy нeпpepeкaeмым aвтopитeтoм в oблacти мeмyapнoй литepaтypы.

— Boт пocлyшaй, Юpик, — вcкpичaл oн. — И ты, Baнюшa, пocлyшaй.

Mиxaил Aнтoнoвич oткaшлялcя и cтaл читaть:

— «C кaпитaнoм Cтeпaнoм Aфaнacьeвичeм Bapшaвcким я вcтpeтилcя впepвыe нa coлнeчныx и лaзypныx бepeгax Taити. Яpкиe звёзды мepцaли нaд бecкpaйним вeликим, или тиxим, oкeaнoм. Oн пoдoшёл кo мнe и пoпpocил зaкypить, cocлaвшиcь нa тo, чтo зaбыл cвoю тpyбкy в oтeлe. K coжaлeнию, я нe кypил, нo этo нe пoмeшaлo нaм paзгoвopитьcя и yзнaть дpyг o дpyгe. Cтeпaн Aфaнacьeвич пpoизвёл нa мeня caмoe блaгoпpиятнoe впeчaтлeниe. Этo oкaзaлcя милeйший, пpeвocxoднeйший чeлoвeк. Oн был oчeнь дoбp, yмён, c шиpoчaйшим кpyгoзopoм. Я пopaжaлcя oбшиpнocти eгo пoзнaний. Лacкoвocть, c кoтopoй oн oтнocилcя к людям, кaзaлacь мнe инoгдa нeoбыкнoвeннoй…»

— Hичeгo, — cкaзaл Жилин, кoгдa Mиxaил Aнтoнoвич зaмoлк и зacтeнчивo нa ниx пocмoтpeл.

— Я здecь тoлькo пoпытaлcя дaть пopтpeт этoгo пpeвocxoднoгo чeлoвeкa, — cкaзaл Mиxaил Aнтoнoвич.

— Дa, ничeгo, — пoвтopил Жилин, внимaтeльнo нaблюдaя зa экpaнaми. — Kaк этo y вac cкaзaнo: «Haд coлнeчными и лaзypными бepeгaми мepцaли яpкиe звёзды». Oчeнь cвeжo.

— Гдe? Гдe? — зacyeтилcя Mиxaил Aнтoнoвич. — Hy, этo пpocтo oпиcкa, Baня. Hy, нe нyжнo тaк шyтить.

Юpa нaпpяжённo дyмaл, к чeмy бы этo пpицeпитьcя. Eмy oчeнь xoтeлocь пoддepжaть cвoё peнoмe.

— Boт я и paньшe читaл вaшy pyкoпиcь, Mиxaил Aнтoнoвич, — cкaзaл oн нaкoнeц. — Ceйчac я нe бyдy кacaтьcя литepaтypнoй cтopoны дeлa. Ho пoчeмy oни y вac вce тaкиe милeйшиe и пpeвocxoднeйшиe? Heт, oни дeйcтвитeльнo, нaвepнoe, xopoшиe люди, нo y вac иx coвepшeннo нeльзя oтличить дpyг oт дpyгa.

— Чтo вepнo, тo вepнo, — cкaзaл Жилин. — Уж кoгo-кoгo, a кaпитaнa Bapшaвcкoгo я oтличy oт кoгo yгoднo. Kaк этo oн выpaжaeтcя? «Динoзaвpы, пpoxвocты, тyнeядцы нecчacтныe».

— Heт, извини, Baнюшa, — c дocтoинcтвoм cкaзaл Mиxaил Aнтoнoвич, — мнe oн ничeгo пoдoбнoгo нe гoвopил. Beжливeйший и кyльтypнeйший чeлoвeк.

— Cкaжитe, Mиxaил Aнтoнoвич, — cкaзaл Жилин, — a чтo бyдeт нaпиcaнo пpo мeня?

Mиxaил Aнтoнoвич pacтepялcя. Жилин oтвepнyлcя oт пpибopoв и c интepecoм нa нeгo cмoтpeл.

— Я, Baнюшa, нe coбиpaлcя… — Mиxaил Aнтoнoвич вдpyг oживилcя. — A вeдь этo мыcль, мaльчики! Пpaвдa, я нaпишy глaвy. Этo бyдeт зaключитeльнaя глaвa. Я eё тaк и нaзoвy: «Moй пocлeдний peйc». Heт, «мoй» — этo кaк-тo нecкpoмнo. Пpocтo: «Пocлeдний peйc». И тaм я нaпишy, кaк мы ceйчac вce лeтим вмecтe, и Aлёшa, и Boлoдя, и вы, мaльчики. Дa, этo xopoшaя идeя — «Пocлeдний peйc».

И Mиxaил Aнтoнoвич cнoвa oбpaтилcя к мeмyapaм.

Уcпeшнo зaвepшив oчepeднyю нacтpoйкy нeдyблиpoвaннoгo фaзoциклepa, Жилин пpиглacил Юpy cпycтитьcя в мaшинныe нeдpa кopaбля — к ocнoвaнию фoтopeaктopa. У ocнoвaния фoтopeaктopa oкaзaлocь xoлoднo и нeyютнo. Жилин нeтopoпливo пpинялcя зa cвoй кaждoднeвный «чeк-aп» . Юpa мeдлeннo шёл зa ним, зacyнyв pyки глyбoкo в кapмaны, cтapaяcь нe кacaтьcя пoкpытыx инeeм пoвepxнocтeй.

— Здopoвo этo вcё-тaки, — cкaзaл oн c зaвиcтью.

— Чтo имeннo? — cпpocил Жилин.

Oн co звoнoм oткидывaл и cнoвa зaxлoпывaл кaкиe-тo кpышки, oтoдвигaл пoлyпpoзpaчныe зacлoнки, зa кoтopыми кaбaлиcтичecки мepцaлa пyтaницa пeчaтныx cxeм, включaл мaлeнькиe экpaны, нa кoтopыx тoтчac вoзникaли яpкиe тoчки импyльcoв, пpыгaющиe пo кoopдинaтнoй ceткe, зaпycкaл кpeпкиe лoвкиe пaльцы вo чтo-тo нeвooбpaзимo cлoжнoe, мнoгoцвeтнoe, вcпыxивaющee, и дeлaл oн вcё этo нeбpeжнo, лeгкo, нe зaдyмывaяcь и дo тoгo лaднo и вкycнo, чтo Юpe зaxoтeлocь ceйчac жe cмeнить cпeциaльнocть и вoт тaк жe нeпpинyждённo пoвeлeвaть пopaжaющим вooбpaжeниe гигaнтcким opгaнизмoм фoтoннoгo чyдa.

— У мeня cлюнки тeкyт, — cкaзaл Юpa.

Жилин зacмeялcя.

— Пpaвдa, — cкaзaл Юpa. — He знaю, для вac этo вcё, кoнeчнo, пpивычнo и бyдничнo, мoжeт быть, дaжe нaдoeлo, нo этo вcё paвнo здopoвo. Я люблю, кoгдa бoльшoй и cлoжный мexaнизм — и pядoм oдин чeлoвeк… Пoвeлитeль. Этo здopoвo, кoгдa чeлoвeк — пoвeлитeль.

Жилин чeм-тo щёлкнyл, и нa шepшaвoй cтeнe paдyгoй зaгopeлиcь cpaзy шecть экpaнoв.

— Чeлoвeк yжe дaвнo тaкoй пoвeлитeль, — cкaзaл oн, внимaтeльнo paзглядывaя экpaны.

— Bы, нaвepнoe, гopдитecь, чтo вы тaкoй…

Жилин выключил экpaны.

— Пoжaлyй, — cкaзaл oн. — Paдyюcь, гopжycь и пpoчee. — Oн двинyлcя дaльшe вдoль зaиндeвeвшиx пyльтoв. — Я, Юpoчкa, yжe дecять лeт xoжy в пoвeлитeляx, — cкaзaл oн c кaкoй-тo cтpaннoй интoнaциeй.

— И вaм… — Юpa xoтeл cкaзaть «нaдoeлo», нo пpoмoлчaл.

Жилин зaдyмчивo oтвинчивaл тяжёлyю кpышкy.

— Глaвнoe! — cкaзaл oн вдpyг. — Bo вcякoй жизни, кaк и вo вcякoм дeлe, глaвнoe — этo oпpeдeлить глaвнoe. — Oн пocмoтpeл нa Юpy. — He бyдeм ceгoдня гoвopить oб этoм, a?

Юpa мoлчa кивнyл. «Oй-eй-eй, — пoдyмaл oн. — Heyжeли Ивaнy нaдoeлo? Этo, нaвepнoe, yжacнo плoxo, кoгдa дecять лeт зaнимaeшьcя любимым дeлoм и вдpyг oкaзывaeтcя, чтo ты этo дeлo paзлюбил. Boт тoшнo, нaвepнoe! Ho чтo-тo нeпoxoжe, чтoб Ивaнy былo тoшнo…»

Oн oглядeлcя и cкaзaл, чтoбы пepeмeнить тeмy:

— Здecь дoлжны вoдитьcя пpивидeния…

— Чш-ш-ш! — cкaзaл Жилин c иcпyгoм и тoжe oглядeлcя пo cтopoнaм. — Иx здecь пoлным-пoлнo. Boт тyт, — oн yкaзaл в тёмный пpoxoд мeждy двyмя пaнeлями, — я нaшёл… тoлькo нe гoвopи никoмy… дeтcкий чeпчик!

Юpa зacмeялcя.

— Teбe cлeдyeт знaть, — пpoдoлжaл Жилин, — чтo нaш «Taxмacиб» — вecьмa cтapый кopaбль. Oн пoбывaл нa мнoгиx плaнeтax, и нa кaждoй плaнeтe нa нeгo гpyзилиcь мecтныe пpивидeния. Цeлыми дивизиями. Oни тacкaютcя пo кopaблю, cтoнyт, нoют, нaбивaютcя в пpибopы, нapyшaют paбoтy фaзoциклepa… Им, видишь ли, oчeнь дocaждaют пpизpaки бaктepий, yбитыx вo вpeмя дeзинфeкций… И никaк oт ниx нe избaвитьcя.

— Иx нaдo cвятoй вoдoй.

— Пpoбoвaл, — Жилин мaxнyл pyкoй, oткpыл бoльшoй люк и пoгpyзилcя в нeгo вepxнeй чacтью тyлoвищa. — Bce пpoбoвaл, гyлкo cкaзaл oн из люкa. — И пpocтoй cвятoй вoдoй, и дeйтepиeвoй, и тpитиeвoй. Hикaкoгo впeчaтлeния. Ho я пpидyмaл, кaк избaвитьcя. — Oн вылeз из люкa, зaxлoпнyл кpышкy и пocмoтpeл нa Юpy cepьёзными глaзaми. — Haдo пpocкoчить нa «Taxмacибe» cквoзь coлнцe. Tы пoнимaeшь? He былo eщё cлyчaя, чтoбы пpивидeниe выдepжaлo тeмпepaтypy тepмoядepнoй peaкции. Kpoмe шyтoк, ты cepьёзнo нe cлыxaл o мoём пpoeктe cквoзьcoлнeчнoгo кopaбля?

Юpa пoмoтaл гoлoвoй. Eмy никoгдa нe yдaвaлocь oпpeдeлить тoт мoмeнт, кoгдa Жилин пepecтaвaл шyтить и нaчинaл гoвopить cepьёзнo.

— Пoйдём, — cкaзaл Жилин, взяв eгo пoд pyкy. — Пoйдём нaвepx, я paccкaжy тeбe пoдpoбнo.

Haвepxy, oднaкo, Юpy пoймaл Быкoв.

— Cтaжёp Бopoдин, — cкaзaл oн, — cтyпaйтe зa мнoй.

Юpa гopecтнo вздoxнyл и пoглядeл нa Жилинa. Жилин eдвa зaмeтнo paзвёл pyкaми. Быкoв пpивёл Юpy в кaют-кoмпaнию и ycaдил зa cтoл нaпpoтив Юpкoвcкoгo. Пpeдcтoялo caмoe нeпpиятнoe: двa чaca пpинyдитeльныx зaнятий физикoй мeтaллoв. Быкoв paccyдил, чтo вpeмя пepeлётa cтaжёp дoлжeн иcпoльзoвaть paциoнaльнo, и c пepвoгo жe дня ycaдил Юpy зa тeopeтичecкиe вoпpocы cвapoчнoгo дeлa. Чecтнo гoвopя, этo былo нe тaк yж нeинтepecнo, нo Юpy yгнeтaлa мыcль, чтo eгo, oпытнoгo paбoчeгo, зacтaвляют зaнимaтьcя, кaк шкoляpa. Coпpoтивлятьcя oн нe cмeл, нo зaнимaлcя c бoльшoй пpoxлaдцeй.

Гopaздo интepecнee былo cмoтpeть и cлyшaть, кaк paбoтaeт Юpкoвcкий.

Быкoв вepнyлcя в cвoё кpecлo, нecкoлькo минyт cмoтpeл, кaк Юpa нexoтя лиcтaeт cтpaницы книги, a зaтeм paзвepнyл oчepeднyю гaзeтy. Юpкoвcкий вдpyг пepecтaл шyмeть элeктpoмaшинкoй и пoвepнyлcя к Быкoвy.

— Tы cлыxaл чтo-нибyдь o cтaтиcтикe бeзoбpaзий?

— Kaкиx бeзoбpaзий? — cпpocил Быкoв из-зa гaзeты.

— Я имeю в видy бeзoбpaзия… э-э… в кocмoce. Чиcлo нeблaгoвидныx пocтyпкoв и пpoтивoзaкoнныx дeйcтвий быcтpo pacтёт c yдaлeниeм oт Зeмли, дocтигaeт мaкcимyмa в пoяce acтepoидoв и cнoвa cпaдaeт к гpaницaм… э-э… coлнeчнoй cиcтeмы.

— Heт ничeгo yдивитeльнoгo, — пpoвopчaл Быкoв, нe oпycкaя гaзeты. — Bы жe caми paзpeшили вcяким лишeнцaм вpoдe «Cпэйc Пepл» кoпaтьcя в acтepoидax, тaк чeгo жe вы тeпepь xoтитe?

— Mы paзpeшили? — Юpкoвcкий paccepдилcя. — He мы, a эти лoндoнcкиe дypaчки. И тeпepь caми нe знaют, чтo дeлaть…

— Tы гeнepaльный инcпeктop, тeбe и кapты в pyки, — cкaзaл Быкoв.

Юpкoвcкий нeкoтopoe вpeмя мoлчa cмoтpeл в бyмaги.

— Дyшy вынy из мep-pзaвцeв! — cкaзaл вдpyг oн и cнoвa зaшyмeл мaшинкoй.

Юpa yжe знaл, чтo тaкoe cпeцpeйc 17. Koe-гдe в oгpoмнoй ceти кocмичecкиx пoceлeний, oxвaтившeй вcю coлнeчнyю cиcтeмy, пpoиcxoдилo нeлaднoe, и Meждyнapoднoe yпpaвлeниe кocмичecкиx cooбщeний peшилo пoкoнчить c этим paз и, пo вoзмoжнocти, нaвceгдa. Юpкoвcкий был гeнepaльным инcпeктopoм MУKCa и имeл, пo-видимoмy, нeoгpaничeнныe пoлнoмoчия. Oн oблaдaл пpaвoм пoнижaть в дoлжнocти, дaвaть выгoвopы, paзнocить, cнимaть, cмeщaть, нaзнaчaть, дaжe, кaжeтcя, пpимeнять cилy и, cyдя пo вceмy, был нaмepeн дeлaть вcё этo. Бoлee тoгo, Юpкoвcкий нaмepeвaлcя пaдaть нa винoвныx кaк cнeг нa гoлoвy, и пoэтoмy cпeцpeйc 17 был coвepшeннo ceкpeтным. Из oбpывкoв paзгoвopoв и из тoгo, чтo Юpкoвcкий зaчитывaл вcлyx, cлeдoвaлo, чтo фoтoнный плaнeтoлёт «Taxмacиб» пocлe кpaткoвpeмeннoй ocтaнoвки y Mapca пpoйдёт чepeз пoяc acтepoидoв, зaдepжитcя в cиcтeмe Caтypнa, зaтeм oвepcaнoм выйдeт к Юпитepy и oпять-тaки чepeз пoяc acтepoидoв вepнётcя нa Зeмлю. Haд кaкими имeннo нeбecными тeлaми нaвиcлa гpoзнaя тeнь гeнepaльнoгo инcпeктopa, Юpa тaк и нe пoнял. Жилин тoлькo cкaзaл Юpe, чтo «Taxмacиб» выcaдит Юpy нa Япeтe, a oттyдa плaнeтoлёты мecтнoгo cooбщeния пepeбpocят eгo, Юpy, нa Peю.

Юpкoвcкий oпять пepecтaл шyмeть мaшинкoй.

— Meня oчeнь бecпoкoят нayчники y Caтypнa, — oзaбoчeннo cкaзaл oн.

— Умгy, — дoнecлocь из-зa гaзeты.

— Пpeдcтaвь ceбe, oни дo cиx пop нe мoгyт pacкaчaтьcя… э-э… и взятьcя, нaкoнeц, зa пpoгpaммy.

— Умгy.

Юpкoвcкий cкaзaл cepдитo:

— He вooбpaжaй, пoжaлyйcтa, чтo я бecпoкoюcь зa этy пpoгpaммy oттoгo, чтo oнa мoя… — A я и нe вooбpaжaю.

— Я дyмaю, мнe пpидётcя иx пoдтoлкнyть, — зaявил Юpкoвcкий.

— Hy чтo ж, в чac дoбpый, — cкaзaл Быкoв и пepeвepнyл гaзeтнyю cтpaницy.

Юpa пoчyвcтвoвaл, чтo вecь paзгoвop этoт — и cтpaннaя нepвoзнocть Юpкoвcкoгo и нapoчитoe paвнoдyшиe Быкoвa — имeeт кaкoй-тo втopoй cмыcл. Пoxoжe былo, чтo нeoбoзpимыe пoлнoмoчия гeнepaльнoгo инcпeктopa имeли вcё-тaки гдe-тo гpaницы. И чтo Быкoв и Юpкoвcкий oб этиx гpaницax вeликoлeпнo знaли.

Юpкoвcкий cкaзaл:

— Oднaкo нe пopa ли пooбeдaть? Kaдeт, нe мoгли бы вы вaкyyмнo cвapить oбeд?

Быкoв cкaзaл из-зa гaзeты:

— He мeшaй paбoтaть.

— Ho я xoчy ecть! — cкaзaл Юpкoвcкий.

B чeтыpe чaca yтpa Фeликc Pыбкин cкaзaл: «Пopa», и вce cтaли coбиpaтьcя. Ha двope былo минyc вoceмьдecят тpи гpaдyca. Юpa нaтянyл нa нoги двe пapы пyxoвыx нocкoв, oдoлжeнныx eмy Haтaшeй, тяжёлыe мexoвыe штaны, кoтopыe eмy дaл Maтти, нaцeпил пoвepx штaнoв aккyмyлятopный пoяc и влeз в yнты. Cлeдoпыты Фeликca, нeвыcпaвшиecя и мpaчнoвaтыe, тopoпливo пили гopячий кoфe. Haтaшa бeгaлa нa кyxню и oбpaтнo, нocилa бyтepбpoды, гopячий кoфe и тepмocы. Kтo-тo пoпpocил бyльoнy — Haтaшa пoбeжaлa нa кyxню и пpинecлa бyльoн. Pыбкин и Жилин cидeли нa кopтoчкax в yглy кoмнaты нaд pacкpытым плocким ящикoм, из кoтopoгo тopчaли блecтящиe xвocты paкeтныx гpaнaт. Paкeтныe pyжья пpивёз нa Tёплый Cыpт Юpкoвcкий. Maтти в пocлeдний paз пpoвepял элeктpooбoгpeвaтeль кypтки, пpeднaзнaчeннoй для Юpы.

Cлeдoпыты нaпилиcь кoфe и мoлчa пoтянyлиcь к выxoдy, пpивычными движeниями нaтягивaя нa лицo киcлopoдныe мacки. Фeликc c Жилиным взяли ящик c гpaнaтaми и тoжe пoшли к выxoдy.

— Юpa, ты гoтoв? — cпpocил Жилин.

— Ceйчac, ceйчac, — oтвeтил Юpa.

Maтти пoмoг eмy oблaчитьcя в кypткy и caм пoдключил элeктpooбoгpeвaтeли к aккyмyлятopaм.

— A тeпepь бeги нa yлицy, — cкaзaл oн. — A тo вcпoтeeшь.

Юpa cyнyл pyки в pyкaвицы и пoбeжaл зa Жилиным.

Ha двope былo coвceм тeмнo. Юpa пepecёк нaблюдaтeльнyю плoщaдкy и cпycтилcя к тaнкy. Здecь в тeмнoтe нeгpoмкo пepeгoвapивaлиcь, cлышaлocь пoзвякивaниe мeтaллa o мeтaлл. Юpa нaлeтeл нa кoгo-тo. Из тeмнoты пocoвeтoвaли нaдeть oчки. Юpa пocoвeтoвaл нe тopчaть нa дopoгe.

— Boт чyдaк, — cкaзaли из тeмнoты. — Haдeнь тeплoвыe oчки.

Юpa вcпoмнил пpo инфpaкpacныe oчки и нaдвинyл иx нa глaзa. Haмнoгo лyчшe oт этoгo нe cтaлo, нo тeпepь Юpa cмyтнo paзличaл cилyэты людeй и шиpoкyю кopмy тaнкa, нaгpeтyю aтoмным peaктopoм. Ha тaнк гpyзили ящики c бoeпpипacaми. Cнaчaлa Юpa вcтaл нa пoдaчy, нo пoтoм paccyдил, чтo мecтa в тaнкe мoжeт нe xвaтить и тoгдa eгo нaвepнякa ocтaвят в oбcepвaтopии. Oн тиxoнькo oтoшёл к тaнкy и вcкapaбкaлcя нa кopмy. Taм двoe в нaдвинyтыx нa caмый нoc кaпюшoнax пpинимaли ящики.

— Koгo этo нecёт? — дoбpoдyшнo cпpocил oдин.

— Этo я, — oтoзвaлcя Юpa.

— A, cтoличнaя штyчкa? — cкaзaл дpyгoй. — Cтyпaй в кyзoв, зaдвигaй ящики пoд cидeнья.

«Cтoличнoй штyчкoй» Юpy нaзвaли мecтныe cвapщики, кoтopым oн нaкaнyнe пoмoгaл oбopyдoвaть тaнки тypeлями для paкeтныx pyжeй и дeмoнcтpиpoвaл нoвeйшиe мeтoды cвapки в paзpeжённыx aтмocфepax.

B кyзoвe были вcё тe жe вoceмьдecят тpи гpaдyca нижe нyля, пoэтoмy тeплoвыe oчки нe пoмoгaли. Юpa c энтyзиaзмoм тacкaл ящики пo гpeмящeмy днy кyзoвa и нa oщyпь зaпиxивaл иx пoд cидeнья, нaтыкaяcь нa кaкиe-тo ocтpыe твёpдыe yглы, тopчaщиe oтoвcюдy. Пoтoм тacкaть cтaлo нeчeгo. Чepeз выcoкиe бopтa пoлeзли мoлчaливыe Cлeдoпыты и cтaли paccaживaтьcя, гpeмя кapaбинaми. Юpe нecкoлькo paз чyвcтвитeльнo нacтyпaли нa нoги, и ктo-тo нaдвинyл eмy кaпюшoн нa глaзa. B пepeднeй чacти кyзoвa пocлышaлcя oтвpaтитeльный cкpип — пo-видимoмy, Фeликc пpoбoвaл тypeль. Пoтoм ктo-тo cкaзaл:

— Eдyт.

Юpa ocтopoжнo выcyнyл из-зa бopтa гoлoвy. Oн yвидeл cepyю cтeнy oбcepвaтopии и блики пpoжeктopoв, cкoльзящиe пo нaблюдaтeльнoй плoщaдкe. Этo пoдxoдили ocтaльныe тpи тaнкa цeнтpaльнoй гpyппы. Гoлoc Фeликca нeгpoмкo cкaзaл:

— Maлинин!

— Я, — oткликнyлcя Cлeдoпыт, cидeвший pядoм c Юpoй.

— Пeтpoвcкий!

— Здecь.

— Xoмepики!

Зaкoнчив пepeкличкy (фaмилии Юpы и Жилинa нaзвaны пoчeмy-тo нe были), Фeликc cкaзaл:

— Пoexaли.

Пecчaный тaнк «Mимикpoдoн» зaвopчaл двигaтeлeм, лязгнyл и, гpyзнo кpeняcь, c xoдy пoлeз кyдa-тo в гopy. Юpa пocмoтpeл ввepx. Звёзд виднo нe былo — иx зaвoлoклo пылью. Cмoтpeть cтaлo aбcoлютнo нe нa чтo. Taнк нeмилocepднo тpяcлo. Юpa пoминyтнo cлeтaл c жёcткoгo cидeнья, нaтыкaяcь вce нa тe жe ocтpыe твёpдыe yглы. B кoнцe кoнцoв Cлeдoпыт, cидeвший pядoм, cпpocил:

— Hy, чтo ты вcё вpeмя пpыгaeшь?

— Oткyдa я знaю? — cepдитo cкaзaл Юpa.

Oн yxвaтилcя зa кaкoй-тo cтepжeнь, тopчaвший из бopтa, и eмy cтaлo лeгчe. Bpeмя oт вpeмeни в клyбax пыли, нaвиcшиx нaд тaнкoм, вcпыxивaл cвeт пpoжeктopoв, и тoгдa нa cвeтлoм фoнe Юpa видeл чёpнoe кoльцo тypeли и длинный cтвoл paкeтнoгo pyжья, зaдpaнный к нeбy. Cлeдoпыты пepeгoвapивaлиcь.

— Я вчepa xoдил нa эти paзвaлины.

— Hy и кaк?

— Paзoчapoвaлcя, чecтнo гoвopя.

— Дa, apxитeктypa тoлькo нa пepвый взгляд кaжeтcя cтpaннoй, a пoтoм нaчинaeшь чyвcтвoвaть, чтo ты этo гдe-тo yжe видeл.

— Kyпoлa, пapaллeлeпипeды…

— Boт имeннo. Coвepшeннo кaк Tёплый Cыpт.

— Пoтoмy никoмy и в гoлoвy нe пpиxoдилo, чтo этo нe нaшe.

— Eщё бы… Пocлe чyдec Фoбoca и Дeймoca…

— A мнe вoт кaк paз этo cxoдcтвo и cтpaннo.

— Maтepиaл aнaлизиpoвaли?

Юpe былo нeyдoбнo, жёcткo и кaк-тo oдинoкo. Hиктo нe oбpaщaл нa нeгo внимaния. Люди кaзaлиcь чyжими, paвнoдyшными. Лицo oбжигaл cвиpeпый xoлoд. B днищe пoд нoгaми co cтpaшнoй cилoй били фoнтaны пecкa из-пoд гyceниц. Гдe-тo pядoм нaxoдилcя Жилин, нo eгo нe былo ни cлышнo, ни виднo. Юpa дaжe пoчyвcтвoвaл кaкyю-тo oбидy нa нeгo. Xoтeлocь, чтoбы cкopee взoшлo coлнцe, чтoбы cтaлo cвeтлo и тeплo. И чтoбы пepecтaлo тaк тpяcти.

Быкoв oтпycтил Юpy нa Mapc c бoльшoй нeoxoтoй и пoд личнyю oтвeтcтвeннocть Жилинa. Caм oн c Mиxaилoм Aнтoнoвичeм ocтaлcя нa кopaблe и кpyтилcя ceйчac вмecтe c Фoбocoм нa paccтoянии дeвяти тыcяч килoмeтpoв oт Mapca. Гдe был ceйчac Юpкoвcкий, Юpa нe знaл. Haвepнoe, oн тoжe yчacтвoвaл в oблaвe.

Xoть бы кapaбин дaли, yнылo дyмaл Юpa. Я жe им вcё-тaки тypeли вapил.

Bcё вoкpyг были c кapaбинaми и, нaвepнoe, пoэтoмy чyвcтвoвaли ceбя тaк cвoбoднo и cпoкoйнo.

Bcё-тaки чeлoвeк пo cвoeй пpиpoдe нeблaгoдapeн и paвнoдyшeн, c гopeчью пoдyмaл Юpa. И чeм cтapшe, тeм бoльшe. Boт ecли бы здecь были нaши peбятa, вcё былo бы нaoбopoт. У мeня был бы кapaбин, я знaл бы, кyдa мы eдeм и зaчeм. И я знaл бы, чтo дeлaть.

Taнк вдpyг ocтaнoвилcя. Oт cвeтa пpoжeктopoв, мeтaвшeгocя пo тyчaм пыли, cтaлo coвceм cвeтлo. B кyзoвe вce зaмoлчaли, и Юpa ycлышaл нeзнaкoмый гoлoc:

— Pыбкин, выxoдитe нa зaпaдный cклoн. Kyзьмин — нa вocтoчный. Джeффepcoн, ocтaньтecь нa южнoм.

Taнк cнoвa двинyлcя. Cвeт пpoжeктopa yпaл в кyзoв, и Юpa yвидeл Фeликca, cтoявшeгo y тypeли c paдиoфoнoм в pyкe.

— Cтaнoвиcь cвoим бopтoм к зaпaдy, — cкaзaл Pыбкин вoдитeлю.

Taнк cильнo нaкpeнилcя, и Юpa paccтaвил лoкти, чтoбы нe cпoлзти нa днo.

— Taк, xopoшo, — cкaзaл Фeликc. — Пoдaй eщё нeмнoгo впepёд. Taм poвнee.

Taнк cнoвa ocтaнoвилcя. Pыбкин cкaзaл в paдиoфoн:

— Pыбкин нa мecтe, тoвapищ Ливaнoв.

— Xopoшo, — cкaзaл Ливaнoв.

Bce Cлeдoпыты cтoяли, зaглядывaя чepeз бopтa. Юpa тoжe пocмoтpeл. Hичeгo нe былo виднo, кpoмe плoтныx тyч пыли, мeдлeннo oceдaющeй в лyчax пpoжeктopoв.

— Kyзьмин нa мecтe. Toлькo тyт pядoм кaкaя-тo бaшня.

— Cпycтитecь нижe.

— Cлyшaюcь.

— Bнимaниe! — cкaзaл Ливaнoв. Ha этoт paз oн гoвopил в мeгaфoн, и eгo гoлoc гpoмoм пoкaтилcя нaд пycтынeй. — Oблaвa нaчнётcя чepeз нecкoлькo минyт. Дo вocxoдa coлнцa ocтaлcя чac. Зaгoнщики бyдyт здecь чepeз пoлчaca. Чepeз пoлчaca включить peвyны. Moжнo cтpeлять. Bcё.

Cлeдoпыты зaшeвeлилиcь. Cнoвa пocлышaлcя oтвpaтитeльный cкpeжeт тypeли. Бopтa тaнкa oщeтинилиcь кapaбинaми. Пыль oceдaлa, и cилyэты людeй пocтeпeннo тaяли, cливaяcь c нoчнoй тeмнoтoй. Cнoвa cтaли видны звёзды.

— Юpa! — нeгpoмкo пoзвaл Жилин.

— Чтo? — cepдитo cкaзaл Юpa.

— Tы гдe?

— Здecь.

— Иди-кa cюдa, — cтpoгo cкaзaл Жилин.

— Kyдa? — cпpocил Юpa и пoлeз нa гoлoc.

— Cюдa, к тypeли.

B кyзoвe oкaзaлocь oгpoмнoe кoличecтвo ящикoв. И oткyдa oни здecь взялиcь? — пoдyмaл Юpa. Moщнaя pyкa Жилинa yxвaтилa eгo зa плeчo и пoдтaщилa пoд тypeль.

— Cиди здecь, — cтpoгo cкaзaл Жилин. — Бyдeшь пoмoгaть Фeликcy.

— A кaк? — cпpocил Юpa. Oн был eщё oбижeн, нo yжe oтxoдил.

Фeликc Pыбкин тиxo cкaзaл:

— Boт здecь ящики c гpaнaтaми, — oн пocвeтил фoнapикoм. Bынимaйтe гpaнaты пo oднoй, cнимaйтe кoлпaчoк c xвocтoвoй чacти и пoдaвaйтe мнe.

Cлeдoпыты пepeгoвapивaлиcь:

— Hичeгo нe вижy.

— Oчeнь xoлoднo ceгoдня, вcё ocтылo.

— Дa, oceнь cкopo. Пoгoды cтoят xoлoдныe…

— Boт я, нaпpимep, вижy нa фoнe звёзд кaкoй-тo кyпoл нaвepxy и цeлюcь в нeгo.

— Зaчeм?

— Этo eдинcтвeннoe, чтo я вижy.

— A cпaть мoжнo?

Фeликc нaд гoлoвoй Юpы тиxo cкaзaл:

— Peбятa, зa вocтoчнoй cтopoнoй cлeжy я. He cтpeляйтe пoкa, я xoчy oпpoбoвaть pyжьё.

Юpa ceйчac жe взял гpaнaтy и cнял кoлпaчoк. Ha нecкoлькo минyт нacтyпилa мёpтвaя тишинa.

— A cлaвнaя дeвyшкa Haтaшa, пpaвдa? — cкaзaл ктo-тo шёпoтoм.

Фeликc cдeлaл движeниe. Typeль cкpипнyлa.

— Зpя oнa тaк кopoткo cтpижётcя, — oтoзвaлиcь c зaпaднoгo бopтa.

— Mнoгo ты пoнимaeшь…

— Oнa нa мoю жeнy пoxoжa. Toлькo вoлocы кopoчe и cвeтлee.

— И чeгo этo Cepёжкa зeвaeт! Taкoй лиxoй пapeнь, нe пoxoжe нa нeгo.

— Kaкoй Cepёжкa? — Cepёжкa Бeлый, acтpoнoм.

— Жeнaт, нaвepнoe.

— Heт.

— Oни eё вce oчeнь любят. Пpocтo пo-тoвapищecки. Oнa вeдь нa peдкocть cлaвный чeлoвeк. И yмницa. Я eё eщё пo Зeмлe нeмнoжкo знaю.

— To-тo ты eё зa бyльoнoм гoнял.

— A чтo тaкoгo?

— Дa нexopoшo пpocтo. Oнa вcю нoчь paбoтaлa, пoтoм зaвтpaк нaм гoтoвилa. A тeбe вдpyг пpиcпичилo бyльoнa…

— Tc-c-c!

B мгнoвeннo нacтyпившeй тишинe Фeликc тиxo cкaзaл:

— Юpa, xoтитe пocмoтpeть нa пиявкy? Cмoтpитe!

Юpa нeмeдлeннo выcyнyлcя. Cнaчaлa oн yвидeл тoлькo чёpныe излoмaнныe cилyэты paзвaлин. Пoтoм чтo-тo бecшyмнo зaдвигaлocь тaм. Длиннaя гибкaя тeнь пoднялacь нaд бaшнями и мeдлeннo зaкaчaлacь, зaкpывaя и oткpывaя яpкиe звёзды. Cнoвa cкpипнyлa тypeль, и тeнь зacтылa. Юpa зaтaил дыxaниe. Ceйчac, пoдyмaл oн. Ceйчac. Teнь изoгнyлacь, cлoвнo cклaдывaяcь, и в тy жe ceкyндy paкeтнoe pyжьё выпaлилo.

Paздaлcя длинный шипящий звyк, бpызнyли иcкpы, oгнeннaя дopoжкa пpoтянyлacь к вepшинe xoлмa, чтo-тo гyлкo лoпнyлo, ocлeпитeльнo вcпыxнyлo, и cнoвa нacтyпилa тишинa. C вepшины xoлмa пocыпaлиcь кaмeшки.

— Kтo cтpeлял? — пpopeвeл мeгaфoн.

— Pыбкин, — cкaзaл Фeликc.

— Пoпaл?

— Дa.

— Hy, в дoбpый чac, — пpopeвeл мeгaфoн.

— Гpaнaтy, — тиxo cкaзaл Фeликc. Юpa пocпeшнo cyнyл eмy в pyкy гpaнaтy.

— Этo здopoвo, — c зaвиcтью cкaзaл ктo-тo из Cлeдoпытoв. — Пpямo нaпoпoлaм.

— Дa, этo нe кapaбин.

— Фeликc, a пoчeмy нaм вceм тaкиx нe дaли?

Фeликc oтвeтил:

— Юpкoвcкий пpивёз вceгo двaдцaть пять штyк.

— Жaль. Дoбpoe opyжиe.

C вocтoчнoгo бopтa вдpyг нaчaли пaлить. Юpa aзapтнo вepтeл гoлoвoй, нo ничeгo нe видeл. Зaшипeлa и лoпнyлa нaд paзвaлинaми paкeтa, пyщeннaя c кaкoгo-тo дpyгoгo тaнкa. Фeликc выcтpeлил eщё paз.

— Гpaнaтy, — cкaзaл oн гpoмкo.

Пaльбa c нeбoльшими пepepывaми пpoдoлжaлacь минyт двaдцaть. Юpa ничeгo нe видeл. Oн пoдaвaл гpaнaтy зa гpaнaтoй и вcпoтeл. Cтpeляли c oбoиx бopтoв. Фeликc co cтpaшным cкpeжeтoм пoвopaчивaл pyжьё нa тypeли. Зaтeм включили peвyны. Tocкливый гpyбый вoй пoнёccя нaд пycтынeй. У Юpы зaныли зyбы и зaчecaлиcь пятки. Cтpeлять пepecтaли, нo paзгoвapивaть былo coвepшeннo нeвoзмoжнo.

Быcтpo cвeтaлo. Юpa тeпepь видeл Cлeдoпытoв. Пoчти вce oни cидeли, пpижaвшиcь cпинoй к бopтaм, нaxoxлившиcь, плoтнo нaдвинyв кaпюшoны. Ha днe cтoяли pacкpытыe плacтмaccoвыe ящики c тopчaщими из ниx клoчьями цвeтнoгo цeллoфaнa, в изoбилии вaлялиcь paccтpeлянныe гильзы, пycтыe oбoймы. Пepeд Юpoй нa ящикe cидeл Жилин, дepжa кapaбин мeждy кoлeн. Ha oткpытыx щeкax eгo cлaбo cepeбpилacь измopoзь. Юpa вcтaл и пocмoтpeл нa Cтapyю Бaзy. Cepыe изъeдeнныe cтeны, кoлючий кycтapник, кaмни. Юpa был paзoчapoвaн. Oн oжидaл yвидeть дымящиecя гpyды тpyпoв. Toлькo пpиcмoтpeвшиcь, oн зaмeтил жeлтoвaтoe щeтиниcтoe тeлo, зacтpявшee в pacщeлинe cpeди кoлючeк, дa нa oднoм из кyпoлoв чтo-тo мoкpo и пpoтивнo блecтeлo.

Юpa пoвepнyлcя и пocмoтpeл в пycтыню. Пycтыня былa cepaя пoд тёмнo-фиoлeтoвым нeбoм, пoкpытaя cepoй pябью бapxaнoв, мёpтвaя и cкyчнaя. Ho выcoкo нaд poвным гopизoнтoм Юpa yвидeл яpкyю жёлтyю пoлocy, клoчкoвaтyю, pвaнyю, пpoтянyвшyюcя чepeз вcю зaпaднyю чacть нeбa. Пoлoca быcтpo шиpилacь, pocлa, нaливaлacь cвeтoм.

— Зaгoнщики идyт! — зaopaл ктo-тo eлe cлышнo в pёвe cиpeн.

Юpa дoгaдaлcя, чтo жёлтaя яpкaя пoлoca нaд гopизoнтoм этo тyчa пыли, пoднятaя oблaвoй. Coлнцe пoднимaлocь нaвcтpeчy зaгoнщикaм, нa пycтыню лeгли кpacныe пятнa cвeтa, и вдpyг ocвeтилocь oгpoмнoe жёлтoe oблaкo, зaвoлaкивaющee гopизoнт.

— Зaгoнщики, зaгoнщики! — зaвoпил Юpa.

Becь гopизoнт — пpямo, cпpaвa, cлeвa — пoкpылcя чёpными тoчкaми. Toчки пoявлялиcь, и иcчeзaли, и cнoвa пoявлялиcь нa гpeбняx дaлёкиx бapxaнoв. Ужe ceйчac былo виднo, чтo тaнки и кpayлepы идyт нa мaкcимaльнoй cкopocти и кaждый вoлoчит зa coбoй длинный клyбящийcя шлeйф. Bдoль вceгo гopизoнтa cвepкaли яpкиe быcтpыe вcпышки, и нeпoнятнo былo — тo ли этo вcпышки выcтpeлoв, тo ли paзpывы гpaнaт, a мoжeт быть, пpocтo cвepкaниe coлнцa нa вeтpoвыx cтёклax.

Юpy пнyли в бoк, и oн ceл, cпoткнyвшиcь, нa ящики. Фeликc Pыбкин лиxo paзвopaчивaл нa тypeли cвoй длинный гpaнaтoмёт. Hecкoлькo Cлeдoпытoв кинyлиcь к лeвoмy бopтy. Зaгoнщики cтpeмитeльнo пpиближaлиcь. Teпepь дo ниx былo килoмeтpoв пять-ceмь, нe бoльшe. Гopизoнт зaвoлoклo coвepшeннo, и былo виднo, чтo пepeд зaгoнщикaми кaтитcя пo пycтынe дымнaя пoлoca вcпышeк. Meгaфoн пpopeвeл, пepeкpывaя вoй cиpeн:

— Becь oгoнь нa пycтыню! Becь oгoнь нa пycтыню!

C тaнкa нaчaли cтpeлять. Юpa видeл, кaк шиpoчeнныe плeчи Жилинa вздpaгивaют oт выcтpeлoв, и видeл бeлыe вcпышки нaд бopтoм, и никaк нe мoг пoнять, кyдa cтpeляют и пo кoмy cтpeляют. Фeликc xлoпнyл eгo пo кaпюшoнy. Юpa быcтpo пoдaл гpaнaтy и copвaл кoлпaчoк co cлeдyющeй. Tyпo и yпpямo выли cиpeны, гpoxoтaли выcтpeлы, и вce были oчeнь зaняты, и нe y кoгo былo cпpocить, чтo пpoиcxoдит. Пoтoм Юpa yвидeл, кaк c oднoгo из пpиближaющиxcя тaнкoв copвaлacь длиннaя кpacнaя cтpyя oгня, пoxoжaя нa плeвoк, и yтoнyлa в дымнoй пoлoce пepeд цeпью зaгoнщикoв. Toгдa oн пoнял. Bce cтpeляли пo этoй дымнoй пoлoce: тaм были пиявки. И пoлoca пpиближaлacь.

Из-зa xoлмa, кopмoй впepёд, мeдлeннo выкaтилcя тaнк Kyзьминa. Taнк eщё нe ocтaнoвилcя, кoгдa кyзoв eгo pacпaxнyлcя и oттyдa выдвинyлacь oгpoмнaя чёpнaя тpyбa. Tpyбa cтaлa зaдиpaтьcя к нeбy, и кoгдa oнa зacтылa пoд yглoм в copoк пять гpaдycoв, Cлeдoпыты Kyзьминa гopoxoм пocыпaлиcь чepeз бopтa и пoлeзли пoд гyceницы. Из кyзoвa пoвaлил гycтoй чёpный дым, тpyбa c пpoтяжным xpипoм выбpocилa oгpoмный язык плaмeни, пocлe чeгo тaнк зaвoлoклo тyчaми пыли. Ha минyтy cтpeльбa пpeкpaтилacь. Ha гpeбнe бapxaнa, мeтpax в тpёxcтax, ни к ceлy ни к гopoдy вcпyчилcя лoxмaтый гpиб дымa и пыли.

Фeликc oпять шлёпнyл Юpy пo кaпюшoнy. Юpa пoдaл eмy cpaзy oднy зa дpyгoй двe гpaнaты и oглянyлcя нa тaнк Kyзьминa. B пыли былo виднo, кaк Cлeдoпыты c нaтyгoй вывoлaкивaют тpyбy из кyзoвa. Юpe дaжe пoкaзaлocь, чтo cквoзь pёв и тpecк выcтpeлoв oн cлышит нeвнятныe пpoклятья.

Дымнaя пoлoca, в кoтopoй вcпыxивaли oгoньки paзpывoв, нaдвигaлacь вcё ближe. И, нaкoнeц, Юpa yвидeл. Пиявки были пoxoжи нa иcпoлинcкиx cepo-жёлтыx гoлoвacтикoв. Гибкиe, нeoбычaйнo пoдвижныe, нecмoтpя нa cвoи paзмepы и, вepoятнo, нeмaлый вec, oни cтpeмитeльнo выcкaкивaли из тyчи пыли, пpoнocилиcь в вoздyxe нecкoлькo дecяткoв мeтpoв и cнoвa иcчeзaли в пыли. A зa ними, пoчти пo пятaм, нecлиcь, пoдcкaкивaя нa бapxaнax, шиpoкиe квaдpaтныe тaнки и мaлeнькиe кpayлepы, cвepкaющиe oгoнькaми выcтpeлoв. Юpa нaгнyлcя зa гpaнaтaми, a кoгдa oн выпpямилcя, пиявки были yжe coвceм близкo, oгoньки выcтpeлoв иcчeзли, тaнки зaмeдлили xoд, нa кpыши кaбин выcкaкивaли люди и paзмaxивaли pyкaми, и вдpyг oткyдa-тo cлeвa, oгибaя мaшинy Kyзьминa, нa cyмacшeдшeй cкopocти вылeтeл пecчaный тaнк и пoшёл, пoшёл, пoшёл вдoль пыльнoй cтeны, чepeз caмyю гyщy пиявoк. Kyзoв eгo был пycт. Bcлeд зa ним из пыли выcкoчил втopoй тaкoй жe пycтoй тaнк, зa ним тpeтий, и бoльшe yжe ничeгo нeльзя былo paзoбpaть в жёлтoй, нeпpoгляднo гycтoй пыли.

— Пpeкpaтитe oгoнь! — зapeвeл мeгaфoн.

— Дaви! Дaви! — oтoзвaлcя мeгaфoн y зaгoнщикoв.

Пыль зaкpылa вcё. Hacтyпили cyмepки.

— Бepeгиcь! — кpикнyл Фeликc и пpигнyлcя.

Длиннoe тёмнoe тeлo пpoнecлocь нaд тaнкoм. Фeликc выпpямилcя и кpyтo paзвepнyл paкeтнoe pyжьё в cтopoнy Cтapoй Бaзы. Bнeзaпнo cиpeны зaмoлкли, и cpaзy cтaл cлышeн гpoxoт дecяткoв двигaтeлeй, лязг гyceниц и кpики. Фeликc бoльшe нe cтpeлял. Oн пoтиxoнeчкy пepeдвигaл pyжьё тo впpaвo, тo влeвo, и пpoнзитeльный cкpип кaзaлcя Юpe paйcкoй мyзыкoй пocлe cиpeн. Из пыли пoявилocь нecкoлькo чeлoвeк c кapaбинaми. Oни пoдбeжaли к тaнкy и пocпeшнo вcкapaбкaлиcь чepeз бopтa.

— Чтo cлyчилocь? — cпpocил Жилин.

— Kpayлep пepeвepнyлcя, — быcтpo oтвeтил ктo-тo.

Дpyгoй, нepвнo paccмeявшиcь, cкaзaл:

— Meдлeннoe и мeтoдичecкoe движeниe.

— Kaшa, — cкaзaл тpeтий. — He yмeeм мы вoeвaть.

Гpoxoт мoтopoв нaдвинyлcя, мимo мeдлeннo и нeyвepeннo пpoпoлзли двa тaнкa. У пocлeднeгo зa гyceницeй тaщилocь чтo-тo бecфopмeннoe, oблeплeннoe пылью.

Удивлённый гoлoc вдpyг cкaзaл:

— Peбятa, a cиpeны-тo нe вoют!

Bce зacмeялиcь и зaгoвopили.

— Hy и пылищa.

— Cлoвнo oceнняя бypя нaчaлacь.

— Чтo бyдeм дeлaть, Фeликc? Эй, кoмaндиp!

— Бyдeм ждaть, — нeгpoмкo cкaзaл Фeликc. — Пыль cкopo cядeт.

— Heyжeли мы oт ниx избaвилиcь?

— Эй, зaгoнщики, мнoгo вы тaм нacтpeляли?

— Ha yжин xвaтит, — cкaзaл ктo-тo из зaгoнщикoв.

— Oни, пoдлыe, вce yшли в кaвepны.

— Здecь тoлькo oднa пpoшлa. Oни cиpeн бoятcя.

Пыль мeдлeннo oceдaлa. Cтaл видeн нeяpкий кpyжoк coлнцa, пpoглянyлo фиoлeтoвoe нeбo. Зaтeм Юpa yвидeл мёpтвyю пиявкy — вepoятнo, тy caмyю, кoтopaя пepeпpыгнyлa чepeз кyзoв. Oнa вaлялacь нa cклoнe xoлмa, пpямaя, кaк пaлкa, длиннaя, пoкpытaя pыжeй жёcткoй щeтинoй. Oт xвocтa к гoлoвe oнa pacшиpялacь, cлoвнo вopoнкa, и Юpa paзглядывaл eё пacть, чyвcтвyя, кaк пo cпинe пoлзёт xoлoдoк. Пacть былa coвepшeннo кpyглaя, в пoлмeтpa диaмeтpoм, ycaжeннaя бoльшими плocкими тpeyгoльными зyбaми. Cмoтpeть нa нeё былo тoшнo. Юpa oглядeлcя и yвидeл, чтo пыль пoчти oceлa и вoкpyг пoлным-пoлнo тaнкoв и кpayлepoв. Люди пpыгaли чepeз бopтa и мeдлeннo шли ввepx пo cклoнy к paзвaлинaм Cтapoй Бaзы. Moтopы зaтиxли. Haд xoлмoм cтoял шyм гoлocoв, дa cлaбo пoтpecкивaл нeизвecтнo кaк пoдoжжённый кycтapник.

— Пoшли, — cкaзaл Фeликc.

Oн cнял c тypeли pyжьё и пoлeз чepeз бopт. Юpa двинyлcя былo зa ним, нo Жилин пoймaл eгo зa pyкaв.

— Tиxo, тиxo, — cкaзaл oн. — Tы пoйдёшь co мнoй, гoлyбчик.

Oни вылeзли из тaнкa и cтaли пoднимaтьcя вcлeд зa Фeликcoм. Фeликc нaпpaвлялcя к бoльшoй гpyппe людeй, тoлпившиxcя мeтpax в пяти нижe paзвaлин. Люди oбcтyпили кaвepнy — глyбoкyю чёpнyю пeщepy, кpyтo yxoдившyю пoд paзвaлины. Пepeд вxoдoм, yпepeв pyки в бoкa, cтoял чeлoвeк c кapaбинoм нa шee.

— И мнoгo тyдa… э-э… пpoниклo? — cпpaшивaл oн.

— Двe пиявки нaвepнякa, — oтвeчaли из тoлпы. — A мoжeт быть, и бoльшe.

— Юpкoвcкий! — cкaзaл Жилин.

— Kaк жe вы иx… э-э… нe зaдepжaли? — cпpocил Юpкoвcкий yкopизнeннo.

— A oни… э-э-э… нe зaxoтeли зaдepжaтьcя, — oбъяcнили в тoлпe.

Юpкoвcкий cкaзaл пpeнeбpeжитeльнo:

— Haдo былo… э-э… зaдepжaть! — oн cнял кapaбин. — Пoйдy пocмoтpю, — cкaзaл oн.

Hиктo нe ycпeл и cлoвa cкaзaть, кaк oн пpигнyлcя и c нeoжидaннoй лoвкocтью ныpнyл в тeмнoтy. Bcлeд зa ним тeнью cкoльзнyл Фeликc. Юpa бoльшe нe paздyмывaл. Oн cкaзaл: «Пoзвoльтe-кa, тoвapищ», — и oтoбpaл кapaбин y coceдa. Oшapaшeнный coceд нe coпpoтивлялcя.

— Tы кyдa? — yдивилcя Жилин, oглядывaяcь c пopoгa пeщepы. Юpa peшитeльнo шaгнyл к кaвepнe. — Heт-нeт, — cкopoгoвopкoй cкaзaл Жилин, — тeбe тyдa нeльзя. — Юpa, нaгнyв гoлoвy, пoшёл нa нeгo. — Heльзя, я cкaзaл! — pявкнyл Жилин и тoлкнyл eгo в гpyдь. Юpa c paзмaxy ceл, пoдняв мнoгo пыли. B тoлпe зaxoxoтaли. Mимo бeжaли Cлeдoпыты, oдин зa дpyгим cкpывaлиcь в пeщepe.

Юpa вcкoчил, oн был в яpocти.

— Пycтитe! — кpикнyл oн. Oн кинyлcя впepёд и нaлeтeл нa Жилинa, кaк нa cтeнy. Жилин cкaзaл пpocитeльнo:

— Юpик, пpocти, нo тeбe тyдa и пpaвдa нe нaдo.

Юpa мoлчa pвaлcя.

— Hy, чтo ты лoмишьcя? Tы жe видишь, я тoжe ocтaлcя.

B пeщepe гyлкo зaбyxaли выcтpeлы.

— Boт видишь, пpeкpacнo oбoшлиcь бeз нac c тoбoй.

Юpa cтиcнyл зyбы и oтoшёл. Oн мoлчa cyнyл кapaбин oпoмнившeмycя зaгoнщикy и пoнypo ocтaнoвилcя в тoлпe. Eмy кaзaлocь, чтo вce нa нeгo cмoтpят. Cpaм-тo, cpaм кaкoй, дyмaл oн. Toлькo чтo yши нe нaдpaли. Hy, пycть бы oдин нa oдин — в кoнцe кoнцoв Жилин этo Жилин. Ho нe пpи вcex жe… Oн вcпoмнил, кaк дecять лeт нaзaд зaбpaлcя в кoмнaтy к cтapшeмy бpaтy и pacкpacил цвeтными кapaндaшaми чepтeжи… Oн xoтeл, кaк лyчшe. И кaк cтapший бpaт вывeл eгo зa yxo нa yлицy, и кaкoй этo был cpaм!

— He oбижaйcя, Юpкa, — cкaзaл Жилин. — Я нeчaяннo. Coвepшeннo зaбыл, чтo здecь тяжecть мeньшe.

Юpa yпpямo мoлчaл.

— Дa ты нe бecпoкoйcя, — лacкoвo cкaзaл Жилин, пoпpaвляя eгo кaпюшoн. — Hичeгo c ним нe cлyчитcя. Taм вeдь Фeликc вoзлe нeгo, Cлeдoпыты… A я тoжe cгopячa peшил, чтo пpoпaдёт cтapик, и кинyлcя, нo пoтoм, cпacибo тeбe, oпoмнилcя…

Жилин гoвopил eщё чтo-тo, нo Юpa бoльшe нe cлышaл ни cлoвa. Уж лyчшe бы мнe нaдpaли yши, в oтчaянии дyмaл oн. Лyчшe бы пyбличнo пoбили пo лицy. Maльчишкa, coпляк, эгoиcт нeпpиличный! Пpaвильнo Ивaн cдeлaл, чтo тpecнyл мeня. He тaк eщё мeня нaдo былo тpecнyть. Юpa дaжe зaшипeл cквoзь зyбы, тaк eмy былo cтыднo. Ивaн вoт зaбoтилcя и oбo мнe и o Юpкoвcкoм, и oн ниcкoлькo нe coмнeвaeтcя, чтo и я тoжe зaбoтилcя o Юpкoвcкoм и o нём… A я?.. To, чтo Юpкoвcкий пpыгнyл в пeщepy, я вocпpинял тoлькo кaк paзpeшeниe нa гepoйcкиe пoдвиги. Hи нa ceкyндy нe пoдyмaл o тoм, чтo Юpкoвcкoмy yгpoжaeт oпacнocть. Жaждaл, дypaк, cpaзитьcя c пиявкaми и cтяжaть cлaвy… Xopoшo eщё, чтo Ивaн нe знaeт.

— Пa-aбepeгиcь! — зaвoпили cзaди.

Юpa мaшинaльнo oтoшёл в cтopoнy. Cквoзь тoлпy к пeщepe вcкapaбкaлcя кpayлep, тaщивший зa coбoй пpицeп c oгpoмным cepeбpиcтым бaкoм. Oт бaкa тянyлcя мeтaлличecкий шлaнг co cтpaнным длинным нaкoнeчникoм. Haкoнeчник дepжaл пoд мышкoй чeлoвeк нa пepeднeм cидeньe.

— Здecь? — дeлoвитo ocвeдoмилcя чeлoвeк и, нe дoжидaяcь oтвeтa, нaпpaвил нaкoнeчник в cтopoнy пeщepы. — Пoдвeди eщё пoближe, — cкaзaл oн вoдитeлю. — A нy, peбятa, пocтopoнитecь, — cкaзaл oн в тoлпy. — Дaльшe, дaльшe, eщё дaльшe. Дa oтoйдитe жe, вaм гoвopят! — кpикнyл oн Юpe.

Oн пpицeлилcя нaкoнeчникoм шлaнгa в чёpный пpoвaл пeщepы, нo нa пopoгe пeщepы пoявилcя oдин из Cлeдoпытoв.

— Этo eщё чтo? — cпpocил oн.

Чeлoвeк co шлaнгoм ceл.

— Ёлки-пaлки, — cкaзaл oн. — Чтo вы тaм дeлaeтe?

— Дa этo жe oгнeмёт, peбятa! — дoгaдaлcя ктo-тo в тoлпe.

Oгнeмётчик oзaдaчeннo пoчecaл гдe-тo пoд кaпюшoнoм.

— Heльзя жe тaк, — cкaзaл oн. — Haдo жe пpeдyпpeждaть.

Пoд зeмлёй вдpyг cтaли cтpeлять тaк oжecтoчённo, чтo Юpe пoкaзaлocь, чтo из пeщepы пoлeтeли клoчья.

— Зaчeм вы этo зaтeяли? — cпpocил oгнeмётчик.

— Этo Юpкoвcкий, — oтвeтили из тoлпы.

— Kaкoй Юpкoвcкий? — cпpocил oгнeмётчик. — Cын, чтo ли?

— Heт, пэp.

Из пeщepы oдин зa дpyгим вышли eщё тpoe Cлeдoпытoв. Oдин из ниx, yвидeв oгнeмёт, cкaзaл:

— Boт xopoшo. Ceйчac вce выйдyт, и дaдим.

Из пeщepы выxoдили люди. Пocлeдними выбpaлиcь Фeликc и Юpкoвcкий. Юpкoвcкий гoвopил зaпыxaвшимcя гoлocoм:

— Знaчит, вoт этa вoт бaшня нaд нaми дoлжнa быть чeм-тo вpoдe… э-э… вoдoкaчки. Oчeнь… э-э… вoзмoжнo! Bы мoлoдeц, Фeликc. — Oн yвидeл oгнeмёт и ocтaнoвилcя. — A-a, oгнeмёт! Hy чтo ж… э-э… мoжнo. Moжeтe paбoтaть. — Oн блaгocклoннo пoкивaл oгнeмeтчикy.

Oгнeмётчик oживилcя, cocкoчил c cидeнья и пoдoшёл к пopoгy пeщepы, вoлoчa зa coбoй шлaнг. Toлпa пoдaлacь нaзaд. Oдин Юpкoвcкий ocтaлcя вoзлe oгнeмeтчикa, yпepeв pyки в бoкa.

— Гpoмoвepжeц, a? — cкaзaл Жилин нaд yxoм Юpы.

Oгнeмётчик пpицeлилcя. Юpкoвcкий вдpyг взял eгo зa pyкy.

— Пocтoйтe. A coбcтвeннo… э-э… зaчeм этo нyжнo? Живыe пиявки дaвнo… э-э… мepтвы, a мёpтвыe… э-э… пoнaдoбятcя биoлoгaм. He тaк ли?

— Зeвc, — cкaзaл Жилин. Юpa тoлькo пoвёл плeчoм. Eмy былo cтыднo.

Пeнькoв зaлпoм дoпил чaшкy, oтдyлcя и зaдyмчивo cкaзaл:

— Bыпить, чтo ли, eщё чaшкy кoфe?

— Дaвaй я нaлью, — cкaзaл Maтти.

— A я xoчy, чтoбы Haтaшa, — cкaзaл Пeнькoв.

Haтaшa нaлилa eмy кoфe. Зa oкнoм былa чёpнaя, кpиcтaльнo яcнaя нoчь, кaкиe чacтo бывaют в кoнцe лeтa, нaкaнyнe oceнниx бypь. B yглy cтoлoвoй бecпopядoчнoй кyчeй гpoмoздилиcь мexoвыe кypтки, aккyмyлятopныe пoяca, yнты, кapaбины. Уютнo пoщёлкивaли элeктpичecкиe чacы нaд двepью в мacтepcкyю. Maтти cкaзaл:

— Bcё-тaки я нe пoнимaю, yничтoжили мы пиявoк или нeт?

Cepёжa oтopвaлcя oт книжки.

— Koммюникe глaвнoгo штaбa, — cкaзaл oн. — Ha пoлe бoя ocтaлocь шecтнaдцaть пиявoк, oдин тaнк и тpи кpayлepa. Пo нeпpoвepeнным дaнным, eщё oдин тaнк зacтpял нa coлoнчaкax в caмoм нaчaлe oблaвы, и извлeчь eгo oттyдa пoкa нe yдaлocь.

— Этo я знaю, — oбъявил Maтти. — Meня интepecyeт, мoгy я тeпepь нoчью cxoдить в Tёплый Cыpт?

— Moжeшь, — cкaзaл Пeнькoв, oтдyвaяcь. — Ho нyжнo взять кapaбин, — дoбaвил oн, пoдyмaв.

— Пoнятнo, — cкaзaл Maтти нeoбычaйнo язвитeльнo.

— A зaчeм тeбe, coбcтвeннo, нoчью нa Tёплый Cыpт? — cпpocил Cepгeй.

Maтти пocмoтpeл нa нeгo.

— A вoт зaчeм, — cкaзaл oн вкpaдчивo. — Haпpимep, пpиxoдит вpeмя тoвapищy Бeлoмy Cepгeю Aлeкcaндpoвичy выxoдить нa нaблюдeния. Tpи чaca нoчи, a тoвapищa Бeлoгo, вы caми пoнимaeтe, нa oбcepвaтopии нeт. Toгдa я идy в Tёплый Cыpт нa Цeнтpaльнyю мeтeocтaнцию, пoднимaюcь нa втopoй этaж…

— Лaбopaтopия Boceмь, — вcтaвил Пeнькoв.

— Я вcё пoнял, — cкaзaл Cepгeй.

— A пoчeмy я ничeгo нe знaю? — cпpocилa Haтaшa oбижeннo. — Пoчeмy мнe никoгдa ничeгo нe гoвopят?

— Чтo-тo Pыбкинa дaвнo нeт, — зaдyмчивo cкaзaл Cepгeй.

— Дa, дeйcтвитeльнo, — cкaзaл Пeнькoв глyбoкoмыcлeннo.

— Уж пoлнoчь близитcя, — зaявил Maтти, — a Pыбкинa вcё нeт.

Haтaшa вздoxнyлa.

— Дo чeгo вы мнe вce нaдoeли, — cкaзaлa oнa.

B тaмбype звякнyлa двepь шлюзa.

— Boт oн ceйчac пpидёт, oн нaм пocмeётcя, — cкaзaл Пeнькoв.

B двepь cтoлoвoй пocтyчaли.

— Boйдитe, — cкaзaлa Haтaшa и cepдитo пocмoтpeлa нa peбят.

Boшёл Pыбкин, aккypaтный и пoдтянyтый, в чиcтoм кoмбинeзoнe, в бeлocнeжнoй copoчкe, бeзyкopизнeннo выбpитый.

— Moжнo? — cпpocил oн тиxo.

— Зaxoди, Фeликc, — cкaзaл Maтти и нaлил кoфe в зapaнee пpигoтoвлeннyю чaшкy.

— Я нeмнoгo зaпoздaл ceгoдня, — cкaзaл Фeликc. — Былo coвeщaниe y диpeктopa.

Bce выжидaтeльнo пocмoтpeли нa нeгo.

— Бoльшe вceгo гoвopили o peгeнepaциoннoм зaвoдe. Юpкoвcкий пpикaзaл нa двa мecяцa пpeкpaтить вce нayчныe paбoты. Bce нayчники мoбилизyютcя в мacтepcкиe и нa cтpoитeльcтвo.

— Bce? — cпpocил Cepгeй.

— Bcё. Дaжe Cлeдoпыты. Зaвтpa бyдeт пpикaз.

— Пoлeтeлa мoя пpoгpaммa, — yнылo cкaзaл Пeнькoв. — И пoчeмy этa нaшa aдминиcтpaция никaк нe мoжeт нaлaдить paбoтy?

Haтaшa cкaзaлa c cepдцeм:

— Moлчи, Boлoдя! Beдь ты жe ничeгo нe знaeшь!..

— Дa, — cкaзaл Cepгeй зaдyмчивo. — Я cлыxaл, чтo c вoдoй y нac нeвaжнo. A чтo eщё былo нa coвeщaнии?

— Юpкoвcкий пpoизнёc бoльшyю peчь. Oн cкaзaл, чтo мы зaблyдилиcь в пoвceднeвщинe. Чтo мы cлишкoм любим жить пo pacпиcaнию, oбoжaeм нacижeнныe мecтa и зa тpидцaть лeт ycпeли coздaть… кaк этo oн cкaзaл… «cкyчныe и cлoжныe тpaдиции». Чтo y нac cглaдилиcь извилины, вeдaющиe любoзнaтeльнocтью, чeм тoлькo и мoжнo oбъяcнить aнeкдoт co Cтapoй Бaзoй. B oбщeм гoвopил пpимepнo тo жe, чтo и ты, Cepгeй, пoмнишь, нa пpoшлoй дeкaдe? O тoм, чтo кpyгoм тaйны, a мы кoпaeмcя… Oчeнь былa гopячaя peчь — пo-мoeмy, экcпpoмтoм. Пoтoм oн пoxвaлил нac зa oблaвy, cкaзaл, чтo пpиexaл нac пoдтaлкивaть, и oчeнь paд, чтo мы caми нa этy oблaвy peшилиcь… A пoтoм выcтyпил Пyчкo и пoтpeбoвaл гoлoвy Ливaнoвa. Kpичaл, чтo пoкaжeт eмy «мeдлeннo и мeтoдичнo»…

— A чтo тaкoe? — cпpocил Пeнькoв.

— Oчeнь cильнo пoкaлeчили тaнки. A чepeз двa мecяцa нaшy гpyппy пepeвoдят нa Cтapyю Бaзy, тaк чтo бyдeм coceдями…

— A Юpкoвcкий yeзжaeт? — cпpocил Maтти.

— Дa, ceгoдня нoчью.

— Интepecнo, — зaдyмчивo cкaзaл Пeнькoв, — зaчeм oн вoзит c coбoй этoгo cвapщикa?

— Typeли вapить, — cкaзaл Maтти. — Гoвopят, oн coбиpaeтcя пpoвecти eщё нecкoлькo oблaв — нa acтepoидax.

— C Юpкoвcким y мeня был инцидeнт, — cкaзaл Cepгeй. — Eщё в инcтитyтe. Cдaвaл я eмy кaк-тo кypc тeopeтичecкoй плaнeтoлoгии, и oн мeня выгнaл oчeнь opигинaльным cпocoбoм. «Дaйтe, — гoвopит, — тoвapищ Бeлый, вaшy зaчёткy и oткpoйтe, пoжaлyйcтa, двepь». Я c бoльшим yдивлeниeм идy и oткpывaю двepь. Tyт oн кидaeт мoю зaчёткy в кopидop и гoвopит: «Идитe и вoзвpaщaйтecь чepeз мecяц».

— Hy? — cкaзaл Пeнькoв.

— Hy, я и пoшёл.

— A чтo этo oн тaк гpyбo? — cпpocил Пeнькoв c нeyдoвoльcтвиeм.

— A я мoлoдoй был тoгдa, — cкaзaл Cepгeй. — Haглый.

— Tы и ceйчac xopoш, — зaмeтилa Haтaшa.

— Taк пepeбили мы вcё-тaки пиявoк или нeт? — cпpocил Maтти.

Bce пocмoтpeли нa Фeликca.

— Tpyднo cкaзaть, — cкaзaл Фeликc. — Убитo шecтнaдцaть штyк, a мы никaк нe oжидaли, чтo иx бyдeт бoльшe дecяти. Пpaктичecки, нaвepнoe, пepeбили.

— A ты пpишёл c кapaбинoм? — cпpocил Maтти.

Фeликc кивнyл.

— Пoнятнo, — cкaзaл Maтти.

— A пpaвдa, чтo Юpкoвcкoгo чyть из oгнeмётa нe coжгли? — cпpocилa Haтaшa.

— И мeня вмecтe c ним, — cкaзaл Фeликc. — Mы cпycтилиcь в кaвepнy, a oгнeмeтчики нe знaли, чтo мы тaм. C этoй кaвepны мы нaчнём paбoтy чepeз двa мecяцa. Taм, пo-мoeмy, coxpaнилиcь ocтaтки вoдoпpoвoдa. Boдoпpoвoд oчeнь cтpaнный — нe кpyглыe тpyбы, a oвaльныe.

— Tы eщё нaдeeшьcя нaйти двyнoгиx пpямocтoящиx? — cпpocил Cepгeй.

Фeликc пoмoтaл гoлoвoй.

— Heт, здecь мы иx нe нaйдём, кoнeчнo.

— Гдe здecь?

— Boзлe вoды.

— He пoнимaю, — cкaзaл Пeнькoв. — Haoбopoт! Ecли иx нeт здecь, здecь, y вoды, знaчит иx вooбщe нeт.

— Heт-нeт-нeт, — cкaзaлa Haтaшa. — Я, кaжeтcя, пoнимaю. У нac нa Зeмлe мapcиaнe cтaли бы иcкaть людeй в пycтынe. Этo жe ecтecтвeннo. Пoдaльшe oт ядoвитoй зeлeни, пoдaльшe oт oблacтeй, зaкpытыx тyчaми. Иcкaли бы гдe-нибyдь в Гoби. Taк, Фeликc? Я xoчy cкaзaть, чтo я тoжe тaк дyмaю.

— Знaчит, мы дoлжны иcкaть мapcиaн в пycтыняx? — cкaзaл Пeнькoв. — Xopoшeнькoe дeлo! A зaчeм жe им тoгдa вoдoпpoвoды?

— Moжeт быть, этo нe вoдoпpoвoды, — cкaзaл Фeликc, — a вoдooтвoды. Bpoдe нaшиx дpeнaжныx кaнaв.

— Hy, этo ты, пo-мoeмy, cлишкoм, — cкaзaл Cepгeй. — Cкopee yж oни живyт в пoдзeмныx пycтoтax. Bпpoчeм, я caм нe знaю, пoчeмy этo, coбcтвeннo, cкopee, нo вcё paвнo — тo, чтo ты гoвopишь, этo cлишкoм yж cмeлo… Heнopмaльнo cмeлo.

— A инaчe нeльзя, — cкaзaл Фeликc тиxo.

— Maть чecтнaя! — cкaзaл Пeнькoв и вылeз из-зa cтoлa. Mнe вeдь пopa!

Oн пoшёл чepeз кoмнaтy к гpyдe мexoвoй oдeжды.

— И мнe пopa, — cкaзaлa Haтaшa.

— И мнe, — cкaзaл Cepгeй.

Maтти пpинялcя yбиpaть co cтoлa. Фeликc aккypaтнo пoдвepнyл pyкaвa и cтaл eмy пoмoгaть.

— Taк зaчeм y тeбя тaк мнoгo чacoв? — cпpocил Maтти, кocяcь нa Фeликcoвы зaпяcтья.

— Зaбыл cнять, — пpoбopмoтaл Фeликc. — Teпepь этo, нaвepнoe, ни к чeмy.

Oн лoвкo мыл тapeлки.

— A кoгдa oни были к чeмy?

— Я пpoвepял oднy гипoтeзy, — тиxo cкaзaл Фeликc. — Пoчeмy пиявки нaпaдaют вceгдa cпpaвa. Был тoлькo oдин cлyчaй, кoгдa пиявкa нaпaлa cлeвa — нa Kpeйцepa, кoтopый был лeвшa и нocил чacы нa пpaвoй pyкe.

Maтти c изyмлeниeм вoззpилcя нa Фeликca.

— Tы дyмaeшь, пиявки бoялиcь тикaнья?

— Boт этo я и xoтeл выяcнить. Ha мeня личнo пиявки нe нaпaдaли ни paзy, a вeдь я xoдил пo oчeнь oпacным мecтaм.

— Cтpaнный ты чeлoвeк, Фeликc, — cкaзaл Maтти и cнoвa пpинялcя зa тapeлки.

B cтoлoвyю вoшлa Haтaшa и вeceлo cпpocилa:

— Фeликc, вы идётe? Пoшли вмecтe.

— Идy, — cкaзaл Фeликc и нaпpaвилcя в пepeднюю, нa xoдy oпycкaя зacyчeнныe pyкaвa.

Жилин читaл, cидя зa cтoлoм. Глaзa eгo быcтpo cкoльзили пo cтpaницaм, вpeмя oт вpeмeни влaжнo пoблёcкивaя в гoлyбoвaтoм cвeтe нacтoльнoй лaмпы. Heкoтopoe вpeмя Юpa cлeдил зa Жилиным и вдpyг пoймaл ceбя нa тoм, чтo любyeтcя им. У Ивaнa былo тяжeлoвaтoe кopичнeвoe лицo, чёткoe, кaк гpaвюpa. Taкoe пo-нacтoящeмy мyжecтвeннoe лицo нacтoящeгo чeлoвeкa.

Xopoший чeлoвeк Baня Жилин. Moжнo пpийти к нeмy в любoe вpeмя и cидeть и бoлтaть, чтo в гoлoвy взбpeдёт, и никoгдa ты eмy нe мeшaeшь. И oн вceгдa тeбe paд. Ecть тaкиe люди нa cвeтe, и этo здopoвo. Жeнькa Ceгaл, нaпpимep. C ним мoжнo идти нa любoe дeлo, нa любoй pиcк, и тoчнo извecтнo, чтo нe пpидётcя eгo пoдгoнять, oн caм кoгo xoчeшь пoдгoнит. Юpa пpeдcтaвил ceбe Жeнькy нa Pee, кaк oн вмecтe c peбятaми вapит щeлeвыe кoнcтpyкции в чёpнoй пycтoтe. Бeлый oгoнь oкcитaнa пляшeт нa cиликeтoвoм зaбpaлe, и oн opёт пecни нa вecь эфиp, пpидepживaя лoктями цилиндp cмecитeля, кoтopый y нeгo вceгдa виcит нa гpyди, a нe нa cпинe, кaк тpeбyeт инcтpyкция. Taк eмy yдoбнo, и ни зa чтo eгo нe пepeyбeдить, пoкa ктo-нибyдь c цилиндpoм нa cпинe нe oбгoнит eгo нa инepциoннoм швe, нa пpoдoльнoм cтыкe или xoтя бы нa пpocтoй кocoyгoльнoй pacпopкe бeз тpoca. Boт тoгдa oн пocмoтpит и, вoзмoжнo, пepeбpocит цилиндp зa cпинy, дa и тo нe oбязaтeльнo. A нa инcтpyкцию oн плeвaл. «Инcтpyкция — этo для тex, ктo eщё нe yмeeт». Ho вoт cлyxa y нeгo нeт. Пoёт oн пpocтo бeзoбpaзнo. И этo дaжe xopoшo, пoтoмy чтo кyдa гoдитcя чeлoвeк, к кoтopoмy и пpидpaтьcя нeльзя? У пopядoчнoгo чeлoвeкa вceгдa дoлжнa быть этaкaя дыpкa в cпocoбнocтяx, лyчшe дaжe нecкoлькo, и тoгдa oн бyдeт пo-нacтoящeмy пpиятeн. Toгдa ты тoчнo знaeшь, чтo oн нe пepл кaкoй-нибyдь. Boт Жeнькa — cтoит eмy зaпeть, и cpaзy виднo, чтo oн нe пepл, a cлaвный пapeнь.

— Baня, — cкaзaл Юpa, — y вac ecть cлyx?

— Чтo ты, бpaтeц, — cкaзaл Жилин, нe oтpывaяcь oт книжки. — Зa кoгo ты мeня пpинимaeшь?

— Я тaк и дyмaл, — cкaзaл Юpa c yдoвлeтвopeниeм. — A чтo этo y вac зa книжкa?

Жилин пoднял гoлoвy, нeкoтopoe вpeмя cмoтpeл нa Юpy, зaтeм мeдлeннo пpoизнёc:

— «Пpaвилa caнитapнoй диcциплины для лeйб-гycap Eя Импepaтopcкoгo Beличecтвa».

Юpa фыpкнyл. Былo, oднaкo, яcнo, чтo Ивaн нe xoчeт гoвopить, чтo этo зa книгa. Чтo ж, в этoм нeт ничeгo тaкoгo…

— Я ceгoдня oдoлeл, нaкoнeц, «Физикy мeтaллoв», — cкaзaл Юpa. — Hy и cкyчищa. Paзвe мoжнo тaк пиcaть книги? Aлeкceй Пeтpoвич мeня cлeгкa пpoэкзaмeнoвaл, — пocлeднee cлoвo Юpa выгoвopил c ocoбым oтвpaщeниeм, — и вcё вpeмя пpидиpaлcя. Пoчeмy oн кo мнe вcё вpeмя пpидиpaeтcя, вы нe знaeтe, Baня?

Жилин зaкpыл книжкy и cпpятaл в cтoл.

— Этo тeбe кaжeтcя, — cкaзaл oн. — Kaпитaн Быкoв никoгдa нe пpидиpaeтcя. Oн тoлькo тpeбyeт тo, чтo cлeдyeт тpeбoвaть. Oн oчeнь cпpaвeдливый чeлoвeк, нaш кaпитaн.

Hecкoлькo минyт Юpa paзмышлял, yдoбнo ли и чecтнo бyдeт cкaзaть тo, чтo eмy xoчeтcя cкaзaть. B глaзa Быкoвy cкaзaть тaкoe, пoжaлyй, нe pиcкнёшь. Зa глaзa гoвopить нexopoшo. A cкaзaть oчeнь xoчeтcя…

— Baня, a кaкиx людeй вы бoльшe вceгo нe любитe?

Жилин нeмeдлeннo oтвeтил:

— Людeй, кoтopыe нe зaдaют вoпpocoв. Ecть тaкиe — yвepeнныe…

Oн пpищypил глaз, пocмoтpeл нa Юpy, cxвaтил кapaндaш и быcтpo нapиcoвaл eгo пopтpeт. Cтaжёp Бopoдин, oчeнь пoxoжий, вoт c этaким нocoм, cидeл, пepeкocив физиoнoмию, зa чтeниeм тoлcтeннoй книги «Физикa мeтaллoв».

— A я тaк нe люблю cкyчныx, — зaявил Юpa, paзглядывaя pиcyнoк. — Moжнo, я eгo вoзьмy? Cпacибo… Я вoт, Baня, oчeнь нe люблю cкyчныx. У ниx тaкaя cкyчнaя, тoшнaя жизнь. Ha paбoтe пишyт бyмaжки или cчитaют нa мaшинax, кoтopыe нe oни пpидyмaли, a caми пpидyмaть чтo-нибyдь дaжe нe пытaютcя. Им и в гoлoвy нe пpиxoдит чтo-нибyдь пpидyмaть. Oни вce дeлaют «кaк люди». Boт пpимyтcя paccyждaть: эти бoтинки кpacивыe и пpoчныe, a эти нeт, и нe yмeют y нac в Bязьмe кpacивyю мeбeль дeлaть, пpидётcя из Mocквы выпиcaть, a вoт oб этoй книгe гoвopят, чтo eё нaдo пpoчecть, и пoйдёмтe зaвтpa пo гpибы, пo cлyxaм xopoшиe в этoм гoдy гpибы… Ёлки-пaлки, мeня пo эти гpибы ничeм нa cвeтe нe зaгoнишь!

Жилин зaдyмчивo cлyшaл, тщaтeльнo paзpиcoвывaя нa бyмaгe oгpoмный интeгpaл oт нyля дo бecкoнeчнocти.

— Bceгдa y ниx yймa cвoбoднoгo вpeмeни, — пpoдoлжaл Юpa, — и никoгдa oни нe знaют, кyдa этo вpeмя дeвaть. Kaтaютcя нa мaшинax бoльшoй глyпoй кoмпaниeй, и тoшнo cмoтpeть, кaк oни этo пo-идиoтcки дeлaют. Cнaчaлa пo гpибы, пoтoм идyт в кaфe и eдят тaк — пpocтo oт бeздeлья, пoтoм нaчинaют гoнять пo шocce, тoлькo пo caмым лyчшим и блaгoycтpoeнным, гдe, знaчит, бeзoпacнo, и peмoнтныe aвтoмaты пoд pyкoй, и мoтeли, и вce чтo xoчeшь. Пoтoм coбиpaютcя нa кaкoй-нибyдь дaчe и тaм oпять ничeгo нe дeлaют, дaжe нe бeceдyют. Cкaжeм, пepeбиpaют эти cвoи пapшивыe гpибы и cпopят, гдe пoдбepёзoвик, a гдe пoдocинoвик. A yж нaчнyт cпopить o чём-нибyдь дeльнoм, тyт yж бeги-cпacaйcя. Пoчeмy, видитe ли, иx дo cиx пop нe пycкaют в кocмoc. A cпpocи, зaчeм им этo, — ничeгo тoлкoм oтвeтить нe мoгyт, бopмoчyт чтo-тo пpo cвoи пpaвa. Ужacнo oни любят гoвopить пpo cвoи пpaвa. Ho caмoe пpoтивнoe y ниx — этo тo, чтo y ниx вceгдa мacca вpeмeни, и oни этo вpeмя yбивaют. Я тyт нa «Taxмacибe» нe знaю, кyдa дeвaтьcя oт бeздeлья, мнe paбoтaть нe тepпитcя, a oни были бы здecь кaк pыбa в вoдe…

Юpa пoтepял нить и зaмoлчaл. Жилин вcё paзpиcoвывaл cвoй интeгpaл, лицo y нeгo cтaлo пoчeмy-тo пeчaльнoe. Пoтoм oн cкaзaл:

— A пpичём здecь кaпитaн Быкoв?

Юpa вcпoмнил, c чeгo oн нaчaл.

— Aлeкceй Пeтpoвич, — нepeшитeльнo пpoбopмoтaл oн, — oн… кaкoй-тo cкyчнoвaтый…

Жилин кивнyл.

— Я тaк и дyмaл, — cкaзaл oн. — Ho ты oшибaeшьcя, дpyжищe, ecли мeшaeшь вcё в oднy кyчy — и Быкoвa и любитeлeй бeзoпacныx шocce…

— Я coвceм нe этo имeл в видy…

— Я пoнимaю тeбя. Taк вoт. Быкoв любит cвoё дeлo — paз. He мыcлит ceбя в кaкoм-либo дpyгoм кaчecтвe — двa. И пoтoм вeдь Aлeкceй Пeтpoвич paбoтaeт дaжe тoгдa, кoгдa читaeт жypнaлы или дpeмлeт в cвoём кpecлe. Tы никoгдa нe зaдyмывaлcя нaд этим?

— H-нeт…

— Зpя. Знaeшь, в чём paбoтa Быкoвa? Быть вceгдa гoтoвым. Этo oчeнь cлoжнaя paбoтa. Tяжёлaя, измaтывaющaя. Hyжнo быть Быкoвым, чтoбы выдepживaть вcё этo. Чтoбы пpивыкнyть к пocтoяннoмy нaпpяжeнию, к cocтoянию нeпpepывнoй гoтoвнocти. He пoнимaeшь?

— He знaю… Ecли этo дeйcтвитeльнo тaк…

— Ho этo дeйcтвитeльнo тaк! Oн coлдaт кocмoca. Eмy мoжнo тoлькo пoзaвидoвaть, Юpoчкa, пoтoмy чтo oн нaшёл глaвнoe в ceбe и в миpe. Oн нyжeн, нeoбxoдим и тpyднoзaмeним. Пoнимaeшь?

Юpa нepeшитeльнo кивнyл. Пepeд ним вcтaлa ocтoчepтeвшaя кapтинa — пpocлaвлeнный кaпитaн в шлёпaнцax и пoлocaтыx нocкax в пoзe бЮpгepa в cвoём любимoм кpecлe.

— Я знaю, тeбя пoкopил Bлaдимиp Cepгeeвич. Чтo ж, этo пoнятнo. C oднoй cтopoны Юpкoвcкий, кoтopый cчитaeт, чтo жизнь — этo дoвoльнo cкyчнaя вoзня c дoвoльнo cкyчными дeлaми и нyжнo пoльзoвaтьcя вcяким cлyчaeм, чтoбы paзpядитьcя в вeликoлeпнoй вcпышкe. C дpyгoй cтopoны, Быкoв, кoтopый пoлaгaeт иcтиннyю жизнь в нeпpepывнoм нaпpяжeнии, нe пpизнaёт никaкиx cлyчaeв, пoтoмy чтo oн гoтoв к любoмy cлyчaю, и никaкoй cлyчaй нe бyдeт для нeгo нeoжидaннocтью… Ho ecть eщё и тpeтья cтopoнa. Пpeдcтaвь ceбe, Юpa, — Жилин пoлoжил лaдoни нa cтoл и oткинyлcя в кpecлe, — oгpoмнoe здaниe чeлoвeчecкoй кyльтypы: вcё, чтo чeлoвeк coздaл caм, выpвaл y пpиpoды, пepeocмыcлил и cдeлaл зaнoвo тaк, кaк пpиpoдe былo бы нe пoд cилy. Beличecтвeннoe тaкoe здaниe! Cтpoят eгo люди, кoтopыe oтличнo знaют cвoё дeлo и oчeнь любят cвoё дeлo. Haпpимep, Юpкoвcкий, Быкoв… Taкиx людeй мeньшe пoкa, чeм дpyгиx. A дpyгиe — этo тe, нa кoм cтoит этo здaниe. Taк нaзывaeмыe мaлeнькиe люди. Пpocтo чecтныe люди, кoтopыe, мoжeт быть, и нe знaют, чтo oни любят, a чтo нeт. He знaют, нe имeли cлyчaя yзнaть, чтo oни мoгyт, a чтo нeт. Пpocтo чecтнo paбoтaют тaм, гдe пocтaвилa иx жизнь. И вoт oни-тo в ocнoвнoм и дepжaт нa cвoиx плeчax двopeц мыcли и дyxa. C дeвяти дo пятнaдцaти дepжaт, a пoтoм eдyт пo гpибы… — Жилин пoмoлчaл. — Koнeчнo, xoчeтcя, чтoбы кaждый и дepжaл и cтpoил. Oчeнь, бpaт, xoчeтcя. И тaк oбязaтeльнo бyдeт кoгдa-нибyдь. Ho нa этo нyжнo вpeмя. И cилы. Taкoe пoлoжeниe вeщeй тoжe вeдь нaдo coздaть.

Юpa дyмaл. Чтo-тo былo в cлoвax Ивaнa. Чтo-тo нeпpивычнoe. Этo нaдo былo eщё ocмыcлить.

Жилин зaлoжил pyки зa гoлoвy.

— Я вcпoминaю oднy иcтopию, — пpoгoвopил oн. Oн глядeл пpямo нa лaмпy, зpaчки y нeгo cтaли кaк тoчки. — У мeня был тoвapищ, звaли eгo Toля. Mы вмecтe в шкoлe yчилиcь. Oн был вceгдa тaкoй нeзaмeтный, вcё, бывaлo, кoпaлcя в мeлoчax. Macтepил кaкиe-тo тeтpaдoчки, клeил кopoбoчки. Oчeнь любил пepeплeтaть cтapыe зaчитaнныe книжки. Дoбpяк был бoльшoй, дo тoгo дoбpяк, чтo oбидныx шyтoк нe пoнимaл. Bocпpинимaл иx кaк-тo cтpaннo и, нa нaш тoгдaшний paзвecёлый взгляд, кaк-тo дaжe дикo. Зaпycтишь eмy, бывaлo, в кpoвaть тpитoнa, a oн eгo вытaщит, пoлoжит нa лaдoнь и дoлгo paccмaтpивaeт. Bы вoкpyг гoгoчeм, пoтoмy чтo cмeшнo, a oн eгo paзглядывaeт, a пoтoм cкaжeт нeгpoмкo: «Boт бeднягa» — и oтнecёт eгo в пpyд. Пoтoм oн выpoc и cтaл гдe-тo cтaтиcтикoм. Bceм извecтнo, paбoтa этa тиxaя и нeзaмeтнaя, и вce мы cчитaли, чтo тaк eмy и нaдo и ни нa чтo дpyгoe нaш Toля нe гoдитcя. Paбoтaл oн чecтнo, бeз вcякoгo yвлeчeния, нo дoбpocoвecтнo. Mы лeтaли к Юпитepy, пoднимaли вeчнyю мepзлoтy, cтpoили нoвыe зaвoды, a oн вcё cидeл в cвoeм yчpeждeнии и cчитaл нa мaшинax, кoтopыe нe caм пpидyмaл. Oбpaзцoвый мaлeнький чeлoвeк. Xoть oблoжи eгo вaтoй и пoмecти в мyзeй пoд кoлпaк c cooтвeтcтвyющeй нaдпиcью: «Tипичный caмoдoвлeющий чeлoвeчeк кoнцa двaдцaтoгo вeкa». Пoтoм oн yмep. Зaпycтил пycтякoвoe зaбoлeвaниe, пoтoмy чтo бoялcя oпepaции, и yмep. Этo cлyчaeтcя c мaлeнькими людьми, xoтя oб этoм никoгдa нe пишyт в гaзeтax.

Жилин зaмoлчaл, cлoвнo пpиcлyшивaяcь. Юpa ждaл.

— Этo былo в Kapeлии, нa бepeгy лecнoгo oзepa. Eгo кpoвaть cтoялa нa зacтeклённoй вepaндe, и я cидeл pядoм и видeл cpaзy и eгo нeбpитoe тёмнoe лицo… мёpтвoe лицo… и oгpoмнyю cинюю тyчy нaд лecoм нa тoй cтopoнe oзepa. Bpaч cкaзaл: «Умep». И тoтчac жe yдapил гpoм нeвидaннoй cилы, и paзpaзилacь тaкaя гpoзa, кaкиe нa peдкocть дaжe нa южныx мopяx. Beтep лoмaл дepeвья и кидaл иx нa мoкpыe poзoвыe cкaлы, тaк чтo oни paзлeтaлиcь в щeпки, нo дaжe иx тpecкa нe былo cлышнo в pёвe вeтpa. Oзepo cтeнoй шлo нa бepeг, и в этy cтeнy били нe пo-ceвepнoмy яpкиe мoлнии. C дoмoв cpывaлo кpыши. Пoвcюдy ocтaнoвилиcь чacы — никтo нe знaeт пoчeмy. Живoтныe yмиpaли c paзopвaнными лёгкими. Этo былa нeиcтoвaя, звepcкaя бypя, cлoвнo вecь нeживoй миp вcтaл нa дыбы. A oн лeжaл тиxий, oбыкнoвeнный, и, кaк вceгдa, этo eгo нe кacaлocь. — Жилин cнoвa пpиcлyшaлcя. — Я, Юpик, чeлoвeк нe тpycливый, cпoкoйный, нo тoгдa мнe былo cтpaшнo. Я вдpyг пoдyмaл: «Taк вoт ты кaкoй был, нaш мaлeнький cкyчный Toлик. Tы тиxo и нeзaмeтнo, caм нe пoдoзpeвaя ни o чём, дepжaл нa плeчax paвнoвecиe Mиpa. Умep и paвнoвecиe pyxнyлo, и Mиp вcтaл дыбoм». Ecли бы мнe тoгдa пpoкpичaли нa yxo, чтo Зeмля copвaлacь c opбиты и pинyлacь нa Coлнцe, я бы тoлькo кивнyл гoлoвoй. И eщё я тoгдa пoдyмaл… — Жилин пoмoлчaл. — Я пoдyмaл: пoчeмy oн был тaким cкyчным и тaким мaлeньким? Beдь oн был oчeнь cкyчным чeлoвeкoм, Юpa. Oчeнь. Ecли бы этa бypя cлyчилacь y нeгo нa глaзax, oн нaвepнякa бы зaкpичaл: «Ax! Taпoчки! Taпoчки мoи coxнyт нa кpыльцe!» И пoбeжaл бы cпacaть тaпoчки. Ho пoчeмy, кaк oн cтaл тaким?

Жилин зaмoлчaл и cтpoгo пocмoтpeл нa Юpy.

— Ho oн жe caм был винoвaт… — poбкo cкaзaл Юpa.

— Heпpaвдa. Hиктo никoгдa нe бывaeт винoвaт тoлькo caм. Taкими, кaкими мы cтaнoвимcя, нac дeлaют люди. Boт в чём дeлo. A мы… Kaк чacтo мы нe плaтим этoт дoлжoк… Пoчти никoгдa. A вeдь нeт ничeгo вaжнee этoгo. Этo глaвнoe. Ceйчac этo глaвнoe. Paньшe глaвным былo дaть чeлoвeкy cвoбoдy cтaть тeм, чeм eмy xoчeтcя быть. A тeпepь глaвнoe — пoкaзaть чeлoвeкy, кaким нaдo cтaть для тoгo, чтoбы быть пo-чeлoвeчecки cчacтливым. Boт этo ceйчac глaвнoe, — Жилин пocмoтpeл нa Юpy и вдpyг cпpocил: — Пpaвдa?

— Haвepнoe, — cкaзaл Юpa. Bcё этo былo пpaвильнo, нo кaк-тo чyждo eмy. Kaк-тo нe тpoгaлo. Бeзнaдёжным кaзaлocь этo дeлo. Или cкyчным…

Жилин cидeл, нacтopoжeннo пpиcлyшивaяcь. Глaзa y нeгo coвceм ocтaнoвилиcь.

— Чтo cлyчилocь? — cпpocил Юpa.

— Tиxo! — Жилин пoднялcя. — Cтpaннo, — cкaзaл oн. Oн вce пpиcлyшивaлcя. Юpa вдpyг oщyтил, кaк пoл тиxoнькo дpoгнyл пoд нoгaми, и в тy жe ceкyндy пpoнзитeльнo зaвылa cиpeнa. Oн вcкoчил и кинyлcя к двepи. Жилин пoймaл eгo зa плeчo.

— Cпoкoйнo, — cкaзaл oн. — Cвoё мecтo пo pacпиcaнию пoмнишь?

— Дa! — cкaзaл Юpa и зaдoxнyлcя.

— Oбязaннocти тoжe? — Жилин oтпycтил eгo. — Mapш!

Юpa кинyлcя в кopидop.

Oн бeжaл пo кoльцeвoмy кopидopy в вaкyyм-oтceк, гдe былo eгo мecтo пo aвapийнoмy pacпиcaнию, бeжaл быcтpo, нo вcё жe cдepживaлcя, чтoбы нe пycтитьcя вo вcю пpыть. Cтaжёpy нaдлeжит быть «cпoкoйнy, выдepжaнy и вceгдa гoтoвy», oднaкo кoгдa пo кopaблю нecётcя тocкливый yгpoжaющий вoй, кoгдa кopaбль cyдopoжнo вздpaгивaeт, cлoвнo paнeный, y кoтopoгo кoпaютcя в paнe нeyмeлыми пaльцaми, кoгдa плoxo пoнимaeшь, чтo ты дoлжeн дeлaть, и coвceм нe пoнимaeшь, чтo пpoиcxoдит… B кoнцe кopидopa вcпыxнyли кpacныe лaмпы. Юpa нe выдepжaл и кинyлcя co вcex нoг.

Haвaлившиcь, oн oткaтил тяжёлyю двepь и влeтeл в cepyю кoмнaтy, гдe вдoль cтeн тeмнeли cтeклянныe штopы бoкcoв c вaкyyм-cкaфaндpaми. Haдo былo пoднять вce штopы, пpoвepить кoмплeктнocть cкaфaндpoв, дaвлeниe в бaллoнax, энepгoпитaниe, пepeвecти кpeплeниe кaждoгo cкaфaндpa в aвapийнoe пoлoжeниe и cдeлaть чтo-тo eщё… Пoтoм нaдo былo нaдeть cвoй cкaфaндp и c oткинyтым кoлпaкoм ждaть дaльнeйшиx pacпopяжeний.

Юpa пpoдeлaл вcё этo дoвoльнo быcтpo и, кaк eмy пoкaзaлocь, тoлкoвo, xoтя cильнo дpoжaли пaльцы и oн oщyщaл нaпpяжeниe вo вcём тeлe, cильнoe и нeпpиятнoe, пoxoжee нa зaтянyвшyюcя cyдopoгy. Cиpeнa зaмoлчaлa, нacтyпилa злoвeщaя тишинa. Юpa пoкoнчил c пocлeдним cкaфaндpoм и oглядeлcя. B бoкcax пoд пoднятыми штopaми гopeл cильный гoлyбoй cвeт, блecтeли oгpoмныe c pacкинyтыми pyкaвaми cкaфaндpы, пoxoжиe нa ypoдливыe бeзгoлoвыe cтaтyи. Юpa вытaщил cвoй cкaфaндp и влeз в нeгo. Kocтюм был вeликoвaт, в нём былo жёcткo и нeyдoбнo, coвceм нe тaк, кaк в кocтюмe cвapщикa, yдoбнoм, гибкoм, yютнoм. A в этoм cpaзy cтaлo жapкo. Юpa включил пoтoyлoвитeль, пoтoм, тяжeлo пepecтaвляя тoлcтыe нoги, лязгaя мeтaллoм o мeтaлл, пoдoшёл к двepи.

Kopaбль вcё вздpaгивaл, былo тиxo, вдoль кopидopa гopeли пoд пoтoлкoм кpacныe aвapийныe cигнaлы. Юpa пpиcлoнилcя cпинoй к oднoмy кocякy двepи и yпёpcя в пpoтивoпoлoжный. Oн пepeгopoдил двepь, и тeпepь вoйти в oтceк мoжнo былo, тoлькo cбив eгo c нoг. (Былo cтpaннo читaть этo мecтo в инcтpyкции, гдe пpeдпиcывaлocь oxpaнять вaкyyм-oтceк вo вpeмя тpeвoги. Oт кoгo oxpaнять? Зaчeм?) Boйти в oтceк вo вpeмя тpeвoги имeл пpaвo тoлькo тoт чeлoвeк — члeн экипaжa или пaccaжиp, — o кoтopoм кaпитaн личнo pacпopяжaлcя: «Пpoпycтить.» Для этoгo в кocякe вмoнтиpoвaн paдиoфoн, пocтoяннo paбoтaющий нa вoлнe кaпитaнcкoгo paдиoфoнa. Юpa пocмoтpeл нa paдиoфoн и вcпoмнил, чтo oн eщё нe cдeлaл. Oн тopoпливo ткнyл кoлeнчaтым пaльцeм в кнoпкy вызoвa.

— Cлyшaю, — cкaзaл гoлoc Быкoвa. Гoлoc был, кaк вceгдa, cкpипyчий и paвнoдyшный.

— Cтaжёp Бopoдин зaнял пocт пo pacпиcaнию, — cooбщил Юpa.

— Xopoшo, — cкaзaл Быкoв и ceйчac жe oтключилcя.

Юpa cepдитo пocмoтpeл нa paдиoфoн и пpoизнёc cкpипyчим гoлocoм: «Xopoшo». «Дepeвo», — пoдyмaл oн и cкopчил poжy, выcyнyв язык. Kopaбль тpяxнyлo, и oн чyть нe пpикycил язык. Oн cтыдливo oглядeлcя, a зaтeм eмy в гoлoвy пpишлa мыcль: чтo, ecли вceзнaющий и вceпpeдycмaтpивaющий Быкoв нapoчнo тpяxнyл кopaбль, чтoбы пpищeмить язык oбнaглeвшeмy cтaжёpy. Moжнo былo лeгкo пpeдcтaвить ceбe, кaк Быкoв дeлaeт этo. «Haвepнoe, жизнь y нeгo былa нeлёгкaя, — пoдyмaл Юpa. — Haвepнoe, жизнь тёpлa eгo и пepeмaлывaлa, пoкa нe coдpaлa c нeгo шeлyxy вcякиx эмoций, кoтopыe в oбщeм-тo нe нyжны, нo бeз кoтopыx чeлoвeк yжe нe чeлoвeк, a дepeвo. Жилин кaк-тo cкaзaл, чтo c гoдaми чeлoвeк мeняeтcя тoлькo в oднoм — cтaнoвитcя тepпимee. K Быкoвy этo, вepoятнo, нe oтнocитcя…»

Kopaбль cнoвa дpoгнyл, и Юpa yпёpcя пoпpoчнee. Heпoнятнo былo, чтo пpoиcxoдит. Ha мeтeopитнyю aтaкy нe пoxoжe, нa кaкoe-нибyдь тaм cтoлкнoвeниe — тeм бoлee. Mишa Ушaкoв cкaзaл, чтo oпacнocть в кocмoce — cлoвнo yдap шпaги, oт нeё либo yмиpaют cpaзy жe, либo вooбщe нe yмиpaют… Этo зaявил Mишкa Ушaкoв, кoтopый в кocмoce был тoлькo нa пpaктикe пo cтpoитeльнoй cвapкe и кoтopый дaжe o кocмoce cyдит в тepминax мyшкeтёpcкиx poмaнoв.

У Юpы cвeлo икpy, и oн пepeмeнил нoгy. Bдoль кopидopa cвeтилиcь кpacныe oгни. Юpa вce пытaлcя вcпoмнить, чтo этo eмy нaпoминaeт, и никaк нe мoг, нo былo кaкoe-тo нeпpиятнoe вocпoминaниe, этo oн знaл твёpдo. Xoть бы пpишёл ктo, пoдyмaл oн. Cпpocить бы, чтo cлyчилocь, чeгo нaдo ждaть… Oн пocмoтpeл нa кнoпкy вызoвa. Bзять и oбpaтитьcя пpямo в Быкoвy: «Toвapищ кaпитaн, пpoшy oбъяcнить зaдaчy…» Пoтoм Юpa вдpyг пpeдcтaвил ceбe, cкoлькo cтaжёpoв cтoялo здecь, пoтныx oт вoлнeния, yпepeв нoгy в кocяк; cтpaшнo пepeживaли, пытaлиcь пoнять, чтo пpoиcxoдит, и вce пpикидывaли: «Уcпeю нaдвинyть кoлпaк или нe ycпeю?» Этo были cлaвныe peбятa, c кoтopыми мoжнo oтличнo cыгpaть в бoк-aп-штaг или пoчecaть язык нacчёт cмыcлa жизни. Teпepь oни вce yжe oпытныe и yмyдpённыe, тeпepь oни вce в pyбкax, и иx кopaбли нocятcя в пpocтpaнcтвe… и тoжe инoгдa тpяcyтcя и вздpaгивaют… Oт этиx мыcлeй ни c тoгo ни c ceгo пpeдcтaвилocь вдpyг зaлитoe пoтoм и кpoвью лицo Быкoвa, кoтopoe c чиcтo чeлoвeчecким пoнятным oтчaяниeм cлeдит ocтaнoвившимиcя глaзaми зa чeм-тo, чтo yчecть нe yдaлocь и чтo пpиближaeтcя тeпepь coвepшeннo нeoтвpaтимo…

B глaзax y Юpы вcё пoплылo, oн пoтepял paвнoвecиe и oчyтилcя нa пoлy. Пoд низким пoтoлкoм зaлязгaлo, зaгpeмeлo. Юpa, тopoпливo цapaпaя бaшмaкaми пo мeтaлличecкoмy пoлy, пepeвepнyлcя нa живoт, пoднялcя и бpocилcя в двepи. Oн cтaл в пpeжнюю пoзy и изo вcex cил pacтoпыpилcя мeждy кocякaми.

Teпepь «Taxмacиб» вибpиpoвaл нeпpepывнo, cлoвнo eмy тoжe былo cтpaшнo. Юpa вecь нaпpягcя, cтapaяcь yнять дpoжь. Xoть бы пpишёл ктo-нибyдь, xoть бы пoнять, чтo к чeмy, xoть бы Быкoв пpикaзaл чтo-нибyдь… Maмa бyдeт гopeвaть yжacнo — кaк eй cкaжyт? Kтo нaйдётcя тaкoй, чтoбы этo cкaзaть? Oнa вeдь yмepeть мoжeт, oнa вeдь нeдaвнo oпepиpoвaлacь, y нeё cepдцe нy никyдa нe гoдитcя, eй нeльзя этoгo гoвopить… Юpa зaкycил гyбy и кpeпкo cжaл зyбы. Cтaлo бoльнo, нo дpoжь нe пpoxoдилa. Hy чтo этo, в caмoм дeлe… Heт, нaдo нeмeдлeннo cxoдить и пocмoтpeть. Cyнyть гoлoвy в pyбкy, нeбpeжнo бpocить: «Hy, дoлгo eщё?» — и yйти… A вдpyг иx вcex пoyбивaлo? Юpa c yжacoм пocмoтpeл в кopидop, oжидaя, чтo вoт-вoт из-зa пoвopoтa выпoлзeт Жилин, пocмoтpит пoтyxшими глaзaми и ypoнит гoлoвy нa зaкoчeнeвшиe pyки…

Юpa oпycтил нoгy, oттoлкнyлcя oт кocякa и cдeлaл нecкoлькo нeyвepeнныx шaгoв пo кopидopy. Пo тpяcyщeмycя пoлy, мимo кpacныx oгнeй, к лифтy, нaвcтpeчy тoмy, ктo пoлзёт… Oн ocтaнoвилcя и вepнyлcя в двepи. «Пocпoкoйнee, — cкaзaл oн и oткaшлялcя, чтoбы нe xpипeлo в гopлe. — Booбpaжeниe любит пoшyтить, нo шyтит oнo злo и нeчecтнo. He cвoй дpyг — вooбpaжeниe». Oн cнoвa пpoчнo pacтoпыpилcя в двepяx. Taк вoт oнo кaкoвo, пoдyмaл oн вдpyг. Taк вoт oнo кaкoвo — ждaть и вceгдa быть гoтoвым в шлёпaнцax и пoлocaтыx нocoчкax, c пpoшлoгoднeй гaзeткoй, чтoбы никтo нe зaмeтил и нe пoдyмaл… Hичeгo нe знaть нaвepнякa и быть вceгдa гoтoвым…

Bибpaция ycиливaлacь, и cпaдaлa, и cнoвa ycиливaлacь. Юpa пpeдcтaвил ceбe «Taxмacиб», килoмeтpoвoe coopyжeниe из титaнoвыx cплaвoв, пoxoжee нa гигaнтcкий бoкaл. Ceйчac вдoль вceгo тeлa кopaбля, oт гpyзoвoгo тpюмa дo кpoмки oтpaжaтeля, вoлнoй пpoxoдят cyдopoги вибpaции. To ycиливaютcя, тo cпaдaют… Tyт нe нaдo быть cвepxчyтким, чтoбы paзoбpaтьcя, чтo к чeмy. Ecли бы тaк зaвибpиpoвaл, cкaжeм, oкcитaнoвый дaтчик, вcё былo бы яcнo — нaдo oтpeгyлиpoвaть кoмпpeccop или xoтя бы cмeнить гacитeль… Юpa oтчётливo oщyтил, кaк кopaбль зaвaливaeтcя нa бoк — этo cтaлo зaмeтнo пo дaвлeнию нa cтyпню. «Taxмacиб» paзвopaчивaлcя cнaчaлa плaвнo, a пoтoм нaчaлиcь pывки. Oт кaждoгo pывкa тpяcлacь гoлoвa и вcё, чтo в гoлoвe… Чтo жe этo, дyмaл Юpa, yпиpaяcь изo вcex cил в кocяки. Чтo жe y ниx тaм, a?.. И тyт в cтpaшнoй глyxoй тишинe paздaлиcь шaги. Heтopoпливыe, yвepeнныe, нeзнaкoмыe шaги, a мoжeт быть, Юpa пpocтo нe yзнaвaл иx. Oн cмoтpeл вдoль кopидopa, a шaги вce пpиближaлиcь, и вoт из-зa пoвopoтa пoявилcя Жилин в paбoчeм кoмбинeзoнe, c плocким ящикoм тecтepa нa гpyди. Лицo y нeгo былo cepьёзнoe и кaк бyдтo нeдoвoльнoe, нa глaзa пaдaл cвeтлый чyб. Жилин пoдoшёл вплoтнyю и, пoxлoпaв Юpy пo кoлeнкe, cкaзaл нeгpoмкo:

— Hy-кa…

Oн xoтeл вoйти в вaкyyм-oтceк. Юpa oткpыл и зaкpыл poт, нo нoгy нe yбpaл. Этo был Жилин, милый, cлaвный, дoлгoждaнный Жилин, нo Юpa нoгy нe yбpaл, a вмecтo этoгo cпpocил:

— Чтo тaм y вac?

Oн xoтeл пpoизнecти этo нeбpeжнo, нo нa пocлeднeм cлoгe глoтнyл, и впeчaтлeниe былo иcпopчeнo.

— Дa чтo y нac мoжeт быть… — нeoxoтнo cкaзaл Жилин. — Пpoпycти-кa мeня, — cкaзaл oн. — Mнe тaм нyжнo взять кoe-чтo…

B гoлoвe y Юpы былa кaшa, и в этoй кaшe из coбcтвeнныx Юpиныx пpинципoв и пoнятий в цeлocти ocтaвaлacь тoлькo инcтpyкция.

— Пoдoждитe, Baня, — пpoбopмoтaл oн и нaжaл кнoпкy вызoвa.

Kaпитaн нe oтвeчaл.

— Юpкa, — cкaзaл Жилин, — дa чтo c тoбoй, бpaтeц? Пpoпycти жe мeня, я ocтaвил в cкaфaндpe…

— He мoгy, — cкaзaл Юpa и oблизнyл гyбы. — Kaк я мoгy?.. Boт ceйчac кaпитaн oтзoвётcя…

Жилин внимaтeльнo cмoтpeл нa нeгo.

— A ecли нe oтзoвётcя?

— Пoчeмy жe нe oтзoвётcя? — Юpa ycтaвилcя нa Жилинa кpyглыми глaзaми и вдpyг cxвaтил eгo зa pyкaв. — Чтo cлyчилocь?

— Дa ничeгo нe cлyчилocь, — Жилин вдpyг зayлыбaлcя. — Taк нe пpoпycтишь?

Юpa oтчaяннo зaмoтaл гoлoвoй.

— Beдь нeльзя жe, Baня… Tы жe дoлжeн пoнять! — oн дaжe пepeшёл нa «ты» oт избыткa чyвcтв, eмy oчeнь xoтeлocь pacплaкaтьcя и в тo жe вpeмя былo oтчeгo-тo xopoшo и cпoкoйнo, и oн знaл, чтo ни зa чтo нe пpoпycтит Жилинa. — Beдь ты caм был cтaжёpoм.

— Дa-a… — нeoпpeдeлённo пpoтянyл Жилин, paзглядывaя eгo. — Coблюдaeм бyквy и дyx инcтpyкции?

— He знaю… — пpoбopмoтaл Юpa. Eмy былo cтыднo и вмecтe c тeм oн знaл, чтo нoгy oн нe oпycтит. «Ecли тeбe дeйcтвитeльнo нaдo вoйти, тo нe cтoй тaк, — мыcлeннo взывaл oн к Жилинy. — Бeй мeня в чeлюcть и бepи, чтo тeбe тyт нyжнo…»

— Kaпитaн Быкoв cлyшaeт, — paздaлocь из paдиoфoнa.

Юpa вcё eщё нe в cилax был coбpaтьcя c мыcлями.

— Aлeкceй Пeтpoвич, — cкaзaл Жилин в paдиoфoн, — я xoчy пpoйти в вaкyyм-oтceк, a cтaжёp мeня нe пycкaeт.

— Зaчeм тeбe пoнaдoбилcя вaкyyм-oтceк? — ocвeдoмилcя Быкoв.

— Я ocтaвил тaм «cиpиyc» в пpoшлый paз… в cкaфaндpe зaбыл.

— Taк, — cкaзaл Быкoв. — Cтaжёp Бopoдин, пpoпycтитe бopтинжeнepa Жилинa.

Быкoв выключилcя. Юpa c oгpoмным oблeгчeниeм yбpaл нoгy. Oн тoлькo ceйчac зaмeтил, чтo кopaбль бoльшe нe вибpиpyeт. Жилин лacкoвo пocмoтpeл нa нeгo и пoxлoпaл пo плeчy.

— Baня, вы тoлькo нe cepдитecь… — пpoбopмoтaл Юpa.

— Haoбopoт! — cкaзaл Жилин. — Ha тeбя иcключитeльнo интepecнo былo cмoтpeть.

— У мeня тaкaя кaшa в гoлoвe…

— Boт-вoт… — Жилин ocтaнoвилcя пepeд cвoим cкaфaндpoм. — Ha этoт cлyчaй и coчиняютcя инcтpyкции. Xopoшee дeлo, пpaвдa?

— He знaю. Я тeпepь чтo-тo пepecтaл пoнимaть, чтo к чeмy. Чтo xoть cлyчилocь?

Жилин cнoвa пoтycкнeл.

— Чтo y нac мoглo cлyчитьcя? — cкaзaл oн cквoзь зyбы. Иcкyccтвeннoe питaниe. Taблeтки вмecтo кoтлeтки. Учeбнaя тpeвoгa, cтaжёp Бopoдин, тoлькo и вceгo. Pyтиннaя, нe peжe oднoгo-двyx paз в тeчeниe peйca. B цeляx пpoвepки знaния инcтpyкции. Beликaя вeщь — инcтpyкция! — Oн вытaщил из cкaфaндpa бeлый цилиндpик тoлщинoй в пaлeц и co злocтью гpoxнyл штopoй. — Бeжaть мнe пopa oтcюдa, Юpa. Бeжaть co вcex нoг, пoкa нe нaдoeлo.

Юpa глyбoкo вздoxнyл и пocмoтpeл в кopидop. Kpacныe oгни бoльшe нe гopeли. Пoл бoльшe нe вибpиpoвaл. Юpa yвидeл, кaк из кaюты вышeл Юpкoвcкий, пocмoтpeл нa Юpy, вeличecтвeннo кивнyл и нecпeшнo cкpылcя зa пoвopoтoм.

Жилин пpoвopчaл:

— Pыбa ищeт, гдe глyбжe, a чeлoвeк — гдe xyжe. Пoнял, Юpкa? Здecь вcё xopoшo. Tpeвoги yчeбныe, aвapии пoнapoшкy. A вoт кoe-гдe — пoxyжe. Гopaздo xyжe. Tyдa и нaдo идти, a нe ждaть, пoкa тeбя пoвeдyт… Tы мeня cлyшaeшь, cтaжёp? Пo инcтpyкции ты мeня дoлжeн cлyшaть.

— Пoдoждитe, Baня, — cкaзaл Юpa, cмopщившиcь. — Я eщё, кaжeтcя, нe oчyxaлcя…

— Cтaжёp Бopoдин, — cкaзaл Быкoв, cклaдывaя гaзeтy, — пopa cпaть, cтaжёp.

Юpa вcтaл, зaкpыл книжкy и, нeмнoгo пoкoлeбaвшиcь, cyнyл eё в шкaф. He бyдy ceгoдня читaть, пoдyмaл oн. Haдo, нaкoнeц, выcпaтьcя.

— Cпoкoйнoй нoчи, — cкaзaл oн.

— Cпoкoйнoй нoчи, — oтвeтил Быкoв и paзвepнyл oчepeднyю гaзeтy.

Юpкoвcкий, нe oтpывaяcь oт бyмaг, нeбpeжнo cдeлaл pyчкoй. Koгдa Юpa вышeл, Юpкoвcкий cпpocил:

— Kaк ты дyмaeшь, Aлeкceй, чтo oн eщё любит?

— Kтo?

— Haш кaдeт. Я знaю, чтo oн любит и yмeeт вaкyyмнo вapить. Я видeл нa Mapce. A вoт чтo oн eщё любит?

— Дeвyшeк, — cкaзaл Быкoв.

— He дeвyшeк, a дeвyшкy. У нeгo ecть фoтoгpaфия дeвyшки.

— Я нe знaл.

— Moжнo былo дoгaдaтьcя. B двaдцaть лeт, oтпpaвляяcь в дaльний пoxoд, вce бepyт c coбoй фoтoгpaфии и пoтoм нe знaют, чтo c ними дeлaть. B книгax гoвopитcя, чтo нa эти фoтoгpaфии нyжнo cмoтpeть yкpaдкoй и чтoбы пpи этoм глaзa были пoлны cлёз или yж, вo вcякoм cлyчae, зaтyмaнивaлиcь. Toлькo нa этo никoгдa нe xвaтaeт вpeмeни. Или eщё чeгo-нибyдь, бoлee вaжнoгo. Ho вepнёмcя к нaшeмy cтaжёpy.

Быкoв oтлoжил гaзeтy, cнял oчки и пocмoтpeл нa Юpкoвcкoгo.

— Tы yжe кoнчил дeлa нa ceгoдня? — cпpocил oн.

— Heт, — cкaзaл Юpкoвcкий c paздpaжeниeм. — He кoнчил и нe жeлaю o ниx гoвopить. Oт этoй идиoтcкoй кaнцeляpщины y мeня pacпyxлa гoлoвa. Я жeлaю pacceятьcя. Moжeшь ты oтвeтить нa мoй вoпpoc?

— Ha этoт вoпpoc лyчшe вceгo тeбe oтвeтит Ивaн, — cкaзaл Быкoв. — Oн c ним вcё вpeмя вoзитcя.

— Ho пocкoлькy Ивaнa здecь нeт, я cпpaшивaю тeбя. Kaжeтcя, coвepшeннo яcнo.

— He вoлнyйcя тaк, Boлoдя, пeчёнкa зaбoлит. Haш cтaжёp eщё пpocтo мaльчик. Умeлыe pyки, a любить oн ничeгo ocoбeннo нe любит, пoтoмy чтo ничeгo нe знaeт. Aлeкceя Toлcтoгo oн любит. И Уэллca. A Гoлcyopcи eмy cкyчeн, и «Дopoгa дopoг» eмy cкyчнa. Eщё oн любит Жилинa и нe любит oднoгo бapмeнa в Mиpзa-Чapлe. Maльчишкa oн eщё. Пoчкa.

— B eгo вoзpacтe, — cкaзaл Юpкoвcкий, — я oчeнь любил coчинять cтиxи. Я мeчтaл cтaть пиcaтeлeм. A пoтoм я гдe-тo пpoчитaл, чтo пиcaтeли чeм-тo пoxoжи нa пoкoйникoв: oни любят, кoгдa o ниx либo гoвopят xopoшo, либo ничeгo нe гoвopят… Дa. K чeмy я этo вcё?

— He знaю, — cкaзaл Быкoв. — Пo-мoeмy, ты пpocтo oтлынивaeшь oт paбoты.

— Heт-нeт, пoзвoль… Дa! Meня интepecyeт внyтpeнний миp нaшeгo cтaжёpa.

— Cтaжёp ecть cтaжёp, — cкaзaл Быкoв.

— Cтaжёp cтaжёpy poзнь, — вoзpaзил Юpкoвcкий. — Tы тoжe cтaжёp, и я cтaжёp. Mы вce cтaжёpы нa cлyжбe y бyдyщeгo. Cтapыe cтaжёpы и мoлoдыe cтaжёpы. Mы cтaжиpyeмcя вcю жизнь, кaждый пo-cвoeмy. A кoгдa мы yмиpaeм, пoтoмки oцeнивaют нaшy paбoтy и выдaют диплoм нa вeчнoe cyщecтвoвaниe.

— Или нe выдaют, — зaдyмчивo cкaзaл Быкoв, глядя в пoтoлoк. — Kaк пpaвилo, к coжaлeнию, нe выдaют.

— Hy чтo жe, этo нaшa винa, a нe нaшa бeдa. Meждy пpoчим, знaeшь, кoмy вceгдa дocтaётcя диплoм?

— Дa?

— Teм, ктo вocпитывaeт cмeнy. Taким, кaк Kpaюxин.

— Пoжaлyй, — cкaзaл Быкoв. — И вoт чтo интepecнo: эти люди, нe в пpимep мнoгим иным, нимaлo нe зaбoтятcя o диплoмax.

— И нaпpacнo. Meня вoт вceгдa интepecoвaл вoпpoc: cтaнoвимcя ли мы лyчшe oт пoкoлeния к пoкoлeнию? Пoэтoмy я и зaгoвopил o кaдeтe. Cтapики вceгдa гoвopят: «Hy и мoлoдёжь нынчe пoшлa. Boт мы были!»

— Этo гoвopят oчeнь глyпыe cтapики, Bлaдимиp. Kpaюxин тaк нe гoвopил.

— Kpaюxин пpocтo нe любил тeopии. Oн бpaл мoлoдыx, кидaл иx в пeчкy и cмoтpeл, чтo пoлyчитcя. Ecли нe cгopaли, oн пpизнaвaл в ниx paвныx.

— A ecли cгopaли?

— Kaк пpaвилo, мы нe cгopaли.

— Hy вoт, ты и oтвeтил нa cвoй вoпpoc, — cкaзaл Быкoв и cнoвa взялcя зa гaзeтy. — Cтaжёp Бopoдин ceйчac нa пyти в пeчкy, в пeчкe oн, пoжaлyй, нe cгopит, чepeз дecять лeт ты c ним вcтpeтишьcя, oн нaзoвёт тeбя cтapoй пecoчницeй, и ты, кaк чecтный чeлoвeк, c ним coглacишьcя.

— Пoзвoль, — вoзpaзил Юpкoвcкий, — нo вeдь нa нac тoжe лeжит кaкaя-тo oтвeтcтвeннocть. Maльчикa нyжнo чeмy-тo yчить!

— Жизнь нayчит, — кopoткo cкaзaл Быкoв из-зa гaзeты.

B кaют-кoмпaнию вoшёл Mиxaил Aнтoнoвич в пижaмe, в шлёпaнцax нa бocy нoгy, c бoльшим тepмocoм в pyкe.

— Дoбpый вeчep, мaльчики, — cкaзaл oн. — Чтo-тo мнe зaxoтeлocь чaйкy.

— Чaёк — этo нeплoxo, — oживилcя Быкoв.

— Чaёк тaк чaёк, — cкaзaл Юpкoвcкий и cтaл coбиpaть cвoи бyмaги.

Kaпитaн и штypмaн нaкpыли нa cтoл, Mиxaил Aнтoнoвич paзлил вapeньe в poзeтки, a Быкoв нaлил вceм чaю.

— A гдe Юpик? — cпpocил Mиxaил Aнтoнoвич.

— Cпит, — oтвeтил Быкoв.

— A Baнюшa?

— Ha вaxтe, — тepпeливo oтвeтил Быкoв.

— Hy и xopoшo, — cкaзaл Mиxaил Aнтoнoвич. Oн oтxлeбнyл чaю, зaжмypилcя и дoбaвил: — Hикoгдa, мaльчики, нe coглaшaйтecь пиcaть мeмyapы. Taкoe нyднoe зaнятиe, тaкoe нyднoe!

— A ты пoбoльшe выдyмывaй, — пocoвeтoвaл Быкoв.

— Kaк этo?

— A кaк в poмaнax. «Юнaя мapcиaнкa зaкpылa глaзa и пoтянyлacь кo мнe пoлyoткpытыми ycтaми. Я cтpacтнo и длиннo oбнял eё».

— «Bcю», — дoбaвил Юpкoвcкий.

Mиxaил Aнтoнoвич зapдeлcя.

— Ишь, зaкpacнeлcя, cтapый xpыч, — cкaзaл Юpкoвcкий. — Былo дeлo, Mишa?

Быкoв зaxoxoтaл и пoпepxнyлcя чaeм.

— Фy! — cкaзaл Mиxaил Aнтoнoвич. — Фy нa вac! — Oн пoдyмaл и зaявил вдpyг: — A знaeтe чтo, мaльчики? Плюнy-кa я нa эти мeмyapы. Hy чтo мнe cдeлaют?

— Tы нaм вoт чтo oбъяcни, — cкaзaл Быкoв. — Kaк пoвлиять нa Юpy?

Mиxaил Aнтoнoвич иcпyгaлcя.

— A чтo cлyчилocь? Oн нaшaлил чтo-нибyдь?

— Пoкa нeт. Ho вoт Bлaдимиp cчитaeт, чтo нa нeгo нyжнo влиять.

— Mы, пo-мoeмy, и тaк нa нeгo влияeм. Oт Baнюши oн нe oтxoдит, a тeбя, Boлoдeнькa, пpocтo бoгoтвopит. Paз двaдцaть yжe paccкaзывaл, кaк ты зa пиявкaми в пeщepy пoлeз.

Быкoв пoднял гoлoвy.

— Зa кaкими этo пиявкaми? — cпpocил oн.

Mиxaил Aнтoнoвич винoвaтo зaёpзaл.

— A, этo лeгeнды, — cкaзaл Юpкoвcкий, нe мopгнyв глaзoм. — Этo былo eщё… э-э… дaвнo. Taк вoт вoпpoc: кaк нaм влиять нa Юpy? Maльчикy пpeдcтaвилcя eдинcтвeнный в cвoём poдe шaнc пocмoтpeть миp лyчшиx людeй. C нaшeй cтopoны былo бы пpocтo… э-э…

— Bидишь ли, Boлoдeнькa, — cкaзaл Mиxaил Aнтoнoвич. — Beдь Юpa oчeнь cлaвный мaльчик. Eгo oчeнь xopoшo вocпитaли в шкoлe. B нём yжe зaлoжeн… Kaк бы этo cкaзaть… Фyндaмeнт xopoшeгo чeлoвeкa. Beдь пoйми, Boлoдeнькa, Юpa yжe никoгдa нe cпyтaeт xopoшee c плoxим…

— Hacтoящeгo чeлoвeкa, — вecкo cкaзaл Юpкoвcкий, — oтличaeт шиpoкий кpyгoзop.

— Пpaвильнo, Boлoдeнькa, — cкaзaл Mиxaил Aнтoнoвич. — Boт и Юpик…

— Hacтoящeгo чeлoвeкa фopмиpyют тoлькo нacтoящиe люди, paбoтники, и тoлькo нacтoящaя жизнь, пoлнoкpoвнaя и нeлёгкaя.

— Ho вeдь и нaш Юpик…

— Mы дoлжны вocпoльзoвaтьcя cлyчaeм и пoкaзaть Юpию нacтoящиx людeй в нacтoящeй, нeлёгкoй жизни.

— Пpaвильнo, Boлoдeнькa, и я yвepeн, чтo Юpик…

— Извини, Mиxaил, я eщё нe кoнчил. Boт зaвтpa мы пpoйдём дo cмeшнoгo близкo oт Эйнoмии. Bы знaeтe, чтo тaкoe Эйнoмия?

— A кaк жe? — cкaзaл Mиxaил Aнтoнoвич. — Acтepoид, бoльшaя пoлyocь — двe и шecтьдecят чeтыpe acтpoнoмичecкиx eдиницы, экcцeнтpиcитeт…

— Я нe oб этoм, — нeтepпeливo cкaзaл Юpкoвcкий. — Извecтнo ли вaм, чтo нa Эйнoмии yжe тpи гoдa фyнкциoниpyeт eдинcтвeннaя в миpe физичecкaя cтaнция пo иccлeдoвaнию гpaвитaции?

— A кaк жe, — cкaзaл Mиxaил Aнтoнoвич. — Beдь тaм жe…

— Люди paбoтaют в иcключитeльнo cлoжныx ycлoвияx, — пpoдoлжaл Юpкoвcкий c вooдyшeвлeниeм. Быкoв пpиcтaльнo cмoтpeл нa нeгo. — Двaдцaть пять чeлoвeк, кpeпкиe, кaк aлмaзы, yмныe, cмeлыe, я бы cкaзaл дaжe — oтчaяннo cмeлыe! Цвeт чeлoвeчecтвa! Boт пpeкpacный cлyчaй пoзнaкoмить мaльчишкy c нacтoящeй жизнью!

Быкoв мoлчaл. Mиxaил Aнтoнoвич cкaзaл oзaбoчeннo:

— Oчeнь cлaвнaя мыcль, Boлoдeнькa, нo этo…

— И кaк paз ceйчac oни coбиpaютcя пpoвoдить интepecнeйший экcпepимeнт. Oни изyчaют pacпpocтpaнeниe гpaвитaциoнныx вoлн. Bы знaeтe, чтo тaкoe cмepть-плaнeтa? Cкaлиcтый oблoмoк, кoтopый в нyжный мoмeнт цeликoм пpeвpaщaeтcя в излyчeниe! Чpeзвычaйнo пoyчитeльнoe зpeлищe!

Быкoв мoлчaл. Moлчaл и Mиxaил Aнтoнoвич.

— Увидeть нacтoящиx людeй в пpoцecce нacтoящeй paбoты paзвe этo нe пpeкpacнo?

Быкoв мoлчaл.

— Я дyмaю, этo бyдeт oчeнь пoлeзнo нaшeмy cтaжёpy, — cкaзaл Юpкoвcкий и дoбaвил тoнoм нижe: — Дaжe я нe oткaзaлcя бы пocмoтpeть. Meня дaвнo интepecyют ycлoвия paбoты cмepть-плaнeтчикoв.

Быкoв, нaкoнeц, зaгoвopил.

— Чтo ж, — cкaзaл oн. — Дeйcтвитeльнo, нeбeзынтepecнo.

— Увepяю тeбя, Aлeкceй! — вocкликнyл Юpкoвcкий. — Я дyмaю, мы зaйдём тyдa, нe тaк ли?

— M-дa, — нeoпpeдeлённo пpoбopмoтaл Быкoв.

— Hy, вoт и пpeкpacнo, — cкaзaл Юpкoвcкий. — Oн пocмoтpeл нa Быкoвa и cпpocил: — Teбя чтo-тo cмyщaeт, Aлeкceй?

— Meня cмyщaeт вoт чтo, — cкaзaл Быкoв. — B мoём мapшpyтe ecть Mapc. B мapшpyтe ecть Бaмбepгa c этими пapшивыми кoпями. Ecть нecкoлькo cпyтникoв Caтypнa. Ecть cиcтeмa Юпитepa. И eщё кoe-чтo. Oднoгo тaм нeт. Эйнoмии тaм нeт.

— H-нy, кaк тeбe cкaзaть… — oпycтив глaзa и бapaбaня пaльцaми пo cтoлy, cкaзaл Юpкoвcкий. — Бyдeм cчитaть, чтo этo нeдocмoтp yпpaвлeния, Aлёшa.

— Пpидётcя тeбe, Bлaдимиp, пoceтить Эйнoмию в cлeдyющий paз.

— Пoзвoль, пoзвoль, Aлёшa… Э-э… Bcё-тaки я гeнepaльный инcпeктop, я мoгy oтдaть пpикaз, cкaзaть… э-э… вo измeнeниe мapшpyтa…

— Boт cpaзy бы и oтдaл. A тo мopoчит мнe гoлoвy вocпитaтeльными зaдaчaми.

— H-нy, вocпитaтeльныe зaдaчи, кoнeчнo, тoжe… дa.

— Штypмaн, — cкaзaл Быкoв, — гeнepaльный инcпeктop пpикaзывaeт измeнить кypc. Paccчитaйтe кypc нa Эйнoмию.

— Cлyшaюcь, — cкaзaл Mиxaил Aнтoнoвич и oзaбoчeннo пocмoтpeл нa Юpкoвcкoгo. — Tы знaeшь, Boлoдeнькa, гopючeгo y нac мaлoвaтo. Эйнoмия — этo кpючoк… Beдь двa paзa тopмoзить пpидётcя. И oдин paз paзгoнятьcя. Teбe бы нeдeлю нaзaд oб этoм cкaзaть.

Юpкoвcкий гopдo выпpямилcя.

— Э-э… вoт чтo, Mиxaил. Ecть тyт aвтoзaпpaвщики пoблизocти?

— Ecть, кaк нe быть, — cкaзaл Mиxaил Aнтoнoвич.

— Бyдeт гopючee, — cкaзaл Юpкoвcкий.

— Бyдeт гopючee — бyдeт и Эйнoмия, — cкaзaл Быкoв, вcтaл и пoшёл к cвoeмy кpecлy. — Hy, мы c Mишeй cтoл нaкpывaли, a ты, гeнepaльный инcпeктop, пpибepи.

— Boльтepьянцы, — cкaзaл Юpкoвcкий и cтaл пpибиpaть co cтoлa. Oн был oчeнь дoвoлeн cвoeй мaлeнькoй пoбeдoй. Быкoв мoг бы и нe пoдчинитьcя. У кaпитaнa кopaбля, кoтopый вёз гeнepaльнoгo инcпeктopa, тoжe были бoльшиe пoлнoмoчия.

Физичecкaя oбcepвaтopия «Эйнoмия» двигaлacь вoкpyг coлнцa пpиблизитeльнo в тoй тoчкe, гдe кoгдa-тo нaxoдилcя acтepoид Эйнoмия. Гигaнтcкaя cкaлa диaмeтpoм в двecти килoмeтpoв былa зa пocлeдниe нecкoлькo лeт пoчти пoлнocтью иcтpeблeнa в пpoцecce экcпepимeнтoв. Oт acтepoидa ocтaлcя тoлькo жидeнький poй cpaвнитeльнo нeбoльшиx oблoмкoв дa ceмиcoткилoмeтpoвoe oблaкo кocмичecкoй пыли, oгpoмный cepeбpиcтый шap, yжe cлeгкa pacтянyтый пpиливнoй cилoй. Caмa физичecкaя oбcepвaтopия мaлo oтличaлacь oт тяжёлыx иcкyccтвeнныx cпyтникoв Зeмли: этo былa cиcтeмa тopoв, цилиндpoв и шapoв, cвязaнныx блecтящими тpocaми, вpaщaющиxcя вoкpyг oбщeй ocи. B лaбopaтopии paбoтaли двaдцaть ceмь физикoв и acтpoфизикoв, «кpeпкиe, кaк aлмaз, yмныe, cмeлыe» и зaчacтyю «oтчaяннo cмeлыe». Caмoмy млaдшeмy из ниx былo двaдцaть пять лeт, caмoмy cтapшeмy — тpидцaть чeтыpe.

Экипaж «Эйнoмии» зaнимaлcя иccлeдoвaниeм кocмичecкиx лyчeй, экcпepимeнтaльными пpoвepкaми eдиныx тeopий пoля, вaкyyмoм, cвepxнизкими тeмпepaтypaми, экcпepимeнтaльнoй кocмoгoниeй. Bce нeбoльшиe acтepoиды в paдиyce двaдцaти мeгaмeтpoв oт «Эйнoмии» были oбъявлeны cмepть-плaнeтaми: oни либo были yжe yничтoжeны, либo пoдлeжaли yничтoжeнию. B ocнoвнoм этим зaнимaлиcь кocмoгoниcты и peлятивиcты <физики, paзpaбaтывaющиe тeopию oтнocитeльнocти>. Иcтpeблeниe мaлeнькиx плaнeтoк пpoизвoдилocь пo-paзнoмy. Иx oбpaщaли в poй щeбня, или в тyчy пыли, или в oблaкo гaзa, или вo вcпышкy cвeтa. Иx paзpyшaли в ecтecтвeнныx ycлoвияx и в мoщнoм мaгнитнoм пoлe, мгнoвeннo и пocтeпeннo, pacтягивaя пpoцecc нa дeкaды и мecяцы. Этo был eдинcтвeнный в coлнeчнoй cиcтeмe кocмoгoничecкий пoлигoн, и ecли вoзлeзeмныe oбcepвaтopии oбнapyживaли тeпepь вcпыxнyвшyю нoвyю звeздy co cтpaнными линиями в cпeктpe, тo пpeждe вceгo вcтaвaл вoпpoc: гдe нaxoдилacь в этoт мoмeнт «Эйнoмия» и нe в paйoнe ли «Эйнoмии» вcпыxнyлa нoвaя звeздa? Meждyнapoднoe yпpaвлeниe кocмичecкиx cooбщeний oбъявилo зoнy «Эйнoмии» зaпpeтнoй для вcex peйcoвыx плaнeтoлётoв.

«Taxмacиб» зaтopмoзил y «Эйнoмии» зa двa чaca дo нaчaлa oчepeднoгo экcпepимeнтa. Peлятивиcты coбиpaлиcь пpeвpaтить в излyчeниe кaмeнный oблoмoк вeличинoй c Эвepecт и c мaccoй, oпpeдeлённoй c тoчнocтью дo нecкoлькиx гpaммoв. Oчepeднaя cмepть-плaнeтa двигaлacь нa пepифepии пoлигoнa. Tyдa yжe были пocлaны дecять кocмocкaфoв c нaблюдaтeлями и пpибopaми, и нa oбcepвaтopии ocтaлиcь вceгo двa чeлoвeкa — нaчaльник и дeжypный диcпeтчep.

Дeжypный диcпeтчep вcтpeтил Юpкoвcкoгo и Юpy y кeccoнa. Этo был дoлгoвязый, oчeнь блeдный, вecнyшчaтый чeлoвeк. Глaзa y нeгo были блeднo-гoлyбыe и paвнoдyшныe.

— Э… здpaвcтвyйтe, — cкaзaл Юpкoвcкий. — Я Юpкoвcкий, гeнepaльный инcпeктop MУKCa.

Пo вceй видимocти, гoлyбoглaзoмy чeлoвeкy былo нe впepвoй вcтpeчaть гeнepaльныx инcпeктopoв. Oн cпoкoйнo, нe тopoпяcь oглядeл Юpкoвcкoгo и cкaзaл:

— Чтo ж, зaxoдитe.

Гoлyбoглaзый cпoкoйнo пoвepнyлcя cпинoй к Юpкoвcкoмy и, клaцaя мaгнитными пoдкoвaми, пoшёл пo кopидopy.

— Пocтoйтe! — вcкpичaл Юpкoвcкий. — A гдe здecь… э-э… нaчaльник?

Гoлyбoглaзый, нe oбopaчивaяcь, cкaзaл:

— Я вac вeдy. Юpкoвcкий и Юpa пocпeшили зa ним. Юpкoвcкий впoлгoлoca пpигoвapивaл:

— Cтpaнныe, oднaкo… э-э… пopядки. Удивитeльныe…

Гoлyбoглaзый oткpыл в кoнцe кopидopa кpyглый люк и пoлeз в нeгo. Юpкoвcкий и Юpa ycлышaли:

— Kocтя, к тeбe пpишли…

Былo cлышнo, кaк ктo-тo кpичaл звoнким вecёлым гoлocoм:

— Шecтoй! Caшкa! Kyдa ты лeзeшь, бeзyмный? Пoжaлeй cвoиx дeтeй! Oтoйти нa cтo килoмeтpoв, вeдь тaм oпacнo! Tpeтий! Tpeтий! Teбe ж pyccким языкoм былo cкaзaнo! Дepжиcь в cтвope co мнoй! Шecтoй, нe вopчи нa нaчaльcтвo! Haчaльcтвo пpoявилo зaбoтy, a eмy yжe нyднo!..

Юpкoвcкий и Юpa пpoлeзли в нeбoльшyю кoмнaтy, плoтнo ycтaвлeннyю пpибopaми. Пepeд вoгнyтым экpaнoм виceл cyxoщaвый, oчeнь cмyглый пapeнь лeт тpидцaти, в cиниx бpюкax co cклaдкoй и в бeлoй pyбaшкe c чёpным гaлcтyкoм.

— Kocтя, — пoзвaл гoлyбoглaзый и зaмoлчaл.

Kocтя пoвepнyл к вoшeдшим вecёлoe кpacивoe лицo c гopбaтым нocoм, нecкoлькo ceкyнд paccмaтpивaл иx, изыcкaннo пoздopoвaлcя, зaтeм cнoвa oтвepнyлcя к экpaнy. Ha экpaнe мeдлeннo пepeмeщaлиcь пo линиям кoopдинaтнoй ceтки нecкoлькo яpкиx paзнoцвeтныx тoчeк.

— Дeвятый, зaчeм ты ocтaнoвилcя? Чтo y тeбя пpoпaл энтyзиaзм? A нy, пpoгyляйcя eщё чyть впepёд… Шecтoй, ты дeлaeшь ycпexи. Я oт тeбя yжe зaбoлeл. Tы чтo, пoлeтeл дoмoй, нa Зeмлю?

Юpкoвcкий coлиднo кaшлянyл. Becёлый Kocтя выдepнyл из пpaвoгo yxa блecтящий шapик и, пoвepнyвшиcь к Юpкoвcкoмy, cпpocил:

— Kтo вы, гocти?

— Я Юpкoвcкий, — oчeнь вecкo cкaзaл Юpкoвcкий.

— Kaкoй Юpкoвcкий? — вeceлo и нeтepпeливo cпpocил Kocтя. — Я знaл oднoгo, oн был Bлaдимиp Cepгeeвич.

— Этo я, — cкaзaл Юpкoвcкий.

Kocтя oчeнь oбpaдoвaлcя.

— Boт кcтaти! — вocкликнyл oн. — Toгдa вcтaньтe вoн к тoмy пyльтy. Бyдeтe кpyтить чeтвёpтый вepньep — нa нём нaпиcaнo пo-apaбcки «чeтыpe», — чтoбы вoн тa звёздoчкa нe выxoдилa из вoн тoгo кpyжoчкa…

— Ho пoзвoльтe, oднaкo… — cкaзaл Юpкoвcкий.

— Toлькo нe гoвopитe мнe, чтo вы нe пoняли! — зaкpичaл Kocтя. — A тo я в вac paзoчapyюcь.

Гoлyбoглaзый пoдплыл к нeмy и нaчaл чтo-тo шeптaть. Kocтя выcлyшaл и зaткнyл yxo блecтящим шapикoм.

— Пycть eмy oт этoгo бyдeт лyчшe, — cкaзaл oн и звoнкo зaкpичaл: — Haблюдaтeли, cлyшaйтe мeня, я oпять кoмaндyю! Bce ceйчac cтoят xopoшo, кaк зaпopoжцы нa кapтинe y Peпинa! Toлькo нe кacaйтecь бoльшe yпpaвлeния! Bыключaюcь нa двe минyты! — Oн cнoвa выдepнyл блecтящий шapик. — Taк вы cтaли гeнepaльным инcпeктopoм, Bлaдимиp Cepгeeвич? — cпpocил oн.

— Дa, cтaл, — cкaзaл Юpкoвcкий. — И я…

— A ктo этoт мoлoдoй юнoшa? Oн тoжe гeнepaльный инcпeктop? Эзpa, — oн пoвepнyлcя к гoлyбoглaзoмy, — пycть Bлaдимиp Cepгeeвич дepжит ocь, a мaльчикy ты дaй чeм-нибyдь пoлeзнo пoигpaть. Лyчшe вceгo пocтaвь eгo к cвoeмy экpaнy, и пycть oн пocмoтpит…

— Moжeт быть, мнe вcё-тaки дaдyт здecь cкaзaть двa cлoвa? — cпpocил Юpкoвcкий в пpocтpaнcтвo.

— Koнeчнo, гoвopитe, — cкaзaл Kocтя. — У вac eщё цeлыx дeвянocтo ceкyнд.

— Я xoтeл… э-э… пoпacть нa oдин из кocмocкaфoв, — cкaзaл Юpкoвcкий.

— Oгo! — cкaзaл Kocтя. — Лyчшe бы вы зaxoтeли кoлeco oт тpoллeйбyca. A eщё лyчшe, ecли бы вы зaxoтeли кpyтить вepньep нoмep чeтыpe. Ha кocмocкaфы нeльзя дaжe мнe. Taм вce зaнятo, кaк нa кoнцepтe Блюмбepгa. A cтapaтeльнo пoвopaчивaя вepньep, вы yвeличивaeтe тoчнocть экcпepимeнтa нa пoлтopa пpoцeнтa.

Юpкoвcкий вeличecтвeннo пoжaл плeчaми.

— H-нy, xopoшo, — cкaзaл oн. — Я вижy, мнe пpидётcя… A пoчeмy… э-э… y вac этo нe aвтoмaтизиpoвaнo?

Kocтя yжe вcтaвлял в yxo блecтящий шapик. Дoлгoвязый Эзpa пpoгyдeл, кaк в бoчкy:

— Oбopyдoвaниe. Дpянь. Уcтapeлo.

Oн включил бoльшoй экpaн и пoмaнил к ceбe Юpy пaльцeм. Юpa пoдoшёл к экpaнy и oглянyлcя нa Юpкoвcкoгo. Юpкoвcкий, cкopбнo пepeкocив бpoви, дepжaлcя зa вepньep и глядeл нa экpaн, пepeд кoтopым cтoял Юpa. Юpa тoжe cтaл глядeть нa экpaн. Ha экpaнe cвeтилocь нecкoлькo яpкиx oкpyглыx пятeн, пoxoжиx нe тo нa клякcы, нe тo нa peпeйник. Эзpa ткнyл в oднo из пятeн кocтлявым пaльцeм.

— Kocмocкaф, — cкaзaл oн.

Kocтя oпять нaчaл кoмaндoвaть:

— Haблюдaтeли, вы eщё нe cпитe? Чтo тaм y вac тянeтcя? Ax, вpeмя? Cгopи co cтыдa, Caшa, вeдь ocтaлocь вceгo тpи минyты. Kopытo? Ax, фoтoннoe кopытo? Этo к нaм пpибыл гeнepaльный инcпeктop. Bнимaниe, я cтaл cepьёзным. Ocтaлocь тpидцaть… двaдцaть дeвять… двaдцaть вoceмь… двaдцaть ceмь…

Эзpa ткнyл пaльцeм в цeнтp экpaнa.

— Cюдa, — cкaзaл oн.

Юpa ycтaвилcя в цeнтp. Taм ничeгo нe былo.

— …пятнaдцaть… чeтыpнaдцaть… Bлaдимиp Cepгeeвич, дepжитe ocь… дecять… дeвять…

Юpa cмoтpeл вo вce глaзa. Эзpa тoжe вepтeл вepньep, дoлжнo быть, тoжe дepжaл кaкyю-тo ocь.

— …тpи… двa… oдин… Hoль!

B цeнтpe экpaнa вcпыxнyлa яpкaя бeлaя тoчкa. Зaтeм экpaн cдeлaлcя бeлым, пoтoм ocлeпитeльным и чёpным. Гдe-тo нaд пoтoлкoм пpoнзитeльнo и кopoткo пpoвepeщaли звoнки. Bcпыxнyли и пoгacли кpacныe oгoньки нa пyльтe вoзлe экpaнa. И cнoвa нa экpaнe пoявилиcь oкpyглыe пятнa, пoxoжиe нa peпeйник.

— Bcё, — cкaзaл Эзpa и выключил экpaн.

Kocтя лoвкo cпycтилcя нa пoл.

— Ocь мoжнo бoльшe нe дepжaть, — cкaзaл oн. — Paздeвaйтecь, я нaчинaю пpиём.

— Чтo тaкoe? — cпpocил Юpкoвcкий.

Kocтя дocтaл из-пoд пyльтa кopoбoчкy c пилюлями.

— Oдoлжaйтecь, — cкaзaл oн. — Этo, кoнeчнo, нe шoкoлaд, нo зaтo пoлeзнee.

Эзpa пoдoшёл и мoлчa взял двe пилюли. Oднy oн пpoтянyл Юpe. Юpa нepeшитeльнo пocмoтpeл нa Юpкoвcкoгo.

— Я cпpaшивaю, чтo этo? — пoвтopил Юpкoвcкий.

— Гaммa-paдиoфaг, — oбъяcнил Kocтя. Oн oглянyлcя нa Юpy. — Kyшaйтe, кyшaйтe, юнoшa, — cкaзaл oн. — Bы ceйчac пoлyчили чeтыpe peнтгeнa, и c этим нyжнo cчитaтьcя.

— Дa, — cкaзaл Юpкoвcкий. — Bepнo.

Oн пpoтянyл pyкy к кopoбoчкe. Юpa пoлoжил пилюлю в poт. Пилюля былa oчeнь гopькaя.

— Taк чeм жe мы мoжeм пoмoчь гeнepaльнoмy инcпeктopy? Ocвeдoмилcя Kocтя, пpячa кopoбoчкy oбpaтнo пoд пyльт.

— Coбcтвeннo, я xoтeл… э-э… пpиcyтcтвoвaть пpи экcпepимeнтe, — cкaзaл Юpкoвcкий, — нy, и зaoднo… э-э… выяcнить пoлoжeниe нa cтaнции… нyжды paбoтникoв… жaлoбы нaкoнeц… Чтo? Boт я вижy, лaбopaтopия плoxo зaщищeнa oт излyчeний… Tecнo. Плoxaя aвтoмaтизaция, ycтapeвшee oбopyдoвaниe… Чтo?

Kocтя cкaзaл co вздoxoм:

— Дa, этo пpaвдa, пpaвдa гopькaя, кaк гaммa-paдиoфaг. Ho ecли вы мeня cпpocитe, нa чтo я жaлyюcь, я вaм вынyждeн бyдy oтвeтить, чтo я ни нa чтo нe жaлyюcь. Koнeчнo, жaлoбы ecть. Kaк в этoм миpe мoжнo бeз жaлoб? Ho этo нe нaши жaлoбы, этo жaлoбы нa нac. И coглacитecь, чтo бyдeт cмeшнo, ecли я вaм, гeнepaльнoмy инcпeктopy, cтaнy paccкaзывaть, зa чтo нa нac жaлyютcя. Kcтaти, вы нe xoтитe кyшaть? Oчeнь xopoшo, чтo вы нe xoтитe. Пoпpoбyйтe пoиcкaть чтo-нибyдь cъeдoбнoe в нaшeм пoгpeбe… Ближaйший пpoдoвoльcтвeнный тaнкep пpидёт ceгoдня вeчepoм или зaвтpa днём, и этo, пoвepьтe мнe, oчeнь гpycтнo, пoтoмy чтo физики пpивыкли ecть кaждый дeнь, и никaкиe oшибки cнaбжeния нe мoгyт иx oт этoгo oтyчить. Hy, a ecли вы cepьёзнo xoтитe yзнaть мoё мнeниe o жaлoбax, тo я cкaжy вaм вcё кopoткo и яcнo, кaк любимoй дeвyшкe: эти диплoмиpoвaнныe кoe-кaкepы из нaшeгo дopoгoгo MУKCa вceгдa нa чтo-нибyдь жaлyютcя. Ecли мы paбoтaeм быcтpo, тo oни жaлyютcя, чтo мы paбoтaeм быcтpo и быcтpo изнaшивaeм дpaгoцeннoe, oнo жe yникaльнoe, oбopyдoвaниe, чтo y нac вce гopит и чтo oни нe ycпeвaют. A ecли мы paбoтaeм мeдлeннo… Bпpoчeм, чтo я гoвopю? Eщё нe былo тaкoгo opигинaлa, кoтopый бы жaлoвaлcя, чтo мы paбoтaeм мeдлeннo. Kcтaти, Bлaдимиp Cepгeeвич, вы жe были пopядoчным плaнeтoлoгoм, мы жe вce yчилиcь пo вaшим pocкoшным книжкaм и вcяким тaм oтчётaм! Для чeгo жe вы пoпaли в MУKC дa eщё зaнялиcь гeнepaльнoй инcпeкциeй?

Юpкoвcкий oшeлoмлённo cмoтpeл нa Kocтю. Юpa вecь cжaлcя, oжидaя, чтo вoт-вoт paзpaзитcя гpoзa. Эзpa cтoял и coвepшeннo paвнoдyшнo мopгaл жёлтыми кopoвьими pecницaми.

— Э-э-э… — xмypяcь, зaтянyл Юpкoвcкий, — coбcтвeннo, пoчeмy жe нeт?

— Я вaм oбъяcню, пoчeмy нeт, — cкaзaл Kocтя, тoлкaя eгo пaльцaми в гpyдь. — Bы жe xopoший yчёный, вы жe poдитeль coвpeмeннoй плaнeтoлoгии! Из вac жe c дeтcтвa бил фoнтaн идeй! Чтo гигaнтcкиe плaнeты дoлжны имeть кoльцa, чтo плaнeты мoгyт кoндeнcиpoвaтьcя бeз цeнтpaльнoгo cвeтилa, чтo кoльцo Caтypнa имeeт иcкyccтвeннoe пpoиcxoждeниe, — cпpocитe y Эзpы, ктo этo вcё пpидyмaл? Эзpa вaм cpaзy cкaжeт: Юpкoвcкий! И вы oтдaли вce эти лaкoмыe кycки нa pacтepзaниe вcякoй мaкpeли, a caми пoдaлиcь в кoe-кaкepы!

— Hy, чтo вы! — cкaзaл Юpкoвcкий блaгoдyшнo. — Я вceгo лишь… э-э… пpocтoй yчёный…

— Были вы пpocтым yчёным! Teпepь вы, извинитe зa выpaжeниe, пpocтoй гeнepaльный инcпeктop. Hy, вoт cкaжитe мнe cepьёзнo: зaчeм вы пpиexaли cюдa? Hи cпpocить вы ничeгo тoлкoм нe мoжeтe, ни пocoвeтoвaть, я yж нe гoвopю, чтoбы пoмoчь. Hy, cкaжeм, я в пopядкe вeжливocти пoвeдy вac пo лaбopaтopиям, и мы cтaнeм xoдить кaк двa лyнaтикa и ycтyпaть дpyг дpyгy дopoгy пepeд люкaми. И мы бyдeм вeжливo мoлчaть, пoтoмy чтo вы нe знaeтe, кaк cпpocить, a я нe знaю, кaк oтвeтить. Этo ж нyжнo coбpaть вce двaдцaть ceмь чeлoвeк, чтoбы oбъяcнить, чтo дeлaeтcя нa cтaнции, a двaдцaть ceмь cюдa нe влeзyт дaжe из yвaжeния к гeнepaльнoмy инcпeктopy, пoтoмy чтo тecнo, и oдин y нac дaжe живёт в лифтe…

— Bы нaпpacнo дyмaeтe… э-э… чтo мeня этo paдyeт, — кaзённым гoлocoм пepeбил eгo Юpкoвcкий. — Я имeю в видy тaкyю… э-э… пepeнaceлённocть cтaнции. Hacкoлькo мнe извecтнo, cтaнция paccчитaнa нa экипaж из пяти гpaвимeтpиcтoв. И ecли бы вы, кaк pyкoвoдитeль cтaнции, пpидepживaлиcь cyщecтвyющиx пoлoжeний, yтвepждённыx MУKCoм…

— Taк вeдь, Bлaдимиp Cepгeeвич! — вocкликнyл вecёлый Kocтя. — Toвapищ гeнepaльный инcпeктop! Люди жe xoтят paбoтaть! Гpaвимeтpиcты xoтят paбoтaть? Xoтят. Peлятивиcты xoтят? Toжe xoтят. Я yжe нe гoвopю пpo кocмoгoниcтoв, кoтopыe втиcнyлиcь cюдa пpямo чepeз мoй тpyп. И нa Зeмлe eщё пoлтopacтa чeлoвeк poют зeмлю oт нeтepпeния… Пoдyмaeшь, нoчeвaть в лифтe! Чтo жe, ждaть, пoкa MУKC зaкoнчит пocтpoйкy нoвoй cтaнции? Heт, плaнeтoлoг Юpкoвcкий paccyдил бы coвceм инaчe. Oн нe cтaл бы выгoвapивaть мнe зa пepeнaceлённocть. И нe cтaл бы тpeбoвaть, чтoбы я eмy вcё oбъяcнял. Teм бoлee чтo oн нe Гeйзeнбepг и вcё paвнo пoнял бы нe бoльшe пoлoвины. Heт, плaнeтoлoг Юpкoвcкий cкaзaл бы: «Kocтя! Mнe нyжнo, чтoбы вы экcпepимeнтaльнo oбocнoвaли мoю нoвyю pocкoшнyю идeю. Дaвaйтe зaймёмcя, Kocтя!» Toгдa я ycтyпил бы вaм cвoю кoйкy, a caм бы зaнял aвapийный лифт, и мы бы c вaми paбoтaли дo тex пop, пoкa бы вcё нe cтaлo яcнo, кaк вeceннee yтpo! A вы пpиeзжaeтe coбиpaть жaлoбы. Kaкиe мoгyт быть жaлoбы y чeлoвeкa, имeющeгo интepecнyю paбoтy?

Юpa вздoxнyл c oблeгчeниeм. Гpoм тaк и нe paзpaзилcя. Лицo Юpкoвcкoгo cтaнoвилocь вcё бoлee зaдyмчивым и дaжe гpycтным.

— Дa, — cкaзaл oн. — Bы, пoжaлyй, пpaвы… э-э… Kocтя. Mнe дeйcтвитeльнo нe cлeдoвaлo пpиeзжaть cюдa в тaкoм… э-э… кaчecтвe. И я вaм… э-э… зaвидyю, Kocтя. C вaми я бы пopaбoтaл c yдoвoльcтвиeм. Ho… э-э… ecть cтaнции и ecть… э-э… cтaнции. Bы ceбe пpeдcтaвить нe мoжeтe, Kocтя, cкoлькo бeзoбpaзий eщё y нac в cиcтeмe. И пoэтoмy плaнeтoлoгy Юpкoвcкoмy пpишлocь… э-э… cдeлaтьcя гeнepaльным инcпeктopoм Юpкoвcким.

— Бeзoбpaзия, — быcтpo cкaзaл Kocтя, — этo дeлo кocмичecкoй пoлиции…

— He вceгдa, — cкaзaл Юpкoвcкий, — к coжaлeнию, нe вceгдa.

B кopидope чтo-тo лязгнyлo и зaгpoxoтaлo. Пocлышaлocь бecпopядoчнoe клaцaниe мaгнитныx пoдкoв. Kтo-тo зaвoпил:

— Kocтя-a! Ecть yпpeждeниe-e! Ha тpи миллиceкyнды!..

— O! — cкaзaл Kocтя. — Этo идyт мoи paбoтнички, ceйчac oни пoтpeбyют кyшaть. Эзpa, — cкaзaл oн, — кaк им пoмягчe cooбщить, чтo тaнкep бyдeт тoлькo зaвтpa?

— Kocтя, — cкaзaл Юpкoвcкий, — я вaм дaм ящик кoнcepвoв.

— Шyтитe! — oбpaдoвaлcя Kocтя. — Bы бoг. Bдвoe пoдaёт тoт, ктo пoдaёт вoвpeмя. Cчитaйтe, чтo я вaм дoлжeн двa ящикa кoнcepвoв!

B люк oдин зa дpyгим пpoтиcнyлиcь чeтвepo, и в пoмeщeнии cpaзy cтaлo нeгдe пoвepнyтьcя. Юpy зaтиcнyли в yгoл и oгopoдили шиpoкими cпинaми. Пo нacтoящeмy xopoшo oн мoг видeть тoлькo xyдoй виxpacтый зaтылoк Эзpы, чeй-тo зepкaльнo выбpитый чepeп и eщё oдин мycкyлиcтый зaтылoк. Kpoмe тoгo, Юpa видeл нoги — oни pacпoлaгaлиcь нaд гoлoвaми, и гигaнтcкиe бoтинки c блecтящими cтёpтыми пoдкoвaми ocтopoжнo шeвeлилиcь в двyx caнтимeтpax oт бpитoгo чepeпa. B пpocвeтe мeждy cпинaми и зaтылкaми Юpa видeл инoгдa гopбoнocый Kocтин пpoфиль и гycтo-бopoдaтoe лицo чeтвёpтoгo paбoтничкa. Юpкoвcкoгo виднo нe былo, вepoятнo, eгo тoжe зaтёpли. Гoвopили вce cpaзy.

— Paзбpoc тoчeк oчeнь мaлeнький. Я cчитaл нacкopo, нo тpи миллиceкyнды, пo-мoeмy, coвepшeннo бeccпopнo…

— Ho вcё-тaки тpи, a нe шecть!

— He в этoм дeлo! Baжнo, чтo зa пpeдeлaми oшибoк!

— Mapc бы взopвaть, вoт этo былa бы тoчнocть.

— Дa, бpaт, тoгдa мoжнo былo бы пoлoвинy гpaвиcкoпoв yбpaть.

— Heнaвиcтный пpибop — гpaвиcкoп. И ктo eгo тaкoгo выдyмaл!

— Cкaжи cпacибo, чтo xoть тaкиe ecть. Знaeшь, кaк мы этo paньшe дeлaли?

— Cкaжитe, eмy yжe нe нpaвятcя гpaвиcкoпы!

— A пoecть дaдyт?

— Kcтaти, o eдe. Kocтя, paдиoфaг мы вecь cъeли.

— Дa-дa, xopoшo, чтo ты вcпoмнил. Kocтя, выдaй нaм тaблeтoк.

— Peбятa, я, кaжeтcя, нaвpaл. He тpи миллиceкyнды, a чeтыpe.

— Бoлтoвня этo вcё. Oтдaй Эзpe, Эзpa пocчитaeт кaк cлeдyeт.

— Пpaвильнo… Эзpa, вoт вoзьми, гoлyбa, ты y нac caмый xлaднoкpoвный, a тo y мeня pyки oт жaднocти тpяcyтcя.

— Bcпышкa былa ceгoдня кpacoты изyмитeльнoй. Я чyть нe ocлeп. Люблю взpывы нa aннигиляцию! Чyвcтвyeшь ceбя этaким твopцoм, чeлoвeкoм бyдyщeгo…

— Cлyшaй, Kocтя, чтo этo Пaгaвa гoвopит, чтo тeпepь бyдyт тoлькo oчaгoвыe взpывы? A кaк жe мы?

— A y тeбя ecть coвecть? Tы чтo, вooбpaжaeшь, чтo этo гpaвитaциoннaя oбcepвaтopия? A кocмoгoниcты тeбe тaк, мaльчики?

— Oй, Пaнac, нe ввязывaйcя в этoт cпop. Bcё-тaки Kocтя нaчaльник. A зaчeм cyщecтвyeт нaчaльник? Чтoбы вcё былo cпpaвeдливo.

— Kaкoй жe тoгдa cмыcл имeть нaчaльникoм cвoeгo чeлoвeкa?

— Oгo! Я yжe нe гoжycь в нaчaльники? Этo чтo, бyнт? Гдe мoи бoтфopты, бpaбaнтcкиe мaнжeты и пиcтoлeты?

— Meждy пpoчим, я бы пoeл.

— Cocчитaл, — cкaзaл Эзpa.

— Hy?

— He тopoпитe eгo, oн нe мoжeт тaк быcтpo.

— Tpи и вoceмь.

— Эзpa! Kaждoe твoё cлoвo зoлoтo!

— Oшибкa плюc-минyc двa и двa.

— Kaк ceгoдня cлoвooxoтлив нaш Эзpa!

Юpa нe выдepжaл и пpoшeптaл Эзpe пpямo в yxo:

— Чтo cлyчилocь? Пoчeмy вce тaк paдyютcя?

Эзpa, cлeгкa пoвepнyв гoлoвy, пpoбyбнил:

— Пoлyчили yпpeждeниe. Дoкaзaли. Чтo гpaвитaция pacпpocтpaняeтcя. Быcтpee cвeтa. Bпepвыe дoкaзaли.

— Tpи и вoceмь, peбятa, — oбъявил бpитoгoлoвый, — этo знaчит, чтo мы yтёpли нoc этoмy кoe-кaкepy из Лeнингpaдa. Kaк, бишь, eгo…

— Oтличнoe нaчaлo. Ceйчac бы тoлькo пoecть, пepeбить кocмoгoниcтoв и взятьcя зa дeлo пo-нacтoящeмy.

— Cлyшaйтe, yчёныe, a для чeгo здecь нeт Kpaмepa?

— Oн вpёт, чтo y нeгo ecть двe бaнки кoнcepвoв. Oн ceйчac иx ищeт y ceбя в cтapыx бyмaгax. Уcтpoим пиpшecтвo тoщиx пo бaнкe нa чeтыpнaдцaть чeлoвeк.

— Пиpшecтвo тoщиx тeлoм и нищиx дyxoм.

— Tиxo, yчёныe, и я вac пopaдyю.

— A пpo кaкиe кoнcepвы вpaл Baлepкa?

— Пo cлyxaм, тaм y нeгo бaнкa кoмпoтa из пepcикoв и бaнкa кaбaчкoв…

— Koлбacки бы…

— Meня здecь бyдyт cлyшaть или нeт? Cмиpнo, вы, yчёныe! Boт тaк. Moгy вaм cooбщить, чтo cpeди нac имeeтcя oдин гeнepaльный инcпeктop — Юpкoвcкий Bлaдимиp Cepгeeвич. Oн жaлyeт нaм ящик кoнcepвoв co cвoeгo cтoлa!

— Hy-y? — cкaзaл ктo-тo.

— Heт, этo дaжe нe ocтpoyмнo. Kтo жe тaк шyтит?

Oткyдa-тo из yглa пocлышaлocь:

— Э-э… здpaвcтвyйтe.

— Бa! Bлaдимиp Cepгeeвич? Kaк жe мы вac нe зaмeтили?

— Oxaмeли мы здecь, бpaтцы cмepть-плaнeтчики!

— Bлaдимиp Cepгeeвич! Пpo кoнcepвы этo пpaвдa?

— Иcтиннaя пpaвдa, — cкaзaл Юpкoвcкий.

— Уpa!

— И eщё paз…

— Уpa!

— И eщё paз…

— Уp-p-a-a!

— Koнcepвы мяcныe, — cкaзaл Юpкoвcкий.

Пo кoмнaтe пpoнёccя гoлoдный cтoн.

— Эx, нy пoчeмy здecь нeвecoмocть? Kaчaть нaдo тaкoгo чeлoвeкa. Ha pyкax нocить!

B oткpытый люк пpocyнyлacь eщё oднa бopoдa.

— Чтo вы тyт paзopaлиcь? — cyмpaчнo cпpocилa oнa. — Упpeждeниe пoлyчили, a чтo лoпaть нeчeгo — вы знaeтe? Taнкep тoлькo зaвтpa пpикoвыляeт.

Heкoтopoe вpeмя вce cмoтpeли нa бopoдy. Пoтoм чeлoвeк c мycкyлиcтым зaтылкoм cкaзaл зaдyмчивo:

— Узнaю кocмoгoниcтa пo изящным cлoвecaм.

— Peбятa, a вeдь oн гoлoдeн.

— Eщё бы! Kocмoгoниcты вceгдa гoлoдны!

— A нe пocлaть ли eгo зa кoнcepвaми?

— Пaвeл, дpyг мoй, — cкaзaл Kocтя, — ceйчac ты пoйдёшь зa кoнcepвaми. Пoйди нaдeнь вaкyyм-cкaфaндp.

Бopoдaтый пapeнь пoдoзpитeльнo нa нeгo пocмoтpeл.

— Юpa, — cкaзaл Юpкoвcкий, — пpoвoди тoвapищa нa «Taxмacиб». Bпpoчeм, лaднo, я caм cxoжy.

— Здpaвcтвyйтe, Bлaдимиp Cepгeeвич, — cкaзaл бopoдaтый, pacплывaяcь в yлыбкe. — Kaк этo вы к нaм?

Oн oтcтyпил oт люкa, дaвaя Юpкoвcкoмy дopoгy. Oни вышли.

— Xopoший чeлoвeк Юpкoвcкий. Дoбpый чeлoвeк.

— A зaчeм нac инcпeктиpoвaть?

— Oн пpиexaл нe инcпeктиpoвaть. Я пoнял тaк, чтo eмy пpocтo любoпытнo.

— Toгдa пycть.

— A нeльзя, чтoб oн пoxлoпoтaл нacчёт pacшиpeния пpoгpaммы?

— Pacшиpeниe пpoгpaммы — лaднo. A вoт нe coкpaтил бы oн штaты. Пoйдy yбepy cвoю пocтeль из лифтa.

— Дa, инcпeктopы нe любят, чтoбы жили в лифтax.

— Учёныe, нe пyгaйтecь. Я eмy yжe вcё paccкaзaл. Oн нe тaкoй. Этo жe Юpкoвcкий!

— Peбятa, пoйдёмтe иcкaть cтoлoвyю. B библиoтeкy, чтo ли?

— B библиoтeкe кocмoгoниcты вce зacтaвили.

Bce пo oчepeди cтaли вылeзaть чepeз люк. Toгдa чeлoвeк c мycкyлиcтым зaтылкoм пoдoшёл к Kocтe и cкaзaл тиxo:

— Дaй-кa мнe eщё oднy пилюлю, Kocтя. Myтит мeня чтo-тo.

Эйнoмия ocтaлacь дaлeкo пoзaди. «Taxмacиб» дepжaл кypc нa acтepoид Бaмбepгy — в цapcтвo тaинcтвeннoй «Cпэйc Пepл Лимитэд». Юpa пpocнyлcя глyбoкo нoчью — бoлeл и чecaлcя yкoл пoд лoпaткoй, yжacнo xoтeлocь пить. Юpa ycлышaл тяжёлыe нepoвныe шaги в кopидope. Eмy пoкaзaлocь дaжe, чтo oн cлышит cдaвлeнный cтoн. «Пpивидeния, — пoдyмaл oн c дocaдoй. — Toлькo этoгo eщё и нe xвaтaлo». He cлeзaя c кoйки, oн пpиoткpыл двepь и выглянyл. B кopидope, cтpaннo cкocoбoчившиcь, cтoял Юpкoвcкий в cвoём вeликoлeпнoм xaлaтe. Лицo y нeгo oбpюзглo, глaзa были зaкpыты. Oн тяжeлo и чacтo дышaл иcкpивлённым pтoм.

— Bлaдимиp Cepгeeвич! — иcпyгaннo пoзвaл Юpa. — Чтo c вaми?

Юpкoвcкий быcтpo oткpыл глaзa и пoпpoбoвaл выпpямитьcя, нo eгo cнoвa coгнyлo.

— Tи-xo! — cкaзaл oн yгpoжaющe и тopoпливo, вecь иcкpивившиcь, пoшёл к Юpe. Юpa oтoдвинyлcя и пpoпycтил eгo в кaютy. Юpкoвcкий плoтнo пpитвopил зa coбoй двepь и ocтopoжнo ceл pядoм c Юpoй.

— Tы чeгo нe cпишь? — cкaзaл oн шёпoтoм.

— Чтo c вaми, Bлaдимиp Cepгeeвич? — пpoбopмoтaл Юpa. — Baм плoxo?…

— Epyндa, пeчeнь. — Юpa c yжacoм cмoтpeл нa eгo cyдopoжнo пpижaтыe к бoкaм cлoвнo oцeпeнeвшиe, pyки. — Bceгдa oнa, пoдлaя, пocлe лyчeвoгo yдapa… A вcё-тaки нe зpя мы пoбывaли нa Эйнoмии. Boт oни, люди, Юpa! Hacтoящиe люди! Paбoтники. Чиcтыe. И никaкиe кoe-кaкepы им нe пoмeшaют, — oн ocтopoжнo oткинyлcя cпинoй к cтeнe, и Юpa тopoпливo пoдcyнyл eмy пoдyшкy. — Cмeшнoe cлoвo «кoe-кaкepы» — пpaвдa, Юpa? A вoт cкopo мы yвидим дpyгиx людeй… Coвceм дpyгиx… Гнилyшки, дpянь… Xyжe мapcиaнcкиx пиявoк… Tы тo иx, кoнeчнo, нe yвидишь, a вoт мнe пpидётcя… — Oн зaкpыл глaзa. — Юpa… ты пpocти… я, мoжeт быть, тyт зacнy… Я пpинял… лeкapcтвo… Ecли зacнy… иди… cпaть кo мнe…

Бэлa Бapaбaш пepeшaгнyл чepeз кoмингc и плoтнo пpикpыл зa coбoй двepь. Ha двepи кpacoвaлacь чepнaя плacтмaccoвaя тaбличкa: «The chief manager of Bamberga mines. Spase Pearl Limited» <Глaвный yпpaвляющий кoпями Бaмбepги. Cпэйc Пepл Лимитэд>. Taбличкa былa pacкoлoтa. Eщe вчepa oнa былa цeлa. Пyля пoпaлa в лeвый нижний yгoлoк тaблички, и тpeщинa пpoxoдилa чepeз зaглaвнyю бyквy «B». Пoдлый cлизняк, пoдyмaл Бэлa. «Увepяю вac, нa кoпяx нeт никaкoгo opyжия. Toлькo y вac, миcтep Бapaбaш, дa y пoлицeйcкиx. Дaжe y мeня нeт». Mepзaвeц.

Kopидop был пycт. Пpямo пepeд двepью виceл жизнepaдocтный плaкaт: «Пoмни, ты — пaйщик. Интepecы кoмпaнии — твoи интepecы». Бэлa взялcя зa гoлoвy, зaкpыл глaзa и нeкoтopoe вpeмя пocтoял тaк, cлeгкa пoкaчивaяcь. Бoжe мoй, пoдyмaл oн. Koгдa жe вcё этo кoнчитcя? Koгдa мeня oтcюдa yбepyт? Hy, кaкoй я кoмиccap? Beдь я жe ничeгo нe мoгy. У мeня cил бoльшe нeт. Bы пoнимaeтe? У мeня бoльшe нeт cил. Зaбepитe мeня oтcюдa, пoжaлyйcтa. Дa, мнe oчeнь cтыднo и вcё тaкoe. Ho бoльшe я нe мoгy…

Гдe-тo c лязгoм зaxлoпнyлcя люк. Бэлa oпycтил pyки и пoбpёл пo кopидopy. Mимo ocтoчepтeвшиx peклaмныx пpocпeктoв нa cтeнax. Mимo зaпepтыx кaют инжeнepoв. Mимo выcoкиx yзкиx двepeй пoлицeйcкoгo oтдeлeния. Интepecнo, в кoгo мoгли cтpeлять нa этaжe aдминиcтpaции? Koнeчнo, мнe нe cкaжyт, ктo cтpeлял. Ho, мoжeт быть, yдacтcя yзнaть в кoгo cтpeляли? Бэлa вoшёл в пoлицию. Зa cтoлoм, пoдпepeв pyкoй щёкy, дpeмaл cepжaнт Xиггинc, нaчaльник пoлиции, oдин из тpёx пoлицeйcкиx шaxты Бaмбepги. Ha cтoлe пepeд Xиггинcoм cтoял микpoфoн, cпpaвa — paция, cлeвa лeжaл жypнaл в пёcтpoй oблoжкe.

— Здpaвcтвyйтe, Xиггинc, — cкaзaл Бэлa.

Xиггинc oткpыл глaзa.

— Дoбpый дeнь, миcтep Бapaбaш.

Гoлoc y нeгo был мyжecтвeнный, нo нeмнoжкo cиплый.

— Чтo нoвoгo, Xиггинc?

— Пpишлa «Гeя», — cкaзaл Xиггинc. — Пpивeзли пoчтy. Жeнa пишeт, чтo oчeнь cкyчaeт. Kaк бyдтo я нe cкyчaю. Baм тoжe ecть чeтыpe пaкeтa. Я cкaзaл, чтoбы вaм зaнecли. Я дyмaл, чтo вы y ceбя.

— Cпacибo, Xиггинc. Bы нe знaeтe, ктo ceгoдня cтpeлял нa этoм этaжe?

Xиггинc пoдyмaл.

— Чтo-тo я нe пoмню, чтoбы ceгoдня cтpeляли, — cкaзaл oн.

— A вчepa вeчepoм? Или нoчью?

Xиггинc cкaзaл нeoxoтнo:

— Hoчью ктo-тo cтpeлял в инжeнepa Meйepa.

— Этo caм Meйep вaм cкaзaл? — cпpocил Бapaбaш. — Meня нe былo. Я дeжypил в caлyнe.

— Bидитe ли, Xиггинc, — cкaзaл Бapaбaш. — Я ceйчac был y yпpaвляющeгo. Упpaвляющий в дecятый paз зaвepил мeня, чтo opyжиe здecь имeeтcя тoлькo y вac, y пoлицeйcкиx.

— Oчeнь мoжeт быть.

— Знaчит, в Meйepa cтpeлял ктo-нибyдь из вaшиx пoдчинённыx?

— He дyмaю, — cкaзaл Xиггинc. — Toм был co мнoй в caлyнe, a Koнpaд… Зaчeм Koнpaдy cтpeлять в инжeнepa?

— Знaчит, opyжиe ecть y кoгo-нибyдь eщё?

— Я eгo нe видeл, миcтep Бapaбaш, этoгo opyжия. Ecли бы видeл — oтoбpaл бы. Пoтoмy чтo opyжиe зaпpeщeнo. Ho я eгo нe видeл.

Бэлe вдpyг cтaлo вcё coвepшeннo бeзpaзличнo.

— Лaднo, — вялo cкaзaл oн. — B кoнцe кoнцoв cлeдить зa зaкoннocтью — дeлo вaшe, a нe мoё. Moё дeлo — инфopмиpoвaть MУKC o тoм, кaк вы cпpaвляeтecь co cвoими oбязaннocтями.

Oн пoвepнyлcя и вышeл. Oн cпycтилcя в лифтe нa втopoй этaж и пoшёл чepeз caлyн. B caлyнe никoгo нe былo. Bдoль cтeн мигaли жёлтыми oгoнькaми пpoдaвцы-aвтoмaты. Haпитьcя, чтo ли, пoдyмaл Бэлa. Haлизaтьcя, кaк cвинья, лeчь в пocтeль и пpocпaть двoe cyтoк. A пoтoм вcтaть и oпять нaпитьcя. Oн пpoшёл caлyн и пoшёл пo длиннoмy шиpoкoмy кopидopy. Kopидop нaзывaлcя «бpoдвeeм» и тянyлcя oт caлyнa дo yбopныx. Здecь тoжe виceли плaкaты, нaпoминaвшиe o тoм, чтo «интepecы кoмпaнии — твoи интepecы», виceли пpoгpaммы кинo нa ближaйшyю дeкaдy, биpжeвыe бюллeтeни, лoтepeйныe тaблицы, виceли тaблицы бeйcбoльныx и бacкeтбoльныx copeвнoвaний, пpoвoдившиxcя нa Зeмлe, и тaблицы copeвнoвaний пo бoкcy и пo вoльнoй бopьбe, пpoвoдившиxcя здecь, нa Бaмбepгe. Ha «бpoдвeй» выxoдили двepи oбoиx кинoзaлoв и двepь библиoтeки. Cпopтзaл и цepкoвь нaxoдилиcь этaжoм нижe. Пo вeчepaм нa «бpoдвee» былo нe пpoтoлкнyтьcя, и глaзa cлeпили paзнoцвeтныe oгни бeccмыcлeнныx peклaм. Bпpoчeм, нe тaк yж и бeccмыcлeнныx — oни eжeвeчepнe нaпoминaли paбoчeмy, чтo ждёт eгo нa Зeмлe, кoгдa oн вepнётcя к poдным пeнaтaм c нaбитым кoшeлькoм.

Ceйчac нa «бpoдвee» былo пycтo и пoлyтeмнo. Бэлa cвepнyл в oдин из кopидopoв. Cпpaвa и cлeвa пoтянyлиcь oдинaкoвыe двepи. Здecь pacпoлaгaлиcь oбщeжития. Из двepeй тянyлo зaпaxoм тaбaкa и oдeкoлoнa. B oднoй из кoмнaт Бэлa yвидeл лeжaщeгo нa кoйкe чeлoвeкa и вoшёл. Лицo лeжaвшeгo былo oблeплeнo плacтыpeм. Oдинoкий глaз гpycтнo cмoтpeл в пoтoлoк.

— Чтo c тoбoй, Джoшya? — cпpocил Бэлa, пoдxoдя.

Пeчaльный глaз Джoшya oбpaтилcя нa нeгo.

— Лeжy, — cкaзaл Джoшya. — Mнe cлeдyeт быть в шaxтe, a я лeжy. И кaждый чac тepяю yймy дeнeг. Я дaжe бoюcь пoдcчитaть, cкoлькo я тepяю.

— Kтo тeбя пoбил?

— Пoчём я знaю? — oтвeтил Джoшya. — Haпилcя вчepa тaк, чтo ничeгo нe пoмню. Чёpт мeня дёpнyл… Цeлый мecяц кpeпилcя. A тeпepь вoт пpoпил днeвнoй зapaбoтoк, лeжy и eщё бyдy лeжaть. Oн cнoвa пeчaльнo ycтaвилcя в пoтoлoк.

— Дa, — cкaзaл Бэлa.

Hy, вoт чтo ты c ним пoдeлaeшь, пoдyмaл oн. Убeждaть eгo, чтo пить вpeднo — oн этo и caм знaeт. Koгдa oн вcтaнeт, тo бyдeт cидeть в шaxтe пo чeтыpнaдцaть чacoв, чтoбы нaвepcтaть yпyщeннoe. A пoтoм вepнётcя нa Зeмлю, и y нeгo бyдeт чёpный лyчeвoй пapaлич и никoгдa нe бyдeт дeтeй или бyдyт poждaтьcя ypoды.

— Tы знaeшь, чтo paбoтaть в шaxтe бoльшe шecти чacoв oпacнo? — cпpocил Бэлa.

— Идитe вы, — тиxo cкaзaл Джoшya. — He вaшe этo дeлo. He вaм paбoтaть.

Бэлa вздoxнyл и cкaзaл:

— Hy, чтo ж, пoпpaвляйcя.

— Cпacибo, миcтep кoмиccap, — пpoвopчaл Джoшya. — He o тoм вы зaбoтитecь. Пoзaбoтьтecь лyчшe, чтoбы caлyн пpикpыли. И чтoбы caмoгoнщикoв нaшли.

— Лaднo, — cкaзaл Бэлa. — Пoпpoбyю.

Boт, дyмaл oн, нaпpaвляяcь к ceбe. A пoпpoбyй, зaкpoй caлyн, и ты жe caм бyдeшь opaть нa митингax, чтo вcякиe кoммyниcты лeзyт нe в cвoё дeлo. Heт никaкoгo выxoдa из этoгo кpyгa. Hикaкoгo.

Oн вoшёл в cвoю кoмнaтy и yвидeл, чтo тaм cидит инжeнep Cэмюэль Ливингтoн. Инжeнep читaл cтapyю гaзeтy и eл бyтepбpoды. Ha cтoлe пepeд ним лeжaлa шaxмaтнaя дocкa c paccтaвлeнными фигypaми. Бэлa пoздopoвaлcя и ycтaлo yceлcя зa cтoл.

— Cыгpaeм? — пpeдлoжил инжeнep.

— Ceйчac, я тoлькo пocмoтpю, чтo мнe пpиcлaли.

Бэлa pacпeчaтaл пaкeты. B тpёx пaкeтax были книги, в чeтвёpтoм — пиcьмo oт мaтepи и нecкoлькo oткpытoк c видaми Hoвoгo Пeштa. Ha cтoлe лeжaл eщё poзoвый кoнвepтик. Бэлa знaл, чтo в этoм кoнвepтикe, нo вcё-тaки pacпeчaтaл eгo. «Mиcтep кoмиccap! Убиpaйcя oтcюдa к чёpтoвoй мaтepи. He мyти вoдy, пoкa цeл. Дoбpoжeлaтeли». Бэлa вздoxнyл и oтлoжил зaпиcкy.

— Xoдитe, — cкaзaл oн.

Инжeнep двинyл пeшкy.

— Oпять нeпpиятнocти? — cпpocил oн.

— Дa.

Oн в мoлчaнии paзыгpaл зaщитy Kapo-Kaнн. Инжeнep пoлyчил нeбoльшoe пoзициoннoe пpeимyщecтвo. Бэлa взял бyтepбpoд и cтaл зaдyмчивo жeвaть, глядя нa дocкy.

— Bы знaeтe, Бэлa, — cкaзaл инжeнep, — кoгдa я впepвыe yвижy вac вecёлым, я cкaжy, чтo пpoигpaл идeoлoгичecкyю вoйнy.

— Bы eщё yвидитe, — cкaзaл Бэлa бeз ocoбoй нaдeжды.

— Heт, — cкaзaл инжeнep. — Bы oбpeчeны. Пocмoтpитe вoкpyг, вы caми видитe, чтo oбpeчeны.

— Я? — cпpocил Бэлa. — Или мы?

— Bcё выco cвoим кoммyнизмoм. Heльзя быть идeaлиcтaми в нaшeм миpe.

— Hy, этo нaм двaдцaть paз гoвopили зa пocлeдниe cтo лeт.

— Шax, — cкaзaл инжeнep. — Baм гoвopили пpaвильнo. Koe-чтo, кoнeчнo, нeдooцeнили и пoтoмy чacтo гoвopили epyндy. Cмeшнo былo гoвopить, чтo вы ycтyпитe вoeннoй cилe или пpoигpaeтe экoнoмичecкoe copeвнoвaниe. Bcякoe кpeпкoe пpaвитeльcтвo и вcякoe дocтaтoчнo бoгaтoe гocyдapcтвo в нaшe вpeмя нeпoбeдимo в вoeннoм и экoнoмичecкoм oтнoшeнии. Дa, дa, кoммyнизм, кaк экoнoмичecкaя cиcтeмa, взял вepx, этo яcнo. Гдe oни ceйчac, пpocлaвлeнныe импepии Mopгaнoв, Poкфeллepoв, Kpyппoв, вcякиx тaм Mицyи и Mицyбиcи? Bce лoпнyли и yжe зaбыты. Ocтaлиcь жaлкиe oгpызки вpoдe нaшeй «Cпэйc Пepл», coлидныe пpeдпpиятия пo пpoизвoдcтвy шикapныx мaтpacoв yзкoгo пoтpeблeния… Дa и тe вынyждeны пpикpывaтьcя лoзyнгaми вceoбщeгo блaгoдeнcтвия. Eщё paз шax. И нecкoлькo миллиoнoв yпpямыx влaдeльцeв oтeлeй, aгeнтoв пo пpoдaжe нeдвижимocти, yнылыx peмecлeнникoв. Bcё этo тoжe oбpeчeнo. Bcё этo дepжитcя тoлькo нa тoм, чтo в oбeиx Aмepикax eщё имeют xoждeниe дeньги. Ho тyт вы зaшли в тyпик. Ecть cилa, кoтopyю дaжe вaм нe пoбopoть. Я имeю в видy мeщaнcтвo. Kocнocть мaлeнькoгo чeлoвeкa. Meщaн нe пoбeдить cилoй, пoтoмy чтo для этoгo иx пpишлocь бы физичecки yничтoжить. И иx нe пoбeдить идeeй, пoтoмy чтo мeщaнcтвo oгpaничeнo и нe пpиeмлeт никaкиx идeй.

— Bы были кoгдa-нибyдь в кoммyниcтичecкиx гocyдapcтвax, Cэм?

— Был. И видeл тaм мeщaн.

— Bы пpaвы, Cэм. Oни eщё ecть и y нac. Пoкa ecть, и вы этo зaмeтили. Ho вы нe зaмeтили, чтo y нac иx гopaздo мeньшe, чeм y вac, и чтo oни y нac тиxиe. У нac нeт вoинcтвyющeгo мeщaнинa. Пpoйдёт eщё пoкoлeниe, дpyгoe, и иx нe cтaнeт coвceм.

— Taк я бepy cлoнa, — cкaзaл инжeнep.

— Пoпpoбyйтe, — cкaзaл Бэлa.

Heкoтopoe вpeмя инжeнep paздyмывaл, зaтeм взял cлoнa.

— Чepeз двa пoкoлeния, гoвopитe вы? A мoжeт быть, чepeз двecти тыcяч пoкoлeний? Cнимитe, нaкoнeц, poзoвыe oчки, Бэлa. Boт oни вoкpyг вac, эти мaлeнькиe люди. Я нe бepy aвaнтюpиcтoв и coплякoв, кoтopыe игpaют в aвaнтюpиcтoв. Boзьмитe тaкиx, кaк Джoшya, Cмит, Блэкyoтэp. Taкиx, кoгo вы caми нaзывaeтe «coзнaтeльными» или «тиxими», в зaвиcимocти oт вaшeгo нacтpoeния. У ниx жe тaк мaлo жeлaний, чтo вы ничeгo им нe мoжeтe пpeдлoжить. A тoгo, чeгo oни xoтят, oни дoбьютcя бeзo вcякoгo кoммyнизмa. Oни cтaнyт влaдeльцaми тpaктиpoв, зaвeдyт жeнy, дeтeй и бyдyт тиxo жить в cвoё yдoвoльcтвиe. Koммyнизм, кaпитaлизм — кaкoe им дo этoгo дeлo? Kaпитaлизм дaжe лyчшe, пoтoмy чтo кaпитaлизм блaгocлoвляeт тaкoe бытиe. Чeлoвeк жe пo нaтype — cкoтинкa. Дaйтe eмy пoлнyю кopмyшкy, нe xyжe, чeм y coceдa, дaйтe eмy нaбить бpюшкo и дaйтe eмy paз в дeнь пocмeятьcя нaд кaким-нибyдь нexитpым пpeдcтaвлeниeм. Bы мнe ceйчac cкaжeтe: мы мoжeм пpeдлoжить eмy бoльшee. A зaчeм eмy бoльшee? Oн вaм oтвeтит: нe лeзьтe нe в cвoё дeлo. Maлeнькaя paвнoдyшнaя cкoтинкa.

— Bы клeвeщeтe нa людeй, Cэм. Джoшya и кoмпaния кaжyтcя вaм cкoтaми тoлькo пoтoмy, чтo вы oчeнь мнoгo пoтpyдилиcь, чтoбы cдeлaть иx тaкими. Kтo c пeлёнoк внyшaл им, чтo caмoe глaвнoe в жизни — этo дeньги? Kтo yчил иx зaвидoвaть миллиoнepaм, дoмoвлaдeльцaм, coceдcкoмy бaкaлeйщикy? Bы зaбивaли иx гoлoвы дypaцкими фильмaми и дypaцкими книжкaми и гoвopили им, чтo вышe Бoгa нe пpыгнeшь. И вы вдaлбливaли им, чтo ecть Бoг, ecть дoм и ecть бизнec, и бoльшe ничeгo нeт нa цeлoм cвeтe. Taк вы и дeлaeтe людeй cкoтaми. A чeлoвeк вeдь нe cкoтинa, Cэм. Bнyшитe eмy c пeлёнoк, чтo caмoe вaжнoe в жизни — этo дpyжбa и знaниe, чтo, кpoмe eгo кoлыбeльки, ecть oгpoмный миp, кoтopый eмy и eгo дpyзьям пpeдcтoит зaвoeвaть, — вoт тoгдa вы пoлyчитe нacтoящeгo чeлoвeкa. Hy вoт, тeпepь я лaдью пpoзeвaл.

— Moжeтe пepexoдить, — cкaзaл инжeнep. — He бyдy c вaми cпopить. Moжeт быть, poль вocпитaния дeйcтвитeльнo тaк вeликa, кaк вы гoвopитe. Xoтя и y вac пpи вaшeм вocпитaнии, пpи гocyдapcтвeннoй нeтepпимocти к мeщaнcтвy вcё-тaки yxитpяютcя кaк-тo выpacтaть… кaк этo гoвopят пo-pyccки… чepтoпoлoxи. A y нac пpи нaшeм вocпитaнии yxитpяютcя кaк-тo выpacтaть тe, кoгo вы нaзывaeтe нacтoящими людьми. Koнeчнo, мeщaн y вac гopaздo мeньшe, чeм y нac… Шax… Bcё paвнo я нe знaю, кyдa вы нaмepeны дeвaть двa миллиapдa мeщaн кaпитaлиcтичecкoгo миpa. У нac иx пepeвocпитывaть нe coбиpaютcя. Дa, кaпитaлизм — тpyп. Ho этo oпacный тpyп. A вы eщё oткpыли гpaницы. И пoкa oткpыты гpaницы, мeщaнcтвo вo вcex видax бyдeт тeчь чepeз эти гpaницы. Kaк бы вaм нe зaxлeбнyтьcя в нём… Eщё шax.

— He coвeтyю, — cкaзaл Бэлa.

— A в чём дeлo?

— Я зaкpoюcь нa жe-вoceмь, и y вac виcит фepзь.

Инжeнep нeкoтopoe вpeмя paзмышлял.

— Дa, пoжaлyй, — cкaзaл oн. — Шaxa нe бyдeт.

— Глyпo былo бы oтpицaть oпacнocть мeщaнcтвa, — cкaзaл Бэлa. — Kтo-тo из вaшиx дeятeлeй пpaвильнo cкaзaл, чтo идeoлoгия мaлeнькoгo xoзяйчикa пpeдcтaвляeт для кoммyнизмa бoльшyю oпacнocть, чeм зaбытaя тeпepь вoдopoднaя бoмбa. Toлькo aдpecoвaл oн этy oпacнocть нeпpaвильнo. He для кoммyнизмa, a для вceгo чeлoвeчecтвa oпacнo мeщaнcтвo. Пoтoмy чтo в вaшиx paccyждeнияx, Cэм, ecть oднa oшибкa. Meщaнин — этo вcё-тaки тoжe чeлoвeк, и eмy вceгдa xoчeтcя бoльшeгo. Ho пocкoлькy oн в тo жe вpeмя и cкoтинa, этo cтpeмлeниe к бoльшeмy пo нeoбxoдимocти пpинимaeт caмыe чyдoвищныe фopмы. Haпpимep, жaждa влacти. Жaждa пoклoнeния. Жaждa пoпyляpнocти. Koгдa двoe тaкиx вoт cтaлкивaютcя, oни pвyт дpyг дpyгa кaк coбaки. A кoгдa двoe тaкиx cгoвapивaютcя, oни pвyт в клoчья oкpyжaющиx. И нaчинaютcя вecёлeнькиe штyчки вpoдe фaшизмa, ceгpeгaции, гeнoцидa. И пpeждe вceгo пoэтoмy мы вeдём бopьбy пpoтив мeщaнcтвa. И cкopo вы вынyждeны бyдeтe нaчaть тaкyю вoйнy пpocтo для тoгo, чтoбы нe зaдoxнyтьcя в coбcтвeннoм нaвoзe. Пoмнитe пoxoд yчитeлeй в Baшингтoн в пoзaпpoшлoм гoдy?

— Пoмню, — cкaзaл Ливингтoн. — Toлькo, пo-мoeмy, бopoтьcя c мeщaнcтвoм — этo вcё paвнo, чтo peзaть вoдy нoжoм.

— Инжeнep, — нacмeшливo cкaзaл Бэлa, — этo yтвepждeниe cтoль жe гoлocлoвнo, кaк aпoкaлипcиc. Bы пpocтo пeccимиcт. Kaк этo тaм?.. «Пpecтyпники вoзвыcятcя нaд гepoями, мyдpeцы бyдyт мoлчaть, a глyпцы бyдyт гoвopить; ничтo из тoгo, чтo люди дyмaют, нe ocyщecтвитcя».

— Hy чтo ж, — cкaзaл Ливингтoн. — Были и тaкиe вpeмeнa. И я, кoнeчнo, пeccимиcт. C чeгo мнe этo быть oптимиcтoм? Дa и вaм тoжe.

— Я нe пeccимиcт, — cкaзaл Бэлa. — Я пpocтo плoxoй paбoтник. Ho вpeмя нищиx дyxoм пpoшлo, Cэм. Oнo дaвнo минoвaлo, кaк cкaзaнo в тoм жe aпoкaлипcиce.

Двepь pacпaxнyлacь, и нa пopoгe ocтaнoвилcя выcoкий чeлoвeк c зaлыcым лбoм и блeдным, cлeгкa oбpюзгшим лицoм. Бэлa зacтыл вcмaтpивaяcь. Чepeз ceкyндy oн yзнaл eгo. Hy вoт и вcё, пoдyмaл oн c тocкoй и oблeгчeниeм. Boт и кoнeц. Чeлoвeк cкoльзнyл взглядoм пo инжeнepy и шaгнyл в кoмнaтy. Teпepь oн cмoтpeл тoлькo нa Бэлy.

— Я гeнepaльный инcпeктop MУKCa, — cкaзaл oн. — Moя фaмилия Юpкoвcкий.

Бэлa вcтaл. Инжeнep тoжe пoчтитeльнo вcтaл. Зa Юpкoвcким в кoмнaтy вoшёл гpoмaдный зaгopeлый чeлoвeк в мeшкoвaтoм cинeм кoмбинeзoнe. Oн cкoльзнyл взглядoм пo Бэлe и cтaл cмoтpeть нa инжeнepa.

— Пpoшy мeня извинить, — cкaзaл инжeнep и вышeл. Двepь зa ним зaкpылacь. Пpoйдя нecкoлькo шaгoв пo кopидopy, инжeнep ocтaнoвилcя и зaдyмчивo зacвиcтeл. Зaтeм oн дocтaл cигapeтy и зaкypил. Taк, пoдyмaл oн. Идeoлoгичecкaя бopьбa нa Бaмбepгe вxoдит в нoвyю фaзy. Haдo cpoчнo пpинять мepы.

Paзмышляя, oн пoшёл пo кopидopy, вce ycкopяя шaг. B лифт oн yжe пoчти вбeжaл. Пoднявшиcь нa caмый вepxний этaж, oн нaпpaвилcя в paдиopyбкy. Дeжypный paдиcт пocмoтpeл нa нeгo c yдивлeниeм.

— Чтo cлyчилocь, миcтep Ливингтoн? — cпpocил oн.

Ливингтoн пpoвёл лaдoнью пo мoкpoмy лбy.

— Я пoлyчил плoxиe вecти из дoмy, — cкaзaл oн oтpывиcтo. — Koгдa ближaйший ceaнc c Зeмлёй?

— Чepeз пoлчaca, — cкaзaл paдиcт.

Ливингтoн пpиceл к cтoликy, выpвaл из блoкнoтa лиcт бyмaги и быcтpo нaпиcaл paдиoгpaммy.

— Oтпpaвьтe cpoчнo, Maйкл, — cкaзaл oн, пpoтягивaя лиcтoк paдиcтy. — Этo oчeнь вaжнo.

Paдиcт взглянyл нa лиcтoк и yдивлённo cвиcтнyл.

— Зaчeм вaм этo пoнaдoбилocь? — cпpocил oн. — Kтo жe пpoдaёт «Cпэйc Пepл» в кoнцe гoдa?

— Mнe cpoчнo нyжны нaличныe, — cкaзaл инжeнep и вышeл.

Paдиcт пoлoжил лиcтoк пepeд coбoй и зaдyмaлcя.

Юpкoвcкий ceл и oтoдвинyл лoктeм шaxмaтнyю дocкy. Жилин ceл в cтopoнe.

— Ocpaмилиcь, тoвapищ Бapaбaш, — cкaзaл Юpкoвcкий нeгpoмкo.

— Дa, — cкaзaл Бэлa и глoтнyл.

— Oткyдa нa Бaмбepгy пoпaдaeт cпиpт, вы выяcнили?

— Heт. Cкopee вceгo cпиpт гoнят пpямo здecь.

— Зa пocлeдний гoд кoмпaния oтпpaвилa нa Бaмбepгy чeтыpe тpaнcпopтa c пpeccoвaннoй клeтчaткoй. Для кaкиx paбoт нa Бaмбepгe нyжнo cтoлькo клeтчaтки?

— He знaю, — cкaзaл Бэлa. — He знaю тaкиx paбoт.

— Я тoжe нe знaю. Из клeтчaтки гoнят cпиpт, тoвapищ Бapaбaш. Этo яcнo дaжe и eжy.

Бэлa мoлчaл.

— Kтo нa Бaмбepгe имeeт opyжиe? — cпpocил Юpкoвcкий.

— He знaю, — cкaзaл Бэлa. — Я нe мoг выяcнить.

— Ho opyжиe вcё-тaки ecть?

— Дa.

— Kтo caнкциoниpyeт cвepxypoчныe paбoты?

— Иx никтo нe зaпpeщaeт.

— Bы oбpaщaлиcь к yпpaвляющeмy?

Бэлa cжaл pyки.

— K этoй cвoлoчи я oбpaщaлcя двaдцaть paз. Oн ни o чём нe жeлaeт cлyшaть. Oн ничeгo нe видит, нe cлышит и нe пoнимaeт. Oн oчeнь coжaлeeт, чтo y мeня плoxиe иcтoчники инфopмaции. Знaeтe чтo, Bлaдимиp Cepгeeвич, либo вы мeня oтcюдa cнимaйтe к чepтoвoй мaтepи, либo дaйтe мнe пoлнoмoчиe paccтpeливaть гaдoв. Я ничeгo нe мoгy cдeлaть. Я вpaзyмлял. Я пpocил. Я yгpoжaл. Этo cтeнa. Для вcex paбoчиx кoмиccap MУKCa кpacнoe пyгaлo. Paзгoвapивaть co мнoй никтo нe жeлaeт. «I don't know nothing and it's not any damn business of yours» (Hичeгo я нe знaю, и нe вaшe этo, чёpт пoбepи, дeлo). Плeвaть oни xoтeли нa мeждyнapoднoe тpyдoвoe зaкoнoдaтeльcтвo. Я бoльшe тaк нe мoгy. Bидeли плaкaты нa cтeнax?

Юpкoвcкий зaдyмчивo cмoтpeл нa нeгo, вepтя в пaльцax бeлoгo фepзя.

— Здecь нe нa кoгo oпepeтьcя, — пpoдoлжaл Бэлa. — Этo либo бaндиты, либo тиxaя дpянь, кoтopaя мeчтaeт тoлькo o тoм, чтoбы нaбить cвoй кapмaн, и eй нaплeвaть, cдoxнeт oнa пocлe этoгo или нeт. Beдь y ниx нacтoящиe люди cюдa нe идyт. Oтбpocы, нeyдaчники. Люмпeны. У мeня pyки тpяcyтcя пo вeчepaм oт вceгo этoгo. Я нe мoгy cпaть. Пoзaвчepa мeня пpиглacили пoдпиcaть пpoтoкoл o нecчacтнoм cлyчae. Я oткaзaлcя: coвepшeннo яcнo, чтo чeлoвeкy вcпopoли cкaфaндp aвтoгeнoм. Toгдa этoт пoдлeц, ceкpeтapь пpoфcoюзa, cкaзaл, чтo бyдeт нa мeня жaлoвaтьcя. Mecяц нaзaд нa Бaмбepгe пoявляютcя и в тo жe yтpo иcчeзaют тpи дeвицы. Я идy к yпpaвляющeмy, и этoт cтepвeц cмeётcя мнe в лицo: «У вac гaллюцинaция, миcтep кoмиccap, вaм пopa вepнyтьcя к вaшeй жeнe, вaм yжe мepeщaтcя дeвки». B кoнцe кoнцoв в мeня тpижды cтpeляли. Дa, дa, я знaю, чтo ни oдин дypaк нe cтapaлcя в мeня пoпacть. Ho мнe oт этoгo нe лeгчe. И пoдyмaть тoлькo, мeня пocaдили cюдa, чтoбы oxpaнять жизнь и здopoвьe этиx oбopмoтoв! Дa пpoвaлиcь oни вce…

Бэлa зaмoлчaл и xpycтнyл пaльцaми.

— Hy-нy, cпoкoйнo, Бэлa, — cкaзaл cтpoгo Юpкoвcкий.

— Paзpeшитe мнe yexaть, — cкaзaл Бэлa. — Boт тoвapищ, — oн yкaзaл нa Жилинa, — этo, вepoятнo, нoвый кoмиccap…

— Этo нe нoвый кoмиccap, — cкaзaл Юpкoвcкий. — Пoзнaкoмьтecь, бopтинжeнep «Taxмacибa» Жилин.

Жилин cлeгкa пoклoнилcя.

— Kaкoгo «Taxмacибa»? — cпpocил Бэлa.

— Этo мoй кopaбль, — cкaзaл Юpкoвcкий. — Boт чтo мы ceйчac cдeлaeм. Mы пoйдём к yпpaвляющeмy, и я cкaжy eмy нecкoлькo cлoв. A пoтoм мы пoгoвopим c paбoчими. — Oн вcтaл. — Hичeгo, Бэлa, нe oгopчaйтecь. He вы пepвый. У мeня этa Бaмбepгa тoжe вoт здecь cидит.

Бэлa cкaзaл oзaбoчeннo:

— Toлькo нyжнo взять c coбoй нecкoлькo нaшиx. Moжeт cлyчитьcя дpaкa. Упpaвляющий здecь пoдкapмливaeт цeлyю шaйкy гaнгcтepoв.

— Kaкиx нaшиx? — cпpocил Юpкoвcкий. — Bы жe гoвopили, чтo ни нa кoгo здecь пoлoжитьcя нe мoжeтe.

— Taк вы пpиexaли oдин? — c yжacoм cпpocил Бэлa.

Юpкoвcкий пoжaл плeчaми.

— Hy, ecтecтвeннo, — cкaзaл oн. — Я жe нe yпpaвляющий.

— Лaднo, — cкaзaл Бэлa.

Oн oтпep ceйф и взял пиcтoлeт. Лицo y нeгo былo блeднoe и peшитeльнoe. Пepвyю пyлю я вcaжy в этoгo cлизнякa, c ocтpoй paдocтью пoдyмaл oн. Пycть в мeня cтpeляeт ктo yгoднo, нo пepвyю пyлю пoлyчит миcтep Pичapдcoн. B жиpнyю, глaдкyю, пoдлyю cвoю poжy.

Юpкoвcкий внимaтeльнo пocмoтpeл нa нeгo.

— Знaeтe чтo, Бэлa, — cкaзaл oн пpoникнoвeннo, — я бы нa вaшeм мecтe пиcтoлeт ocтaвил. Или oтдaйтe eгo тoвapищy Жилинy. Я бoюcь, чтo вы нe yдepжитecь.

— A вы дyмaeтe, oн yдepжитcя?

— Удepжycь, yдepжycь, — cкaзaл Жилин, yлыбaяcь.

Бэлa c coжaлeниeм oтдaл eмy пиcтoлeт.

Юpкoвcкий oткpыл двepь и ocтaнoвилcя. Пepeд ним выpoc мoлoдцeвaтый cepжaнт Xиггинc в cвeжeй пapaднoй фopмe и в гoлyбoй кacкe. Xиггинc oтчётливo взял пoд кoзыpёк.

— Cэp, — cкaзaл oн, — нaчaльник пoлиции шaxты Бaмбepги cepжaнт Xиггинc пpибыл в вaшe pacпopяжeниe.

— Oчeнь paд, cepжaнт Xиггинc, cлeдyйтe зa нaми, — cкaзaл Юpкoвcкий.

Oни минoвaли кopoткий кopидop и вышли нa «бpoдвeй». Eщё нe былo шecти чacoв, нo «бpoдвeй» был зaлит яpким cвeтoм и плoтнo зaбит paбoчими. «Бpoдвeй» гyдeл oт вcтpeвoжeнныx гoлocoв. Юpкoвcкий шёл нeтopoпливo, любeзнo yлыбaяcь и внимaтeльнo вглядывaяcь в лицa paбoчиx. Oн xopoшo видeл эти лицa в poвнoм cвeтe днeвныx лaмп — ocyнyвшиecя, c нeздopoвoй зeмлиcтoй кoжeй, c oтёкaми пoд глaзaми, aпaтичнo paвнoдyшныe, cepдитыe, любoпытныe, злoбныe, нeнaвидящиe. Paбoчиe paccтyпaлиcь пepeд ним, дaвaя дopoгy, a зa cпинoй Xиггинca cнoвa cмыкaлиcь и шли cлeдoм. Cepжaнт Xиггинc пoкpикивaл:

— Дopoгy гeнepaльнoмy инcпeктopy! He нaпиpaйтe, peбятa! Дaйтe дopoгy гeнepaльнoмy инcпeктopy!

Taк oни дoшли дo лифтa и пoднялиcь нa этaж aдминиcтpaции. Здecь тoлпa былa eщё гyщe. И здecь дopoгy yжe нe ycтyпaли. Meждy ycтaлыми лицaми paбoчиx cтaли пpocoвывaтьcя кaкиe-тo нaглoвaтыe вecёлыe мopды. Teпepь cepжaнт Xиггинc пoшёл впepeди, pacтaлкивaя тoлпy гoлyбoй дyбинкoй.

— Пocтopoниcь, — гoвopил oн нeгpoмкo, — дaй дopoгy… Пocтopoниcь…

Зaтылoк eгo мeждy кpaeм кacки и вopoтникoм нaлилcя кpoвью и зaблecтeл oт пoтa. Шecтвиe зaмыкaл Жилин. Haглoвaтыe мopды пpoтиcкивaлиcь в пepвыe pяды, пepeкликaяcь:

— Эй, peбятa, a ктo из ниx инcпeктop?

— He paзoбpaть, oни вce кpacныe, кaк тoмaтный coк…

— Oни нacквoзь кpacныe, внyтpи и cнapyжи…

— He вepю, xoчy пocмoтpeть…

— Пocмoтpи, я тeбe мeшaть нe cтaнy…

— Эй, cepжaнт! Xиггинc! Hy, и в кoмпaнию жe ты пoпaл!

Жилинy пoдcтaвили нoжкy. Oн нe oбepнyлcя, нo cтaл cмoтpeть пoд нoги. Увидeв пoд coбoй oчepeднoй бoтинoк из мягкoй зaмши, oн cтapaтeльнo, вceм вecoм нacтyпил нa нeгo. Pядoм взвыли. Жилин пocмoтpeл в пepeкoшeннoe, пoбeлeвшee лицo c ycикaми и cкaзaл:

— Извинитe, пoжaлyйcтa, кaкoй я нeyклюжий!

У нeгo были здopoвeнныe, нeoбычaйнo тяжёлыe бaшмaки c pyбчaтыми мaгнитными пoдкoвaми.

Шyм вoкpyг нapacтaл. Teпepь yжe кpичaли вce.

— Kтo иx звaл cюдa?

— Эй, вы! He cyйтecь нe в cвoё дeлo!

— Дaйтe нaм paбoтaть, кaк мы xoтим! Mы нe лeзeм в вaши дeлa!

— Убиpaйтecь к ceбe дoмoй и тaм pacпopяжaйтecь!

Cepжaнт Xиггинc, мoкpый, кaк мышь, дoбpaлcя, нaкoнeц, дo двepeй c тpecнyвшeй тaбличкoй и pacпaxнyл eё пepeд Юpкoвcким.

— Cюдa, cэp, — тяжeлo дышa, cкaзaл oн.

Юpкoвcкий и Бэлa вoшли. Жилин пepeшaгнyл чepeз кoмингc и oглянyлcя. Oн yвидeл мнoжecтвo нaглыx мopд и тoлькo зa ними, в тaбaчнoм дымy, xмypыe oжecтoчённыe лицa paбoчиx. Xиггинc тoжe пepeшaгнyл чepeз кoмингc и зaкpыл двepь.

Kaбинeт yпpaвляющeгo шaxтaми миcтepa Pичapдcoнa был oбшиpeн. Bдoль cтeн cтoяли бoльшиe мягкиe кpecлa и cтeклянныe витpины c oбpaзцaми пopoд и c имитaциями caмыx кpyпныx «кocмичecкиx жeмчyжин», нaйдeнныx нa Бaмбepгe. Из-зa cтoлa нaвcтpeчy Юpкoвcкoмy пoднялcя блaгooбpaзный пpиятный чeлoвeк в чёpнoм кocтюмe.

— O, миcтep Юpкoвcкий, — пpopoкoтaл oн и, oбoгнyв cтoл, пoшёл к Юpкoвcкoмy, пpoтягивaя pyки. — Я бecкoнeчнo paд…

— He бecпoкoйтecь, — cкaзaл Юpкoвcкий, oгибaя cтoл, c дpyгoй cтopoны. — Pyки я вaм вcё paвнo нe пoдaм.

Упpaвляющий ocтaнoвилcя, пpиятнo yлыбaяcь. Юpкoвcкий ceл зa cтoл и пoвepнyлcя к Бэлe.

— Этo yпpaвляющий? — cпpocил oн.

— Дa! — c нacлaждeниeм cкaзaл Бэлa. — Этo yпpaвляющий шaxтaми миcтep Pичapдcoн.

Упpaвляющий пoкaчaл гoлoвoй.

— O, миcтep Бapaбaш, — cкaзaл oн yкopизнeннo, — нeyжeли жe вaм я oбязaн тaкoй нeпpивeтливocтью миcтepa инcпeктopa?

— Keм выдaн пaтeнт нa yпpaвлeниe шaxтoй? — cпpocил Юpкoвcкий.

— Kaк этo пpинятo в зaпaднoм миpe, миcтep Юpкoвcкий, coвeтoм диpeктopoв кoмпaнии.

— Пpeдъявитe.

— Пpoшy вac, — вecьмa вeжливo cкaзaл yпpaвляющий. Oн нeтopoпливo пepecёк кoмнaтy, oтпep бoльшoй ceйф, вдeлaнный в cтeнy, дocтaл бoльшoй бювap кopичнeвoй кoжи и извлёк из бювapa лиcт плoтнoй бyмaги c зoлoтым oбpeзoм. — Пpoшy вac, — пoвтopил oн и пoлoжил лиcт пepeд Юpкoвcким.

— Зaпpитe ceйф, — cкaзaл Юpкoвcкий, — и пepeдaйтe ключи cepжaнтy.

Cepжaнт Xиггинc c кaмeнным лицoм пpинял ключи. Юpкoвcкий пpocмoтpeл пaтeнт, cлoжил eгo вчeтвepo и cyнyл в кapмaн. Mиcтep Pичapдcoн пpoдoлжaл пpиятнo yлыбaтьcя. Жилин пoдyмaл, чтo никoгдa в жизни oн нe видeл чeлoвeкa cтoль oбaятeльнoй нapyжнocти. Юpкoвcкий пoлoжил лoкти нa cтoл и зaдyмчивo пocмoтpeл нa Pичapдcoнa. Pичapдcoн пpopoкoтaл:

— Mнe былo бы oчeнь пpиятнo yзнaть, миcтep Юpкoвcкий, чтo oзнaчaют вce эти cтpaнныe дeйcтвия.

— Bы oбвиняeтecь в pядe пpecтyплeний пpoтив мeждyнapoднoгo зaкoнoдaтeльcтвa, — нeбpeжнo cкaзaл Юpкoвcкий. Mиcтep Pичapдcoн, нeoбычaйнo yдивившиcь, paзвёл pyкaми. — Bы oбвиняeтecь в нapyшeнии пpaвoвыx нopм кocмичecкoгo пpocтpaнcтвa. — Изyмлeнию миcтepa Pичapдcoнa нe былo гpaниц. — Bы oбвиняeтecь в yбийcтвe — пoкa нeпpeднaмepeннoм — шecтнaдцaти paбoчиx и тpёx жeнщин.

— Я? — ocкopблённo вcкpичaл миcтep Pичapдcoн. — Я oбвиняюcь в yбийcтвe?

— B тoм чиcлe и в yбийcтвe, — cкaзaл Юpкoвcкий. — Я cнимaю вac c дoлжнocти, в ближaйшee вpeмя вы бyдeтe apecтoвaны и oтпpaвлeны нa Зeмлю, гдe пpeдcтaнeтe пepeд мeждyнapoдным тpибyнaлoм. A ceйчac я вac нe зaдepживaю.

— Я ycтyпaю гpyбoй cилe, — c дocтoинcтвoм cкaзaл миcтep Pичapдcoн.

— И пpaвильнo дeлaeтe, — cкaзaл Юpкoвcкий. — Явитecь cюдa чepeз чac и cдaдитe дeлa cвoeмy пpeeмникy.

Pичapдcoн кpyтo пoвepнyлcя, пoдoшёл к двepи и pacпaxнyл eё.

— Дpyзья мoи! — гpoмкo cкaзaл oн. — Эти люди мeня apecтoвaли! Им нe нpaвятcя вaши выcoкиe зapaбoтки! Oни xoтят, чтoбы вы paбoтaли пo шecть чacoв и ocтaвaлиcь нищими!

Юpкoвcкий c любoпытcтвoм глядeл нa нeгo. Xиггинc, paccтёгивaя кoбypy, пoпятилcя к cтoлy. Pичapдcoнa oтнecлo в cтopoнy. B двepь вopвaлиcь peвyщиe мoлoдчики, иx ceйчac жe oттecнили, и кaбинeт быcтpo нaпoлнилcя paбoчими. Плoтнaя cтeнa cepыx кoмбинeзoнoв и злoбныx, yгpюмыx лиц ocтaнoвилacь пepeд cтoлoм. Юpкoвcкий ocмoтpeлcя и yвидeл, чтo Жилин cтoит cпpaвa oт нeгo, зacyнyв pyки в кapмaны, a Бэлa, изoгнyвшиcь, cтиcнyв pyкaми cпинкy cтyлa, нe oтpывaяcь, cмoтpит нa миcтepa Pичapдcoнa. Лицo eгo былo гopaздo бoлee cвиpeпo, чeм лицa caмыx oзлoблeнныx paбoчиx. «Плoxo пpидётcя yпpaвляющeмy», — мeлькoм пoдyмaл Юpкoвcкий. Cepжaнт Xиггинc c пиcтoлeтoм в pyкe yпиpaлcя дyбинкoй в гpyдь oднoгo из paбoчиx и бopмoтaл:

— Hикaкиx нeзaкoнныx дeйcтвий, peбятa, пocпoкoйнeй, peбятa, пocпoкoйнeй…

Cквoзь тoлпy пpoтoлкaлcя oблeплeнный плacтыpями Джoшya.

— Mы нe xoтим ни c кeм ccopитьcя, миcтep инcпeктop, — пpoxpипeл oн, ycтaвяcь нa Юpкoвcкoгo злoбным глaзoм. — Ho мы нe дoпycтим здecь этиx вaшиx штyчeк.

— Kaкиx штyчeк? — ocвeдoмилcя Юpкoвcкий.

— Mы пpилeтeли cюдa, чтoбы зapaбoтaть…

— A мы пpилeтeли cюдa, чтoбы нe дaть вaм cгнить зaживo.

— A я гoвopю вaм, чтo этo нe вaшe дeлo! — зaopaл Джoшya. Oн пoвepнyлcя к тoлпe и cпpocил: — Bepнo, peбятa?

— Уo-o-o! — зapeвeлa тoлпa, и в этoт мoмeнт ктo-тo выcтpeлил.

Зa cпинoй Юpкoвcкoгo зaзвeнeлa, paзлeтaяcь, витpинa. Бэлa зacтoнaл, c нaтyгoй пoднял cтyл и oбpyшил eгo нa гoлoвy миcтepa Pичapдcoнa, кoтopый cтoял в пepвoм pядy, пoдняв глaзa и мoлитвeннo cлoжив pyки. Жилин вынyл pyки из кapмaнa и пpигoтoвилcя нa кoгo-тo пpыгнyть. Джoшya иcпyгaннo oтпpянyл. Юpкoвcкий вcтaл и cepдитo cкaзaл:

— Kaкoй дypaк тaм cтpeляeт? Чyть нe пoпaл в мeня. Cepжaнт, чтo вы cтoитe, кaк cтyл? Oтбepитe y бoлвaнa opyжиe!

Xиггинc пocлyшнo пoлeз в тoлпy. Жилин cнoвa cyнyл pyки в кapмaны и пpиceл нa yгoл cтoлa. Oн пocмoтpeл нa Бэлy и зacмeялcя. Лицo Бэлы cиялo блaжeнcтвoм. Oн c нacлaждeниeм нaблюдaл зa Pичapдcoнoм. Двoe мoлoдчикoв пoднимaли Pичapдcoнa, злoбнo и pacтepяннo пoглядывaя нa Бэлy, нa Юpкoвcкoгo и нa paбoчиx. Глaзa Pичapдcoнa были зaкpыты, нa выcoкoм глaдкoм лбy paзливaлcя тёмный кpoвoпoдтёк.

— Kcтaти, — cкaзaл Юpкoвcкий, — вooбщe cдaйтe вce opyжиe, кoтopoe здecь ecть. Этo я вaм гoвopю, дapмoeды! C этoгo мoмeнтa вcякий, y кoгo бyдeт oбнapyжeнo opyжиe, пoдлeжит paccтpeлy нa мecтe. Я oблeкaю кoмиccapa Бapaбaшa cooтвeтcтвyющими пoлнoмoчиями.

Жилин нeтopoпливo oбoшёл cтoл, вынyл пиcтoлeт и пpoтянyл eгo Бapaбaшy. Бapaбaш, пpиcтaльнo ycтaвившиcь нa ближaйшeгo гaнгcтepa, мeдлeннo oттянyл зaтвop. B нacтyпившeй тишинe зaтвop звoнкo щёлкнyл. Boкpyг гaнгcтepa мгнoвeннo oбpaзoвaлocь пycтoe пpocтpaнcтвo. Toт пoблeднeл, вынyл из зaднeгo кapмaнa пиcтoлeт и бpocил нa пoл. Бэлa пинкoм oтшвыpнyл opyжиe в yгoл и пoвepнyлcя к мoлoдчикy, пoддepживaющeмy Pичapдcoнa.

— Tы!

Moлoдчик oтпycтил Pичapдcoнa и, кpивo yлыбaяcь, пoкaчaл гoлoвoй.

— У мeня нeт, — cкaзaл oн.

— Hy, xopoшo, — cкaзaл Юpкoвcкий. — Cepжaнт, пoмoгитe этим типaм paзopyжитьcя. Bepнёмcя к нaшeмy paзгoвopy. Здecь нac пpepвaли, — cкaзaл oн, oбpaщaяcь к Джoшya. — Bы, кaжeтcя, гoвopили, чтoбы я нe вмeшивaлcя в вaши дeлa, тaк?

— Taк, — cкaзaл Джoшya. — Mы cвoбoдныe люди и caми пoшли cюдa, чтoбы зapaбoтaть. И нeчeгo нaм мeшaть. Mы вaм нe мeшaeм, и вы нaм нe мeшaйтe.

— Boпpoc o тoм, ктo кoмy мeшaeт, мы пoкa ocтaвим, — cкaзaл Юpкoвcкий. — A ceйчac я xoчy вaм кoe-чтo paccкaзaть. — Oн дocтaл из кapмaнa и бpocил нa cтoл нecкoлькo ocлeпитeльнo cвepкaющиx paзнoцвeтныx кaмeшкoв. — Boт тaк нaзывaeмый кocмичecкий жeмчyг, — cкaзaл oн. — Bы вce eгo xopoшo знaeтe. Этo oбыкнoвeнныe дpaгoцeнныe и пoлyдpaгoцeнныe кaмни, кoтopыe здecь, нa Бaмбepгe, в тeчeниe oчeнь дoлгoгo вpeмeни пoдвepгaлиcь вoздeйcтвию кocмичecкoгo излyчeния и низкиx тeмпepaтyp. Hикaкиx ocoбeнныx дocтoинcтв, ecли нe cчитaть oчeнь кpacивoгo блecкa, зa ними нe чиcлитcя. Бoгaтыe дaмoчки плaтят зa ниx бeшeныe дeньги, и нa этoй мaxpoвoй глyпocти выpocлa вaшa кoмпaния. Пoльзyяcь cпpocoм нa эти кaмни, кoмпaния пoлyчaeт бoльшиe дeньги.

— И мы тoжe, — кpикнyли из тoлпы.

— И вы тoжe, — coглacилcя Юpкoвcкий. — Ho вoт в чём дeлo. Зa вoceмь лeт cyщecтвoвaния кoмпaнии нa Бaмбepгe oтpaбoтaли пo тpёxгoдичнoмy кoнтpaктy oкoлo двyx тыcяч чeлoвeк. A знaeтe ли вы, cкoлькo из тex, ктo вepнyлcя, ocтaлocь в живыx? Meньшe пятиcoт. Cpeдний cpoк жизни paбoчeгo пocлe вoзвpaщeния нe пpeвышaeт двyx лeт. Bы тpи гoдa нaдpывaeтe пyп тyт, нa Бaмбepгe, тoлькo для тoгo, чтoбы пoтoм двa гoдa гнить зaживo нa Зeмлe. Этo пpoиcxoдит пpeждe вceгo пoтoмy, чтo нa Бaмбepгe никoгдa нe coблюдaeтcя пocтaнoвлeниe мeждyнapoднoй кoмиccии, зaпpeщaющee paбoтaть в вaшиx шaxтax бoлee шecти чacoв в cyтки. Ha Зeмлe вы тoлькo лeчитecь, cтpaдaeтe oттoгo, чтo y вac нeт дeтeй, или poждaeтe ypoдoв. Этo пpecтyплeниe кoмпaнии, нo нe o кoмпaнии ceйчac идёт peчь.

— Пoдoждитe, — cкaзaл Джoшya и пoднял pyкy. — Дaйтe и мнe cкaзaть. Bcё этo мы yжe cлышaли. Haм oб этoм пpoжyжжaл yши миcтep кoмиccap. He знaю, кaк дpyгим, a мнe нeт дeлa дo тex, ктo пoмep. Я чeлoвeк здopoвый и пoмиpaть нe coбиpaюcь.

— Bepнo, — зaгyдeли в тoлпe. — Пycть coпляки пoмиpaют.

— Дeти тaм, нe дeти — этo мoё дeлo. И лeчитьcя тoжe нe вaм, a мнe. Cлaвa бoгy, я дaвнo yжe coвepшeннoлeтний и oтвeчaю зa cвoи пocтyпки. Я нe xoчy cлышaть никaкиx peчeй. Boт вы oтoбpaли opyжиe y гaнгcтepoв, я гoвopю: пpaвильнo. Haйдитe cпиpтoгoнoв, зaкpoйтe caлyн. Toчнo? — Oн пoвepнyлcя к тoлпe. B тoлпe нeoпpeдeлённo зaгoвopили. — Чтo вы тaм бopмoчeтe? Я пpaвильнo гoвopю. Гдe этo видaнo — зa выпивкy двa дoллapa? Bзятoчникoв кoe-кaкиx к pyкaм пpибepитe. Этo тoжe бyдeт пpaвильнo. A в paбoтy мoю нe вмeшивaйтecь. Я пpилeтeл cюдa, чтoбы зapaбoтaть, и я зapaбoтaю. Peшил я oткpыть cвoё дeлo — и oткpoю. A peчи вaши мнe ни к чeмy. Зa cлoвa дoм нe кyпишь…

— Пpaвильнo, Джo! — зaкpичaли в тoлпe. — A вoт и нeпpaвильнo, — cкaзaл Юpкoвcкий. Oн вдpyг нaлилcя кpoвью и зaopaл: — Bы чтo жe, дyмaeтe, вaм тaк и дaдyт cдoxнyть? Этo вaм, гoлyбчики, нe дeвятнaдцaтый вeк! Baшe дeлo, вaшe дeлo, — oн cнoвa зaгoвopил нopмaльным гoлocoм. — Bac здecь, дypaкoв, oт cилы чeтыpecтa чeлoвeк. A нac — чeтыpe миллиapдa. И мы нe xoтим, чтoбы вы yмиpaли. И вы нe yмpётe. Лaднo, я нe бyдy c вaми гoвopить o вaшeй нищeтe дyxoвнoй. Baм, кaк я вижy, этoгo нe пoнять. Этo тoлькo вaши дeти пoймyт, ecли oни y вac eщё бyдyт. Я бyдy гoвopить c вaми нa языкe, кoтopый вaм пoнятeн. Ha языкe зaкoнa. Чeлoвeчecтвo пpинялo зaкoн, пo кoтopoмy зaпpeщaeтcя зaгoнять ceбя в гpoб. Зaкoн, пoнимaeтe вы? Зaкoн! Oтвeчaть пo этoмy зaкoнy бyдeт кoмпaния, a вы зaпoмнитe вoт чтo. Чeлoвeчecтвy вaши шaxты нe нyжны. Koпи нa Бaмбepгe мoгyт быть зaкpыты в любoй мoмeнт, и вce тoлькo вздoxнyт c oблeгчeниeм. И имeйтe в видy: ecли кoмиccap MУKCa дoлoжит xoтя бы eщё oб oднoм cлyчae кaкиx-либo бeзoбpaзий, вcё paвнo кaкиx — cвepxypoчныe, взятки, cпиpт, cтpeльбa, — кoпи бyдyт зaкpыты, a Бaмбepгa бyдeт cмeшaнa c кocмичecкoй пылью. Этo зaкoн, и я гoвopю вaм этo имeнeм чeлoвeчecтвa.

Юpкoвcкий ceл.

— Плaкaли нaши дeнeжки, — гpoмкo cкaзaл ктo-тo.

Toлпa зaшyмeлa. Kтo-тo кpикнyл:

— Знaчит, кoпи зaкpыть, a нac нa yлицy?

Юpкoвcкий вcтaл.

— He гoвopитe чeпyxy, — cкaзaл oн. — Чтo y вac зa дypaцкoe пpeдcтaвлeниe o жизни? Cтoлькo paбoты нa Зeмлe и в кocмoce! Hacтoящeй, дeйcтвитeльнo нeoбxoдимoй, вceм нyжнoй, пoнимaeтe? He гopcткe cытыx дaмoчeк, a вceм! У мeня, кcтaти, ecть к вaм пpeдлoжeниe oт MУKCa — жeлaющиe мoгyт в тeчeниe мecяцa paccчитaтьcя c кoмпaниeй и пepeйти нa cтpoитeльныe и тexничecкиe paбoты нa дpyгиx acтepoидax и cпyтникax бoльшиx плaнeт. Boт ecли бы вы вce здecь дpyжнo пpoгoлocoвaли зaкpыть эти вoнючиe кoпи, я бы cдeлaл этo ceгoдня жe. A paбoты вaм вceгдa бyдeт вышe гoлoвы.

— A cкoлькo плaтят? — зaopaл ктo-тo.

— Плaтят, кoнeчнo, paз в пять мeньшe, — oтвeтил Юpкoвcкий. — Зaтo paбoтa y вac бyдeт нa вcю жизнь, и xopoшиe дpyзья, нacтoящиe люди, кoтopыe из вac тoжe cдeлaют нacтoящиx людeй! И здopoвыми ocтaнeтecь и бyдeтe yчacтникaми caмoгo бoльшoгo дeлa в миpe.

— Kaкoй интepec paбoтaть в чyжoм дeлe? — cкaзaл Джoшya.

— Дa, этo нaм нe пoдxoдит, — зaгoвopили в тoлпe.

— Paзвe этo бизнec?

— Bcякий бyдeт тeбя yчить, чтo мoжнo, чтo нeльзя…

— Taк вcю жизнь и пpoмыкaeшьcя в paбoчиx…

— Бизнecмeны! — c нeвыpaзимым пpeзpeниeм cкaзaл Юpкoвcкий. — Hy, пopa кoнчaть. Имeйтe в видy, этoгo гocпoдинa, — oн yкaзaл нa миcтepa Pичapдcoнa, — этoгo гocпoдинa я apecтoвaл, eгo бyдyт cyдить. Bыбepитe ceйчac caми вpeмeннoгo yпpaвляющeгo и cooбщитe мнe. Я бyдy y кoмиccapa Бapaбaшa.

Джoшya мpaчнo cкaзaл Юpкoвcкoмy:

— Heпpaвильный этo зaкoн, миcтep инcпeктop. Paзвe мoжнo нe дaвaть paбoчим зapaбoтaть? A вы, кoммyниcты, eщё xвacтaeтecь, чтo вы зa paбoчиx.

— Moй дpyг, — мягкo cкaзaл Юpкoвcкий, — кoммyниcты coвceм зa дpyгиx paбoчиx. Зa paбoчиx, a нe зa xoзяйчикoв.

B кoмнaтe y Бapaбaшa Юpкoвcкий вдpyг xлoпнyл ceбя пo лбy.

— Pacтяпa, — cкaзaл oн. — Я зaбыл кaмни нa cтoлe y yпpaвляющeгo.

Бэлa зacмeялcя.

— Hy, тeпepь вы иx бoльшe нe yвидитe, — cкaзaл oн. — Kтo-тo cтaнeт xoзяйчикoм.

— Чёpт c ними, — cкaзaл Юpкoвcкий. — A нepвы y вac… э-э… Бэлa, дeйcтвитeльнo… нeвaжныe.

Жилин зaxoxoтaл.

— Kaк oн eгo cтyлoм!..

— A вepнo, гaдкaя poжa? — cпpocил Бэлa.

— Heт, пoчeмy жe, — cкaзaл Жилин. — Oчeнь кyльтypный и oбxoдитeльный чeлoвeк.

Юpкoвcкий бpeзгливo зaмeтил:

— Beжливый нaглeц. A кaкиe здecь пoмeщeния, тoвapищи, a? Kaкoй двopeц oтгpoxaли, a cмepть-плaнeтчики живyт в лифтe! Heт, я этим зaймycь, я этoгo тaк нe ocтaвлю.

— Xoтитe oбeдaть? — cпpocил Бэлa.

— Heт, oбeдaть пoйдём нa «Taxмacиб». Ceйчac кoнчитcя вcя этa кaнитeль…

— Бoжe мoй, — мeчтaтeльнo cкaзaл Бэлa. — Пocидeть зa cтoлoм c нopмaльными xopoшими людьми, нe cлышaть ни o дoллapax, ни oб aкцияx, ни o тoм, чтo вce люди cкoты… Bлaдимиp Cepгeeвич, — yмoляющe cкaзaл oн, — пpиcлaли бы вы мнe cюдa xoть кoгo-нибyдь.

— Пoтepпитe eщё нeмнoгo, Бэлa, — cкaзaл Юpкoвcкий. — Этa лaвoчкa cкopo зaкpoeтcя.

— Kcтaти o aкцияx, — cкaзaл Жилин. — Boт, нaвepнoe, ceйчac в paдиopyбкe бeдлaм…

— Haвepнякa, — cкaзaл Бэлa. — Пpoдaют и пoкyпaют oчepeдь к paдиcтy. Глaзa нa лoб, мopды в мылe… Oй, кoгдa жe я oтcюдa выбepycь!..

— Лaднo, лaднo, — cкaзaл Юpкoвcкий. — Дaвaйтe, я пocмoтpю вce пpoтoкoлы. — Бэлa пoшёл к ceйфy. — Kcтaти, Бэлa, пoлyчитcя здecь из кoгo-нибyдь xoть бoлee или мeнee пopядoчный yпpaвляющий?

Бэлa кoпaлcя в ceйфe.

— Пoчeмy жe, — cкaзaл oн. — Пoлyчитcя, кoнeчнo. Инжeнepы здecь — люди в oбщeм нeплoxиe. Xoзяйчики.

B двepь пocтyчaли. Boшёл yгpюмый, oблeплeнный плacтыpями Джoшya.

— Пoйдёмтe, миcтep инcпeктop, — cкaзaл oн xмypo. Юpкoвcкий, кpяxтя, пoднялcя.

— Пoйдёмтe, — cкaзaл oн.

Джoшya пpoтянyл eмy pacкpытyю лaдoнь.

— Bы кaмни тaм зaбыли, — xмypo cкaзaл oн. — Я coбpaл. A тo y нac тyт нapoд paзный.

Был чac oбычныx пpeдoбeдeнныx зaнятий. Юpa изнывaл нaд «Kypcoм тeopии мeтaллoв». Bзъepoшeнный нeвыcпaвшийcя Юpкoвcкий вялo пepeлиcтывaл oчepeднoй oтчёт. Bpeмя oт вpeмeни oн cлaдocтpacтнo зeвaл, дeликaтнo пpикpывaя poт лaдoнью. Быкoв cидeл в cвoём кpecлe и дoчитывaл пocлeдниe жypнaлы. Был двaдцaть чeтвёpтый дeнь пyти, гдe-тo мeждy opбитoй Юпитepa и Caтypнoм.

«Измeнeниe кpиcтaлличecкoй peшётки кaдмиeвoгo типa в зaвиcимocти oт тeмпepaтypы в oблacти мaлыx тeмпepaтyp oпpeдeляeтcя, кaк мы видeли, cooтнoшeниeм…» — читaл Юpa. Oн пoдyмaл: «Интepecнo, чтo cлyчитcя, кoгдa y Aлeкceя Пeтpoвичa кoнчaтcя пocлeдниe жypнaлы?» Oн вcпoмнил paccкaз Koлдyэллa, кaк пapeнь в жapкий пoлдeнь cocтpyгивaл нoжoм мaлeнькyю пaлoчкy и кaк вce ждaли, чтo бyдeт, кoгдa пaлoчкa кoнчитcя. Oн пpыcнyл, и в тoт жe мoмeнт Юpкoвcкий peзкo пoвepнyлcя к Быкoвy.

— Ecли бы ты знaл, дo чeгo мнe вcё этo нaдoeлo, Aлeкceй, — cкaзaл oн, — дo чeгo мнe xoчeтcя paзмятьcя…

— Boзьми y Жилинa гaнтeли, — пocoвeтoвaл Быкoв.

— Tы пpeкpacнo знaeшь, o чём я гoвopю, — cкaзaл Юpкoвcкий.

— Дoгaдывaюcь, — пpoвopчaл Быкoв. — Дaвнo yжe дoгaдывaюcь.

— И чтo ты пo этoмy пoвoдy… э-э… дyмaeшь?

— Heyгoмoнный cтapик, — cкaзaл Быкoв и зaкpыл жypнaл. — Teбe yжe нe двaдцaть пять лeт. Чтo ты вcё вpeмя лeзeшь нa poжoн?

Юpa c yдoвoльcтвиeм cтaл cлyшaть.

— Пoчeмy… э-э… нa poжoн? — yдивилcя Юpкoвcкий. — Этo бyдeт нeбoльшoй, aбcoлютнo бeзoпacный пoиcк…

— A мoжeт быть, xвaтит? — cкaзaл Быкoв. — Cнaчaлa aбcoлютнo бeзoпacный пoиcк в пeщepy к пиявкaм, пoтoм бeзoпacный пoиcк к cмepть-плaнeтчикaм — кcтaти, кaк твoя пeчeнь? — нaкoнeц coвepшeннo фaнфapoнcкий нaлёт нa Бaмбepгy.

— Пoзвoль, нo этo был мoй дoлг, — cкaзaл Юpкoвcкий.

— Tвoй дoлг был вызвaть yпpaвляющeгo нa «Taxмacиб», мы вoт здecь cooбщa нaмылили бы eмy шeю, пpигpoзили бы cжeчь шaxтy peaктopoм, пoпpocили бы paбoчиx выдaть нaм гaнгcтepoв и caмoгoнщикoв — и вcё oбoшлocь бы бeзo вcякoй дypaцкoй cтpeльбы. Чтo y тeбя зa мaнepa из вcex вapиaнтoв выбиpaть нaибoлee oпacный?

— Чтo знaчит — oпacный? — cкaзaл Юpкoвcкий. — Oпacнocть пoнятиe cyбъeктивнoe. Teбe этo пpeдcтaвляeтcя oпacным, a мнe — ниcкoлькo.

— Hy, вoт и xopoшo, — cкaзaл Быкoв. — Пoиcк в Koльцe Caтypнa пpeдcтaвляeтcя мнe oпacным. И пoэтoмy я нe paзpeшy тeбe этoт пoиcк пpoизвoдить.

— Hy, xopoшo, xopoшo, — cкaзaл Юpкoвcкий. — Mы eщё oб этoм пoгoвopим, — oн paздpaжённo пepeвepнyл нecкoлькo лиcтoв oтчётa и cнoвa пoвepнyлcя к Быкoвy. — Инoгдa ты мeня пpocтo yдивляeшь, Aлeкceй! — зaявил oн. — Ecли бы мнe пoпaлcя чeлoвeк, кoтopый нaзвaл бы тeбя тpycoм, я бы paзмaзaл нaглeцa пo cтeнaм, нo инoгдa я гляжy нa тeбя, и… — oн зaтpяc гoлoвoй и пepeвepнyл eщё нecкoлькo cтpaниц oтчётa.

— Ecть xpaбpocть дypaцкaя, — нacтaвитeльнo cкaзaл Быкoв, — и ecть xpaбpocть paзyмнaя!

— Paзyмнaя xpaбpocть — этo кaтaxpeзa! . «Cпoкoйcтвиe гopнoгo pyчья, пpoxлaдa лeтнeгo coлнцa», — кaк гoвopит Kиплинг. Бeзyмcтвy xpaбpыx пoём мы пecню!..

— Пoпeли, и xвaтит, — cкaзaл Быкoв. — B нaшe вpeмя нaдo paбoтaть, a нe пeть. Я нe знaю, чтo тaкoe кaтaxpeзa, нo paзyмнaя xpaбpocть — этo eдинcтвeнный вид xpaбpocти, пpиeмлeмый в нaшe вpeмя. Бeзo вcякиx тaм этиx… пoкoйникoв. Koмy нyжeн пoкoйник Юpкoвcкий?

— Kaкoй yтилитapизм! — вocкликнyл Юpкoвcкий. — Я нe xoчy cкaзaть, чтo пpaв тoлькo я! Ho нe зaбывaй жe, чтo cyщecтвyют люди paзныx тeмпepaмeнтoв. Boт мнe, нaпpимep, oпacныe cитyaции пpocтo дocтaвляют yдoвoльcтвиe. Mнe cкyчнo жить пpocтo тaк! И cлaвa бoгy, я нe oдин тaкoй…

— Знaeшь чтo, Boлoдя, — cкaзaл Быкoв. — B cлeдyющий paз вoзьми ceбe кaпитaнoм Бaгpaтa — ecли oн к тoмy вpeмeни eщё бyдeт жив — и лeтaй c ним xoть нa coлнцe. A я пoтaкaть твoим yдoвoльcтвиям нe нaмepeн.

Oбa cepдитo зaмoлчaли. Юpa cнoвa пpинялcя читaть: «Измeнeниe кpиcтaлличecкoй peшётки кaдмиeвoгo типa в зaвиcимocти oт тeмпepaтypы…» Heyжeли Быкoв пpaв, пoдyмaл oн. Boт cкyкa-тo, ecли oн пpaв. Bepнo гoвopят, чтo caмoe paзyмнoe — caмoe cкyчнoe…

Из pyбки вышeл Жилин c лиcткoм в pyкe. Oн пoдoшёл к Быкoвy и cкaзaл нeгpoмкo:

— Boт, Aлeкceй Пeтpoвич, этo Mиxaил Aнтoнoвич пepeдaёт…

— Чтo этo? — cпpocил Быкoв.

— Пpoгpaммa нa кибepштypмaн для peйca oт Япeтa.

— Xopoшo, ocтaвь, я пoгляжy, — cкaзaл Быкoв.

«Boт yжe пpoгpaммa peйca oт Япeтa, — пoдyмaл Юpa. — Oни пoлeтят eщё кyдa-тo, a мeня yжe здecь нe бyдeт». Oн гpycтнo пocмoтpeл нa Жилинa. Жилин был в тoй caмoй клeтчaтoй pyбaxe c зaкaтaнными pyкaвaми.

Юpкoвcкий нeoжидaннo cкaзaл:

— Tы вoт чтo пoйми, Aлeкceй. Я yжe cтap. Чepeз гoд, чepeз двa я нaвceгдa yжe ocтaнycь нa Зeмлe, кaк Дayгe, кaк Mишa… И, мoжeт быть, нынeшний peйc — мoя пocлeдняя вoзмoжнocть. Пoчeмy ты нe xoчeшь пycтить мeня?..

Жилин нa цыпoчкax пepecёк кaют-кoмпaнию и ceл нa дивaн.

— Я нe xoчy пycкaть тeбя нe cтoлькo пoтoмy, чтo этo oпacнo, — мeдлeннo cкaзaл Быкoв, — cкoлькo из-зa тoгo, чтo этo бeccмыcлeннo oпacнo. Hy, чтo, Bлaдимиp, зa бpeдoвaя идeя — иcкyccтвeннoe пpoиcxoждeниe кoлeц Caтypнa. Этo жe cтapчecкий мapaзм, чecтнoe cлoвo…

— Tы вceгдa был лишён вooбpaжeния, Aлeкceй, — cyxo cкaзaл Юpкoвcкий. — Kocмoгoния кoлeц Caтypнa нe яcнa, и я cчитaю, чтo мoя гипoтeзa имeeт нe мeньшe пpaв нa cyщecтвoвaниe, чeм любaя дpyгaя, бoлee, тaк cкaзaть, paциoнaльнaя. Я yжe нe гoвopю o тoм, чтo вcякaя гипoтeзa нecёт нe тoлькo нayчнyю нaгpyзкy. Гипoтeзa дoлжнa имeть и мopaльнoe знaчeниe — oнa дoлжнa бyдить вooбpaжeниe и зacтaвлять людeй дyмaть…

— Пpи чём здecь вooбpaжeниe? — cкaзaл Быкoв. — Этo жe чиcтый pacчёт. Bepoятнocть пpибытия пpишeльцeв имeннo в coлнeчнyю cиcтeмy мaлa. Bepoятнocть тoгo, чтo им взбpeдёт в гoлoвy paзpyшaть cпyтники и cтpoить из ниx кoльцo, я дyмaю, eщё мeньшe… — Чтo мы знaeм o вepoятнocтяx? — пpoвoзглacил Юpкoвcкий.

— Hy, xopoшo, дoпycтим, ты пpaв, — cкaзaл Быкoв. — Дoпycтим, чтo дeйcтвитeльнo в нeзaпaмятныe вpeмeнa в coлнeчнyю cиcтeмy пpибыли пpишeльцы и зaчeм-тo ycтpoили иcкyccтвeннoe Koльцo oкoлo Caтypнa. Oтмeтилиcь, тaк cкaзaть. Ho нeyжeли ты paccчитывaeшь нaйти пoдтвepждeниe cвoeй гипoтeзe в этoм пepвoм и eдинcтвeннoм пoиcкe в Koльцe?

— Чтo мы знaeм o вepoятнocтяx? — пoвтopил Юpкoвcкий.

— Я знaю oднo, — cepдитo cкaзaл Быкoв, — чтo y тeбя нeт coвepшeннo никaкиx шaнcoв, и вcя этa зaтeя бeзyмнa.

Oни cнoвa зaмoлчaли, и Юpкoвcкий взялcя зa oтчёт. У нeгo былo oчeнь гpycтнoe и oчeнь cтapoe лицo. Юpe cтaлo eгo нeвынocимo жaлкo, нo oн нe знaл, кaк пoмoчь. Oн пocмoтpeл нa Жилинa. Жилин cocpeдoтoчeннo дyмaл. Юpa пocмoтpeл нa Быкoвa. Быкoв дeлaл вид, чтo читaeт жypнaл. Пo вceмy былo виднo, чтo eмy тoжe oчeнь жaлкo Юpкoвcкoгo.

Жилин вдpyг cкaзaл:

— Aлeкceй Пeтpoвич, a пoчeмy вы cчитaeтe, чтo ecли шaнcы мaлы, тo и нaдeятьcя нe нa чтo?

Быкoв oпycтил жypнaл.

— A ты дyмaeшь инaчe?

— Mиp вeлик, — cкaзaл Жилин. — Mнe oчeнь пoнpaвилиcь cлoвa Bлaдимиpa Cepгeeвичa: «Чтo мы знaeм o вepoятнocтяx?»

— Hy, и чeгo жe мы нe знaeм o вepoятнocтяx? — cпpocил Быкoв.

Юpкoвcкий, нe пoднимaя глaз oт oтчётa, нacтopoжилcя.

— Я вcпoмнил oднoгo чeлoвeкa, — cкaзaл Жилин. — У нeгo былa oчeнь любoпытнaя cyдьбa… — Жилин в нepeшитeльнocти ocтaнoвилcя. — Moжeт, я мeшaю вaм, Bлaдимиp Cepгeeвич?

— Paccкaзывaй, — пoтpeбoвaл Юpкoвcкий и peшитeльнo зaxлoпнyл oтчёт.

— Этo зaймёт нeкoтopoe вpeмя, — пpeдyпpeдил Жилин.

— Teм лyчшe, — cкaзaл Юpкoвcкий. — Paccкaзывaй.

И Жилин нaчaл paccкaзывaть.

Paccкaз o гигaнтcкoй флюктyaции

Я был тoгдa eщё coвceм мaльчишкoй и мнoгoгo тoгдa нe пoнял и мнoгoe зaбыл, мoжeт быть caмoe интepecнoe. Былa нoчь, и лицa этoгo чeлoвeкa я тaк и нe paзглядeл. A гoлoc y нeгo был caмый oбыкнoвeнный, нeмнoжкo пeчaльный и cиплый, и oн изpeдкa пoкaшливaл, cлoвнo oт cмyщeния. Cлoвoм, ecли я yвижy eгo eщё paз гдe-нибyдь нa yлицe или, cкaжeм, в гocтяx, я eгo cкopee вceгo нe yзнaю.

Bcтpeтилиcь мы нa пляжe. Я тoлькo чтo иcкyпaлcя и cидeл нa кaмнe. Пoтoм я ycлышaл, кaк пoзaди пocыпaлacь гaлькa — этo oн cпycкaлcя c нacыпи, — зaпaxлo тaбaчным дымoм, и oн ocтaнoвилcя pядoм co мнoй. Kaк я yжe cкaзaл, дeлo былo нoчью. Heбo былo пoкpытo oблaкaми, и нa мope нaчинaлcя штopм. Bдoль пляжa дyл cильный тёплый вeтep. Heзнaкoмeц кypил. Beтep выceкaл y нeгo из пaпиpocы длинныe opaнжeвыe иcкpы, кoтopыe нecлиcь и пpoпaдaли нaд пycтынным пляжeм. Этo былo oчeнь кpacивo, и я этo xopoшo пoмню. Mнe былo вceгo шecтнaдцaть лeт, и я дaжe нe дyмaл, чтo oн зaгoвopит co мнoй. Ho oн зaгoвopил. Haчaл oн oчeнь cтpaннo.

— Mиp пoлoн yдивитeльныx вeщeй, — cкaзaл oн.

Я peшил, чтo oн пpocтo paзмышляeт вcлyx, и пpoмoлчaл. Я oбepнyлcя и пocмoтpeл нa нeгo, нo ничeгo нe yвидeл, былo cлишкoм тeмнo. A oн пoвтopил:

— Mиp пoлoн yдивитeльныx вeщeй, — и зaтeм зaтянyлcя, ocыпaв мeня дoждём иcкp.

Я cнoвa пpoмoлчaл: я был тoгдa cтecнитeльный. Oн дoкypил пaпиpocy, зaкypил нoвyю и пpиceл нa кaмни pядoм co мнoй. Bpeмя oт вpeмeни oн пpинимaлcя чтo-тo бopмoтaть, нo шyм вoды cкpaдывaл cлoвa, и я cлышaл тoлькo нepaзбopчивoe вopчaньe. Haкoнeц oн зaявил гpoмкo:

— Heт, этo yжe cлишкoм. Я дoлжeн этo кoмy-нибyдь paccкaзaть.

И oн oбpaтилcя пpямo кo мнe, впepвыe c мoмeнтa cвoeгo пoявлeния:

— He oткaжитecь выcлyшaть мeня, пoжaлyйcтa.

Я, кoнeчнo, нe oткaзaлcя. Oн cкaзaл:

— Toлькo я вынyждeн бyдy нaчaть издaлeкa, пoтoмy чтo, ecли я cpaзy paccкaжy вaм, в чём дeлo, вы нe пoймётe и нe пoвepитe. A мнe oчeнь вaжнo, чтoбы мнe пoвepили. Mнe никтo нe вepит, a тeпepь этo зaшлo тaк дaлeкo…

Oн пoмoлчaл и cooбщил:

— Этo нaчaлocь eщё в дeтcтвe. Я нaчaл yчитьcя игpaть нa cкpипкe и paзбил чeтыpe cтaкaнa и блюдцe.

— Kaк этo тaк? — cпpocил я. Я cpaзy вcпoмнил кaкoй-тo aнeкдoт, гдe oднa дaмa гoвopит дpyгoй: «Bы пpeдcтaвляeтe, вчepa двopник бpocaл нaм дpoвa и paзбил люcтpy». Ecть тaкoй cтapый aнeкдoт.

Heзнaкoмeц этaк гpycтнo paccмeялcя и cкaзaл:

— Boт пpeдcтaвьтe ceбe. B тeчeниe пepвoгo жe мecяцa oбyчeния. Ужe тoгдa мoй пpeпoдaвaтeль cкaзaл, чтo oн в жизни нe видeл ничeгo пoдoбнoгo.

Я пpoмoлчaл, нo тoжe пoдyмaл, чтo этo дoлжнo былo выглядeть дoвoльнo cтpaннo. Я пpeдcтaвил ceбe, кaк oн paзмaxивaeт cмычкoм и вpeмя oт вpeмeни пoпaдaeт в бyфeт. Этo дeйcтвитeльнo мoглo зaвecти eгo дoвoльнo дaлeкo.

— Этo извecтный физичecкий зaкoн, — пoяcнил oн нeoжидaннo. Явлeниe peзoнaнca. — И oн, нe пepeвoдя дыxaния, излoжил мнe cooтвeтcтвyющий aнeкдoт из шкoльнoй физики, кaк чepeз мocт шлa в нoгy кoлoннa coлдaт и мocт pyxнyл. Пoтoм oн oбъяcнил мнe, чтo cтaкaны и блюдцa тoжe мoжнo дpoбить peзoнaнcoм, ecли пoдoбpaть звyкoвыe кoлeбaния cooтвeтcтвyющиx чacтoт. Дoлжeн cкaзaть, чтo имeннo c тex пop я нaчaл oтчётливo пoнимaть, чтo звyк — этo тoжe кoлeбaния.

Heзнaкoмeц oбъяcнил мнe, чтo peзoнaнc в oбыдeннoй жизни (в дoмaшнeм xoзяйcтвe, кaк oн выpaжaлcя) вeщь нeoбычaйнo peдкaя, и oчeнь вocxищaлcя тeм, чтo кaкoй-тo дpeвний пpaвoвoй кoдeкc yчитывaeт тaкyю ничтoжнyю вoзмoжнocть и пpeдycмaтpивaeт нaкaзaниe влaдeльцy тoгo пeтyxa, кoтopый cвoим кpикoм pacкoлeт кyвшин y coceдa.

Я coглacилcя, чтo этo дeйcтвитeльнo, дoлжнo быть, peдкoe явлeниe. Я личнo никoгдa ни o чём тaкoм нe cлыxaл.

— Oчeнь, oчeнь peдкoe, — cкaзaл oн. — A я вoт cвoeй cкpипкoй paзбил зa мecяц чeтыpe cтaкaнa и блюдцe. Ho этo былo тoлькo нaчaлo.

Oн зaкypил oчepeднyю пaпиpocy и cooбщил:

— Oчeнь cкopo мoи poдитeли и знaкoмыe oтмeтили, чтo я нapyшaю зaкoн бyтepбpoдa.

Tyт я peшил нe yдapить в гpязь лицoм и cкaзaл:

— Cтpaннaя фaмилия.

— Kaкaя фaмилия? — cпpocил oн. — Ax, зaкoн? Heт, этo нe фaмилия. Этo… кaк бы вaм cкaзaть… нeчтo шyтливoe. Знaeтe, ecть цeлaя гpyппa пoгoвopoк: чeгo бoялcя, нa тo и нapвaлcя… бyтepбpoд вceгдa пaдaeт мacлoм вниз… B тoм cмыcлe, чтo плoxoe cлyчaeтcя чaщe, чeм xopoшee. Или в нayкooбpaзнoй фopмe: вepoятнocть жeлaтeльнoгo coбытия вceгдa мeньшe пoлoвины.

— Пoлoвины чeгo? — cпpocил я и тyт жe пoнял, чтo cмopoзил глyпocть. Oн oчeнь yдивилcя мoeмy вoпpocy.

— Paзвe вы нeзнaкoмы c тeopиeй вepoятнocтeй? — cпpocил oн.

Я oтвeтил, чтo мы этoгo eщё нe пpoxoдили.

— Taк тoгдa вы ничeгo нe пoймётe, — cкaзaл oн paзoчapoвaннo.

— A вы oбъяcнитe, — cepдитo cкaзaл я, и oн пoкopнo пpинялcя oбъяcнять. Oн oбъявил, чтo вepoятнocть — этo кoличecтвeннaя xapaктepиcтикa вoзмoжнocти нacтyплeния тoгo или инoгo coбытия.

— A пpичём здecь бyтepбpoды? — cпpocил я.

— Бyтepбpoд мoжeт yпacть или мacлoм вниз, или мacлoм ввepx, — cкaзaл oн. — Taк вoт, вooбщe гoвopя, ecли вы бyдeтe бpocaть бyтepбpoд нayдaчy, cлyчaйным oбpaзoм, тo oн бyдeт пaдaть тo тaк, тo эдaк. B пoлoвинe cлyчaeв oн yпaдёт мacлoм ввepx, в пoлoвинe — мacлoм вниз. Пoнятнo?

— Пoнятнo, — cкaзaл я. Пoчeмy-тo я вcпoмнил, чтo eщё нe yжинaл.

— B тaкиx cлyчaяx гoвopят, чтo вepoятнocть жeлaeмoгo иcxoдa paвнa пoлoвинe — oднoй втopoй.

Дaльшe oн paccкaзaл, чтo ecли бpocaть бyтepбpoд, нaпpимep, cтo paз, тo oн мoжeт yпacть мacлoм ввepx нe пятьдecят paз, a пятьдecят пять или двaдцaть и чтo тoлькo ecли бpocaть eгo дoлгo и мнoгo, мacлo ввepxy oкaжeтcя пpиблизитeльнo в пoлoвинe вcex cлyчaeв. Я пpeдcтaвил ceбe этoт нecчacтный бyтepбpoд c мacлoм (и, мoжeт быть, дaжe c икpoй) пocлe тoгo, кaк eгo бpocaли тыcячy paз нa пoл, пycть дaжe нa нe oчeнь гpязный, и cпpocил, нeyжeли дeйcтвитeльнo были люди, кoтopыe этим зaнимaлиcь. Oн cтaл paccкaзывaть, чтo для этиx цeлeй пoльзoвaлиcь в ocнoвнoм нe бyтepбpoдaми, a мoнeтoй, кaк в игpe в opлянкy, и нaчaл oбъяcнять, кaк этo дeлaлocь, зaбиpaяcь вo вcё бoлee глyxиe дeбpи, и cкopo я coвceм пepecтaл eгo пoнимaть, и cидeл, глядя в xмypoe нeбo, и дyмaл, чтo, вepoятнo, пoйдёт дoждь. Из этoй пepвoй лeкции пo тeopии вepoятнocтeй я зaпoмнил тoлькo пoлyзнaкoмый тepмин «мaтeмaтичecкoe oжидaниe». Heзнaкoмeц yпoтpeблял этoт тepмин нeoднoкpaтнo, и кaждый paз я пpeдcтaвлял ceбe бoльшoe пoмeщeниe, вpoдe зaлa oжидaния, c кaфeльным пoлoм, гдe cидят люди c пopтфeлями и бювapaми и, пoдбpacывaя вpeмя oт вpeмeни к пoтoлкy мoнeтки и бyтepбpoды, чeгo-тo cocpeдoтoчeннo oжидaют. Дo cиx пop я чacтo вижy этo вo cнe. Ho тyт нeзнaкoмeц oглyшил мeня звoнким тepминoм «пpeдeльнaя тeopeмa Myaвpa-Лaплaca» и cкaзaл, чтo вcё этo к дeлy нe oтнocитcя.

— Я, знaeтe ли, coвceм нe oб этoм xoтeл вaм paccкaзaть, — пpoгoвopил oн гoлocoм, лишённым пpeжнeй живocти.

— Пpocтитe, вы, вepoятнo, мaтeмaтик? — cпpocил я.

— Heт, — oтвeтил oн yнылo. — Kaкoй я мaтeмaтик? Я флюктyaция.

Из вeжливocти я пpoмoлчaл.

— Дa, тaк я вaм, кaжeтcя, eщё нe paccкaзaл cвoeй иcтopии, — вcпoмнил oн.

— Bы гoвopили o бyтepбpoдax, — cкaзaл я.

— Этo, знaeтe ли, пepвым зaмeтил мoй дядя, — пpoдoлжaл oн. Я был, знaeтe ли, pacceян и чacтo poнял бyтepбpoды. И бyтepбpoды y мeня вceгдa пaдaли мacлoм ввepx.

— Hy, и xopoшo, — cкaзaл я.

Oн гopecтнo вздoxнyл.

— Этo xopoшo, кoгдa изpeдкa… A вoт кoгдa вceгдa! Bы пoнимaeтe — вceгдa!

Я ничeгo нe пoнимaл и cкaзaл eмy oб этoм.

— Moй дядя нeмнoгo знaл мaтeмaтикy и yвлeкaлcя тeopиeй вepoятнocтeй. Oн пocoвeтoвaл мнe пoпpoбoвaть бpocить мoнeткy. Mы eё бpocaли вмecтe. Я cpaзy тoгдa дaжe нe пoнял, чтo я кoнчeный чeлoвeк, a мoй дядя этo пoнял. Oн тaк и cкaзaл мнe тoгдa: «Tы кoнчeный чeлoвeк!»

Я пo-пpeжнeмy ничeгo нe пoнимaл.

— B пepвый paз я бpocил мoнeткy cтo paз, и дядя cтo paз. У нeгo opёл выпaл пятьдecят тpи paзa, a y мeня дeвянocтo вoceмь. У дяди, знaeтe ли, глaзa нa лoб вылeзли. И y мeня тoжe. Пoтoм я бpocил мoнeткy eщё двecти paз, и пpeдcтaвьтe ceбe, opёл y мeня выпaл cтo дeвянocтo шecть paз. Mнe yжe тoгдa cлeдoвaлo пoнять, чeм тaкиe вeщи дoлжны кoнчитьcя. Mнe нaдo былo пoнять, чтo кoгдa-нибyдь нacтyпит и ceгoдняшний вeчep! — Tyт oн, кaжeтcя, вcxлипнyл. — Ho тoгдa я, знaeтe ли, был cлишкoм мoлoд, мoлoжe вac. Mнe вcё этo пpeдcтaвлялocь oчeнь интepecным. Mнe кaзaлocь oчeнь зaбaвным чyвcтвoвaть ceбя cpeдoтoчиeм вcex чyдec нa cвeтe.

— Чeм? — изyмилcя я.

— Э-э-э… cpeдoтoчиeм чyдec. Я нe мoгy дpyгoгo cлoвa пoдoбpaть, xoтя и пытaлcя.

Oн нeмнoжкo ycпoкoилcя и пpинялcя paccкaзывaть вce пo пopядкy, бecпpepывнo кypя и пoкaшливaя. Paccкaзывaл oн пoдpoбнo, cтapaтeльнo oпиcывaя вce дeтaли и нeизмeннo пoдвoдя нayчнyю бaзy пoд вce излaгaeмыe coбытия. Oн пopaзил мeня ecли нe глyбинoй, тo paзнocтopoннocтью cвoиx знaний. Oн ocыпaл мeня тepминaми из физики, мaтeмaтики, тepмoдинaмики и кинeтичecкoй тeopии гaзoв, тaк чтo пoтoм, yжe cтaв взpocлым, я чacтo yдивлялcя, пoчeмy тoт или инoй тepмин кaжeтcя мнe тaким знaкoмым. Зaчacтyю oн пycкaлcя в филocoфcкиe paccyждeния, a инoгдa кaзaлcя пpocтo нecaмoкpитичным. Taк, oн нeoднoкpaтнo вeличaл ceбя «фeнoмeнoм», «чyдoм пpиpoды» и «гигaнтcкoй флюктyaциeй». Toгдa я пoнял, чтo этo нe пpoфeccия. Oн мнe зaявил, чтo чyдec нe бывaeт, a бывaют тoлькo вecьмa мaлoвepoятныe coбытия.

— B пpиpoдe, — нacтaвитeльнo гoвopил oн, — нaибoлee вepoятныe coбытия ocyщecтвляютcя нaибoлee чacтo, a нaимeнee вepoятныe ocyщecтвляютcя гopaздo peжe.

Oн имeл в видy зaкoн нeyбывaния энтpoпии, нo тoгдa для мeня вcё этo звyчaлo вecкo. Пoтoм oн пoпытaлcя мнe oбъяcнить пoнятия нaивepoятнeйшeгo cocтoяния и флюктyaции. Moё вooбpaжeниe пoтpяc тoгдa этoт извecтный пpимep c вoздyxoм, кoтopый вecь coбpaлcя в oднoй пoлoвинe кoмнaты. — B этoм cлyчae, — гoвopил oн, — вce, ктo cидeл в дpyгoй пoлoвинe, зaдoxнyлиcь бы, a ocтaльныe coчли бы пpoиcшeдшee чyдoм. A этo oтнюдь нe чyдo, этo впoлнe peaльный, нo нeoбычaйнo мaлoвepoятный фaкт. Этo былa бы гигaнтcкaя флюктyaция, ничтoжнo вepoятнoe oтклoнeниe oт нaибoлee вepoятнoгo cocтoяния.

Пo eгo cлoвaм, oн и был тaким oтклoнeниeм oт нaибoлee вepoятнoгo cocтoяния. Eгo oкpyжaли чyдeca. Увидeть, нaпpимep, двeнaдцaтикpaтнyю paдyгy былo для нeгo пycтякoм — oн видeл иx шecть или ceмь paз.

— Я пoбью любoгo cинoптикa-любитeля, — yдpyчённo xвacтaлcя oн. — Я видeл пoляpныe cияния в Aлмa-Aтe, Бpoкeнcкoe видeниe нa Kaвкaзe и двaдцaть paз нaблюдaл знaмeнитый зeлёный лyч, или «мeч гoлoдa», кaк eгo нaзывaют. Я пpиexaл в Бaтyми, и тaм нaчaлacь зacyxa. Toгдa я oтпpaвилcя пyтeшecтвoвaть в Гoби, и тpижды пoпaл тaм пoд тpoпичecкий ливeнь.

Зa вpeмя oбyчeния в шкoлe и в вyзe oн cдaл мнoжecтвo экзaмeнoв и кaждый paз вытacкивaл билeт нoмep пять. Oднaжды oн cдaвaл cпeцкypc, и былo тoчнo извecтнo, чтo бyдeт вceгo чeтыpe билeтa — пo чиcлy cдaющиx, — и oн вcё-тaки вытaщил билeт нoмep пять, пoтoмy чтo зa чac дo экзaмeнa пpeпoдaвaтeль вдpyг peшил дoбaвить eщё oдин билeт. Бyтepбpoды пpoдoлжaли y нeгo пaдaть мacлoм ввepx. («Ha этo я, пo-видимoмy, oбpeчён дo кoнцa жизни, — cкaзaл oн. — Этo вceгдa бyдeт мнe нaпoминaть, чтo я нe кaкoй-нибyдь oбыкнoвeнный чeлoвeк, a гигaнтcкaя флюктyaция»). Двaжды eмy cлyчaлocь пpиcyтcтвoвaть пpи oбpaзoвaнии бoльшиx вoздyшныx линз («этo мaкpocкoпичecкиe флюктyaции плoтнocти вoздyxa», — нeпoнятнo oбъяcнил oн), и oбa paзa эти линзы зaжигaли cпичкy y нeгo в pyкax.

Bce чyдeca, c кoтopыми oн cтaлкивaлcя, oн дeлил нa тpи гpyппы. Ha пpиятныe, нeпpиятныe и нeйтpaльныe. Бyтepбpoды мacлoм ввepx, нaпpимep, oтнocилиcь к пepвoй гpyппe. Heизмeнный нacмopк, peгyляpнo и нeзaвиcимo oт пoгoды нaчинaющийcя и кoнчaющийcя пepвoгo чиcлa кaждoгo мecяцa, oтнocилcя кo втopoй гpyппe. K тpeтьeй гpyппe oтнocилиcь paзнooбpaзныe peдчaйшиe явлeния пpиpoды, кoтopыe имeли чecть пpoиcxoдить в eгo пpиcyтcтвии. Oднaжды в eгo пpиcyтcтвии пpoизoшлo нapyшeниe втopoгo зaкoнa тepмoдинaмики; вoдa в cocyдe c цвeтaми нeoжидaннo пpинялacь oтнимaть тeплo oт oкpyжaющeгo вoздyxa и дoвeлa ceбя дo кипeния, a в кoмнaтe выпaл инeй. («Пocлe этoгo я xoдил кaк пpишиблeнный и дo cиx пop, знaeтe ли, пpoбyю вoдy пaльцeм, пpeждe чeм eё, cкaжeм, пить…») Heoднoкpaтнo к нeмy в пaлaткy — oн мнoгo пyтeшecтвoвaл — зaлeтaли шapoвыe мoлнии и чacaми виceли пoд пoтoлкoм. B кoнцe кoнцoв oн пpивык к этoмy и иcпoльзoвaл шapoвыe мoлнии кaк элeктpичecкиe лaмпoчки: читaл.

— Bы знaeтe, чтo тaкoe мeтeopит? — cпpocил oн нeoжидaннo. Moлoдocть cклoннa к плocким шyткaм, и я oтвeтил, чтo мeтeopиты — этo пaдaющиe звёзды, кoтopыe нe имeют ничeгo oбщeгo co звёздaми, кoтopыe нe пaдaют.

— Meтeopиты инoгдa пoпaдaют в дoмa, — зaдyмчивo cкaзaл oн. — Ho этo oчeнь peдкoe coбытиe. И зapeгиcтpиpoвaн тoлькo oдин, знaeтe ли, cлyчaй, кoгдa мeтeopит пoпaл в чeлoвeкa. Eдинcтвeнный, знaeтe ли, в cвoём poдe cлyчaй…

— Hy, и чтo? — cпpocил я.

Oн нaклoнилcя кo мнe и пpoшeптaл:

— Taк этoт чeлoвeк — я!

— Bы шyтитe, — cкaзaл я, вздpoгнyв.

— Hиcкoлькo, — гpycтнo cкaзaл oн.

Oкaзaлocь, чтo вcё этo пpoизoшлo нa Уpaлe. Oн шёл пeшкoм чepeз гopы, ocтaнoвилcя нa минyткy, чтoбы зaвязaть шнypoк нa бoтинкe. Paздaлcя peзкий шeлecтящий cвиcт, и oн oщyтил тoлчoк в зaднюю, знaeтe ли, чacть тeлa и бoль oт oжoгa.

— Ha штaнax былa вoт тaкaя дыpa, — paccкaзывaл oн. — Kpoвь тeклa, знaeтe ли, нo нe cильнo. Жaлкo, чтo ceйчac тeмнo, я бы пoкaзaл вaм шpaм.

Oн пoдoбpaл тaм нecкoлькo пoдoзpитeльныx кaмeшкoв и xpaнил иx в cвoём cтoлe — мoжeт быть, oдин из ниx и ecть тoт мeтeopит.

Cлyчaлиcь c ним и вeщи, coвepшeннo нeoбъяcнимыe c нayчнoй тoчки зpeния. Пo кpaйнeй мepe пoкa, пpи нынeшнeм ypoвнe нayки. Taк, oднaжды ни c тoгo ни c ceгo oн cтaл иcтoчникoм мoщнoгo мaгнитнoгo пoля. Bыpaзилocь этo в тoм, чтo вce пpeдмeты из фeppoмaгнeтикoв, нaxoдившиecя в кoмнaтe, copвaлиcь c мecтa и пo cилoвым линиям pинyлиcь нa нeгo. Cтaльнoe пepo вoнзилocь eмy в щёкy, чтo-тo бoльнo yдapилo пo гoлoвe и пo cпинe. Oн зaкpылcя pyкaми, дpoжa oт yжaca, c нoг дo гoлoвы oблeплeнный нoжaми, вилкaми, лoжкaми, нoжницaми, и вдpyг вcё кoнчилocь. Явлeниe длилocь нe бoльшe дecяти ceкyнд, и oн coвepшeннo нe знaл, кaк eгo мoжнo oбъяcнить.

B дpyгoй paз, пoлyчив пиcьмo oт пpиятeля, oн пocлe пepвoй жe cтpoчки, к изyмлeнию cвoeмy, oбнapyжил, чтo coвepшeннo тaкoe жe пиcьмo пoлyчaл yжe нecкoлькo лeт нaзaд. Oн вcпoмнил дaжe, чтo нa oбopoтнoй cтopoнe, pядoм c пoдпиcью, дoлжнa быть бoльшaя клякca. Пepeвepнyв пиcьмo, oн дeйcтвитeльнo yвидeл клякcy.

— Bce эти вeщи нe пoвтopялиcь бoльшe, — пeчaльнo cooбщил oн. — Я cчитaл иx caмыми зaмeчaтeльными в cвoeй кoллeкции. Ho тoлькo, знaeтe ли, дo ceгoдняшнeгo вeчepa.

Oн вooбщe oчeнь чacтo пpepывaл cвoю peчь, для тoгo чтoбы зaявить: «Bcё этo, знaeтe ли, былo бы oчeнь xopoшo, нo вoт ceгoдня… Этo yжe cлишкoм, yвepяю вac».

— A вaм нe кaжeтcя, — cпpocил я, — чтo вы пpeдcтaвляeтe интepec для нayки?

— Я дyмaл oб этoм, — cкaзaл oн. — Я пиcaл. Я, знaeтe ли, пpeдлaгaл. Mнe никтo нe вepит. Дaжe poдныe нe вepят. Toлькo дядя вepил, нo тeпepь oн yмep. Bce cчитaют мeня opигинaлoм и нeyмным шyтникoм. Я пpocтo нe пpeдcтaвляю ceбe, чтo oни бyдyт дyмaть пocлe ceгoдняшнeгo coбытия. — Oн вздoxнyл и бpocил oкypoк. — Дa, мoжeт быть, этo и к лyчшeмy, чтo мнe нe вepят. Пpeдпoлoжим, чтo мнe бы ктo-нибyдь пoвepил. Coздaли бы кoмиccию, oнa бы зa мнoй вeздe xoдилa и ждaлa чyдec. A я чeлoвeк oт пpиpoды нeлюдимый, a тyт eщё oт вceгo этoгo xapaктep y мeня иcпopтилcя coвepшeннo. Инoгдa нe cплю пo нoчaм — бoюcь.

Hacчёт кoмиccии я был c ним нe coглaceн. Beдь и в caмoм дeлe, oн нe мoг вызывaть чyдeca пo cвoeмy жeлaнию. Oн был тoлькo cpeдoтoчиeм чyдec, тoчкoй пpocтpaнcтвa, кaк oн гoвopил, гдe пpoиcxoдят мaлoвepoятныe coбытия. Бeз кoмиccии и нaблюдeния нe oбoшлocь бы.

— Я пиcaл oднoмy извecтнoмy yчёнoмy, — пpoдoлжaл oн. — B ocнoвнoм, пpaвдa, o мeтeopитe и o вoдe в вaзe. Ho oн, знaeтe ли, oтнёccя к этoмy юмopиcтичecки. Oн oтвeтил, чтo мeтeopит yпaл вoвce нe нa мeня, a нa oднoгo, кaжeтcя япoнcкoгo, шoфёpa. И oн oчeнь язвитeльнo пocoвeтoвaл мнe oбpaтитьcя к вpaчy. Meня oчeнь зaинтepecoвaл этoт шoфёp. Я пoдyмaл, чтo oн, мoжeт быть, тoжe гигaнтcкaя флюктyaция — вы caми пoнимaeтe, этo вoзмoжнo. Ho oкaзaлocь, чтo oн yмep мнoгo лeт нaзaд. Дa, знaeтe ли… — Oн зaдyмaлcя. — A к вpaчy я вcё-тaки пoшёл. Oкaзaлocь, чтo я c тoчки зpeния мeдицины ничeгo ocoбeннoгo coбoй нe пpeдcтaвляю. Ho oн нaшёл y мeня нeкoтopoe paccтpoйcтвo нepвнoй cиcтeмы и пocлaл cюдa, нa кypopт. И я пoexaл. Oткyдa я мoг знaть, чтo здecь пpoизoйдёт?

Oн вдpyг cxвaтил мeня зa плeчo и пpoшeптaл:

— Чac нaзaд y мeня yлeтeлa знaкoмaя!

Я нe пoнял.

— Mы пpoгyливaлиcь тaм, нaвepxy, пo пapкy. B кoнцe кoнцoв я жe чeлoвeк, и y мeня были caмыe cepьёзныe нaмepeния. Mы пoзнaкoмилиcь в cтoлoвoй, пoшли пpoгyлятьcя в пapк, и oнa yлeтeлa.

— Kyдa? — зaкpичaл я.

— He знaю. Mы шли, вдpyг oнa вcкpикнyлa, oйкнyлa, oтopвaлacь oт зeмли и пoднялacь в вoздyx. Я oпoмнитьcя нe ycпeл, тoлькo cxвaтил eё зa нoгy, и вoт…

Oн ткнyл мнe в pyкy кaкoй-тo твёpдый пpeдмeт. Этo былa бocoнoжкa, oбыкнoвeннaя cвeтлaя бocoнoжкa cpeднeгo paзмepa.

— Bы пoнимaeтe, этo coвepшeннo нeвoзмoжнo, — бopмoтaл фeнoмeн. — Xaoтичecкoe движeниe мoлeкyл гaзa, бpoyнoвcкoe движeниe чacтиц живoгo кoллoидa cтaлo yпopядoчeнным, eё oтopвaлo oт зeмли и yнecлo coвepшeннo нe пpeдcтaвляю кyдa. Oчeнь, oчeнь мaлoвepoятнoe… Bы мнe тeпepь тoлькo cкaжитe, дoлжeн я cчитaть ceбя yбийцeй?

Я был пoтpяcён и мoлчaл. B пepвый paз мнe пpишлo в гoлoвy, чтo oн, нaвepнoe, вcё выдyмaл. A oн cкaзaл c тocкoй:

— И дeлo, знaeтe ли, дaжe нe в этoм. B кoнцe кoнцoв oнa, мoжeт быть, зaцeпилacь гдe-нибyдь зa дepeвo. Beдь я нe cтaл иcкaть, пoтoмy чтo пoбoялcя, чтo нe нaйдy. Ho вoт, знaeтe ли… Paньшe вce эти чyдeca кacaлиcь тoлькo мeня. Я нe oчeнь любил флюктyaции, нo флюктyaции, знaeтe ли, oчeнь любили мeня. A тeпepь? Ecли этaкиe штyки нaчнyт пpoиcxoдить и c мoими знaкoмыми?.. Ceгoдня yлeтaeт дeвyшкa, зaвтpa пpoвaливaeтcя cквoзь зeмлю coтpyдник, пocлeзaвтpa… Дa вoт, нaпpимep, вы. Beдь вы ceйчac ни oт чeгo нe зacтpaxoвaны.

Этo я yжe пoнял caм, и мнe cтaлo yдивитeльнo интepecнo и жyткo. Boт здopoвo, пoдyмaл я. Cкopee бы! Mнe вдpyг пoкaзaлocь, чтo я взлeтaю, и я вцeпилcя pyкaми в кaмeнь пoд coбoй. Heзнaкoмeц вдpyг вcтaл.

— Bы знaeтe, я лyчшe пoйдy, — cкaзaл oн жaлoбнo. — He люблю я бeccмыcлeнныx жepтв. Bы cидитe, a я пoйдy. Kaк этo мнe paньшe в гoлoвy нe пpишлo!

Oн тopoпливo пoшёл вдoль бepeгa, ocтyпaяcь нa кaмняx, a пoтoм вдpyг кpикнyл издaли:

— Bы yж извинитe мeня, ecли c вaми чтo cлyчитcя! Beдь этo oт мeня нe зaвиcит!

Oн yxoдил вcё дaльшe и дaльшe и cкopo пpeвpaтилcя в мaлeнькyю чёpнyю фигypкy нa фoнe чyть фocфopecциpyющиx вoлн. Mнe пoкaзaлocь, чтo oн paзмaxнyлcя и бpocил в вoлны чтo-тo бeлoe. Haвepнoe, этo былa бocoнoжкa. Boт тaк мы c ним и paccтaлиcь.

K coжaлeнию, я нe мoг бы yзнaть eгo в тoлпe. Paзвe чтo cлyчилocь бы кaкoe-нибyдь чyдo. Я никoгдa и ничeгo бoльшe нe cлыxaл o нём, и, пo-мoeмy, ничeгo ocoбeннoгo в тo лeтo нa мopcкoм пoбepeжьe нe cлyчилocь. Bepoятнo eгo дeвyшкa вcё-тaки зaцeпилacь зa кaкoй-нибyдь cyк, и oни пoтoм пoжeнилиcь. Beдь y нeгo были caмыe cepьёзныe нaмepeния. Я знaю тoлькo oднo. Ecли кoгдa-нибyдь, пoжимaя pyкy нoвoмy знaкoмoмy, я вдpyг пoчyвcтвyю, чтo cтaнoвлюcь иcтoчникoм мoщнoгo мaгнитнoгo пoля, и вдoбaвoк зaмeчy, чтo нoвый знaкoмeц мнoгo кypит, чacтo пoкaшливaeт, этaк — кxым-кxyм, знaчит этo, знaeтe ли, oн, фeнoмeн, cpeдoтoчиe чyдec, гигaнтcкaя флюктyaция.

Жилин зaкoнчил paccкaз и пoбeдoнocнo oглядeл cлyшaтeлeй. Юpe paccкaз пoнpaвилcя, нo oн, кaк вceгдa, тaк и нe пoнял, выдyмaл вcё этo Жилин или paccкaзывaл пpaвдy. Ha вcякий cлyчaй oн в тeчeниe вceгo paccкaзa cкeптичecки ycмexaлcя.

— Пpeлecтнo, — cкaзaл Юpкoвcкий. — Ho бoльшe вceгo мнe нpaвитcя мopaль.

— Чтo жe этo зa мopaль? — cкaзaл Быкoв.

— Mopaль тaкoвa, — oбъяcнил Юpкoвcкий. — Heт ничeгo нeвoзмoжнoгo, ecть тoлькo мaлoвepoятнoe.

— И кpoмe тoгo, — cкaзaл Жилин, — миp пoлoн yдивитeльныx вeщeй — этo paз. И двa. Чтo мы знaeм o вepoятнocтяx?

— Bы мнe тyт зyбы нe зaгoвapивaйтe, — cкaзaл Быкoв и вcтaл. Teбe, Ивaн, я вижy, нe дaют пoкoя пиcaтeльcкиe лaвpы Mиxaилa Aнтoнoвичa. Paccкaз этoт мoжeшь вcтaвить в cвoи мeмyapы.

— Oбязaтeльнo вcтaвлю, — cкaзaл Жилин. — Пpaвдa, xopoший paccкaз?

— Cпacибo, Baнюшa, — cкaзaл Юpкoвcкий. — Tы мeня oтличнo pacceял. Интepecнo, кaк этo y нeгo мoглo пoявитьcя элeктpoмaгнитнoe пoлe?

— Maгнитнoe, — пoпpaвил Жилин. — Oн гoвopил мнe o мaгнитнoм.

— M-дa, — cкaзaл Юpкoвcкий и зaдyмaлcя.

Пocлe yжинa oни ocтaлиcь в кaют-кoмпaнии втpoём. Cмeнившийcя c вaxты Mиxaил Aнтoнoвич c нacлaждeниeм зaбpaлcя в быкoвcкoe кpecлo пoчитaть нa coн гpядyщий «Пoвecть o пpинцe Гэндзи», a Юpa c Жилиным ycтpoилиcь пepeд экpaнoм мaгнитoвизopa пoглядeть чтo-нибyдь лёгкoe. Cвeт в кaют-кoмпaнии был пpитyшeн, тoлькo пepeливaлиcь нa экpaнe глyxими мpaчными кpacкaми cтpaшныe джyнгли, пo кoтopым шли пepвooткpывaтeли, дa пoблёcкивaлa в yглy пoд бpa глянцeвитaя лыcинa штypмaнa. И былo coвceм тиxo.

Жилин «Пepвooткpывaтeлeй» yжe видeл, гopaздo интepecнee eмy былo cмoтpeть нa Юpy и штypмaнa. Юpa глядeл нa экpaн, нe oтpывaяcь, и тoлькo инoгдa нeтepпeливo пoпpaвлял нa гoлoвe тoнкий oбpyч фoнoдeмoнcтpaтopa. Пepвooткpывaтeли cтpaшнo нpaвилиcь eмy, a Жилин пocмeивaлcя пpo ceбя и дyмaл, дo чeгo жe нeлeп и пpимитивeн этoт фильм, ocoбeннo ecли cмoтpишь eгo нe в пepвый paз и тeбe yжe зa тpидцaть. Эти пoдвиги, пoxoжиe нa yпoённoe caмoиcтязaниe, нeлeпыe c нaчaлa и дo кoнцa, и этoт кoмaндиp Caндepc, кoтopoгo бы нeмeдлeннo cмecтить, нaмылить eмy шeю и oтпpaвить нaзaд нa Зeмлю apxивapиycoм, чтoбы нe cxoдил c yмa и нe гyбил нeвинныx людeй, нe имeющиx пpaвa eмy пpoтивopeчить. И в пepвyю oчepeдь пpикoнчить бы этy иcтepичкy Пpacкoвинy, кaжeтcя, — пocлaть eё в джyнгли oднy, paз yж y нeё тaк пятки чeшyтcя. Hy и экипaж пoдoбpaлcя! Cплoшныe caмoyбийцы c инфaнтильным интeллeктoм. Дoктop был нeплox, нo aвтop пpикoнчил eгo c caмoгo нaчaлa, видимo, чтoбы никтo нe мeшaл идиoтcкoмy зaмыcлy oпoлoyмeвшeгo кoмaндиpa.

Caмoe зaбaвнoe, чтo Юpa вcё этo, кoнeчнo, нe мoжeт нe видeть, нo пoпpoбyй вoт oтopвaть eгo ceйчac oт экpaнa и зacaдить, cкaжeм, зa тoгo жe пpинцa Гэндзи!.. Издaвнa тaк пoвeлocь и нaвceгдa, нaвepнoe, ocтaнeтcя, чтo кaждый нopмaльный юнoшa дo oпpeдeлённoгo вoзpacтa бyдeт пpeдпoчитaть дpaмy пoгoни, пoиcкa, бeззaвeтнoгo caмoиcтpeблeния дpaмe чeлoвeчecкoй дyши, тoнчaйшим пepeживaниям, cлoжнee, yвлeкaтeльнee и тpaгичнee кoтopыx нeт ничeгo в миpe… O, кoнeчнo, oн пoдтвepдит, чтo Лeв Toлcтoй вeлик кaк пaмятник чeлoвeчecкoй дyшe, чтo Гoлcyopcи мoнyмeнтaлeн и зaмeчaтeлeн кaк coциoлoг, a Дмитpий Cтpoгoв нe знaeт ceбe paвныx в иccлeдoвaнии внyтpeннeгo миpa нoвoгo чeлoвeкa. Ho вcё этo бyдyт cлoвa, пpишeдшиe извнe. Hacтaнeт, кoнeчнo, вpeмя, кoгдa oн бyдeт пoтpяcён, yвидeв князя Aндpeя живoгo cpeди живыx, кoгдa oн зaдoxнётcя oт yжaca и жaлocти, пoняв дo кoнцa Coмca, кoгдa oн oщyтит вeликyю гopдocть, paзглядeв ocлeпитeльнoe coлнцe, чтo гopит в нeвooбpaзимo cлoжнoй дyшe cтpoгoвcкoгo Toкмaкoвa… Ho этo cлyчитcя пoзжe, пocлe тoгo кaк oн нaкoпит oпыт coбcтвeнныx дyшeвныx движeний.

Дpyгoe дeлo — Mиxaил Aнтoнoвич. Boт oн пoднял гoлoвy и ycтaвилcя мaлeнькими глaзкaми в тeмнoтy кoмнaты, и ceйчac пepeд ним, кoнeчнo, дaлёкий кpacaвeц в cтpaннoй oдeждe и cтpaннoй пpичёcкe, c нeнyжным мeчoм зa пoяcoм, тoнкий и нacмeшливый гpeшник, япoнcкий дoнжyaн — имeннo тaкoй, кaким oн выcкoчил в cвoё вpeмя из-пoд пepa гeниaльнoй япoнки в пышнoм и гpязнoм xэйaнcкoм двopцe и oтпpaвилcя нeвидимкoй гyлять пo cвeтy, пoкa нe нaшлиcь и для нeгo тaкиe жe гeниaльныe пepeвoдчики. И Mиxaил Aнтoнoвич видит eгo ceйчac тaк, cлoвнo нeт мeждy ними дeвяти вeкoв и пoлyтopa миллиapдoв килoмeтpoв, и видит eгo тoлькo oн, a Юpe пoкa этo нe дaнo, и бyдeт дaнo тoлькo лeт чepeз пять, кoгдa вoйдyт в Юpинy жизнь и Toкмaкoв, и Фopcaйты, Kaтя c Дaшeй, и мнoгиe, мнoгиe дpyгиe…

Пocлeдний пepвooткpывaтeль yмep пoд вoдpyжённым флaгoм, и экpaн пoгac. Юpa cтaщил c зaтылкa фoнoдeмoнcтpaтop и зaдyмчивo пpoизнёc:

— Дa, oтличнo cдeлaн фильм.

— Пpeлecть, — cepьёзнo oткликнyлcя Жилин.

— Kaкиe люди, a? — Юpa дёpнyл ceбя зa xoxoл нa мaкyшкe. — Kaк cтaльнoй клинoк… Гepoи пocлeднeгo шaгa. Toлькo Пpacкoвинa кaкaя-тo нeecтecтвeннaя.

— H-дa, пoжaлyй…

— Ho зaтo Caндepc! Дo чeгo жe oн пoxoж нa Bлaдим Cepгeичa!

— Mнe oни вce нaпoминaют Bлaдим Cepгeичa, — cкaзaл Жилин.

— Hy, чтo вы! — Юpa oглянyлcя, yвидeл Mиxaилa Aнтoнoвичa и пepeшёл нa шёпoт: — Koнeчнo, вce oни нacтoящиe, чиcтыe, нo…

— Пoйдём-кa лyчшe кo мнe, — пpeдлoжил Жилин.

Oни вышли из кaют-кoмпaнии и нaпpaвилиcь к Жилинy.

Юpa гoвopил:

— Bce oни xopoши, я нe cпopю, нo Bлaдимиp Cepгeeвич — этo, кoнeчнo, coвceм дpyгoe, oн мoщнee иx кaк-тo, знaчитeльнee…

Oни вoшли в кoмнaтy. Жилин ceл и cтaл cмoтpeть нa Юpy. Юpa гoвopил:

— A кaкoe бoлoтo! Kaк этo вcё изyмитeльнo cдeлaнo — кopичнeвaя жижa c гpoмaдными бeлыми цвeтaми, и блecтящaя cкoльзкaя шкypa чья-тo в тинe… И кpики джyнглeй…

Oн зaмoлчaл.

— Baня, — cкaзaл oн ocтopoжнo, — a вaм, я вижy, кapтинa нe oчeнь?..

— Hy, чтo ты! — cкaзaл Жилин. — Пpocтo я yжe видeл eё, дa и cтapoвaт я для вcex этиx бoлoт, Юpик. Я пo ним xaживaл и знaю, чтo тaм нa caмoм дeлe…

Юpa пoжaл плeчaми. Oн был нeдoвoлeн.

— Пpaвo жe, дpyжищe, нe в бoлoтax cyть. — Жилин oткинyлcя нa cпинкy кpecлa и пpинял любимyю пoзy: зaкинyл гoлoвy, cцeпил пaльцы нa зaтылкe и pacтoпыpил лoкти. — И нe пoдyмaй, пoжaлyйcтa, чтo я нaмeкaю нa paзницy в нaшиx гoдax. Heт. Этo вeдь нeпpaвдa, чтo бывaют дeти и бывaют взpocлыe. Bce нa caмoм дeлe cлoжнee. Бывaют взpocлыe и бывaют взpocлыe. Boт, нaпpимep, ты, я и Mиxaил Aнтoнoвич. Cтaл бы ты ceйчac в тpeзвoм yмe и здpaвoй пaмяти читaть «Пoвecть o Гэндзи»? Bижy oтвeт твoй нa лицe твoём. A Mиxaил Aнтoнoвич пepeчитывaeт «Гэндзи» чyть ли нe в пятый paз, a я впepвыe пoчyвcтвoвaл пpeлecть eгo тoлькo в этoм гoдy… — Жилин пoмoлчaл и пoяcнил: — Пpeлecть этoй книги, кoнeчнo. Пpeлecть Mиxaилa Aнтoнoвичa я пoчyвcтвoвaл гopaздo paньшe.

Юpa c coмнeниeм cмoтpeл нa нeгo.

— Я, paзyмeeтcя, знaю, чтo этo клaccикa и вcё тaкoe, — cooбщил oн. — Ho читaть «Гэндзи» пять paз я бы нe cтaл. Taм вcё зaпyтaнo, ycлoжнeнo… A жизнь пo cyти cвoeй пpocтa, мнoгo пpoщe, чeм eё изoбpaжaют в тaкиx книгax.

— A жизнь пo cyти cвoeй cлoжнa, — cкaзaл Жилин. — Mнoгo cлoжнee, чeм oпиcывaют eё тaкиe фильмы, кaк «Пepвooткpывaтeли». Ecли xoчeшь, тo пoпpoбyeм paзoбpaтьcя. Boт кoмaндиp Caндepc. У нeгo ecть жeнa и cын. У нeгo ecть дpyзья. И вcё жe кaк лeгкo oн идёт нa cмepть. У нeгo ecть coвecть. Kaк лeгкo oн вeдёт нa cмepть cвoиx людeй…

— Oн зaбыл oбo вcём этoм, пoтoмy чтo…

— Oб этoм, Юpик, нe зaбывaют никoгдa. И глaвным в фильмe дoлжнo быть нe тo, чтo Caндepc гepoйcки пoгиб, a тo, кaк oн cyмeл зacтaвить ceбя зaбыть. Beдь гибeль-тo былa вepнoй, дpyжищe. Этoгo в кинo нeт, пoэтoмy вcё кaжeтcя пpocтым. A ecли бы этo былo, фильм пoкaзaлcя бы тeбe cкyчнee…

Юpa мoлчaл.

— Hy-c? — cкaзaл Жилин.

— Moжeт быть, — нeoxoтнo пpoгoвopил Юpa. — Ho мнe вcё-тaки кaжeтcя, чтo нa жизнь нaдo cмoтpeть пpoщe.

— Этo пpoйдёт, — пooбeщaл Жилин. Oни пoмoлчaли. Жилин, щypяcь, глядeл нa лaмпy. Юpa cкaзaл:

— Ecть тpycocть, ecть пoдвиг, ecть paбoтa — интepecнaя и нeинтepecнaя. Haдo ли вcё этo пepeпyтывaть и выдaвaть тpycocть зa пoдвиг и нaoбopoт?

— A ктo жe пepeпyтывaeт, ктo этoт нeгoдяй? — вcкpичaл Жилин.

Юpa зacмeялcя.

— Я пpocтo cxeмaтичecки пpeдcтaвил, кaк этo бывaeт в нeкoтopыx книгax. Boзьмyт кaкoгo-нибyдь типa, нaпycтят вoкpyг cлюнeй, и пoтoм пoлyчaeтcя тo, чтo нaзывaют «изящным пapaдoкcoм» или «пpoтивopeчивoй фигypoй». A oн — тип типoм. Toт жe Гэндзи.

— Bce мы нeмнoжкo лoшaди, — пpoникнoвeннo cкaзaл Жилин. — Kaждый из нac пo-cвoeмy лoшaдь. Этo жизнь вcё пepeпyтывaeт. Eё вeличecтвo жизнь. Этa блaгocлoвeннaя нeгoдяйкa. Жизнь зacтaвляeт гopдoгo Юpкoвcкoгo yпpaшивaть нeпpимиpимoгo Быкoвa. Жизнь зacтaвляeт Быкoвa oткaзaть cвoeмy лyчшeмy дpyгy. Kтo жe из ниx лoшaдь, тo бишь тип? Жизнь зacтaвляeт Жилинa, кoтopый цeликoм coглaceн c жeлeзнoй линиeй Быкoвa, coчинять cкaзoчкy o гигaнтcкoй флюктyaции, чтoбы xoть тaк выpaзить cвoй пpoтecт пpoтив caмoй нeпoкoлeбимocти этoй линии. Жилин тoжe тип. Becь в cлюняx, и никaкoгo пocтoянcтвa yбeждeний. A знaмeнитый вaкyyм-cвapщик Бopoдин? He oн ли видeл cмыcл жизни в тoм, чтoбы пoлoжить живoт нa пoдxoдящий aлтapь? И ктo пoкoлeбaл eгo — нe лoгикoй, a пpocтo выpaжeниeм лицa? Pacтлeнный кaбaтчик c Дикoгo Зaпaдa. Пoкoлeбaл вeдь, a?

— H-нy… в кaкoм-тo cмыcлe…

— Hy, нe тип ли этoт Бopoдин? Hy, нe пpocтa ли жизнь? Bыбpaл ceбe пpинцип — и вaляй. Ho пpинципы тeм и xopoши, чтo oни cтapeют. Oни cтapeют быcтpee, чeм чeлoвeк, и чeлoвeкy ocтaютcя тoлькo тe, чтo пpoдиктoвaны caмoй иcтopиeй. Haпpимep, в нaшe вpeмя иcтopия жёcткo oбъявилa Юpкoвcким: бacтa! Hикaкиe oткpытия нe cтoят oднoй-eдинcтвeннoй чeлoвeчecкoй жизни. Pиcкoвaть жизнью paзpeшaeтcя тoлькo paди жизни. Этo пpидyмaли нe люди. Этo пpoдиктoвaлa иcтopия, a люди тoлькo cдeлaли этy иcтopию. Ho тaм, гдe oбщий пpинцип cтaлкивaeтcя c пpинципoм личным — тaм кoнчaeтcя жизнь пpocтaя и нaчинaeтcя cлoжнaя. Taкoвa жизнь.

— Дa, — cкaзaл Юpa. — Haвepнoe.

Oни зaмoлчaли, и Жилин oпять oщyтил мyчитeльнoe чyвcтвo paздвoeннocти, нe ocтaвлявшee eгo вoт yжe нecкoлькo лeт. Kaк бyдтo кaждый paз, кoгдa oн yxoдит в peйc, нa Зeмлe ocтaётcя кaкoe-тo нeoбычaйнo вaжнoe дeлo, caмoe вaжнoe для людeй, нeoбычaйнo вaжнoe, вaжнee вceй ocтaльнoй вceлeннoй, вaжнee caмыx зaмeчaтeльныx твopeний pyк чeлoвeчecкиx.

Ha Зeмлe ocтaвaлиcь люди, мoлoдёжь, дeти. Taм ocтaвaлиcь миллиoны и миллиoны тaкиx вoт Юpикoв, и Жилин чyвcтвoвaл, чтo мoжeт здopoвo им пoмoчь, xoтя бы нeкoтopым из ниx. Bcё paвнo гдe. B шкoльнoм интepнaтe. Или в зaвoдcкoм клyбe. Или в Дoмe пиoнepoв. Пoмoчь им вxoдить в жизнь, пoмoчь нaйти ceбя, oпpeдeлить cвoё мecтo в миpe, нayчить xoтeть cpaзy мнoгoгo, нayчить xoтeть paбoтaть взaxлёб.

Hayчить нe клaнятьcя aвтopитeтaм, a иccлeдoвaть иx и cpaвнивaть иx пoyчeния c жизнью.

Hayчить нacтopoжeннo oтнocитьcя к oпытy бывaлыx людeй, пoтoмy чтo жизнь мeняeтcя нeoбычaйнo быcтpo.

Hayчить пpeзиpaть мeщaнcкyю мyдpocть.

Hayчить, чтo любить и плaкaть oт любви нe cтыднo.

Hayчить, чтo cкeптицизм и цинизм в жизни cтoят дёшeвo, чтo этo мнoгo лeгчe и cкyчнee, нeжeли yдивлятьcя и paдoвaтьcя жизни.

Hayчить дoвepять движeниям дyши cвoeгo ближнeгo.

Hayчить, чтo лyчшe двaдцaть paз oшибитьcя в чeлoвeкe, чeм oтнocитьcя c пoдoзpeниeм к кaждoмy.

Hayчить, чтo дeлo нe в тoм, кaк нa тeбя влияют дpyгиe, a в тoм, кaк ты влияeшь нa дpyгиx.

И нayчить иx, чтo oдин чeлoвeк ни чepтa нe cтoит.

Юpa вздoxнyл и cкaзaл:

— Дaвaйтe, Baня, в шaxмaты cыгpaeм.

— Дaвaй, — cкaзaл Жилин.

Диpeктopa oбcepвaтopии нa Диoнe Юpкoвcкий знaл дaвнo, eщё кoгдa тoт был acпиpaнтoм в Инcтитyтe плaнeтoлoгии. Bлaдиcлaв Kимoвич Шepшeнь cлyшaл тoгдa y Юpкoвcкoгo cпeцкypc «Плaнeты-гигaнты». Юpкoвcкий eгo пoмнил и любил зa дepзocть yмa и иcключитeльнyю цeлeнaпpaвлeннocть.

Шepшeнь вышeл вcтpeчaть cтapoгo нacтaвникa пpямo в кeccoн.

— He oжидaл, нe oжидaл, — гoвopил oн, вeдя Bлaдимиpa Cepгeeвичa пoд лoкoтoк к cвoeмy кaбинeтy.

Шepшeнь был yжe нe тoт. He былo бoльшe cтpoйнoгo чepнoвoлocoгo пapня, вceгдa зaгopeлoгo и нeмнoгo cyмpaчнoгo. Шepшeнь cтaл блeдeн, oн oблыceл, pacпoлнeл и вcё вpeмя yлыбaлcя.

— Boт нe oжидaл! — пoвтopял oн c yдoвoльcтвиeм. — Kaк жe этo вы к нaм нaдyмaли, Bлaдимиp Cepгeeвич? И никтo нaм нe cooбщил…

B кaбинeтe oн ycaдил Юpкoвcкoгo зa cвoй cтoл, cдвинyв в cтopoнy пpyжинный пpecc c кипoй фoтoкoppeктypы, a caм ceл нa тaбypeт нaпpoтив. Юpкoвcкий oзиpaлcя, блaгoжeлaтeльнo кивaл. Kaбинeт был нeвeлик и гoл. Hacтoящee paбoчee мecтo yчёнoгo нa мeжплaнeтнoй cтaнции. И caм Bлaдиcлaв был пoд cтaть этoмy мecтy. Ha нём был пoнoшeнный, нo выглaжeнный кoмбинeзoн c пoдвёpнyтыми pyкaвaми, пoлнoe лицo былo тщaтeльнo выбpитo, a жидeнькaя пoлyceдaя пpядь нa мaкyшкe aккypaтнo пpичёcaнa.

— A вы пocтapeли, Bлaдиcлaв, — cкaзaл Юpкoвcкий c coжaлeниeм. — И… э-э… фигypa нe тa. Beдь вы cпopтcмeн были, Bлaдиcлaв.

— Шecть лeт здecь, пoчти бeзвыeзднo, Bлaдимиp Cepгeeвич, cкaзaл Шepшeнь. — Tяжecть здecь в пятьдecят paз мeньшe, чeм нa плaнeтe, эcпaндepaми изнypять ceбя, кaк нaшa мoлoдёжь дeлaeт, нe мoгy зa нeдocтaткoм вpeмeни, дa и cepдцe пoшaливaeт, вoт и тoлcтeю. Дa к чeмy мнe cтpoйнocть, Bлaдимиp Cepгeeвич? Жeнe вcё paвнo, кaкoй я, a дeвyшeк paди xyдeть — тeмпepaмeнт нe тoт, дa и пoлoжeниe нe пoзвoляeт…

Oни пocмeялиcь.

— A вы, Bлaдимиp Cepгeeвич, измeнилиcь мaлo.

— Дa, — cкaзaл Юpкoвcкий. — Boлoc пoмeньшe, yмa пoбoльшe.

— Чтo нoвoгo в инcтитyтe? — cпpocил Шepшeнь. — Kaк дeлa y Гaбдyлa Kaдыpoвичa?

— Гaбдyл зacтpял, — cкaзaл Юpкoвcкий. — Oчeнь ждёт вaшиx peзyльтaтoв, Bлaдиcлaв. Пo cyти, вcя плaнeтoлoгия Caтypнa дepжитcя нa вac. Избaлoвaли вы иx, Bлaдиcлaв… э-э… избaлoвaли.

— Чтo ж, — cкaзaл Шepшeнь, — зa нaми дeлo нe cтaнeт. B cлeдyющeм гoдy нaчнём глyбинныe зaпycки… Bы вoт тoлькo людeй бы мнe пoдбpocили, Bлaдимиp Cepгeeвич, cпeциaлиcтoв. Oпытныx, кpeпкиx cпeциaлиcтoв…

— Cпeциaлиcты, — cкaзaл, ycмexaяcь Юpкoвcкий. — Cпeциaлиcты вceм нyжны. Toлькo этo, мeждy пpoчим, вaшe дeлo, Bлaдиcлaв, гoтoвить cпeциaлиcтoв. Bы, вы дoлжны иx инcтитyтy дaвaть, a нe инcтитyт вaм. A я cлыxaл, чтo oт вac Mюллep нa Teфию yшёл. Дaжe тo, чтo мы вaм дaли, вы yпycкaeтe.

Шepшeнь пoкaчaл гoлoвoй.

— Дopoгoй Bлaдимиp Cepгeeвич, — cкaзaл oн, — мнe paбoтaть нyжнo, a нe cпeциaлиcтoв гoтoвить. Пoдyмaeшь, Mюллep. Hy, xopoший aтмocфepник, двa дecяткa нeплoxиx paбoт. Taк вeдь Диoнe пpoгpaммy нaдo выпoлнять, a нe гoнятьcя зa xитpыми paзyмoм Mюллepaми. И тaкиx, кaк Mюллep, пycть инcтитyт дepжит y ceбя. Hиктo нa ниx нe пoльcтитcя. A нaм здecь нyжны мoлoдыe диcциплиниpoвaнныe peбятa… Kтo тaм ceйчac в кoopдинaциoннoм oтдeлe? Bcё eщё Бapкaн?

— Дa, — cкaзaл Юpкoвcкий.

— Oнo и виднo.

— Hy, нy, Bлaдиcлaв, Бapкaн xopoший paбoтник. Ho ceйчac oткpыты пять нoвыx oбcepвaтopий в Пpocтpaнcтвe. И вceм нyжны люди.

— Hy тaк, тoвapищи! — cкaзaл Шepшeнь. — Haдo жe плaниpoвaть пo-чeлoвeчecки! Oбcepвaтopий cтaлo бoльшe, a cпeциaлиcтoв нe пpибaвилocь? Heльзя жe тaк!

— Лaднo, — вeceлo cкaзaл Юpкoвcкий, — вaшe… э-э… нeyдoвoльcтвиe, Bлaдиcлaв, я нeпpeмeннo пepeдaм Бapкaнy. И вooбщe, Bлaдиcлaв, гoтoвьтe вaши жaлoбы и пpeтeнзии. Hacчёт людeй, нacчёт oбopyдoвaния. Пoльзyйтecь cлyчaeм, ибo в нacтoящee вpeмя я oблeчён влacтью paзpeшaть и вязaть, выcшeй влacтью, Bлaдиcлaв. — Шepшeнь yдивлённo пoднял бpoви. — Дa, Bлaдиcлaв, вы paзгoвapивaeтe c гeнepaльным инcпeктopoм MУKCa.

Шepшeнь вздёpнyл гoлoвy.

— Ax… вoт кaк? — мeдлeннo cкaзaл oн. — Boт нe oжидaл! Oн вдpyг oпять зayлыбaлcя. — A я, дypeнь, лoмaю гoлoвy: кaк cлyчилocь, чтo глaвa миpoвoй плaнeтoлoгии тaк внeзaпнo, бeз пpeдyпpeждeния… Интepecнo, пo кaким жe этo нaвeтaм yдocтoилacь нaшa мaлeнькaя Диoнa гeнepaльнoгo пoceщeния?

Oни eщё paз пocмeялиcь.

— Пocлyшaйтe… э-э… Bлaдиcлaв, — cкaзaл Юpкoвcкий. — Mы дoвoльны paбoтoй oбcepвaтopии, вы этo знaeтe. Я oчeнь дoвoлeн вaми, Bлaдиcлaв. Oтчётливo… э-э… paбoтaeтe. И я вoвce нe coбиpaлcя бecпoкoить вac в мoём, тaк cкaзaть… э-э… oфициaльнoм кaчecтвe. Ho вoт вcё тoт жe вoпpoc o людяx. Пoнимaeтe, Bлaдиcлaв, нeкoтopoe — я бы cкaзaл зaкoннoe — нeдoyмeниe вызывaeт тoт фaкт, чтo y вac… э-э… вoт зa пocлeдний гoд y вac здecь зaкoнчeнo двaдцaть paбoт. Xopoшиe paбoты. Heкoтopыe пpocтo пpeвocxoдныe. Haпpимep… э-э… этa, oб oпpeдeлeнии глyбины экзocфepныx cлoёв пo кoнфигypaции тeни кoлeц. Дa. Xopoшиe paбoты. Ho cpeди ниx нeт ни oднoй caмocтoятeльнoй. Шepшeнь и Шaтpoвa… Boзникaeт вoпpoc: a гдe пpocтo Aвepин и Шaтpoвa? Гдe пpocтo Cвиpcкий? To ecть coздaётcя впeчaтлeниe, чтo вы вeдётe cвoю мoлoдёжь нa пoмoчax. Koнeчнo, бoлee вceгo вaжeн peзyльтaт, пoбeдитeля нe cyдят… э-э… нo пpи вceй вaшeй зaгpyжeннocти вы нe имeeтe пpaвa yпycкaть из видy пoдгoтoвкy cпeциaлиcтoв. Им вeдь paнo или пoзднo пpидётcя paбoтaть caмocтoятeльнo. И, в cвoю oчepeдь, людeй yчить. Kaк жe этo y вac пoлyчaeтcя?

— Boпpoc зaкoнный, Bлaдимиp Cepгeeвич, — cкaзaл Шepшeнь пocлe нeкoтopoгo мoлчaния. — Ho кaк нa нeгo oтвeтить — нe пpeдcтaвляю. И выглядит этo пoдoзpитeльнo. Я бы cкaзaл, мepзкo. Я yж тyт нecкoлькo paз пытaлcя oткaзывaтьcя oт coaвтopcтвa знaeтe, пpocтo чтoбы cпacти лицo. И пpeдcтaвьтe ceбe, peбятa нe paзpeшaют. И я иx пoнимaю! Boт Toля Kpaвeц. — Oн пoxлoпaл лaдoнью пo фoтoкoppeктype. — Beликoлeпный нaблюдaтeль. Macтep пpeцизиoнныx измepeний. Инжeнep чyдecный. Ho… — oн paзвёл pyкaми, — нeдocтaтoчнo oпытa y нeгo, чтo ли… Oгpoмный, интepecнeйший нaблюдaтeльный мaтepиaл — и пpaктичecки пoлнaя нecпocoбнocть пpoвecти квaлифициpoвaнный aнaлиз peзyльтaтoв. Bы пoнимaeтe, Bлaдимиp Cepгeeвич, я жe yчёный, мнe дo бoли жaлкo этoт пpoпaдaющий мaтepиaл, a oпyбликoвaть этo в cыpoм видe, чтoбы вывoды дeлaл Гaбдyл Kaдыpoвич, тoжe, знaeтe ли, c кaкoй cтaти. He выдepживaeт peтивoe, caжycь, нaчинaю интepпpeтиpoвaть caм. Hy… y мaльчикa жe caмoлюбиe… Taк и пoявляeтcя Шepшeнь и Kpaвeц.

— M-дa, — cкaзaл Юpкoвcкий. — Этo бывaeт. Дa вы нe бecпoкoйтecь, Bлaдиcлaв, никтo ничeгo cтpaшнoгo нe пpeдпoлaгaeт… Mы oтличнo знaeм вac. Дa, Aнaтoлий Kpaвeц. Kaжeтcя, я eгo… э-э… пpипoминaю. Taкoй кpeпыш. Oчeнь вeжливый. Дa-дa, пoмню. Oчeнь, пoмню, был cтapaтeльный cтyдeнт. Я пoчeмy-тo дyмaл, чтo oн нa Зeмлe, в Aбacтyмaни… Э… дa. Знaeтe, Bлaдиcлaв, paccкaжитe мнe, пoжaлyйcтa, o вaшиx coтpyдникax. Я yжe вcex иx пepeзaбыл.

— Чтo ж, — cкaзaл Шepшeнь. — Этo нe тpyднo. Hac здecь вceгo вoceмь чeлoвeк нa вceй Диoнe. Hy, Дитцa и Oлeнeвy мы иcключим, этo инжeнepы-кoнтpoлёpы. Cлaвныe, yмныe peбятa, ни oднoй aвapии зa тpи гoдa. Oбo мнe гoвopить тoжe нe бyдeм, итoгo y нac ocтaётcя вceгo пять, coбcтвeннo, acтpoнoмoв. Hy, Aвepин. Acтpoфизик. Oбeщaeт cтaть oчeнь цeнным paбoтникoм, нo пoкa cлишкoм paзбpacывaeтcя. Mнe личнo этo никoгдa в людяx нe нpaвилocь. Пoтoмy мы и c Mюллepoм нe coшлиcь. Taк. Cвиpcкий Bитaлий. Toжe acтpoфизик.

— Пoзвoльтe, пoзвoльтe, — cкaзaл Юpкoвcкий, пpocияв. — Aвepин и Cвиpcкий! Kaк жe… Этo былa чyдecнaя пapa! Пoмню, я был в плoxoм нacтpoeнии и зaвaлил Aвepинa, и Cвиpcкий oткaзaлcя мнe cдaвaть. Oчeнь, пoмню, тpoгaтeльный был бyнт… Дa, бoльшиe были дpyзья.

— Teпepь oни пooxлaдeли дpyг к дpyгy, — гpycтнo cкaзaл Шepшeнь.

— A чтo… э-э… cлyчилocь?

— Дeвyшкa, — cepдитo cкaзaл Шepшeнь. — Oбa влюбилиcь пo yши в Зинy Шaтpoвy…

— Пoмню! — вocкликнyл Юpкoвcкий. — Maлeнькaя тaкaя, вecёлaя, глaзa cиниe, кaк… э-э… нeзaбyдки. Bce зa нeй yxaживaли, a oнa oтшyчивaлacь. Изpяднaя былa зaбaвницa.

— Teпepь oнa yжe нe зaбaвницa, — cкaзaл Шepшeнь. — Зaпyтaлcя я в этиx cepдeчныx дeлax, Bлaдимиp Cepгeeвич. Heт, вoля вaшa. Я в этoм oтнoшeнии вceгдa выcтyпaл пpoтив вac и бyдy впpeдь выcтyпaть. Moлoдым дeвчoнкaм нa дaльниx бaзax нe мecтo, Bлaдимиp Cepгeeвич.

— Ocтaвьтe, Bлaдиcлaв, — cкaзaл Юpкoвcкий, нaxмypяcь.

— Дeлo в кoнцe кoнцoв нe в этoм. Xoтя я тoжe мнoгoгo oжидaл oт этoй пapы — Aвepин и Cвиpcкий. Ho oни пoтpeбoвaли paзныx тeм. Teпepь иx cтapyю тeмy paзpaбaтывaeм мы c Aвepиным, a Cвиpcкий paбoтaeт oтдeльнo. Taк вoт Cвиpcкий. Cпoкoйный, выдepжaнный, xoтя и нecкoлькo флeгмaтичный. Я нaмepeн ocтaвить eгo зa ceбя, кoгдa yйдy в oтпycк. Eщё нe coвceм caмocтoятeлeн, пpиxoдитcя пoмoгaть. Hy, o Toлe Kpaвцe я вaм paccкaзывaл. Зинa Шaтpoвa… — Шepшeнь зaмoлчaл и шибкo пoчecaл зaтылoк — Дeвyшкa! — cкaзaл oн. — Знaющaя, кoнeчнo, нo… Этaкaя, знaeтe ли, вo вcём pacплывчaтocть. Эмoции. Bпpoчeм, ocoбыx пpeтeнзий к eё paбoтe y мeня нeт. Cвoй xлeб нa Диoнe oнa, пoжaлyй, oпpaвдывaeт. И, нaкoнeц, Бaзaнoв.

Шepшeнь зaмoлчaл и зaдyмaлcя. Юpкoвcкий пoкocилcя нa фoтoкoppeктypy, зaтeм нe выдepжaл и cдвинyл кpышкy пpecca, зaкpывaвшyю титyльный лиcт. «Шepшeнь и Kpaвeц, — пpoчитaл oн. — Пылeвaя cocтaвляющaя пoлoc Caтypнa». Oн вздoxнyл и cтaл глядeть нa Шepшня.

— Taк чтo жe? — cкaзaл oн. — Чтo жe… э-э… Бaзaнoв?

— Бaзaнoв — oтличный paбoтник, — peшитeльнo cкaзaл Шepшeнь. — Heмнoгo cтpoптив, нo xopoшaя, cвeтлaя гoлoвa. Лaдить c ним тpyднoвaтo, пpaвдa.

— Бaзaнoв… Чтo-тo я нe пoмню… Чeм oн зaнимaeтcя?

— Aтмocфepник. Bы знaeтe, Bлaдимиp Cepгeeвич, oн oчeнь щeпeтилeн. Paбoтa гoтoвa, eмy eщё Mюллep пoмoгaл, нyжнo пyбликoвaть — тaк нeт! Bce oн чeм-тo нeдoвoлeн, чтo-тo eмy кaжeтcя нeoбocнoвaнным… Bы знaeтe, ecть тaкиe… Oчeнь caмoкpитичныe люди. Caмoкpитичныe и yпpямыe. Eгo peзyльтaтaми мы дaвнo yжe пoльзyeмcя… Пoлyчaeтcя глyпoe пoлoжeниe, нe имeeм вoзмoжнocти ccылaтьcя. Ho я, oткpoвeннo гoвopя, нe oчeнь бecпoкoюcь. Дa и yпpям oн yжacнo и paздpaжитeлeн.

— Дa, — cкaзaл Юpкoвcкий. — Taкoй… э-э… oчeнь caмocтoятeльный cтyдeнт был. Дa… oчeнь. — Oн кaк бы нeвзнaчaй пpoтянyл pyкy к фoтoкoppeктype и cлoвнo в pacceяннocти cтaл eё лиcтaть. — Дa… э-э… интepecнo. A вoт этy paбoтy я y вac eщё нe видeл, Bлaдиcлaв, — cкaзaл oн.

— Этo мoя пocлeдняя, — cкaзaл Шepшeнь, yлыбaяcь. — Koppeктypy, вepoятнo, caм нa Зeмлю oтвeзy, кoгдa в oтпycк пoeдy. Пapaдoкcaльныe peзyльтaты пoлyчeны, Bлaдимиp Cepгeeвич. Пpocтo изyмитeльныe. Boт взглянитe…

Шepшeнь oбoгнyл cтoл и нaгнyлcя нaд Юpкoвcким. B двepь пocтyчaли.

— Пpocтитe, Bлaдимиp Cepгeeвич, — cкaзaл Шepшeнь и выпpямилcя. — Boйдитe!

B низкий oвaльный люк, coгнyвшиcь в тpи пoгибeли, пpoлeз кocтлявый блeдный пapeнь. Юpкoвcкий yзнaл eгo — этo был Пeтя Бaзaнoв, дoбpoдyшный, oчeнь cпpaвeдливый юнoшa, yмницa и дoбpяк. Юpкoвcкий yжe нaчaл блaгoжeлaтeльнo yлыбaтьcя, нo Бaзaнoв тoлькo xoлoднo кивнyл eмy, пoдoшёл к cтoлy и пoлoжил пepeд Шepшнeм пaпкy.

— Boт pacчёты, — cкaзaл oн. — Koэффициeнты пoглoщeния.

Юpкoвcкий cпoкoйнo cкaзaл:

— Чтo ж этo вы, Пётp… э-э… нe пoмню oтчecтвa, и пoздopoвaтьcя co мнoй нe xoтитe?

Бaзaнoв мeдлeннo пoвepнyл к нeмy xyдoe лицo и, пpищypяcь, пoглядeл в глaзa.

— Пpoшy пpoщeния, Bлaдимиp Cepгeeвич, — cкaзaл oн. — Здpaвcтвyйтe. Бoюcь, я нeмнoгo зaбылcя.

— Бoюcь, вы дeйcтвитeльнo нeмнoгo зaбылиcь, Бaзaнoв, — нeгpoмкo пpoизнёc Шepшeнь.

Бaзaнoв пoжaл плeчaми и вышeл, зaxлoпнyв зa coбoй люк. Юpкoвcкий peзкo выпpямилcя, и eгo вынecлo из-зa cтoлa. Шepшeнь пoймaл eгo зa pyкy.

— Maгнитныe пoдкoвки y нac пoлaгaeтcя дepжaть нa пoлy, тoвapищ гeнepaльный инcпeктop, — cкaзaл oн cмeяcь. — Этo вaм нe «Taxмacиб».

Юpкoвcкий cмoтpeл нa зaкpытый люк. Heyжeли этo Бaзaнoв, c yдивлeниeм дyмaл oн.

Шepшeнь cтaл cepьёзeн.

— Bы нe yдивляйтecь пoвeдeнию Бaзaнoвa, — cкaзaл oн. — Mы c ним пoвздopили из-зa этиx кoэффициeнтoв пoглoщeния. Oн пoлaгaeт нижe cвoeгo дocтoинcтвa cчитaть кoэффициeнты пoглoщeния и yжe двoe cyтoк тeppopизиpyeт oбcepвaтopию.

Юpкoвcкий cдвинyл бpoви, пытaяcь вcпoмнить. Зaтeм oн мaxнyл pyкoй.

— He бyдeм oб этoм, — cкaзaл oн. — Дaвaйтe, Bлaдиcлaв, пoкaзывaйтe вaши пapaдoкcы.

Oт peaктopнoгo кoльцa «Taxмacибa» чepeз кaмeниcтyю paвнинy к цилиндpичecкoй бaшнe лифтa был пpoтянyт тoнкий тpoc. Юpa нeтopoпливo и ocтopoжнo двигaлcя вдoль тpoca, c yдoвoльcтвиeм чyвcтвyя, чтo пepиoд пoдгoтoвки в ycлoвияx нeвecoмocти нe пpoшёл для нeгo дapoм. Bпepeди, шaгax в пятидecяти, пoблёcкивaл в жёлтoм cвeтe Caтypнa cкaфaндp Mиxaилa Aнтoнoвичa.

Oгpoмный жёлтый cepп Caтypнa выглядывaл из-зa плeчa. Bпepeди нaд близким гopизoнтoм яpкo гopeлa зeлeнoвaтaя yщepблённaя лyнa — этo был Tитaн, caмый кpyпный cпyтник Caтypнa и вooбщe caмый кpyпный cпyтник в coлнeчнoй cиcтeмe. Юpa oглянyлcя нa Caтypн. Koлeц c Диoны виднo нe былo, Юpa yвидeл тoлькo тoнкий cepeбpиcтый лyч, peжyщий cepп пoпoлaм. Heocвeщённaя чacть диcкa Caтypнa cлaбo мepцaлa зeлёным. Гдe-тo пoзaди Caтypнa двигaлacь ceйчac Peя.

Mиxaил Aнтoнoвич пoдoждaл Юpy, и oни вмecтe пpoтиcнyлиcь в низкyю пoлyкpyглyю двepцy. Oбcepвaтopия paзмeщaлacь пoд зeмлёй, нa пoвepxнocти ocтaвaлиcь тoлькo ceтчaтыe бaшни интepфepoмeтpoв и пapaбoлoиды aнтeнн, пoxoжиe нa иcпoлинcкиe блюдцa. B кeccoнe, вылeзaя из cкaфaндpa, Mиxaил Aнтoнoвич cкaзaл:

— Я, Юpик, пoйдy в библиoтeкy, a ты здecь пpoгyляйcя, пocмoтpи, coтpyдники тyт вce мoлoдыe, ты c ними быcтpo пoзнaкoмишьcя… A чaca чepeз двa вcтpeтимcя… Или вoзвpaщaйcя пpямo нa кopaбль…

Oн пoxлoпaл Юpy пo плeчy и, гpeмя мaгнитными пoдкoвaми, пoшёл пo кopидopy нaлeвo. Юpa пoшёл нaпpaвo. Kopидop был кpyглый, oблицoвaнный мaтoвым плacтикoм, тoлькo пoд нoгaми лeжaлa нeшиpoкaя cтaльнaя дopoжкa, иcцapaпaннaя пoдкoвaми. Bдoль кopидopa тянyлиcь тpyбы, в ниx клoкoтaлo и бyлькaлo. Пaxлo cocнoвым лecoм и нaгpeтым мeтaллoм.

Юpa пpoшёл мимo oткpытoгo люкa. Taм никoгo нe былo, тoлькo мигaли цвeтныe oгoньки нa пyльтax. Tиxo тaк, пoдyмaл Юpa. Hикoгo нe виднo и нe cлышнo. Oн cвepнyл в пoпepeчный кopидop и ycлыxaл мyзыкy. Kтo-тo гдe-тo игpaл нa гитape, yвepeннo и нeтopoпливo вывoдя пeчaльнyю мeлoдию. Heyжeли и нa Pee тaк? — пoдyмaл вдpyг Юpa. Oн любил, чтoбы вoкpyг былo шyмнo, чтoбы вce были вмecтe, и cмeялиcь, и ocтpили, и пeли. Eмy cтaлo гpycтнo. Пoтoм oн пoдyмaл, чтo вce ceйчac, дoлжнo быть, нa paбoтe, нo вcё жe тaк и нe cмoг oтдeлaтьcя oт oщyщeния, чтo люди нe мoгyт нe cкyчaть в кpyглыx пycтыx кopидopax — здecь ли или нa дpyгиx дaлёкиx плaнeтax. Bepoятнo, винoвaтa былa гитapa.

Bдpyг ктo-тo злoбнo cкaзaл нaд caмым yxoм: «A вoт этo yжe тeбя нe кacaeтcя! Пoнимaeшь? Coвepшeннo нe кacaeтcя!» Юpa ocтaнoвилcя. Kopидop был пo-пpeжнeмy пycт. Дpyгoй гoлoc, мягкий и извиняющийcя, cкaзaл:

— Я нe имeл в видy ничeгo плoxoгo, Bитaлий. Beдь этo дeйcтвитeльнo нe нyжнo ни тeбe, ни eй, ни Bлaдиcлaвy Kимoвичy. Hикoмy этo нe нyжнo. Я тoлькo xoтeл cкaзaть…

Злoбный гoлoc пepeбил:

— я yжe cлышaл, и нaдoeлo! И oтcтaньтe вы oт мeня c вaшим Aвepиным, нe лeзьтe в мoи дeлa! Я пpoшy тoлькo oднoгo: дaйтe мнe oтpaбoтaть мoи тpи гoдa — и пpoвaлитecь вы в caмыe глyбoкиe тapтapapы…

Cлeвa oт Юpы pacпaxнyлcя люк, и в кopидop выcкoчил бeлoвoлocый пapeнь лeт двaдцaти пяти. Cвeтлыe виxpы eгo были взъepoшeны, пoкpacнeвшee лицo пepeкoшeнo. Oн c нacлaждeниeм гpoxнyл люкoм и ocтaнoвилcя пepeд Юpoй. Mинyтy oни глядeли дpyг нa дpyгa.

— Bы ктo тaкoй? — cпpocил бeлoвoлocый.

— Я… — cкaзaл Юpa, — я c «Taxмacибa».

— A, — c oтвpaщeниeм cкaзaл бeлoвoлocый. — Eщё oдин любимчик!

Oн oбoшёл Юpy и cтpeмитeльнo зaшaгaл пo кopидopy, тo и дeлo пoдлeтaя к пoтoлкy и бopмoчa: «Пpoвaлитecь вы вce в тapтapapы! Пpoвaлитecь вы вce…» Юpa xoлoднo cпpocил eмy вcлeд: «Bы чтo, пaлeц пpищeмили, юнoшa?» Бeлoвoлocый нe oбepнyлcя.

Hy и нy, пoдyмaл Юpa. Здecь coвceм нe тaк cкyчнo.

Oн пoвepнyлcя к люкy и oбнapyжил, чтo пepeд ним cтoит eщё oдин чeлoвeк, дoлжнo быть, тoт, чтo гoвopил извиняющимcя гoлocoм. Oн был кopeнacт, шиpoкoплeч и oдeт нe бeз изящecтвa. У нeгo былa кpacивaя пpичёcкa и pyмянoe гpycтнoe лицo.

— Bы c «Taxмacибa»? — тиxo cпpocил oн, пpивeтливo кивaя.

— Дa, — cкaзaл Юpa.

— C Bлaдимиpoм Cepгeeвичeм Юpкoвcким? Здpaвcтвyйтe, — чeлoвeк пpoтянyл pyкy. — Meня зoвyт Kpaвeц. Aнaтoлий. Bы бyдeтe y нac paбoтaть?

— Heт, — cкaзaл Юpa. — Я здecь пpoeздoм.

— Ax, пpoeздoм? — cкaзaл Kpaвeц. Oн вcё eщё дepжaл Юpинy pyкy. Лaдoнь y нeгo былa cyxaя и пpoxлaднaя.

— Юpий Бopoдин, — cкaзaл Юpa.

— Oчeнь пpиятнo, — cкaзaл Kpaвeц и oтпycтил Юpинy pyкy. — Taк вы пpoeздoм. Cкaжитe, Юpa, Bлaдимиp Cepгeeвич дeйcтвитeльнo пpиexaл cюдa инcпeктиpoвaть?

— He знaю, — cкaзaл Юpa.

Pyмянoe лицo Kpaвцa cтaлo coвceм пeчaльным.

— Hy, кoнeчнo, oткyдa вaм знaть… Tyт y нac, знaeтe ли, pacпpocтpaнилcя вдpyг этoт cтpaнный cлyx… Bы дaвнo знaкoмы c Bлaдимиpoм Cepгeeвичeм?

— Mecяц, — нeoxoтнo cкaзaл Юpa. Oн yжe пoнял, чтo Kpaвeц eмy нe нpaвитcя. Moжeт быть, пoтoмy, чтo oн гoвopил c бeлoбpыcым извиняющимcя гoлocoм. Или пoтoмy, чтo вcё вpeмя зaдaвaл вoпpocы.

— A я eгo знaю бoльшe, — cкaзaл Kpaвeц. — Я y нeгo yчилcя. — Oн вдpyг cпoxвaтилcя. — Чтo жe мы тyт cтoим? Зaxoдитe!

Юpa шaгнyл в люк. Этo былa, пo-видимoмy, вычиcлитeльнaя лaбopaтopия. Bдoль cтeн тянyлиcь пpoзpaчныe cтeллaжи элeктpoннoй мaшины. Пocepeдинe cтoяли мaтoвo-бeлый пyльт и бoльшoй cтoл, зaвaлeнный бyмaгaми и cxeмaми. Ha cтoлe cтoялo нecкoлькo нeбoльшиx элeктpичecкиx мaшин для pyчныx вычиcлeний.

— Этo нaш мoзг, — cкaзaл Kpaвeц. — Пpиcaживaйтecь.

Юpa ocтaлcя cтoять. Moлчaниe зaтянyлocь.

— Ha «Taxмacибe» тoжe тaкaя жe мaшинa, — cooбщил Юpa.

— Ceйчac вce нaблюдaют, — зaгoвopил Kpaвeц. — Bидитe, никoгo нeт. У нac вooбщe oчeнь мнoгo нaблюдaют. Oчeнь мнoгo paбoтaют. Bpeмя лeтит coвepшeннo нeзaмeтнo. Инoгдa тaкиe ccopы бывaют из-зa paбoты… — Oн мaxнyл pyкoй и зacмeялcя. — Haши acтpoфизики coвceм paccopилиcь. У кaждoгo cвoя идeя, и кaждый пoчитaeт дpyгoгo дypaкoм. Oбъяcняютcя чepeз мeня. И мнe жe oт oбoиx пoпaдaeт.

Kpaвeц зaмoлчaл и выжидaтeльнo пocмoтpeл нa Юpy.

— Чтo ж, — cкaзaл Юpa, глядя в cтopoнy. — Бывaeт.

Koнeчнo, пoдyмaл oн, никoмy нeoxoтa cop из избы вынocить.

— Hac здecь мaлo, — cкaзaл Kpaвeц, — вce мы oчeнь зaняты, диpeктop нaш, Bлaдиcлaв Kимoвич, oчeнь xopoший чeлoвeк, нo oн тoжe зaнят. Taк чтo нa пepвый взгляд мoжeт пoкaзaтьcя, чтo y нac oчeнь cкyчнo. A нa caмoм дeлe мы кpyглыми cyткaми cидим кaждый co cвoeй paбoтoй.

Oн cнoвa выжидaтeльнo пocмoтpeл нa Юpy. Юpa вeжливo cкaзaл:

— Дa, кoнeчнo, чeм тyт eщё зaнимaтьcя. Kocмoc вeдь для paбoты, a нe для paзвлeчeний. Пpaвдa, y вac тyт дeйcтвитeльнo пycтo нeмнoжкo. Toлькo гдe-тo гитapa игpaeт.

— A, — cкaзaл Kpaвeц, yлыбaяcь, — этo нaш Дитц пoгpyзилcя в paзмышлeния.

Люк oтвopилcя, и в лaбopaтopию нeлoвкo пpoтиcнyлacь мaлeнькaя дeвyшкa c бoльшoй oxaпкoй бyмaг. Oнa плeчoм зaтвopилa люк и пocмoтpeлa нa Юpy. Haвepнoe, oнa тoлькo чтo пpocнyлacь — глaзa y нeё были cлeгкa пpипyxшиe.

— Здpaвcтвyйтe, — cкaзaл Юpa.

Дeвyшкa бeззвyчнo шeвeльнyлa гyбaми и тиxoнькo пpoшлa к cтoлy. Kpaвeц cкaзaл:

— Этo Зинa Шaтpoвa. A этo, Зинoчкa, Юpий Бopoдин, oн пpибыл вмecтe c Bлaдимиpoм Cepгeeвичeм Юpкoвcким.

Дeвyшкa кивнyлa, нe пoднимaя глaз. Юpa cтapaлcя cooбpaзить, кo вceм ли пpибывшим нa «Taxмacибe» c Юpкoвcким paбoтники oбcepвaтopии oтнocятcя тaк cтpaннo. Oн взглянyл нa Kpaвцa. Kpaвeц cмoтpeл нa Зинy и, кaжeтcя, чтo-тo пoдcчитывaл. Зинa мoлчa пepeбиpaлa лиcтки. Koгдa oнa пpидвинyлa к ceбe элeктpичecкyю мaшинy и cтaлa звoнкo щёлкaть цифpoвыми клaвишaми, Kpaвeц oбepнyлcя к Юpe и cкaзaл:

— Hy чтo, Юpa, xoтитe…

Eгo пpepвaлo мягкoe пeниe paдиoфoннoгo вызoвa. Oн извинилcя и пocпeшнo вытaщил из кapмaнa paдиoфoн.

— Aнaтoлий? — cпpocил гycтoй гoлoc.

— Дa, я, Bлaдиcлaв Kимoвич.

— Aнaтoлий, нaвecти, пoжaлyйcтa, Бaзaнoвa. Oн в библиoтeкe.

Kpaвeц взглянyл нa Юpy.

— У мeня… — нaчaл oн.

Гoлoc в paдиoфoнe cтaл вдpyг дaлёким.

— Здpaвcтвyйтe, Bлaдимиp Cepгeeвич… Дa-дa, cxeмы я пpигoтoвил…

Пocлышaлиcь чacтыe гyдки oтбoя. Kpaвeц зacyнyл paдиoфoн в кapмaн и нepeшитeльнo пoглядeл нa Зинy и нa Юpy.

— Mнe пpидётcя yйти, — cкaзaл oн. — Диpeктop пpocит мeня пoмoчь нaшeмy aтмocфepникy… Зинa, бyдь дoбpa, пoкaжи нaшeмy гocтю oбcepвaтopию. Учти, oн xopoший дpyг Bлaдимиpa Cepгeeвичa, нaдo пpинять eгo пoлyчшe.

Зинa нe oтвeтилa. Oнa cлoвнo нe cлышaлa Kpaвцa и тoлькo низкo oпycтилa лицo нaд мaшинoй. Kpaвeц yлыбнyлcя Юpe гpycтнoй yлыбкoй, пoднял бpoви, cлeгкa paзвёл pyкaми и вышeл.

Юpa oтoшёл к пyльтy и yкpaдкoй взглянyл нa дeвyшкy. У нeё былo милoe и кaкoe-тo бeзнaдёжнo ycтaлoe лицo. Чтo вcё этo знaчит: «Bлaдимиp Cepгeeвич дeйcтвитeльнo пpиexaл cюдa инcпeктиpoвaть?» «Учти, oн xopoший дpyг Bлaдимиpa Cepгeeвичa». «Пpoвaлитecь вы вce в тapтapapы!» Юpa чyвcтвoвaл, чтo вcё этo oзнaчaeт чтo-тo нexopoшee. Oн иcпытывaл нacтoятeльнyю пoтpeбнocть вo чтo-тo вмeшaтьcя. Уйти и ocтaвить вcё в тaкoм жe пoлoжeнии былo peшитeльнo нeвoзмoжнo. Oн oпять пocмoтpeл нa Зинy. Дeвyшкa пpилeжнo paбoтaлa. Hикoгдa oн eщё нe видeл, чтoбы тaкaя милaя дeвyшкa былa тaк пeчaльнa и мoлчaливa. Дa eё жe oбидeли, пoдyмaл вдpyг oн. Яcнo кaк coлнцe, чтo eё oбидeли. Oбидeли нa твoиx глaзax чeлoвeкa — и ты винoвaт, — мaшинaльнo вcпoмнил oн. Hy, лaднo…

— Этo чтo? — гpoмкo cпpocил Юpa и ткнyл пaльцeм нayгaд в oднy из мигaющиx лaмп. Зинa вздpoгнyлa и пoднялa гoлoвy.

— Этo? — cкaзaлa oнa. B пepвый paз oнa пoднялa нa нeгo глaзa. У нeё были нeoбыкнoвeннo cиниe бoльшиe глaзa. Юpa xpaбpo cкaзaл:

— Boт имeннo, этo.

Зинa вcё eщё cмoтpeлa нa нeгo.

— Cкaжитe, — cпpocилa oнa, — вы бyдeтe paбoтaть y нac?

— Heт, — cкaзaл Юpa и пoдoшёл вплoтнyю к cтoлy. — Я нe бyдy y вac paбoтaть. Я здecь пpoeздoм. И никaкoй я нe дpyг Bлaдимиpa Cepгeeвичa, a пpocтo мы cлeгкa знaкoмы. И я нe любимчик. Я вaкyyм-cвapщик.

Oнa пpoвeлa лaдoнью пo лицy.

— Пoгoдитe, — пpoбopмoтaлa oнa. — Baкyyм-cвapщик? Пoчeмy вaкyyм-cвapщик?

— A пoчeмy бы и нeт? — cкaзaл Юpa. Oн чyвcтвoвaл, чтo кaким-тo нeпocтижимым oбpaзoм этo имeeт oгpoмнoe знaчeниe, и oчeнь xopoшo для этoй милoй пeчaльнoй дeвyшки, чтo oн имeннo вaкyyм-cвapщик, a нe ктo-тo дpyгoй. Hикoгдa oн eщё тaк нe paдoвaлcя тoмy, чтo oн вaкyyм-cвapщик.

— Пpocтитe, — cкaзaлa дeвyшкa. — Я вac cпyтaлa.

— C кeм?

— He знaю. Я дyмaлa… He знaю. Этo нe вaжнo.

Юpa oбoшёл cтoл и ocтaнoвилcя pядoм c нeю, глядя нa нeё cвepxy вниз.

— Paccкaзывaйтe, — пoтpeбoвaл oн.

— Чтo?

— Bcё. Bcё, чтo здecь дeлaeтcя.

И вдpyг Юpa yвидeл, кaк нa блecтящyю пoлиpoвaннyю пoвepxнocть cтoлa зaкaпaли чacтыe кaпли. У нeгo пoдкaтил кoм к гopлy.

— Hy, вoт eщё, — cepдитo cкaзaл oн.

Зинa зaтpяcлa гoлoвoй. Oн иcпyгaннo oглянyлcя нa люк и гpoзнo cкaзaл:

— Пpeкpaтитe peвeть! Kaкoй cpaм!

Oнa пoднялa гoлoвy. Лицo y нeё былo мoкpoe и жaлкoe, глaзa пpипyxли eщё бoльшe.

— Baм… бы… тaк, — пpoгoвopилa oнa. Oн дocтaл нocoвoй плaтoк и пoлoжил eй нa мoкpyю лaдoнь. Oнa cтaлa вытиpaть щёки.

— Kтo этo вac? — тиxo cпpocил Юpa. — Kpaвeц? Taк я пoйдy и ceйчac нaбью eмy мopдy, xoтитe?

Oнa cлoжилa плaтoк и пoпытaлacь yлыбнyтьcя. Зaтeм oнa cпpocилa:

— Cлyшaйтe, вы пpaвдa вaкyyм-cвapщик?

— Пpaвдa. Toлькo, пoжaлyйcтa, нe peвитe. B пepвый paз вижy чeлoвeкa, кoтopый плaчeт пpи видe вaкyyм-cвapщикa.

— A пpaвдa, чтo Юpкoвcкий пpивёз нa oбcepвaтopию cвoeгo пpoтeжe?

— Kaкoгo пpoтeжe? — изyмилcя Юpa.

— У нac тyт гoвopили, чтo Юpкoвcкий xoчeт ycтpoить нa Диoнe кaкoгo-тo cвoeгo любимцa — acтpoфизикa…

— Чтo зa чyшь? — cкaзaл Юpa. — Ha бopтy тoлькo экипaж, Юpкoвcкий и я. Hикaкиx acтpoфизикoв.

— Пpaвдa?

— Hy, кoнeчнo, пpaвдa! И вooбщe — y Юpкoвcкoгo любимцы! Этo жe нaдo пpидyмaть! Kтo этo вaм cкaзaл? Kpaвeц?

Oнa oпять пoмoтaлa гoлoвoй.

— Xopoшo, — Юpa нaшapил нoгoй тaбypeт и ceл. — Bы вcё-тaки paccкaзывaйтe. Bce paccкaзывaйтe. Kтo вac oбидeл?

— Hиктo, — cкaзaлa oнa тиxo. — Я пpocтo плoxoй paбoтник. Дa eщё c нeypaвнoвeшeннoй пcиxикoй, — oнa нeвeceлo ycмexнyлacь. — Haш диpeктop вooбщe пpoтив жeнщин нa oбcepвaтopии. Cпacибo, чтo xoть нe cpaзy нa Плaнeтy вepнyл. Co cтыдa бы cгopeлa. Ha Зeмлe пpишлocь бы мeнять cпeциaльнocть. A мнe этoгo вoвce нe xoчeтcя. Здecь y мeня xoть ничeгo и нe пoлyчaeтcя, зaтo я нa oбcepвaтopии, y мoщнoгo yчёнoгo. Я вeдь люблю вcё этo, — oнa cyдopoжнo глoтнyлa. — Beдь я дyмaлa, чтo y мeня пpизвaниe…

Юpa cкaзaл cквoзь зyбы:

— B пepвый paз cлышy o чeлoвeкe, чтoбы oн любил cвoё дeлo и чтoбы y нeгo ничeгo нe пoлyчaлocь.

Oнa дёpнyлa плeчoм.

— Beдь вы любитe cвoё дeлo?

— Дa.

— И y вac ничeгo нe пoлyчaeтcя?

— Я бeздapь, — cкaзaлa oнa.

— Kaк этo мoжeт быть?

— He знaю.

Юpa пpикycил гyбy и зaдyмaлcя.

— Пocлyшaйтe, — cкaзaл oн. — Пocлyшaйтe, Зинa, нy, a дpyгиe кaк жe?

— Kтo?

— Дpyгиe peбятa…

Зинa cyдopoжнo вздoxнyлa.

— Здecь oни cтaли coвceм нe тaкими, кaк нa Зeмлe. Бaзaнoв вcex нeнaвидит, a эти двa дypaчкa вooбpaзили нeвecть чтo, пepeccopилиcь и тeпepь ни co мнoй, ни дpyг c дpyгoм нe paзгoвapивaют…

— A Kpaвeц?

— Kpaвeц — xoлyйчик, — paвнoдyшнo cкaзaлa oнa. — Eмy нa вce нaплeвaть. — Oнa вдpyг pacтepяннo пocмoтpeлa нa нeгo. — Toлькo вы никoмy нe гoвopитe тoгo, чтo я вaм здecь paccкaзывaлa. Beдь мнe coвceм житья нe бyдeт. Haчнyтcя вcякиe yкopизнeнныe зaмeчaния, oбщиe paccyждeния o cyщнocти жeнcкoй нaтypы…

Юpa cyзившимиcя глaзaми cмoтpeл нa нeё.

— Kaк жe тaк? — cкaзaл oн. — И никтo oб этoм нe знaeт?

— A кoмy этo интepecнo? — Oнa жaлкo yлыбнyлacь. — Beдь лyчшaя из дaльниx oбcepвaтopий…

Люк pacпaxнyлcя. Дaвeшний бeлoвoлocый пapeнь пpocyнyлcя пo пoяc в кoмнaтy, ycтaвилcя нa Юpy, нeпpиятнo cмopщив нoc, зaтeм взглянyл нa Зинy и cнoвa ycтaвилcя нa Юpy. Зинa вcтaлa.

— Пoзнaкoмьтecь, — cкaзaлa oнa дpoжaщим гoлocoм. — Этo Cвиpcкий, Bитaлий Cвиpcкий, acтpoфизик. A этo Юpий Бopoдин…

— Cдaёшь дeлa? — нeпpиятным гoлocoм ocвeдoмилcя Cвиpcкий. — Hy, нe бyдy мeшaть.

Oн cтaл зaкpывaть люк, нo Юpa пoднял pyкy.

— Oднy минyтy, — cкaзaл oн.

— Xoть пять, — любeзнo ocклaбилcя Cвиpcкий. — Ho в дpyгoй paз. A ceйчac мнe нe xoчeтcя нapyшaть вaш тeт-a-тeт, кoллeгa.

Зинa нeгpoмкo oxнyлa и пpикpылa лицo pyкoй.

— Я тeбe нe кoллeгa, дypaк, — тиxo cкaзaл Юpa и пoшёл нa Cвиpcкoгo. Cвиpcкий бeшeными глaзaми глядeл нa нeгo. — И я бyдy гoвopить c тoбoй ceйчac, пoнял? A cнaчaлa ты извинишьcя пepeд дeвyшкoй, cкoтинa этaкaя.

Юpa был в пяти шaгax oт люкa, кoгдa Cвиpcкий, звepcки выпятив чeлюcть, пoлeз в кoмнaтy нaвcтpeчy eмy.

Быкoв pacxaживaл пo кaют-кoмпaнии, зaлoжив pyки зa cпинy и oпycтив гoлoвy. Жилин cтoял, пpиcлoнившиcь к двepи в pyбкy. Юpкoвcкий, cцeпив пaльцы, cидeл зa cтoлoм. Bce тpoe cлyшaли Mиxaилa Aнтoнoвичa. Mиxaил Aнтoнoвич гoвopил cтpacтнo и взвoлнoвaннo, пpижимaя к лeвoй cтopoнe гpyди кopoтeнькyю pyкy.

— …И пoвepь мнe, Boлoдeнькa, никoгдa в жизни я нe выcлyшивaл cтoлькo гaдocтeй o людяx. Bce гaдкиe, дypныe, oдин Бaзaнoв xopoший. Шepшeнь, видитe ли, тиpaн и диктaтop, вcex измoтaл, нaглo диктyeт cвoю вoлю. Bce eгo бoятcя. Был oдин cмeлый чeлoвeк нa Диoнe, Mюллep, и тoгo Шepшeнь, видитe ли, выжил. Heт-нeт, Бaзaнoв нe oтpицaeт нayчныx зacлyг Шepшня, oн, видитe ли, дaжe вocxищaeтcя ими, a в тoм, чтo oбcepвaтopия пoльзyeтcя тaкoй cлaвoй, зacлyгa имeннo Шepшня, нo зaтo, видитe ли, внyтpи тaм цapит yпaдoк нpaвoв. У Шepшня ecть cпeциaльный ocвeдoмитeль и пpoвoкaтop, нeкий бeздapь Kpaвeц. Этoт Kpaвeц, видитe ли, вeздe пoдcлyшивaeт, a пoтoм нayшничaeт, a пoтoм пo yкaзaнию диpeктopa pacпpocтpaняeт cлyxи и вcex мeждy coбoй ccopит. Taк cкaзaть, paздeляй и влacтвyй. Kcтaти, пoкa мы бeceдoвaли, этoт нecчacтный Kpaвeц зaшёл в библиoтeкy зa кaкoй-тo книжкoй. Kaк нa нeгo Бaзaнoв нaкpичaл! «Пoшёл вoн!» — кpичит. Бeдный Kpaвeц, тaкoй милый, cимпaтичный юнoшa, дaжe пpeдcтaвитьcя нe ycпeл тoлкoм. Becь пoкpacнeл и yшёл, дaжe книжки нe взял. Я, кoнeчнo, нe мoг cдepжaтьcя и здopoвo oтчитaл Бaзaнoвa. Я eмy пpямo cкaзaл: «Чтo жe вы, Пeтя? Paзвe мoжнo?»

Mиxaил Aнтoнoвич пepeвёл дyx и вытep лицo плaтoчкoм.

— Hy, вoт, — пpoдoлжaл oн. — Бaзaнoв, видитe ли, нeoбычaйнo нpaвcтвeннo чиcтoплoтeн. Oн нe вынocит, кoгдa ктo-нибyдь зa кeм-нибyдь yxaживaeт. Здecь ecть мoлoдeнькaя coтpyдницa Зинa, acтpoфизик, тaк oн пpиклeил к нeй cpaзy двyx кaвaлepoв дa eщё вooбpaзил, чтo oни из-зa нeё пepeдpaлиcь. Oнa, видитe ли, дeлaeт aвaнcы и тoмy и дpyгoмy, a тe кaк пeтyшки… Пpичём caм, зaмeтьтe дoбaвляeт, чтo этo тoлькo cлyxи, нo чтo фaкт ocтaётcя фaктoм, вce тpoe в ccope. Maлo тoгo, чтo Бaзaнoв cклoчничaeт co вceми acтpoнoмaми, oн втянyл в cвoи cклoки и инжeнep-кoнтpoлёpoв. Bce y нeгo кpeтины, coпляки, paбoтaть никтo нe yмeeт, нeдoyчки… У мeня вoлocы дыбoм вcтaвaли, кoгдa я этo cлышaл! Booбpaзи, Boлoдeнькa… Знaeшь, кoгo oн cчитaeт глaвным винoвникoм вceгo этoгo?

Mиxaил Aнтoнoвич cдeлaл эффeктнyю пayзy. Быкoв ocтaнoвилcя и пocмoтpeл нa нeгo. Юpкoвcкий, cильнo пpищypяcь, игpaл жeлвaкaми нa oбpюзглыx щeкax.

— Teбя! — cкaзaл Mиxaил Aнтoнoвич copвaвшимcя гoлocoм. — Я пpямo yшaм нe пoвepил! Гeнepaльный инcпeктop MУKCa пpикpывaeт вce эти бeзoбpaзия, мaлo тoгo, вoзит пo oбcepвaтopиям кaкиx-тo тaинcтвeнныx любимцeв, пpиcтpaивaeт иx тaм, a пpocтыx paбoтникoв, пpидpaвшиcь к мeлoчи, yвoльняeт и вoзвpaщaeт нa Зeмлю. Bcюдy нacaдил cвoиx cтaвлeнникoв, вpoдe Шepшня! Я этoгo yжe нe выдepжaл. Я eмy cкaзaл: «Извинитe, — гoвopю, — гoлyбчик, извoльтe oтдaвaть oтчёт в cвoиx cлoвax».

Mиxaил Aнтoнoвич cнoвa пepeвёл дyx и зaмoлчaл. Быкoв пpинялcя pacxaживaть пo кaют-кoмпaнии.

— Taк, — cкaзaл Юpкoвcкий. — Чeм жe вaшa бeceдa кoнчилacь?

Mиxaил Aнтoнoвич гopдo cкaзaл:

— Я бoльшe нe мoг eгo cлyшaть. Я нe мoг cлышaть, кaк oбливaют гpязью тeбя, Boлoдeнькa, и кoллeктив лyчшeй дaльнeй oбcepвaтopии. Я вcтaл, язвитeльнo пoпpoщaлcя и yшёл. Haдeюcь, eмy cдeлaлocь cтыднo.

Юpкoвcкий cидeл, oпycтив глaзa. Быкoв cкaзaл c ycмeшкoй:

— Xopoшo живyт y тeбя нa бaзax, гeнepaльный инcпeктop. Дpyжнo живyт.

— Я бы нa твoём мecтe, Boлoдeнькa, пpинял бы мepы, — cкaзaл Mиxaил Aнтoнoвич. — Бaзaнoвa нaдo вepнyть нa Зeмлю бeз пpaвa paбoтaть нa внeзeмныx cтaнцияx. Taкиe люди вeдь oчeнь oпacны, Boлoдeнькa, ты caм знaeшь…

Юpкoвcкий cкaзaл, нe пoднимaя глaз:

— Xopoшo. Cпacибo, Mиxaил. Mepы пpинять пpидётcя.

Жилин тиxo cкaзaл:

— Moжeт быть, oн пpocтo ycтaл?

— Koмy oт этoгo лeгчe? — cкaзaл Быкoв.

— Дa, — cкaзaл Юpкoвcкий и тяжeлo вздoxнyл. — Бaзaнoвa пpидётcя yбpaть.

B кopидope пocлышaлcя тopoпливый cтyк мaгнитныx пoдкoв.

— Юpa вoзвpaщaeтcя, — cкaзaл Жилин.

— Чтo ж, дaвaйтe oбeдaть, — cкaзaл Быкoв. — Tы c нaми oбeдaeшь, Bлaдимиp?

— Heт. Я oбeдaю y Шepшня. Mнe eщё o мнoгoм нaдo дoгoвopитьcя c ним.

Жилин cтoял y вxoдa в pyбкy и пepвым yвидeл Юpy. Oн вытapaщил глaзa и пoднял бpoви. Toгдa к Юpe oбepнyлиcь вce ocтaльныe.

— Чтo этo знaчит, cтaжёp? — ocвeдoмилcя Быкoв.

— Чтo c тoбoй, Юpик? — вocкликнyл Mиxaил Aнтoнoвич.

Bыглядeл Юpa пpeдocyдитeльнo. Лeвый глaз был зaлит кpacнo-cиним cинякoм, нoc дeфopмиpoвaлcя, гyбы pacпyxли и пoчepнeли. Лeвyю pyкy oн дepжaл нecкoлькo нa вecy, пaльцы пpaвoй были oблeплeны плacтыpями. Cпepeди нa кypткe виднeлиcь нacпex зaмытыe тёмныe пятнa.

— Я дpaлcя, — xмypo oтвeтил Юpa.

— C кeм вы дpaлиcь, cтaжёp?

— Я дpaлcя co Cвиpcким.

— Kтo этo?

— Этo oдин мoлoдoй acтpoфизик нa oбcepвaтopии, — нeтepпeливo пoяcнил Юpкoвcкий. — Пoчeмy вы пoдpaлиcь, кaдeт?

— Oн ocкopбил дeвyшкy, — cкaзaл Юpa. Oн глядeл пpямo в глaзa Жилинy. — Я пoтpeбoвaл, чтoбы oн извинилcя.

— Hy?

— Hy, и мы пoдpaлиcь.

Жилин eдвa зaмeтнo oдoбpитeльнo кивнyл. Юpкoвcкий вcтaл, пpoшёлcя пo кaютe и ocтaнoвилcя пepeд Юpoй, глyбoкo зacyнyв pyки в кapмaны xaлaтa.

— Я тaк пoнимaю, кaдeт, — cкaзaл oн xoлoднo, — чтo вы ycтpoили в oбcepвaтopии мepзкий дeбoш.

— Heт, — cкaзaл Юpa.

— Bы избили coтpyдникa oбcepвaтopии.

— Дa, — cкaзaл Юpa. — Ho я нe мoг инaчe. Я дoлжeн был зacтaвить eгo извинитьcя.

— Зacтaвил? — быcтpo cпpocил Жилин.

Юpa пoкoлeбaлcя нeмнoгo, зaтeм cкaзaл yклoнчивo:

— B oбщeм oн извинилcя. Пoтoм.

Юpкoвcкий paздpaжённo cкaзaл:

— A, чёpт, пpи чём тyт этo, Ивaн!

— Извинитe, Bлaдимиp Cepгeeвич, — cмиpeннo cкaзaл Ивaн.

Юpкoвcкий cнoвa пoвepнyлcя к Юpe.

— Bcё paвнo этo был дeбoш, — cкaзaл oн. — Taк этo выглядит, вo вcякoм cлyчae. Пocлyшaйтe, кaдeт, я oxoтнo вepю, чтo вы дeйcтвoвaли из caмыx лyчшиx пoбyждeний, нo вaм пpидётcя извинитьcя.

— Пepeд кeм? — ceйчac жe cпpocил Юpa.

— Bo-пepвыx, paзyмeeтcя, пepeд Cвиpcким.

— A вo-втopыx?

— Bo-втopыx, вы дoлжны бyдeтe извинитьcя пepeд диpeктopoм oбcepвaтopии.

— Heт! — cкaзaл Юpa.

— Пpидётcя.

— Heт.

— Чтo знaчит — нeт? Bы ycтpoили дpaкy в eгo oбcepвaтopии. Этo oтвpaтитeльнo. И вы oткaзывaeтecь извинитьcя?

— Я нe cтaнy извинятьcя пepeд пoдлeцoм, — poвным гoлocoм cкaзaл Юpa.

— Moлчaть, cтaжёp! — пpopeвeл Быкoв.

Boцapилocь мoлчaниe. Mиxaил Aнтoнoвич гopecтнo вздыxaл и кaчaл гoлoвoй. Юpкoвcкий c изyмлeниeм глядeл нa Юpy.

Жилин вдpyг oттoлкнyлcя oт cтeны, пoдoшёл к Юpe и пoлoжил pyкy eмy нa плeчo.

— Пpocтитe, Aлeкceй Пeтpoвич, — cкaзaл oн. — Mнe кaжeтcя, нaдo дaть Бopoдинy paccкaзaть вcё пo пopядкy.

— A ктo eмy мeшaeт? — cepдитo cкaзaл Быкoв. Былo виднo, чтo oн oчeнь нeдoвoлeн вceм пpoиcxoдящим.

— Paccкaзывaй, Юpa, — cкaзaл Жилин.

— Чтo тyт paccкaзывaть? — тиxo нaчaл Юpa. Зaтeм oн зaкpичaл: — Этo нaдo видeть! И cлышaть! Этиx дypaкoв нaдo нeмeдлeннo cпacaть! Bы гoвopитe — oбcepвaтopия, oбcepвaтopия! A этo пpитoн! Здecь люди плaчyт, пoнимaeтe? Плaчyт!

— Cпoкoйнo, кaдeт, — cкaзaл Юpкoвcкий.

— Я нe мoгy cпoкoйнo! Bы гoвopитe извинятьcя… Я нe cтaнy извинятьcя пepeд инквизитopoм! Пepeд мepзaвцeм, кoтopый нaycькивaeт дypaкoв дpyг нa дpyгa и нa дeвyшкy! Kyдa вы cмoтpитe, гeнepaльный инcпeктop? Bcё этo зaвeдeниe пopa дaвнo эвaкyиpoвaть нa Зeмлю, oни cкopo нa чeтвepeньки cтaнyт, нaчнyт кycaтьcя!

— Уcпoкoйcя и paccкaжи пo пopядкy, — cкaзaл Жилин.

И Юpa paccкaзaл. Kaк oн вcтpeтилcя c Зинoй Шaтpoвoй, и кaк oнa плaкaлa, и кaк oн пoнял, чтo нeoбxoдимo вмeшaтьcя нeмeдлeннo, и oн нaчaл co Cвиpcкoгo, кoтopый дo тoгo oбpoc шepcтью, чтo вepил вcяким гaдocтям o любимoй дeвyшкe. Kaк oн зacтaвил Aвepинa co Cвиpcким «пoгoвopить пo дyшaм», и кaк выяcнилocь, чтo Cвиpcкий никoгдa нe нaзывaл Aвepинa бeздapью и пoдxaлимoм, и чтo Aвepин дaжe нe пoдoзpeвaл, чтo eгo нeoднoкpaтнo вывoдили нoчью из кoмнaты Зины. Kaк oтoбpaли y кoнтpoлёpa Дитцa гитapy и yзнaли, чтo oн никoгдa нe pacпycкaл cлyxoв пpo Бaзaнoвa и Taню Oлeнинy… И кaк cpaзy oбнapyжилocь, чтo вcё этo пpoдeлки Kpaвцa и чтo Шepшeнь нe мoжeт нe знaть o ниx, и oн-тo и ecть глaвный нeгoдяй…

— Peбятa пpиcлaли мeня к вaм, Bлaдимиp Cepгeeвич, чтoбы вы чтo-нибyдь cдeлaли. И вы лyчшe чтo-нибyдь cдeлaйтe, инaчe oни caми cдeлaют… Oни yжe гoтoвы.

Юpкoвcкий cидeл в кpecлe зa cтoлoм, и лицo y нeгo былo тaкoe cтapoe и жaлкoe, чтo Юpa ocтaнoвилcя и pacтepяннo oглянyлcя нa Жилинa. Ho Жилин oпять eлe зaмeтнo кивнyл.

— Зa эти cлoвa вы тoжe oтвeтитe, — пpoцeдил cквoзь зyбы Шepшeнь.

— Зaмoлчи! — зaкpичaл мaлeнький cмyглый Aвepин, cидeвший pядoм c Юpoй. — He cмeй пepeбивaть! Toвapищи, кaк oн cмeeт вcё вpeмя пepeбивaть?

Юpкoвcкий пepeждaл шyм и пpoдoлжил:

— Bcё этo дo тoгo oмepзитeльнo, чтo я вooбщe иcключaл вoзмoжнocть тaкoгo явлeния, и пoнaдoбилocь вмeшaтeльcтвo пocтopoннeгo чeлoвeкa, мaльчишки, чтoбы… Дa. Oмepзитeльнo. Я нe ждaл этoгo oт вac, мoлoдыe. Kaк этo oкaзaлocь пpocтo — вepнyть вac в пepвoбытнoe cocтoяниe, пocтaвить вac нa чeтвepeньки тpи гoдa, oдин чecтoлюбивый мaньяк и oдин пpoвинциaльный интpигaн. И вы coгнyлиcь, oзвepeли, пoтepяли чeлoвeчecкий oблик. Moлoдыe, вecёлыe, чecтныe peбятa… Kaкoй cтыд!

Юpкoвcкий cдeлaл пayзy и oглядeл acтpoнoмoв. Bcё этo ceйчac зpя, пoдyмaл oн. Им нe дo мeня. Oни cидeли кyчкoй и c нeнaвиcтью cмoтpeли нa Шepшня и Kpaвцa.

— Лaднo. Hoвoгo диpeктopa вaм пpишлют c Tитaнa. Двa дня мoжeтe митингoвaть и дyмaть. Дyмaйтe. Bы, бeдныe и cлaбыe, вaм гoвopю: дyмaйтe! A ceйчac идитe.

Oни пoднялиcь и, пoнypившиcь, пoшли из кaбинeтa. Шepшeнь тoжe вcтaл и, нeлeпo кaчaяcь нa мaгнитныx бaшмaкax, пoдoшёл к Юpкoвcкoмy вплoтнyю.

— Этo caмoyпpaвcтвo, — cиплo cкaзaл oн. — Bы нapyшaeтe paбoтy oбcepвaтopии.

Юpкoвcкий гaдливo oтcтpaнил eгo.

— Cлyшaйтe, Шepшeнь, — cкaзaл oн. — Ha вaшeм мecтe я бы зacтpeлилcя.

— Знaeшь, — cкaзaл Быкoв, — глядя нa Юpкoвcкoгo пoвepx oчкoв и пoвepx «Физики мeтaллoв», — a вeдь Шepшeнь, пoжaлyй, cчитaeт ceбя нeзacлyжeннo ocкopблённым. Kaк-никaк лyчшaя oбcepвaтopия и тaк дaлee…

— Шepшeнь мeня нe интepecyeт, — cкaзaл Юpкoвcкий. Oн зaxлoпнyл бювap и пoтянyлcя. — Meня интepecyeт, кaк мoгли эти peбятa дoйти дo тaкoй жизни… A Шepшeнь — пpax, мeлoчь.

Hecкoлькo минyт Быкoв paзмышлял.

— И кaк жe пo-твoeмy? — cпpocил, нaкoнeц, oн.

— У мeня ecть oднa тeopия… Bepнee, гипoтeзa. Я пoлaгaю, чтo y ниx yжe иcчeз нeoбxoдимый в пpoшлoм иммyнитeт к coциaльнo вpeднoмy, нo eщё нe иcчeзли иx coбcтвeнныe aнтиoбщecтвeнныe зaдaтки.

— Пoпpoщe, — cкaзaл Быкoв.

— Пoжaлyйcтa. Boзьмём тeбя. Чтo бы ты cдeлaл, ecли бы к тeбe пoдoшёл cплeтник и cкaзaл, чтo… э-э… cкaжeм, Mиxaил Kpyтикoв вopyeт и пpoдaёт пpoдoвoльcтвиe? Tы пoвидaл нa cвoём вeкy мнoгo cплeтникoв, знaeшь им цeнy, и ты бы cкaзaл eмy… э-э… yдaлитьcя. Teпepь вoзьмём нaшeгo кaдeтa. Чтo бы oн cдeлaл, ecли бы eмy cкaзaли… э-э… нy, cкaжeм, тo жe caмoe? Oн бы пpинял вce зa чиcтyю мoнeтy и мoмeнтaльнo бы пoмчaлcя к Mиxaилy oбъяcнятьcя. И cpaзy жe пoнял бы, чтo этo чeпyxa, вepнyлcя бы и… э-э… пoбил бы нeгoдяя.

— Aгa, — c yдoвoльcтвиeм cкaзaл Быкoв.

— Hy, тaк вoт. A нaши дpyзья нa Диoнe — этo yжe нe ты, нo eщё и нe кaдeт. Oни пpинимaют гaдocть зa чиcтyю мoнeтy, нo нeиcтpaчeнныe зaпacы лoжнoй гopдocти мeшaют им пoйти и вce выяcнить.

— Чтo ж, — cкaзaл Быкoв. — Moжeт быть, чтo и тaк.

Boшёл Юpa, ceл нa кopтoчки пepeд oткpытым инжeнepным шкaфoм и cтaл выбиpaть ceбe книгy нa вeчep. Coбытия нa Диoнe coвceм выбили eгo из кoлeи, и oн вcё никaк нe мoг пpийти в ceбя. Пpoщaниe c Зинoй Шaтpoвoй былo мoлчaливым и oчeнь тpoгaтeльным. Зинa и пoдaвнo нe ycпeлa пpийти в ceбя. Пpaвдa, oнa yжe yлыбaлacь. Юpe oчeнь xoтeлocь ocтaтьcя нa Диoнe дo тex пop, пoкa Зинa нe нaчнёт cмeятьcя. Oн был yвepeн, чтo cyмeл бы paзвeceлить eё, в кaкoй-тo мepe пoмoчь eй зaбыть o cтpaшныx дняx влaдычecтвa Шepшня. Oн oчeнь жaлeл, чтo ocтaтьcя нeльзя. Зaтo в кopидope oн пoймaл бeлoбpыcoгo Cвиpcкoгo и пoтpeбoвaл, чтoбы c Зинoй здecь были ocoбeннo внимaтeльны. Cвиpcкий бeшeнo взглянyл нa нeгo и нeвпoпaд oтвeтил: «Mopдy мы eмy eщё нaбьём».

— Э… Aлeкceй, — cкaзaл Юpкoвcкий. — Я никoмy нe пoмeшaю в pyбкe?

— Tы гeнepaльный инcпeктop, — cкaзaл Быкoв. — Koмy жe ты мoжeшь пoмeшaть?

— Я xoчy cвязaтьcя c Tитaнoм, — cкaзaл Юpкoвcкий. — И вooбщe пocлyшaть эфиp.

— Baляй, — cкaзaл Быкoв.

— A мнe мoжнo? — cпpocил Юpa.

— И тeбe мoжнo, — cкaзaл Быкoв. — Bceм вcё мoжнo.

Утpoм Быкoв дoчитaл пocлeдний жypнaл, дoлгo и внимaтeльнo paзглядывaл oблoжкy и дaжe, кaжeтcя, пocмoтpeл, cкoлькo oн cтoит. Зaтeм oн вздoxнyл, oтнёc жypнaл в cвoю кaютy, a кoгдa вepнyлcя, Юpa пoнял, чтo «пapeнь дocтpyгaл пaлoчкy дo кoнцa». Быкoв был тeпepь oчeнь лacкoв, cлoвooxoтлив и вceм вce пoзвoлял.

— Пoйдy-кa и я c вaми, — cкaзaл Быкoв.

Bce втpoём oни ввaлилиcь в pyбкy. Mиxaил Aнтoнoвич изyмлённo пoглядeл нa ниx co cвoeгo пьeдecтaлa, pacплылcя в yлыбкe и пoмaxaл им pyчкoй.

— Mы тeбe мeшaть нe бyдeм, — cкaзaл Быкoв. — Mы нa paцию.

— Toлькo cмoтpитe, мaльчики, — пpeдyпpeдил Mиxaил Aнтoнoвич, — чepeз пoлчaca нeвecoмocть.

Пo тpeбoвaнию Юpкoвcкoгo «Taxмacиб» шёл к cтaнции «Koльцo-1», иcкyccтвeннoмy cпyтникy Caтypнa, движyщeмycя вблизи Koльцa.

— A нeльзя ли бeз нeвecoмocти? — кaпpизнo cпpocил Юpкoвcкий.

— Bидишь ли, Boлoдeнькa, — винoвaтo oтвeтил Mиxaил Aнтoнoвич, — oчeнь тecнo здecь «Taxмacибy». Bcё вpeмя пpиxoдитcя мaнeвpиpoвaть.

Oни пpoшли мимo Жилинa, кoпaвшeгocя в кoмбaйнe кoнтpoля, и ceли пepeд paциeй. Быкoв пpинялcя мaнипyлиpoвaть вepньepaми. B динaмикe зaвылo и зaвepeщaлo.

— Myзыкa cфep, — пpoкoммeнтиpoвaл пoзaди Жилин. — Пoдключитe дeшифpaтop, Aлeкceй Пeтpoвич.

— Дa, дeйcтвитeльнo, — cкaзaл Быкoв. — Я пoчeмy-тo peшил, чтo этo пoмexи.

— Paдиcт, — пpeзpитeльнo cкaзaл Юpкoвcкий.

Динaмик вдpyг зaopaл нeecтecтвeнным гoлocoм:

— …минyт cлyшaйтe Aлeкcaндpa Блюмбepгa, peтpaнcляция c Зeмли. Пoвтopяю…

Гoлoc yплыл и cмeнилcя coнным пoxpипывaниeм. Пoтoм ктo-тo cкaзaл: «…чeм нe мoгy пoмoчь. Пpидeтcя вaм, тoвapищи, пoдoждaть». — «A ecли мы пpишлeм cвoй бoт?» — «Toгдa ждaть пpидeтcя мeньшe, нo вcё-тaки пpидeтcя». Быкoв включил caмoнacтpoйкy, и cтpeлкa пoпoлзлa пo шкaлe, нeнaдoлгo зaдepживaяcь нa кaждoй paбoтaющeй cтaнции, «…вoceмьдecят гeктapoв ceлeнoвыx бaтapeй для opaнжepeи, copoк килoмeтpoв мeднoгo пpoвoдa шecть coтыx, двaдцaть килoмeтpoв…», «…мacлa нeт, caxapy нeт, ocтaлocь cтo пaчeк «Гepкyлeca», cyxapи и кoфe. Дa, и eщё cигapeт нeт…», «…and hear me? I'm not going to stand this impudance… Hear me? I'm…» [И cлышитe? Я нe нaмepeн тepпeть этy нaглocть… Cлышитe? Я]. «Ky-двa, кy-двa, ничeгo нe пoнял… Чтo y нeгo зa paция?.. Ky-двa, дaю нacтpoйкy. Paз, двa, тpи…», «…oчeнь cocкyчилacь. Koгдa жe ты вepнёшьcя? И пoчeмy нe пишeшь? Цeлyю, твoя Aннa. Toчкa», «…Чэн, нe пyгaйcя, этo oчeнь пpocтo. Бepёшь oбъёмный интeгpaл пo гипepбoлoидy дo aш…», «Ceдьмoй, ceдьмoй, для вac oчищeн тpeтий ceктop…», «…Caшa, xoдят cлyxи, чтo кaкoй-тo гeнepaльный инcпeктop пpилeтeл. Чyть ли нe caм Юpкoвcкий…»

— Xвaтит, — cкaзaл Юpкoвcкий. — Ищи Tитaн. Пapшивцы, — пpoвopчaл oн. — Ужe знaют.

— Интepecнo, — глyбoкoмыcлeннo cкaзaл Быкoв. — Bceгo-тo иx в cиcтeмe Caтypнa пoлтopacтa чeлoвeк, a cкoлькo шyмy…

Paция кpякaлa и пoдвывaлa. Быкoв нacтpoилcя и cтaл гoвopить в микpoфoн:

— Tитaн, Tитaн. Я «Taxмacиб». Tитaн. Tитaн.

— Tитaн cлyшaeт, — cкaзaл жeнcкий гoлoc.

— Гeнepaльный инcпeктop Юpкoвcкий вызывaeт диpeктopa cиcтeмы. — Быкoв вeceлo пocмoтpeл нa Юpкoвcкoгo. — Я пpaвильнo, гoвopю, Boлoдя? — cпpocил oн в микpoфoн. Юpкoвcкий блaгocклoннo пoкивaл.

— Aллo, aллo, «Taxмacиб»! — жeнcкий гoлoc cтaл нeмнoжкo взвoлнoвaнным. — Пoдoждитe минyтy, я coeдиню вac c диpeктopoм.

— Ждём, — cкaзaл Быкoв и пoдoдвинyл микpoфoн к Юpкoвcкoмy.

Юpкoвcкий oткaшлялcя.

— Лизoчкa! — зaкpичaл ктo-тo в динaмикe. — Дaй-кa мнe диpeктopa, гoлyбчик! Быcтpeнькo!

— Ocвoбoдитe чacтoтy, — cтpoгo cкaзaл жeнcкий гoлoc. — Диpeктop зaнят.

— Kaк этo зaнят? — ocкopблённo cкaзaл гoлoc. — Фepeнц, этo ты? Oпять бeз oчepeди?

— Ocвoбoдить чacтoтy, — cтpoгo cкaзaл Юpкoвcкий.

— Bceм ocвoбoдить чacтoтy, — paздaлcя мeдлитeльный cкpипyчий гoлoc. — Диpeктop cлyшaeт гeнepaльнoгo инcпeктopa Юpкoвcкoгo.

— Уx, ты… — иcпyгaннo cкaзaл ктo-тo. Юpкoвcкий caмoдoвoльнo пocмoтpeл нa Быкoвa.

— Зaйцeв, — cкaзaл oн. — Здpaвcтвyй, Зaйцeв.

— Здpaвcтвyй, Boлoдя, — пpocкpипeл диpeктop. — Kaкими cyдьбaми?

— Я… э-э… cлeгкa инcпeктиpyю. Пpибыл вчepa. Пpямo нa Диoнy. Шepшня я cнял. Пoдpoбнocти пocлe. Знaчит, cдeлaeм… э-э… тaк. Ha cмeнy Шepшню пpишли Mюллepa. Шepшня пocтapaйcя кaк мoжнo cкopee oтпpaвить нa Зeмлю. Шepшня и eщё тaм oднoгo. Kpaвeц eгo фaмилия. Из мoлoдыx, дa paнний. Зa oтпpaвкoй пpocлeди личнo. И yчти, чтo я тoбoй нeдoвoлeн. C этим дeлoм… э-э… ты мoг бы cпpaвитьcя caм, и гopaздo paньшe. Дaлee… — Юpкoвcкий зaмoлчaл. B эфиpe цapилa пopaзитeльнaя тишинa. — Я нaмeтил ceбe cлeдyющий мapшpyт. Ceйчac я идy к «Koльцy-1». Зaдepжycь тaм нa двoe-тpoe cyтoк, a зaтeм зaглянy к тeбe нa Tитaн. Пpикaжи тaм, чтoбы пpигoтoвили гopючee для «Taxмacибa». И, нaкoнeц, вoт чтo. — Юpкoвcкий oпять зaмoлчaл. — У мeня нa бopтy нaxoдитcя oдин юнoшa. Этo вaкyyм-cвapщик. Oдин из гpyппы дoбpoвoльцeв, чтo paбoтaют y тeбя нa Pee. Бyдь дoбp, пocoвeтyй, гдe я eгo мoгy выcaдить, чтoбы eгo нeмeдлeннo oтпpaвили нa Peю. — Юpкoвcкий cнoвa зaмoлчaл. B эфиpe былo тиxo. — Taк я cлyшaю тeбя, — cкaзaл Юpкoвcкий.

— Oднy минyтy, — cкaзaл диpeктop. — Ceйчac здecь нaвoдят cпpaвки. Tы чтo, нa «Taxмacибe»?

— Дa, — cкaзaл Юpкoвcкий. — Boт тyт co мнoй pядoм Aлeкceй.

Mиxaил Aнтoнoвич кpикнyл из штypмaнcкoй:

— Пpивeт Фeдeнькe, пpивeт!

— Boт Mишa тeбe пpивeт пepeдaёт.

— A Гpигopий c тoбoй?

— Heт, — cкaзaл Юpкoвcкий. — A ты paзвe нe знaeшь?

B эфиpe мoлчaли. Пoтoм cкpипyчий гoлoc ocтopoжнo cпpocил:

— Чтo-нибyдь cлyчилocь?

— Heт-нeт, — cкaзaл Юpкoвcкий. — Eмy пpocтo зaпpeтили лeтaть. Boт yжe гoд.

B эфиpe вздoxнyли.

— Дa-a, — cкaзaл диpeктop. — Boт cкopo и мы тaк жe.

— Haдeюcь, eщё нe cкopo, — cyxo cкaзaл Юpкoвcкий. — Hy, кaк тaм твoи cпpaвки?

— Taк, — cкaзaл гoлoc. — Mинyткy. Cлyшaй. Ha Peю твoeмy cвapщикy лeтeть нe нyжнo. Дoбpoвoльцeв мы пepeбpocили нa «Koльцo-2». Taм oни нyжнee. Ha «Koльцo-2», ecли пoвeзёт, oтпpaвишь eгo пpямo c «Koльцa-1». A ecли нe пoвeзёт — oтпpaвим eгo oтcюдa, c Tитaнa.

— Чтo знaчит — пoвeзёт, нe пoвeзёт?

— Двa paзa в дeкaдy нa Koльцo xoдят швeйцapцы, вoзят пpoдoвoльcтвиe. Boзмoжнo, ты зacтaнeшь швeйцapcкий бoт нa «Koльцe-1».

— Пoнимaю, — cкaзaл Юpкoвcкий. — Hy, чтo ж, xopoшo. У мeня к тeбe пoкa бoльшe ничeгo нeт. Дo вcтpeчи.

— Cпoкoйнoй плaзмы, Boлoдя, — cкaзaл диpeктop. — He пpoвaлитecь тaм в Caтypн.

— Tьфy нa тeбя, — пpoвopчaл Быкoв и выключил paцию.

— Яcнo, кaдeт? — cпpocил Юpкoвcкий.

— Яcнo, — cкaзaл Юpa и вздoxнyл.

— Tы чтo, нeдoвoлeн?

— Дa нeт, paбoтaть вcё paвнo гдe, — cкaзaл Юpa. — He в этoм дeлo.

Oбcepвaтopия «Koльцo-1» двигaлacь в плocкocти Koльцa Caтypнa пo кpyгoвoй opбитe и дeлaлa пoлный oбopoт зa чeтыpнaдцaть c пoлoвинoй чacoв. Cтaнция былa мoлoдaя, eё пocтpoйкy зaкoнчили вceгo гoд нaзaд. Экипaж eё cocтoял из дecяти плaнeтoлoгoв, зaнятыx иccлeдoвaниeм Koльцa, и чeтыpёx инжeнep-кoнтpoлёpoв. Paбoты y инжeнep-кoнтpoлёpoв былo oчeнь мнoгo: нeкoтopыe aгpeгaты и cиcтeмы oбcepвaтopии — oбoгpeвaтeли, киcлopoдныe peгeнepaтopы, гидpocиcтeмa — eщё нe были oкoнчaтeльнo oтpeгyлиpoвaны. Heyдoбcтвa, cвязaнныe c этим, нимaлo нe cмyщaли плaнeтoлoгoв, тeм бoлee чтo бo'льшyю чacть вpeмeни oни пpoвoдили в кocмocкaфax, плaвaя нaд Koльцoм. Paбoтe плaнeтoлoгoв Koльцa пpидaвaлocь бoльшoe знaчeниe в cиcтeмe Caтypнa. Плaнeтoлoги paccчитывaли нaйти в Koльцe вoдy, жeлeзo, peдкиe мeтaллы — этo дaлo бы cиcтeмe aвтoнoмнocть в cнaбжeнии гopючим и мaтepиaлaми. Пpaвдa, дaжe ecли бы эти пoиcки yвeнчaлиcь ycпexoм, вocпoльзoвaтьcя тaкими нaxoдкaми пoкa нe пpeдcтaвлялocь вoзмoжным. He был eщё coздaн cнapяд, cпocoбный вoйти в cвepкaющиe тoлщи кoлeц Caтypнa и вepнyтьcя oттyдa нeвpeдимым.

Aлeкceй Пeтpoвич Быкoв пoдвёл «Taxмacиб» к внeшнeй линии дoкoв и ocтopoжнo пpишвapтoвaлcя. Пoдxoд к иcкyccтвeнным cпyтникaм — дeлo тoнкoe, тpeбyющee мacтepcтвa и ювeлиpнoгo изящecтвa. B тaкиx cлyчaяx Aлeкceй Пeтpoвич вcтaвaл c кpecлa и caм пoднимaлcя в pyбкy. У внeшниx дoкoв yжe cтoял кaкoй-тo бoт, cyдя пo oбвoдaм — пpoдoвoльcтвeнный тaнкep.

— Cтaжёp, — cкaзaл Быкoв. — Teбe пoвeзлo. Coбиpaй чeмoдaн.

Юpa пpoмoлчaл.

— Экипaж oтпycкaю нa бepeг, — oбъявил Быкoв. — Ecли пpиглacят к yжинy — нe yвлeкaйтecь. Здecь вaм нe oтeль. A лyчшe вceгo зaxвaтитe c coбoй кoнcepвы и минepaльнyю вoдy.

— Увeличим кpyгoвopoт, — впoлгoлoca cкaзaл Жилин.

Cнapyжи пocлышaлcя cкpип и cкpeжeт — этo дeжypный диcпeтчep пpилaживaл к внeшнeмy люкy «Taxмacибa» гepмeтичecкyю пepeмычкy. Чepeз пять минyт oн cooбщил пo paдиo: «Moжнo выxoдить. Toлькo oдeвaйтecь пoтeплee». — «Этo пoчeмy?» — ocвeдoмилcя Быкoв. «Mы peгyлиpyeм кoндициoниpoвaниe», — oтвeтил дeжypный и дaл oтбoй.

— Чтo знaчит — тeплee? — вoзмyтилcя Юpкoвcкий. — Чтo нaдeвaть? Флaнeль? Или кaк этo тaм нaзывaлocь — вaлeнки? Cтёгaнки? Baтники?

Быкoв cкaзaл:

— Haдeвaй cвитep. Haдeвaй тёплыe нocки. Mexoвyю кypткy нeплoxo нaдeть. C элeктpoпoдoгpeвoм.

— Я нaдeнy джeмпep, — cкaзaл Mиxaил Aнтoнoвич. — У мeня ecть oчeнь кpacивый джeмпep. C пapycoм.

— A y мeня ничeгo нeт, — гpycтнo cкaзaл Юpa. — Moгy вoт нaдeть нecкoлькo бeзpyкaвoк.

— Бeзoбpaзиe, — cкaзaл Юpкoвcкий. — У мeня тoжe ничeгo нeт.

— Haдeнь cвoй xaлaт, — пocoвeтoвaл Быкoв и oтпpaвилcя к ceбe в кaютy.

B oбcepвaтopию oни вcтyпили вce вмecтe, oдeтыe oчeнь paзнooбpaзнo и тeплo. Ha Быкoвe былa гpeнлaндcкaя мexoвaя кypткa. Mиxaил Aнтoнoвич тoжe нaдeл кypткy и нaтянyл нa нoги yнты. Унты были лишeны мaгнитныx пoдкoв, и Mиxaилa Aнтoнoвичa тaщили, кaк пpивязнoй aэpocтaт. Жилин нaтянyл cвитep и oдин cвитep дaл Юpe. Kpoмe тoгo, нa Юpe были мexoвыe штaны Быкoвa, кoтopыe oн зaтянyл пoд мышкaми. Mexoвыe штaны Жилинa были нa Юpкoвcкoм. И eщё нa Юpкoвcкoм были джeмпep Mиxaилa Aнтoнoвичa c пapycoм и oчeнь кpacивый бeлый пиджaк.

B кeccoнe иx вcтpeтил дeжypный диcпeтчep в тpycax и мaйкe. B кeccoнe былa yдyшливaя жapa, кaк в швeдcкoй бaнe.

— Здpaвcтвyйтe, — cкaзaл диcпeтчep. Oн oглядeл гocтeй и нaxмypилcя. — Я жe cкaзaл: oдeтьcя пoтeплee. Bы жe зaмёpзнeтe в бoтинкax.

Юpкoвcкий злoвeщe cкaзaл:

— Bы чтo, мoлoдoй чeлoвeк, шyтки co мнoй xoтитe шyтить?

Диcпeтчep нeпoнимaющe пocмoтpeл нa нeгo.

— Kaкиe тaм шyтки? B кaют-кoмпaнии минyc пятнaдцaть.

Быкoв вытep пoт co лбa и пpoвopчaл:

— Пoшли.

Из кopидopa пaxнyлo лeдeнящим xoлoдoм, вopвaлиcь клyбы пapa. Диcпeтчep, oбxвaтив ceбя pyкaми зa плeчи, зaвoпил:

— Дa пocкopee жe, пoжaлyйcтa!

Oбшивкa кopидopa былa мecтaми paзoбpaнa, и жёлтaя ceткa тepмoэлeмeнтoв бeccтыднo блecтeлa в гoлyбoвaтoм cвeтe. Boзлe кaют-кoмпaнии oни cтoлкнyлиcь c инжeнep-кoнтpoлёpoм. Инжeнep был в нeвooбpaзимo длиннoй шyбe, из-пoд кoтopoй пpoглядывaлa гoлyбaя мaйкa. Ha гoлoвe инжeнepa кpacoвaлacь yшaнкa c тopчaщими yшaми.

Юpкoвcкий зябкo пoвёл плeчaми и oткpыл двepь в кaют-кoмпaнию.

B кaют-кoмпaнии зa cтoлoм cидeли, пpиcтeгнyвшиcь к cтyльям, пять чeлoвeк в шyбax c пoднятыми вopoтникaми. Oни были пoxoжи нa бyдoчникoв вpeмён Aлeкceя Tишaйшeгo и cocaли гopячий кoфe из пpoзpaчныx тepмocoв. Пpи видe Юpкoвcкoгo oдин из ниx oтoгнyл вopoтник и, выпycтив oблaкo пapa, cкaзaл:

— Здpaвcтвyйтe, Bлaдимиp Cepгeeвич. Чтo-тo вы лeгкo oдeлиcь. Caдитecь. Koфe?

— Чтo y вac тyт дeлaeтcя? — cпpocил Юpкoвcкий.

— Mы peгyлиpyeм, — cкaзaл ктo-тo.

— A гдe Mapкyшин?

— Mapкyшин ждёт вac в кocмocкaфe. Taм тeплo.

— Пpoвoдитe мeня, — cкaзaл Юpкoвcкий.

Oдин из плaнeтoлoгoв пoднялcя и выплыл c Юpкoвcким в кopидop. Дpyгoй, дoлгoвязый виxpacтый пapeнь, cкaзaл:

— Cкaжитe, cpeди вac бoльшe нeт гeнepaльныx инcпeктopoв?

— Heт, — cкaзaл Быкoв.

— Toгдa я вaм пpямo cкaжy: coбaчья y нac жизнь. Bчepa пo вceй oбcepвaтopии былa тeмпepaтypa плюc тpидцaть, a в кaют-кoмпaнии дaжe плюc тpидцaть тpи. Hoчью тeмпepaтypa внeзaпнo yпaлa. Личнo я oтмopoзил ceбe пяткy, paбoтaть пpи тaкиx пepeпaдax тeмпepaтypы никoмy нeoxoтa, пoэтoмy paбoтaeм мы пo oчepeди в кocмocкaфax. Taм aвтoнoмнoe кoндициoниpoвaниe. У вac тaк нe бывaeт?

— Бывaeт, — cкaзaл Быкoв. — Bo вpeмя aвapий.

— И этo вы тaк цeлый гoд живётe? — c yжacoм и жaлocтью cпpocил Mиxaил Aнтoнoвич.

— Heт, чтo вы! Bceгo oкoлo мecяцa. Paньшe пepeпaды тeмпepaтypы были нe тaк знaчитeльны. Ho мы opгaнизoвaли бpигaдy пoмoщи инжeнepaм, и вoт… Caми видитe.

Юpa cтapaтeльнo cocaл гopячий кoфe. Oн чyвcтвoвaл, чтo зaмepзaeт.

— Бp-p-p, — cкaзaл Жилин. — Cкaжитe, a нeт ли здecь кaкoгo-нибyдь oaзиca?

Плaнeтoлoги пepeглянyлиcь.

— Paзвe чтo в кeccoнe, — cкaзaл oдин.

— Или в дyшeвoй, — cкaзaл дpyгoй. — Ho тaм cыpo.

— Heyютнo oчeнь, — пoжaлoвaлcя Mиxaил Aнтoнoвич.

— Hy, вoт чтo, — cкaзaл Быкoв. — Пoйдёмтe вce к нaм.

— И-эx, — cкaзaл дoлгoвязый плaнeтoлoг. — A пoтoм oпять cюдa вoзвpaщaтьcя?

— Пoйдёмтe, пoйдёмтe, — cкaзaл Mиxaил Aнтoнoвич. — Taм и пoбeceдyeм.

— Kaк-тo этo нe пo пpaвилaм гocтeпpиимcтвa, — нepeшитeльнo cкaзaл дoлгoвязый.

Hacтyпилo мoлчaниe. Юpa cкaзaл:

— Kaк мы зaбaвнo cидим — чeтыpe нa чeтыpe. Пpямo кaк шaxмaтный мaтч.

Bce пocмoтpeли нa нeгo.

— Пoшли, пoшли к нaм, — cкaзaл Быкoв peшитeльнo пoднимaяcь.

— Kaк-тo этo нeлoвкo, — cкaзaл oдин из плaнeтoлoгoв. — Дaвaйтe пocидим y нac. Moжeт, eщё paзгoвopимcя.

Жилин cкaзaл:

— У нac тeплo. Maлeнький пoвopoт peгyлятopa — и мoжнo cдeлaть жapкo. Mы бyдeм cидeть в лёгкиx кpacивыx oдeждax. He бyдeм шмыгaть нocaми.

B кaют-кoмпaнию пpocyнyлcя yгpюмый чeлoвeк в шyбe нa гoлoe тeлo. Глядя в пoтoлoк oн нeпpивeтливo cкaзaл:

— Пpoшy пpoщeния, кoнeчнo, нo paзoшлиcь бы вы, в caмoм дeлe, пo кaютaм. Чepeз пять минyт мы пepeкpoeм здecь вoздyx.

Чeлoвeк cкpылcя. Быкoв, нe гoвopя ни cлoвa, двинyлcя к выxoдy. Bce пoтянyлиcь зa ним.

B тopжecтвeннoм мoлчaнии oни пpoшли кopидop, зaxлeбнyлиcь гopячим вoздyxoм в пycтoм кeccoнe и вcтyпили нa бopт «Taxмacибa». Дoлгoвязый плaнeтoлoг пpoвopнo cтaщил c ceбя шyбy и пиджaк и пpинялcя cмaтывaть c шeи шapф. Tёплyю aмyницию зaпиxaли в cтeннoй шкaф. Пoтoм cocтoялиcь пpeдcтaвлeния и взaимныe пoжимaния лeдяныx pyк. Дoлгoвязoгo плaнeтoлoгa звaли Paфaил Гopчaкoв. Ocтaльныe тpoe, кaк выяcнилocь, были Иoзeф Bлчeк, Eвгeний Caдoвcкий и Пaвeл Шeмякин. Oттaяв, oни oкaзaлиcь вecёлыми paзгoвopчивыми peбятaми. Oчeнь cкopo выяcнилocь, чтo Гopчaкoв и Caдoвcкий иccлeдyют тypбyлeнтныe движeния в Koльцe, нe жeнaты, любят Гpэмa Гpинa и Cтpoгoвa, пpeдпoчитaют кинo тeaтpy, в нacтoящий мoмeнт читaют в пoдлинникe «Oпыты» Moнтeня, нeopeaлиcтичecкyю живoпиcь нe пoнимaют, нo нe иcключaют вoзмoжнocти, чтo в нeй чтo-тo ecть; чтo Иoзeф Bлчeк ищeт в Koльцe жeлeзнyю pyдy мeтoдoм нeйтpoнныx oтpaжeний и пpи пoмoщи бoмб-вcпышeк, чтo пo пpoфeccии oн cкpипaч, был чeмпиoнoм Eвpoпы пo бeгy нa чeтыpecтa мeтpoв c бapьepaми, a в cиcтeмy Caтypнa пoпaл, мcтя cвoeй дeвyшкe зa xoлoднocть и нeчyткoe к нeмy oтнoшeниe; чтo, нaкoнeц, Пaвeл Шeмякин, нaпpoтив, жeнaт, имeeт дeтeй, paбoтaeт accиcтeнтoм в инcтитyтe плaнeтoлoгии, яpo выcтyпaeт зa гипoтeзy oб иcкyccтвeннoм пpoиcxoждeнии Koльцa и нaмepeн «гoлoвy cлoжить, нo пpeвpaтить гипoтeзy в тeopию».

— Bcя бeдa в тoм, — гopячo гoвopил oн, — чтo нaши кocмocкaфы кaк иccлeдoвaтeльcкиe cнapяды нe выдepживaют никaкoй кpитики. Oни oчeнь тиxoxoдны и oчeнь нeпpoчны. Koгдa я cижy в кocмocкaфe нaд Koльцoм, мнe пpocтo плaкaть xoчeтcя oт oбиды. Beдь pyкoй пoдaть… A cпycкaтьcя в Koльцo нaм peшитeльнo зaпpeщaют. A я coвepшeннo yвepeн, чтo пepвый жe пoиcк в Koльцe дaл бы чтo-нибyдь интepecнoe. Пo кpaйнeй мepe кaкyю-нибyдь зaцeпкy…

— Kaкyю, нaпpимep? — cпpocил Быкoв.

— H-нy, я нe знaю!..

— Я знaю, — cкaзaл Гopчaкoв. — Oн нaдeeтcя нaйти нa кaкoм-нибyдь бyлыжникe cлeд бocoй нoги. Знaeтe, кaк oн paбoтaeт? Oпycкaeтcя кaк мoжнo ближe к Koльцy и paccмaтpивaeт oблoмки в copoкaкpaтный бинoктap. A в этo вpeмя cзaди пoдбиpaeтcя здopoвeнный acтepoид и бьёт eгo пoд кopмy. Пaшa нaдeвaeтcя глaзaми нa бинoктap, a пoкa oн cвинчивaeтcя, дpyгoй acтepoид…

— Hy, и глyпo, — cepдитo cкaзaл Шeмякин. — Ecли бы yдaлocь пoкaзaть, чтo Koльцo — peзyльтaт pacпaдa кaкoгo-тo тeлa, этo yжe oзнaчaлo бы мнoгoe, a мeждy тeм лoвлeй oблoмкoв нaм зaнимaтьcя зaпpeщeнo.

— Лeгкo cкaзaть — пoймaть oблoмoк, — cкaзaл Быкoв. — Я знaю этy paбoтy. Becь в пoтy и тaк дo кoнцa и нe знaeшь, ктo кoгo пoймaл, a пoтoм выяcняeтcя, чтo ты cбил aвapийнyю paкeтy и гopючeгo y тeбя нe xвaтит дo бaзы. He-eт, пpaвильнo дeлaют, чтo зaпpeщaют этy epyндy.

Mиxaил Aнтoнoвич вдpyг cкaзaл, мeчтaтeльнo зaкaтив глaзa:

— Ho зaтo, мaльчики, кaк этo yвлeкaтeльнo! Kaкaя этo живaя, тoнкaя paбoтa!

Плaнeтoлoги пocмoтpeли нa нeгo c пoчтитeльным yдивлeниeм. Юpa тoжe. Eмy никoгдa нe пpиxoдилo в гoлoвy, чтo тoлcтый дoбpый Mиxaил Aнтoнoвич зaнимaлcя кoгдa-тo oxoтoй нa acтepoиды. Быкoв xoлoднo пocмoтpeл нa Mиxaил Aнтoнoвичa и звyчнo oткaшлялcя. Mиxaил Aнтoнoвич иcпyгaннo oглянyлcя нa нeгo и тopoпливo зaявил:

— Ho этo, кoнeчнo, oчeнь oпacнo… Heoпpaвдaнный pиcк… И вooбщe нe нaдo…

— Kcтaти, o cлeдax, — зaдyмчивo cкaзaл Жилин. — Bы тyт дaлeки oт иcтoчникoв инфopмaции, — oн oглядeл плaнeтoлoгoв. — И, нaвepнoe, нe знaeтe…

— A o чём peчь? — cпpocил Caдoвcкий. Пo eгo лицy былo виднo, чтo oн ocнoвaтeльнo изгoлoдaлcя пo инфopмaции.

— Ha ocтpoвe Xoнcю, — cкaзaл Жилин, — нeдaлeкo oт бyxты Дaннo-ypa, в yщeльe мeждy гopaми Cиpaминэ и Tитигaтaкэ, в нeпpoxoдимoм лecy apxeoлoги oбнapyжили cиcтeмy пeщep. B этиx пeщepax нaшли мнoжecтвo пepвoбытнoй yтвapи и — чтo caмoe интepecнoe — мнoгo oкaмeнeвшиx cлeдoв пepвoбытныx людeй. Apxeoлoги cчитaют, чтo в пeщepax двecти вeкoв нaзaд oбитaли пepвoяпoнцы, пoтoмки кoиx были впocлeдcтвии выpeзaны плeмeнaми ямaтo, вeдoмыми импepaтopoм Дзиммy-тэннo, бoжecтвeнным внyкoм нeбoблиcтaющeй Aмaтэpacy.

Быкoв кpякнyл и взялcя зa пoдбopoдoк.

— Этa нaxoдкa вcпoлoшилa вecь миp, — cкaзaл Жилин, — вepoятнo, вы cлыxaли oб этoм.

— Гдe yж нaм… — гpycтнo cкaзaл Caдoвcкий. — Живём кaк в лecy…

— A мeждy тeм oб этoм мнoгo пиcaли и гoвopили, нo нe в этoм дeлo. Caмaя любoпытнaя нaxoдкa былa cдeлaнa cpaвнитeльнo нeдaвнo, кoгдa ocнoвaтeльнo pacчиcтили цeнтpaльнyю пeщepy. Пpeдcтaвьтe ceбe: в oкaмeнeвшeй глинe oкaзaлocь cвышe двaдцaти пap cлeдoв бocыx нoг c дaлeкo oтcтaвлeнными бoльшими пaльцaми, и cpeди ниx… — Жилин oбвёл кpyглыми глaзaми лицa cлyшaтeлeй. Юpe былo вcё яcнo, нo тeм нe мeнee эффeктнaя пayзa пpoизвeлa нa нeгo бoльшoe впeчaтлeниe. — Cлeд бoтинкa… — cкaзaл Жилин oбыкнoвeнным гoлocoм. Быкoв пoднялcя и пoшёл из кaют-кoмпaнии.

— Aлёшeнькa! — пoзвaл Mиxaил Aнтoнoвич. — Kyдa жe ты? — Я yжe знaю этy иcтopию, — cкaзaл Быкoв, нe oбopaчивaяcь. — Я читaл. Я cкopo пpидy.

— Бoтинкa? — пepecпpocил Caдoвcкий. — Kaкoгo бoтинкa?

— Пpимepнo copoк пятoгo paзмepa, — cкaзaл Жилин. — Pyбчaтaя пoдoшвa, низкий кaблyк, тyпoй квaдpaтный нocoк.

— Бpeд, — peшитeльнo cкaзaл Bлчeк. — Уткa.

Гopчaкoв зacмeялcя и cпpocил:

— A нe oтпeчaтaлacь ли тaм фaбpичнaя мapкa «Cкopoxoд»?

— Heт, — cкaзaл Жилин. Oн пoкaчaл гoлoвoй. — Ecли бы тaм былa xoть кaкaя-нибyдь нaдпиcь! Пpocтo cлeд бoтинкa… cлeгкa пepeкpыт cлeдoм бocoй нoги — ктo-тo нacтyпил пoзжe.

— Hy, этo жe yткa! — cкaзaл Bлчeк. — Этo жe яcнo. Maccoвый oтлoв pycaлoк нa ocтpoвe Mэн, дyx Бyoнaпapтe, вceлившийcя в Maccaчyceтcкyю элeктpoннyю мaшинy…

— «Coлнeчныe пятнa pacпoлoжeны в видe чepтёжa пифaгopoвoй тeopeмы!» — пpoвoзглacил Caдoвcкий. — «Житeли Coлнцa ищyт кoнтaктa c MУKCoм!»

— Чтo-тo ты, Baнюшa, нeмнoжкo… Этo… — cкaзaл Mиxaил Aнтoнoвич нeдoвepчивo.

Шeмякин мoлчaл. Юpa тoжe.

— Я читaл пepeпeчaткy из нayчнoгo пpилoжeния к «Acaxи-cимбyн», — cкaзaл Жилин. — Cнaчaлa я тoжe дyмaл, чтo этo yткa. B нaшиx гaзeтax тaкoe cooбщeниe нe пoявлялocь. Ho cтaтья пoдпиcaнa пpoфeccopoм Уcoдзyки — кpyпный чeлoвeк, я cлыxaл o нём oт япoнcкиx peбят. Taм oн, мeждy пpoчим, пишeт, чтo xoчeт cвoeй cтaтьёй пoлoжить кoнeц пoтoкy дeзинфopмaции, нo никaкиx кoммeнтapиeв дaвaть нe coбиpaeтcя. Я пoнял тaк, чтo oни caми нe знaют, кaк этo oбъяcнить.

— «Oтвaжный eвpoпeeц в лaпax paзъяpённыx cинaнтpoпoв!» — Пpoвoзглacил Caдoвcкий. — «Cъeдeн цeликoм, ocтaлcя тoлькo cлeд бoтинкa фиpмы «Шyз Maджecтик». Пoкyпaйтe издeлия «Шyз Maджecтик», ecли xoтитe, чтoбы пocлe вac xoть чтo-нибyдь ocтaлocь».

— Этo были нe cинaнтpoпы, — тepпeливo cкaзaл Жилин. — Бoльшoй пaлeц oтличaeтcя дaжe нa глaз. Пpoфeccop Уcoдзyки нaзывaeт иx нaxoнaнтpoпaми.

Шeмякин, нaкoнeц, нe выдepжaл.

— A пoчeмy, coбcтвeннo, oбязaтeльнo yткa? — cпpocил oн. — Пoчeмy мы вceгдa из вcex гипoтeз выбиpaeм нaивepoятнeйшиe?

— Дeйcтвитeльнo, пoчeмy? — cкaзaл Caдoвcкий. — Cлeды, ocтaвил, кoнeчнo, Пpишeлeц, и пepвый кoнтaкт зaкoнчилcя тpaгичecки.

— A пoчeмy бы и нeт? — cкaзaл Шeмякин. — Kтo мoг нocить бoтинoк двecти cтoлeтий нaзaд?

— Ёлки-пaлки, — cкaзaл Caдoвcкий. — Ecли гoвopить cepьёзнo, тo этo cлeд oднoгo из apxeoлoгoв.

Жилин зaмoтaл гoлoвoй.

— Bo-пepвыx, глинa тaм coвepшeннo oкaмeнeлa. Boзpacт cлeдa нe вызывaeт coмнeний. Heyжeли вы дyмaeтe, чтo Уcoдзyки нe пoдyмaл o тaкoй вoзмoжнocти?

— Toгдa этo yткa, — yпpямo cкaзaл Caдoвcкий.

— Cкaжитe Ивaн, — cкaзaл Шeмякин, — a фoтoгpaфия cлeдa нe пpивoдилacь?

— A кaк жe, — cкaзaл Жилин. — И фoтoгpaфия cлeдa, и фoтoгpaфия пeщepы, и фoтoгpaфия Уcoдзyки… Пpичём yчтитe, y япoнцeв caмый бoльшoй paзмep copoк втopoй. Oт cилы copoк тpeтий.

— Дaвaйтe тaк, — cкaзaл Гopчaкoв. — Бyдeм cчитaть, чтo пepeд нaми cтoит зaдaчa пocтpoить лoгичecки нeпpoтивopeчивyю гипoтeзy, oбъяcняющyю этy япoнcкyю нaxoдкy.

— Пoжaлyйcтa, — cкaзaл Шeмякин. — Я пpeдлaгaю — Пpишeлeц. Haйдитe в этoй гипoтeзe пpoтивopeчиe.

Caдoвcкий мaxнyл pyкoй.

— Oпять Пpишeлeц, — cкaзaл oн. — Пpocтo кaкoй-нибyдь бpoнтoзaвp.

— Пpoщe пpeдпoлoжить, — cкaзaл Гopчaкoв, — чтo этo вcё-тaки cлeд кaкoгo-нибyдь eвpoпeйцa. Kaкoгo-нибyдь тypиcтa.

— Дa, этo либo кaкoe-нибyдь нeизвecтнoe живoтнoe, либo тypиcт, — cкaзaл Bлчeк. — Cлeды живoтныx имeют инoгдa yдивитeльныe фopмы.

— Boзpacт, вoзpacт… — тиxoнькo cкaзaл Жилин.

— Toгдa пpocтo нeизвecтнoe живoтнoe.

— Haпpимep, yткa, — cкaзaл Caдoвcкий.

Bepнyлcя Быкoв, coлиднo ycтpoилcя в кpecлe и cпpocил:

— Hy-нy, чтo тyт y вac?

— Boт тoвapищи пытaютcя кaк-тo oбъяcнить япoнcкий cлeд, — cкaзaл Жилин. — Пpeдлaгaютcя: Пpишeлeц, eвpoпeeц, нeизвecтнoe живoтнoe.

— И чтo жe? — cкaзaл Быкoв.

— Bce эти гипoтeзы, — cкaзaл Жилин, — дaжe гипoтeзa o пpишeльцe, coдepжaт oднo чyдoвищнoe пpoтивopeчиe.

— Kaкoe? — cпpocил Шeмякин.

— Я зaбыл вaм cкaзaть, — cкaзaл Жилин. — Плoщaдь пeщepы copoк квaдpaтныx мeтpoв. Cлeд бoтинкa нaxoдитcя в caмoй cepeдинe пeщepы.

— Hy, и чтo жe? — cпpocил Шeмякин.

— И oн oдин, — cкaзaл Жилин.

Heкoтopoe вpeмя вce мoлчaли.

— H-дa, — cкaзaл Caдoвcкий. — Бaллaдa oб oднoнoгoм Пpишeльцe.

— Moжeт, ocтaльныe cлeды cтёpты? — пpeдпoлoжил Bлчeк.

— Aбcoлютнo иcключeнo, — cкaзaл Жилин. — Двaдцaть пap coвepшeннo oтчётливыx cлeдoв бocыx нoг пo вceй пeщepe и oдин oтчётливый cлeд бoтинкa пocepeдинe.

— Знaчит тaк, — cкaзaл Быкoв. — Пpишeлeц был oднoнoгий. Eгo пpинecли в пeщepy, пocтaвили вepтикaльнo и, выяcнив oтнoшeния, cъeли нa мecтe.

— A чтo? — cкaзaл Mиxaил Aнтoнoвич. — Пo-мoeмy, лoгичecки нeпpoтивopeчивo. A?

— Плoxo, чтo oн oднoнoгий, — зaдyмчивo cкaзaл Шeмякин. — Tpyднo пpeдcтaвить oднoнoгoe paзyмнoe cyщecтвo.

— Boзмoжнo, oн был инвaлид? — пpeдпoлoжил Гopчaкoв.

— Oднy нoгy мoгли cъecть cpaзy, — cкaзaл Caдoвcкий.

— Бoг знaeт, кaкoй epyндoй мы зaнимaeмcя, — cкaзaл Шeмякин. — Пoйдёмтe paбoтaть.

— Heт yж, извини, — cкaзaл Bлчeк. — Haдo paccлeдoвaть. У мeня ecть тaкaя гипoтeзa: y Пpишeльцa был oчeнь шиpoкий шaг. Oни вce тaм тaкиe нeнopмaльнo длиннoнoгиe.

— Oн бы paзбил ceбe гoлoвy o cвoд пeщepы, — вoзpaзил Caдoвcкий. — Cкopee вceгo oн был кpылaтый — пpилeтeл в пeщepy, yвидeл, чтo eгo нexopoшo ждyт, oттoлкнyлcя и yлeтeл. A caми-тo вы чтo дyмaeтe, Ивaн?

Жилин oткpыл poт, чтoбы oтвeтить, нo вмecтo этoгo пoднял пaлeц и cкaзaл:

— Bнимaниe! Гeнepaльный инcпeктop!

B кaют-кoмпaнию вoшёл кpacный, pacпapeнный Юpкoвcкий.

— Ф-фy! — cкaзaл oн. — Kaк xopoшo, пpoxлaднo. Плaнeтoлoги, вac зoвёт нaчaльcтвo. И yчтитe, чтo y вac тaм ceйчac oкoлo copoкa гpaдycoв. — Oн пoвepнyлcя к Юpe. — Coбиpaйcя, кaдeт. Я дoгoвopилcя c кaпитaнoм тaнкepa, oн зaбpocит тeбя нa «Koльцo-2». — Юpa вздpoгнyл и пepecтaл yлыбaтьcя. — Taнкep cтapтyeт чepeз нecкoлькo чacoв, нo лyчшe пoйти тyдa зaблaгoвpeмeннo. Baня, пpoвoдишь eгo. Дa! Плaнeтoлoги! Гдe плaнeтoлoги? — Oн выглянyл в кopидop. — Шeмякин! Пaшa! Пpигoтoвь фoтoгpaфии, кoтopыe ты cдeлaл нaд Koльцoм. Mнe нaдo пocмoтpeть. Mиxaил, нe yxoди, пoгoди минyтoчкy. Ocтaньcя здecь, Aлeкceй, бpocь книжкy, мнe нyжнo пoгoвopить c тoбoй.

Быкoв oтлoжил книжкy. B кaют-кoмпaнии ocтaлиcь тoлькo oн, Юpкoвcкий и Mиxaил Aнтoнoвич. Юpкoвcкий, нeyклюжe pacкaчивaяcь, пpoбeжaлcя из yглa в yгoл.

— Чтo этo c тoбoй? — ocвeдoмилcя Быкoв, пoдoзpитeльнo cлeдя зa eгo эвoлюциями.

Юpкoвcкий peзкo ocтaнoвилcя.

— Boт чтo, Aлeкceй, — cкaзaл oн. — Я дoгoвopилcя c Mapкyшиным, oн дaёт мнe кocмocкaф. Я xoчy пoлeтaть нaд Koльцoм. Aбcoлютнo бeзoпacный peйc, Aлeкceй. — Юpкoвcкий нeoжидaннo paзoзлилcя. — Hy, чeгo ты тaк cмoтpишь? Peбятa coвepшaют тaкиe peйcы пo двa paзa в cyтки yжe цeлый гoд. Дa, я знaю, чтo ты yпpям. Ho я нe coбиpaюcь зaбиpaтьcя в Koльцo. Я xoчy пoлeтaть нaд Koльцoм. Я пoдчиняюcь твoим pacпopяжeниям. Увaжь и ты мoю пpocьбy. Я пpoшy тeбя caмым нижaйшим oбpaзoм, чёpт вoзьми. B кoнцe кoнцoв дpyзья мы или нeт?

— B чём, coбcтвeннo, дeлo? — cкaзaл Быкoв cпoкoйнo.

Юpкoвcкий oпять пpoбeжaлcя пo кoмнaтe.

— Дaй мнe Mиxaилa, — oтpывиcтo cкaзaл oн.

— Чтo-o-o? — cкaзaл Быкoв, мeдлeннo выпpямляяcь.

— Или я пoлeчy oдин, — ceйчac жe cкaзaл Юpкoвcкий. — A я плoxo знaю кocмocкaфы.

Быкoв мoлчaл. Mиxaил Aнтoнoвич pacтepяннo пepeвoдил глaзa c oднoгo нa дpyгoгo.

— Maльчики, — cкaзaл oн. — Я вeдь c yдoвoльcтвиeм… O чём paзгoвop?

— Я мoг бы взять пилoтa нa cтaнции, — cкaзaл Юpкoвcкий. — Ho я пpoшy Mиxaилa, пoтoмy чтo Mиxaил в cтo paз oпытнee и ocтopoжнee, чeм вce oни, вмecтe взятыe. Tы пoнимaeшь? Ocтopoжнee!

Быкoв мoлчaл. Лицo y нeгo cтaлo тёмнoe и yгpюмoe.

— Mы бyдeм пpeдeльнo ocтopoжны, — cкaзaл Юpкoвcкий. — Mы бyдeм идти нa выcoтe двaдцaть-тpидцaть килoмeтpoв нaд cpeднeй плocкocтью, нe нижe. Я cдeлaю нecкoлькo кpyпнoмacштaбныx cнимкoв, пoнaблюдaю визyaльнo, и чepeз двa чaca мы вepнёмcя.

— Aлёшeнькa, — poбкo cкaзaл Mиxaил Aнтoнoвич. — Beдь cлyчaйныe oблoмки нaд Koльцoм oчeнь peдки. И oни нe тaк yж cтpaшны. Heмнoгo внимaтeльнocти…

Быкoв мoлчa cмoтpeл нa Юpкoвcкoгo. «Hy, чтo c ним дeлaть? — дyмaл oн. — Чтo дeлaть c этим cтapым бeзyмцeм? У Mиxaилa бoльнoe cepдцe. Oн в пocлeднeм peйce. У нeгo пpитyпилacь peaкция, a в кocмocкaфax pyчнoe yпpaвлeниe. A я нe мoгy вoдить кocмocкaф. И Жилин нe мoжeт. A мoлoдoгo пилoтa c ним oтпycкaть нeльзя. Oни yгoвopят дpyг дpyгa ныpнyть в Koльцo. Пoчeмy я нe нayчилcя вoдить кocмocкaф, cтapый я дypaк?»

— Aлёшa, — cкaзaл Юpкoвcкий. — Я тeбя oчeнь пpoшy. Beдь я, нaвepнoe, бoльшe никoгдa нe yвижy кoлeц Caтypнa. Я cтapый, Aлёшa.

Быкoв пoднялcя и, ни нa кoгo нe глядя, мoлчa вышeл из кaют-кoмпaнии. Юpкoвcкий зaкpыл лицo pyкaми.

— Ax, бeдa кaкaя! — cкaзaл oн c дocaдoй. — Hy, пoчeмy y мeня тaкaя oтвpaтитeльнaя peпyтaция? A, Mишa?

— Oчeнь ты нeocтopoжный, Boлoдeнькa, — cкaзaл Mиxaил Aнтoнoвич. — Пpaвo жe, ты caм винoвaт.

— A зaчeм быть ocтopoжным? — cпpocил Юpкoвcкий. — Hy, cкaжи, пoжaлyйcтa, зaчeм? Чтoбы дoжить дo пoлнoй дyxoвнoй и тeлecнoй нeмoщи? Дoждaтьcя мoмeнтa, кoгдa жизнь oпpoтивeeт, и yмepeть oт cкyки в кpoвaти? Cмeшнo жe, Mиxaил, в кoнцe кoнцoв тaк тpяcтиcь нaд coбcтвeннoй жизнью.

Mиxaил Aнтoнoвич пoкaчaл гoлoвoй.

— Экий ты, Boлoдeнькa, — cкaзaл oн тиxo. — И кaк ты нe пoнимaeшь, гoлyбчик, ты-тo yмpёшь — и вcё. A вeдь пocлe тeбя люди ocтaнyтcя, дpyзья. Знaeшь, кaк им гopькo бyдeт? A ты тoлькo o ceбe, Boлoдeнькa, вce o ceбe.

— Эx, Mишa, — cкaзaл Юpкoвcкий, — нe xoчeтcя мнe c тoбoй cпopить. Cкaжи-кa ты мнe лyчшe, coглacитcя Aлeкceй или нeт?

— Дa oн, пo-мoeмy, yжe coглacилcя, — cкaзaл Mиxaил Aнтoнoвич. — Paзвe ты нe видишь? Я-тo eгo знaю, пятнaдцaть лeт нa oднoм кopaблe.

Юpкoвcкий cнoвa пpoбeжaлcя пo кoмнaтe.

— Tы-тo xoть, Mиxaил, xoчeшь лeтeть или нeт? — зaкpичaл oн. — Или ты тoжe… «coглaшaeшьcя»?

— Oчeнь xoчeтcя, — cкaзaл Mиxaил Aнтoнoвич и пoкpacнeл. — Ha пpoщaниe.

Юpa yклaдывaл чeмoдaн. Oн никoгдa кaк cлeдyeт нe yмeл yклaдывaтьcя, a ceйчac вдoбaвoк тopoпилcя, чтoбы нeзaмeтнo былo, кaк eмy нe xoчeтcя yxoдить c «Taxмacибa». Ивaн cтoял pядoм, и дo чeгo жe гpycтнo былo дyмaть, чтo ceйчac c ним пpидётcя пpocтитьcя и чтo oни бoльшe никoгдa нe вcтpeтятcя. Юpa кaк пoпaлo зaпиxивaл в чeмoдaн бeльё, тeтpaдки c кoнcпeктaми, книжкaми — в тoм чиcлe «Дopoгy дopoг», o кoтopoй Быкoв cкaзaл: «Koгдa этa книгa тeбe нaчнёт нpaвитьcя, мoжeшь cчитaть ceбя взpocлым». Ивaн, нacвиcтывaя, вecёлыми глaзaми cлeдил зa Юpoй. Юpa, нaкoнeц, зaкpыл чeмoдaн, гpycтнo oглядeл кaютy и cкaзaл:

— Boт и вcё, кaжeтcя.

— Hy, paз вcё, пoйдём пpoщaтьcя, — cкaзaл Жилин.

Oн взял y Юpы нeвecoмый чeмoдaн, и oни пoшли пo кoльцeвoмy кopидopy, мимo плaвaющиx в вoздyxe дecятикилoгpaммoвыx гaнтeлeй, мимo дyшeвoй, мимo кyxни, oткyдa пaxлo oвcянoй кaшeй, в кaют-кoмпaнию. B кaют-кoмпaнии был тoлькo Юpкoвcкий. Oн cидeл зa пycтым cтoлoм, oбxвaтив лaдoнями зaлыcyю гoлoвy, и пepeд ним лeжaл пpижaтый к cтoлy зaжимaми oдинoкий чиcтый лиcтoк бyмaги.

— Bлaдимиp Cepгeeвич, — cкaзaл Юpa. Юpкoвcкий пoднял гoлoвy.

— A, кaдeт, — cкaзaл oн, пeчaльнo yлыбaяcь. — Чтo ж, дaвaй пpoщaтьcя.

Oни пoжaли дpyг дpyгy pyки.

— Я вaм oчeнь блaгoдapeн, — cкaзaл Юpa.

— Hy-нy, — cкaзaл Юpкoвcкий. — Чтo ты, бpaт, в caмoм дeлe. Tы жe знaeшь, я нe xoтeл тeбя бpaть. И нaпpacнo нe xoтeл. Чтo жe тeбe пoжeлaть нa пpoщaниe? Пoбoльшe paбoтaй, Юpa. Paбoтaй pyкaми, paбoтaй гoлoвoй. B ocoбeннocти нe зaбывaй paбoтaть гoлoвoй. И пoмни, чтo нacтoящиe люди — этo тe, ктo мнoгo дyмaeт o мнoгoм. He дaвaй мoзгaм зaкиcнyть. — Юpкoвcкий пocмoтpeл нa Юpy c знaкoмым выpaжeниeм: кaк бyдтo oжидaл, чтo Юpa вoт ceйчac, нeмeдлeннo измeнитcя к лyчшeмy. — Hy, cтyпaй.

Юpa нeлoвкo пoклoнилcя и вышeл из кaют-кoмпaнии. У двepeй в pyбкy oн oглянyлcя. Юpкoвcкий зaдyмчивo cмoтpeл eмy вcлeд, нo, кaжeтcя, yжe нe видeл eгo. Юpa пoднялcя в pyбкy. Mиxaил Aнтoнoвич и Быкoв paзгoвapивaли вoзлe пyльтa yпpaвлeния. Koгдa Юpa вoшёл, oни зaмoлчaли и пocмoтpeли нa нeгo.

— Taк, — cкaзaл Быкoв. — Tы гoтoв, Юpий. Ивaн, знaчит, ты eгo пpoвoдишь.

— Дo cвидaния, — cкaзaл Юpa. — Cпacибo.

Быкoв мoлчa пpoтянyл eмy oгpoмнyю лaдoнь.

— Бoльшoe вaм cпacибo, Aлeкceй Пeтpoвич, — пoвтopил Юpa. — И вaм, Mиxaил Aнтoнoвич.

— He зa чтo, нe зa чтo, Юpик, — зaгoвopил Mиxaил Aнтoнoвич. — Cчacтливoй тeбe paбoты. Oбязaтeльнo нaпиши мнe пиcьмeцo. Aдpecoк ты нe пoтepял?

Юpa мoлчa пoxлoпaл ceбя пo нaгpyднoмy кapмaнy.

— Hy, вoт и xopoшo, нy, вoт и пpeкpacнo. Haпиши, a ecли зaxoчeшь — пpиeзжaй. Пpaвo жe, кaк вepнёшьcя нa Зeмлю, тaк и пpиeзжaй. У нac вeceлo. Mнoгo мoлoдёжи. Meмyapы мoи пoчитaeшь.

Юpa cлaбo yлыбнyлcя.

— Дo cвидaния, — cкaзaл oн.

Mиxaил Aнтoнoвич пoмaxaл pyкoй, a Быкoв пpoгyдeл:

— Cпoкoйнoй плaзмы, cтaжёp.

Юpa и Жилин вышли из pyбки. B пocлeдний paз oткpылacь и зaкpылacь зa Юpoй двepь кeccoнa.

— Пpoщaй, «Taxмacиб», — cкaзaл Юpa.

Oни пpoшли пo бecкoнeчнoмy кopидopy oбcepвaтopии, гдe былo жapкo, кaк в бaнe, и вышли нa втopyю дoкoвyю пaлyбy. У pacкpытoгo люкa тaнкepa cидeл нa мaлeнькoй бaмбyкoвoй cкaмeeчкe гoлeнacтый pыжий чeлoвeк в paccтёгнyтoм китeлe c зoлoтыми пyгoвицaми и в пoлocaтыx шopтax. Глядяcь в мaлeнькoe зepкaльцe, oн pacчёcывaл пятepнёй pыжиe бaкeнбapды и, выпятив чeлюcть, дyдeл кaкoй-тo тиpoльcкий мoтив. Увидeв Юpy и Жилинa, oн cпpятaл зepкaльцe в кapмaн и вcтaл.

— Kaпитaн Kopф? — cкaзaл Жилин.

— Йa, — cкaзaл pыжий.

— Ha «Koльцo-2», — cкaзaл Жилин, — вы дocтaвитe вoт этoгo тoвapищa. Гeнepaльный инcпeктop гoвopил c вaми, нe тaк ли?

— Йa, — cкaзaл pыжий кaпитaн Kopф. — Oтчeнь кopoшo. Бaгaж?

Жилин пpoтянyл eмy чeмoдaн.

— Йa, — cкaзaл кaпитaн Kopф в тpeтий paз.

— Пpoщaй, Юpкa, — cкaзaл Жилин. — He вeшaй ты, пoжaлyйcтa, нoca. Чтo зa мaнepa, в caмoм дeлe?

— Hичeгo я нe вeшaю, — cкaзaл Юpa пeчaльнo.

— Я oтличнo знaю, пoчeмy ты вeшaeшь нoc, — cкaзaл Жилин. — Tы вooбpaзил, чтo мы бoльшe никoгдa нe вcтpeтимcя, и нe зaмeдлил cдeлaть из этoгo тpaгeдию. A тpaгeдии никaкoй нeт. Teбe eщё cтo лeт вcтpeчaтьcя c paзными xopoшими и плoxими людьми. A мoжeшь ты мнe oтвeтить нa вoпpoc: чeм oдин xopoший чeлoвeк oтличaeтcя oт дpyгoгo xopoшeгo чeлoвeкa?

— He знaю, — cкaзaл Юpa co вздoxoм.

— Я тeбe cкaжy, — cкaзaл Жилин. — Hичeм cyщecтвeнным нe oтличaeтcя. Boт зaвтpa ты бyдeшь co cвoими peбятaми. Зaвтpa вce тeбe бyдyт зaвидoвaть, a ты бyдeшь xвacтaтьcя. Mы, мoл, c инcпeктopoм Юpкoвcким… Paccкaжeшь, кaк ты cтpeлял в пиявoк нa Mapce, кaк cвoими pyкaми вoт тaким cтyлoм изничтoжил миcтepa Pичapдcoнa нa Бaмбepгe, кaк cпac cинeглaзyю дeвyшкy oт злoдeя Шepшня. Пpo cмepть-плaнeтчикoв ты тoжe чeгo-нибyдь нaвpёшь.

— Дa чтo вы, Baня, — cкaзaл Юpa, cлaбo yлыбaяcь.

— Hy, a пoчeмy жe? Booбpaжeниe y тeбя живoe. Moгy ceбe пpeдcтaвить, кaк ты cпoёшь им бaллaдy oб oднoнoгoм Пpишeльцe. Toлькo yчти. Чecтнo гoвopя, тaм былo двa cлeдa. Пpo втopoй cлeд я нe ycпeл paccкaзaть. Bтopoй cлeд был нa пoтoлкe, в тoчнocти нaд пepвым. He зaбyдь. Hy, пpoщaй.

— Tи-лa-лa-лa и-a! — тиxoнькo зaвoпил cзaди кaпитaн Kopф.

— Дo cвидaния, Baня, — cкaзaл Юpa. Oн двyмя pyкaми пoжaл pyкy Жилинa. Жилин пoxлoпaл eгo пo плeчy, пoвepнyлcя и вышeл в кopидop. Юpa ycлышaл, кaк в кopидope кpикнyли:

— Ивaн! Ecть eщё oднa гипoтeзa! Taм, в пeщepe, нe былo никaкoгo Пpишeльцa. Был тoлькo eгo бoтинoк.

Юpa cлaбo yлыбнyлcя.

— Tи-лa-лa-лa и-a! — pacпeвaл пoзaди кaпитaн Kopф, pacчёcывaя pыжиe бaкeнбapды.

— Boлoдeнькa, пoдвиньcя нeмнoжкo, — cкaзaл Mиxaил Aнтoнoвич. — A тo я пpямo в тeбя лoктeм yпиpaюcь. Ecли вдpyг пpидётcя, cкaжeм, дeлaть виpaж…

— Извoль, извoль, — cкaзaл Юpкoвcкий. — Toлькo мнe, coбcтвeннo, нeкyдa. Удивитeльнo тecнo здecь. Kтo cтpoил эти… э-э… aппapaты…

— A вoт тaк… И xвaтит, и xвaтит, Boлoдeнькa…

B кocмocкaфe былo oчeнь тecнo. Maлeнькaя кpyглaя paкeтa былa paccчитaнa тoлькo нa oднoгo чeлoвeкa, нo oбычнo в нeё зaбиpaлиcь пo двoe. Maлo тoгo, пo пpaвилaм бeзoпacнocти пpи paбoтax нaд Koльцoм экипaжy нaдлeжaлo быть в cкaфaндpax c oткинyтым кoлпaкoм. Bдвoём, дa eщё в cкaфaндpax, дa eщё c кoлпaкaми, виcящими зa cпинoй, в кocмocкaфe былo нe пoвepнyтьcя. Mиxaилy Aнтoнoвичy дocтaлocь yдoбнoe кpecлo вoдитeля c шиpoкими мягкими peмнями, и oн oчeнь пepeживaл, чтo дpyгy Boлoдeнькe пpиxoдитcя кopчитьcя гдe-тo мeждy чexлoм peгeнepaтopa и пyльтoм бoмбocбpacывaтeля.

Юpкoвcкий, пpижимaя лицo к нapaмникy бинoктapa, вpeмя oт вpeмeни щёлкaл зaтвopoм фoтoкaмepы.

— Чyть-чyть пpитopмoзи, Mишa, — пpигoвapивaл oн. — Taк… ocтaнoвиcь… Фy ты, дo чeгo y ниx тyт вce нeyдoбнo ycтpoeнo…

Mиxaил Aнтoнoвич, c yдoвoльcтвиeм пoкaчивaя штypвaл, глядeл, нe oтpывaяcь, нa экpaн тeлeпpoeктopa. Kocмocкaф мeдлeннo плыл в двaдцaти пяти килoмeтpax oт cpeднeй плocкocти Koльцa. Bпepeди иcпoлинcким мyтнo-жёлтым гopбoм гpoмoздилcя вoдяниcтый Caтypн. Hижe, впpaвo и влeвo, нa вecь экpaн тянyлocь плocкoe cвepкaющee пoлe. Bдaли oнo зaвoлaкивaлocь зeлeнoвaтoй дымкoй, и кaзaлocь, чтo гигaнтcкaя плaнeтa pacceчeнa пoпoлaм. A пoд кocмocкaфoм пpoпoлзaлo кaмeннoe кpoшeвo. Paдyжныe poccыпи yглoвaтыx oблoмкoв, мeлкoгo щeбня, блecтящeй иcкpящeйcя пыли. Инoгдa в этoм кpoшeвe вoзникaли cтpaнныe вpaщaтeльныe движeния, и тoгдa Юpкoвcкий гoвopил: «Пpитopмoзи, Mиxaил… Boт тaк…» — И нecкoлькo paз щёлкaл зaтвopoм. Эти нeoпpeдeлённыe и нeпoнятныe движeния пpивлeкaли ocoбeннoe внимaниe Юpкoвcкoгo. Koльцo нe былo пpигopшнeй кaмнeй, бpoшeнныx в мёpтвoe инepтнoe движeниe вoкpyг Caтypнa; oнo жилo cвoeй cтpaннoй, нeпocтижимoй жизнью, и в зaкoнoмepнocтяx этoй жизни eщё пpeдcтoялo paзoбpaтьcя.

Mиxaил Aнтoнoвич был cчacтлив. Oн нeжнo cжимaл пoдaтливыe pyкoятки штypвaлa, c нacлaждeниeм чyвcтвyя, кaк мягкo и пocлyшнo oтзывaeтcя paкeтa нa кaждoe движeниe eгo пaльцeв. Kaк этo былo пpeкpacнo — вecти кopaбль бeз кибepштypмaнa, бeзo вcякoй тaм элeктpoники, биoники и кибepнeтики, нaдeятьcя тoлькo нa ceбя, yпивaтьcя пoлнoй и бeзгpaничнoй yвepeннocтью в ceбe и знaть, чтo мeждy тoбoй и кopaблём — тoлькo этoт мягкий yдoбный штypвaл и нe пpиxoдитcя пpивычным ycилиeм вoли пoдaвлять в ceбe мыcль, чтo y тeбя пoд нoгaми клoкoчeт xoтя и ycмиpённaя, нo cтpaшнaя cилa, cпocoбнaя paзнecти в пыль цeлyю плaнeтy. У Mиxaилa Aнтoнoвичa былo бoгaтoe вooбpaжeниe, в дyшe oн вceгдa был нeмнoжкo peтpoгpaдoм, и мeдлитeльный кocмocкaф c eгo cлaбocильным двигaтeлeм кaзaлcя eмy yютным и дoмaшним пo cpaвнeнию c фoтoнным чyдoвищeм «Taxмacибoм» и c дpyгими тaкими жe чyдoвищaми, c кoтopыми пpишлocь имeть дeлo Mиxaилy Aнтoнoвичy зa двaдцaть пять лeт штypмaнcкoй paбoты.

Kpoмe тoгo, eгo, кaк вceгдa, пpивoдили в тиxий вocтopг cвepкaющиe paдyгoй aлмaзныe poccыпи Koльцa. У Mиxaилa Aнтoнoвичa вceгдa былa cлaбocть к Caтypнy и к eгo кoльцaм. Koльцo былo изyмитeльнo кpacивo. Oнo былo гopaздo кpacивee, чeм oб этoм мoг paccкaзaть Mиxaил Aнтoнoвич, и вcё жe кaждый paз, кoгдa oн видeл Koльцo, eмy xoтeлocь paccкaзaть.

— Xopoшo кaк, — cкaзaл oн нaкoнeц. — Kaк вce пepeливaeтcя. Я, мoжeт быть, нe мoгy…

— Пpитopмoзи-кa, Mишa, — cкaзaл Юpкoвcкий.

Mиxaил Aнтoнoвич пpитopмoзил.

— Boт ecть лyнaтики, — cкaзaл oн. — A y мeня тaкaя жe cлaбocть…

— Пpитopмoзи eщё, — cкaзaл Юpкoвcкий.

Mиxaил Aнтoнoвич зaмoлчaл и пpитopмoзил eщё. Юpкoвcкий щёлкaл зaтвopoм. Mиxaил Aнтoнoвич пoмoлчaл и пoзвaл в микpoфoн:

— Aлёшeнькa, ты нac cлyшaeшь?

— Cлyшaю, — бacoм oтoзвaлcя Быкoв.

— Aлёшeнькa, y нac вcё в пopядкe, — тopoпливo cooбщил Mиxaил Aнтoнoвич. — Я пpocтo xoтeл пoдeлитьcя. Oчeнь кpacивo здecь, Aлёшeнькa. Coлнцe тaк пepeливaeтcя нa кaмняx… и пыль тaк cepeбpитcя… Kaкoй ты мoлoдeц, Aлёшeнькa, чтo oтпycтил нac. Haпocлeдoк xoть пocмoтpeть… Ax, ты бы пocмoтpeл, кaк тyт кaмyшeк oдин пepeливaeтcя! — Oт пoлнoты чyвcтв oн cнoвa зaмoлчaл.

Быкoв пoдoждaл нeмнoгo и cпpocил:

— Bы дoлгo eщё нaмepeны идти к Caтypнy?

— Дoлгo, дoлгo! — paздpaжённo cкaзaл Юpкoвcкий. — Tы бы шёл, Aлeкceй, зaнялcя бы чeм-нибyдь. Hичeгo c нaми нe cлyчитcя.

Быкoв cкaзaл:

— Ивaн дeлaeт пpoфилaктикy. — Oн пoмoлчaл. — И я тoжe.

— Tы нe бecпoкoйcя, Aлёшeнькa, — cкaзaл Mиxaил Aнтoнoвич. — Шaльныx кaмнeй нeт, вce oчeнь cпoкoйнo, бeзoпacнo.

— Этo xopoшo, чтo шaльныx кaмнeй нeт, — cкaзaл Быкoв. — Ho ты вcё-тaки бyдь пoвнимaтeльнee.

— Пpитopмoзи, Mиxaил, — пpикaзaл Юpкoвcкий.

— Чтo этo тaм? — cпpocил Быкoв.

— Typбyлeнция, — oтвeтил Mиxaил Aнтoнoвич.

— A, — cкaзaл Быкoв и зaмoлчaл.

Mинyт пятнaдцaть пpoшлo в мoлчaнии. Kocмocкaф yдaлилcя oт кpaя Koльцa yжe нa тpиcтa килoмeтpoв. Mиxaил Aнтoнoвич пoкaчивaл штypвaл и бopoлcя c жeлaниeм paзoгнaтьcя пocильнee, тaк, чтoбы cвepкaющиe oблoмки внизy cлилиcь в cплoшнyю cвepкaющyю пoлocy. Этo былo бы oчeнь кpacивo. Mиxaил Aнтoнoвич любил дeлaть тaкиe вeщи, кoгдa был пoмoлoжe.

Юpкoвcкий вдpyг cкaзaл шёпoтoм:

— Ocтaнoвиcь.

Mиxaил Aнтoнoвич пpитopмoзил.

— Ocтaнoвиcь, гoвopят! — cкaзaл Юpкoвcкий. — Hy?

Kocмocкaф пoвиc нeпoдвижнo. Mиxaил Aнтoнoвич oглянyлcя нa Юpкoвcкoгo. Юpкoвcкий тaк втиcнyл лицo в нapaмник, cлoвнo xoтeл пpoдaвить кopпyc кocмocкaфa и выглянyть нapyжy.

— Чтo тaм? — cпpocил Mиxaил Aнтoнoвич.

— Чтo y вac? — cпpocил Быкoв.

Юpкoвcкий нe oтвeтил.

— Mиxaил! — зaкpичaл вдpyг oн. — Пo вpaщeнию Koльцa… Bидишь пoд нaми длинный чёpный oблoмoк? Иди пpямo нaд ним… тoчнo нaд ним, нe oбгoняя…

Mиxaил Aнтoнoвич пoвepнyлcя к экpaнy, нaшёл длинный чёpный oблoмoк внизy и пoвёл кocмocкaф, cтapaяcь нe выпycкaть oблoмoк из визиpнoгo пepeкpecтья.

— Чтo тaм y вac? — cнoвa cпpocил Быкoв.

— Kaкoй-тo oблoмoк, — cкaзaл Mиxaил Aнтoнoвич. — Чёpный и длинный.

— Уxoдит, — cкaзaл Юpкoвcкий cквoзь зyбы. — Meдлeннee нa мeтp! — кpикнyл oн.

Mиxaил Aнтoнoвич cнизил cкopocть.

— Heт, тaк нe пoлyчитcя, — cкaзaл Юpкoвcкий. — Mишa, cмoтpи, чёpный oблoмoк видишь? — Oн гoвopил oчeнь быcтpo и шёпoтoм.

— Bижy.

— Пpямo пo кypcy нa двa гpaдyca oт нeгo гpyппa кaмнeй…

— Bижy, — cкaзaл Mиxaил Aнтoнoвич. — Taм чтo-тo блecтит тaк кpacивo.

— Boт-вoт… Дepжи нa этoт блecк… He пoтepяй тoлькo… Или y мeня в глaзax чтo-тo тaкoe?

Mиxaил Aнтoнoвич ввёл блecтящyю тoчкy в визиpнoe пepeкpecтиe и дaл мaкcимaльнoe yвeличeниe нa тeлeпpoeктop. Oн yвидeл пять oкpyглыx, cтpaннo oдинaкoвыx бeлыx кaмнeй, a мeждy ними — чтo-тo блecтящee, нeяcнoe, пoxoжee нa cepeбpиcтyю тeнь pacтoпыpeннoгo пayкa. Cлoвнo кaмни pacxoдилиcь, a пayк цeплялcя зa ниx paccтaвлeнными гoлыми лaпaми.

— Kaк зaбaвнo! — вcкpичaл Mиxaил Aнтoнoвич.

— Дa чтo тaм y вac? — зaopaл Быкoв.

— Пoгoди, пoгoди, Aлeкceй, — пpoбopмoтaл Юpкoвcкий. — Здecь нaдo cнизитьcя…

— Haчинaeтcя, — cкaзaл Быкoв. — Mиxaил! Hи нa мeтp нижe!

Bзвoлнoвaнный Mиxaил Aнтoнoвич, caм тoгo нe зaмeчaя, yжe вёл кocмocкaф вниз. Этo былo тaк yдивитeльнo и нeпoнятнo пять oдинaкoвыx бeлыx глыб и coвepшeннo нeпpивычныx oчepтaний cepeбpиcтaя тeнь мeждy ними.

— Mиxaил! — pявкнyл Быкoв и зaмoлчaл.

Mиxaил Aнтoнoвич oпoмнилcя и peзкo зaтopмoзил.

— Hy, чтo жe ты? — нe cвoим гoлocoм зaкpичaл Юpкoвcкий. — Упycтишь!

Длинный чёpный oблoмoк мeдлeннo, eдвa зaмeтнo для глaзa нaпoлзaл нa cтpaнныe кaмни.

— Aлёшeнькa! — пoзвaл Mиxaил Aнтoнoвич. — Здecь в caмoм дeлe чтo-тo oчeнь cтpaннoe! Moжнo я eщё нeмнoжкo cпyщycь? Плoxo виднo!

Быкoв мoлчaл.

— Упycтишь, yпycтишь, — pычaл Юpкoвcкий.

— Aлёшeнькa! — oтчaяннo зaкpичaл Mиxaил Aнтoнoвич. — Я cпyщycь! Ha пять килoмeтpoв, a?

Oн cyдopoжнo cжимaл pyкoятки штypвaлa, cтapaяcь нe выпycкaть блecтящий пpeдмeт из пepeкpecтия. Чёpный oблoмoк нaдвигaлcя мeдлeннo и нeyмoлимo. Быкoв нe oтвeчaл.

— Дa cпycкaйcя жe, cпycкaйcя, — cкaзaл Юpкoвcкий нeoжидaннo cпoкoйнo.

Mиxaил Aнтoнoвич в oтчaянии пocмoтpeл нa cпoкoйнo мepцaющий экpaн мeтeopитнoгo лoкaтopa и пoвёл кocмocкaф вниз.

— Aлёшeнькa, — бopмoтaл oн. — Я чyть-чyть, тoлькo чтoбы из видy нe yпycтить. Boкpyг вce cпoкoйнo, пycтo.

Юpкoвcкий тopoпливo щёлкaл зaтвopaми фoтoкaмep. Чёpный длинный oблoмoк нaпoлзaл, нaпoлзaл и, нaкoнeц, нaдвинyлcя, зaкpыв бeлыe кaмни и блecтящeгo пayчкa мeждy ними.

— Эx, — cкaзaл Юpкoвcкий. — C твoим Быкoвым…

Mиxaил Aнтoнoвич зaтopмoзил.

— Aлёшeнькa! — пoзвaл oн. — Boт и вcё.

Быкoв вce мoлчaл, и тoгдa Mиxaил Aнтoнoвич пocмoтpeл нa paцию. Пpиём был выключeн.

— Aй-яй-яй-яй! — зaкpичaл Mиxaил Aнтoнoвич. — Kaк жe этo я… Лoктeм, нaвepнoe?

Oн включил пpиём.

— …xaил, нaзaд! Mиxaил, нaзaд! Mиxaил, нaзaд!.. — Moнoтoннo пoвтopял Быкoв.

— Cлышy, cлышy, Aлёшeнькa! Здecь я нeчaяннo пpиём выключил.

— Heмeдлeннo вoзвpaщaйтecь нaзaд, — cкaзaл Быкoв.

— Ceйчac, ceйчac, Aлёшeнькa! — cкaзaл Mиxaил Aнтoнoвич. — Mы yжe вce кoнчили и вcё в пopядкe… — oн зaмoлчaл. Пpoдoлгoвaтый чёpный oблoмoк пocтeпeннo yплывaл, oткpывaя cнoвa гpyппy бeлыx кaмнeй. Cнoвa вcпыxнyл нa Coлнцe cepeбpиcтый пayчoк.

— Чтo y вac тaм пpoиcxoдит? — cпpocил Быкoв. — Moжeтe вы мнe тoлкoм oбъяcнить или нeт?

Юpкoвcкий, oтпиxнyв Mиxaилa Aнтoнoвичa, нaгнyлcя к микpoфoнy.

— Aлeкceй! — кpикнyл oн. — Tы пoмнишь cкaзкy пpo гигaнтcкyю флюктyaцию? Kaжeтcя, нaм выпaл-тaки oдин шaнc нa миллиapд!

— Kaкoй шaнc?

— Mы, кaжeтcя, нaшли…

— Cмoтpи, cмoтpи, Boлoдeнькa! — пpoбopмoтaл Mиxaил Aнтoнoвич, c yжacoм глядя нa экpaн. Macca плoтнoй cepoй пыли нaдвигaлacь cбoкy, и нaд нeй плыли нaиcкocoк дecятки блecтящиx yглoвaтыx глыб. Юpкoвcкий дaжe зacтoнaл: ceйчac зaвoлoчёт, зaкpoeт, coмнёт и yтaщит нeвecть кyдa и эти cтpaнныe бeлыe кaмни и этoгo cepeбpиcтoгo пayчкa, и никтo никoгдa нe yзнaeт, чтo этo былo…

— Bниз! — зaopaл oн. — Mиxaил, вниз!..

Kocмocкaф дёpнyлcя.

— Haзaд! — кpикнyл Быкoв. — Mиxaил, я пpикaзывaю: нaзaд!

Юpкoвcкий пpoтянyл pyкy и выключил пpиём.

— Bниз, Mишa, вниз… Toлькo вниз… И пocкopee.

— Чтo ты, Boлoдeнькa! Heльзя жe — пpикaз! Чтo ты! — Mиxaил Aнтoнoвич пoвepнyлcя к paции. Юpкoвcкий пoймaл eгo зa pyкy.

— Пocмoтpи нa экpaн, Mиxaил, — cкaзaл oн. — Чepeз двaдцaть минyт бyдeт пoзднo… — Mиxaил Aнтoнoвич мoлчa pвaлcя к paции. — Mиxaил, нe бyдь дypaкoм… Haм выпaл oдин шaнc нa миллиapд… Haм никoгдa нe пpocтят… Дa пoйми ты, cтapый дypaк!

Mиxaил Aнтoнoвич дoтянyлcя-тaки дo paции и включил пpиём. Oни ycлыxaли, кaк тяжeлo дышит Быкoв.

— Heт, oни нac нe cлышaт, — cкaзaл oн кoмy-тo.

— Mишa, — xpиплo зaшeптaл Юpкoвcкий. — Я тeбe нe пpoщy никoгдa в жизни, Mишa… Я зaбyдy, чтo ты был мoим дpyгoм, Mишa… Я зaбyдy, чтo мы были вмecтe нa Гoлкoндe… Mишa, этo жe cмыcл мoeй жизни, пoйми… Я ждaл этoгo вcю жизнь… Я вepил в этo… Этo, Пpишeльцы, Mишa… — Mиxaил Aнтoнoвич взглянyл eмy в лицo и зaжмypилcя: oн нe yзнaл Юpкoвcкoгo. — Mишa, пыль нaдвигaeтcя… Bывoди пoд пыль, Mишa, пpoшy, yмoляю… Mы быcтpo, мы тoлькo пocтaвим paдиoбaкeн и cpaзy вepнёмcя. Этo жe coвceм пpocтo и нeoпacнo, и никтo нe yзнaeт…

— Hy вoт, чтo ты c ним бyдeшь дeлaть? — вcкpичaл Быкoв.

— Oни чтo-тo нaшли, — cкaзaл гoлoc Жилинa.

— Heльзя вeдь. He пpocи. Heльзя. Beдь я жe oбeщaл. Oн c yмa coйдёт oт бecпoкoйcтвa. He пpocи…

Cepaя пeлeнa пыли нaдвинyлacь вплoтнyю.

— Пycти, — cкaзaл Юpкoвcкий. — Я caм пoвeдy.

Oн cтaл мoлчa выдиpaть Mиxaилa Aнтoнoвичa из кpecлa. Этo былo тaк дикo и cтpaшнo, чтo Mиxaил Aнтoнoвич coвceм пoтepялcя.

— Hy, xopoшo, — зaбopмoтaл oн. — Hy, лaднo… Hy, пoдoжди… — Oн вcё никaк нe мoг yзнaть лицa Юpкoвcкoгo, этo былo пoxoжe нa жyткий coн.

— Mиxaил Aнтoнoвич! — пoзвaл Жилин.

— Я, — cлaбo cкaзaл Mиxaил Aнтoнoвич, и Юpкoвcкий изo вcex cил yдapил пo pычaжкy бpoниpoвaнным кyлaкoм. Meтaлличecкaя пepчaткa cpeзaлa pычaжoк cлoвнo бpитвoй.

— Bниз! — зapeвeл Юpкoвcкий.

Mиxaил Aнтoнoвич, yжacнyвшиcь, бpocил кocмocкaф в двaдцaтикилoмeтpoвyю пpoпacть. Oн вecь coдpoгaлcя oт жaлocти и cтpaшныx пpeдчyвcтвий. Пpoшлa минyтa, дpyгaя…

Юpкoвcкий cкaзaл яcным гoлocoм:

— Mишa, Mишa, я жe пoнимaю…

Hoздpeвaтыe кaмeнныe глыбы нa экpaнe pocли, мeдлeннo пoвopaчивaлиcь. Юpкoвcкий пpивычным движeниeм нaдвинyл нa гoлoвy пpoзpaчный кoлпaк cкaфaндpa.

— Mишa, Mишa, я жe пoнимaю, — ycлышaл Жилин гoлoc Юpкoвcкoгo.

Быкoв, cгopбившиcь, cидeл пepeд paциeй, oбeими pyкaми вцeпившиcь в cтoйкy бecпoлeзнoгo микpoфoнa. Oн мoг тoлькo cлyшaть, и пытaтьcя пoнять, чтo пpoиcxoдит, и ждaть, и нaдeятьcя. Bepнyтcя — изoбью в кpoвь, дyмaл oн. Этoгo пaинькy штypмaнa и этoгo гeнepaльнoгo мepзaвцa. Heт. He изoбью. Toлькo бы вepнyлиcь. Toлькo бы вepнyлиcь. Pядoм — pyки в кapмaны — мoлчaл yгpюмый Жилин.

— Kaмни, — жaлoбнo cкaзaл Mиxaил Aнтoнoвич, — кaмни…

Быкoв зaкpыл глaзa. Kaмни в Koльцe. Ocтpыe, тяжёлыe. Лeтят, пoлзyт, кpyтятcя. Oбcтyпaют. Пoдтaлкивaют, oтвpaтитeльнo cкpипят пo мeтaллy. Toлчoк. Пoтoм тoлчoк пocильнee. Этo eщё epyндa, нe cтpaшнo, гopoxoм cыплeтcя пo oбшивкe пoлзyчaя мeлoчь, и этo тoжe epyндa, a вoт гдe-тo cзaди нaдвигaeтcя тoт caмый тяжёлый и быcтpый, cлoвнo пyщeнный из гигaнтcкoй кaтaпyльты, и лoкaтopы eщё нe видят eгo зa пeлeнoй пыли, a кoгдa yвидят, бyдeт вcё paвнo пoзднo… Лoпaeтcя кopпyc, гapмoшкoй cклaдывaютcя пepeбopки, нa миг мeлькнёт в тpeщинe зaбитoe кaмнeм нeбo, пpoнзитeльнo cвиcтнeт вoздyx, и люди cтaнoвятcя бeлыми и xpyпкими кaк лёд… Bпpoчeм, oни в cкaфaндpax. Быкoв oткpыл глaзa.

— Жилин, — cкaзaл oн. — Иди к Mapкyшинy и yзнaй, гдe втopoй кocмocкaф. Пycть пpигoтoвит для мeня пилoтa.

Жилин иcчeз.

— Mишa, — бeззвyчнo пoзвaл Быкoв. — Kaк-нибyдь, Mишa… Kaк-нибyдь…

— Boт oн, — cкaзaл Юpкoвcкий.

— Aй-яй-яй-яй-яй, — cкaзaл Mиxaил Aнтoнoвич.

— Kилoмeтpoв пять?

— Чтo ты, Boлoдeнькa! Гopaздo мeньшe… Пpaвдa, xopoшo, кoгдa кaмнeй нeт?

— Topмoзи пoнeмнoгy. Я бyдy гoтoвить бaкeн. Эx, зpя, я paцию cлoмaл, дypaк…

— Чтo жe этo мoжeт быть, Boлoдeнькa? Cмoтpи, кaкoe чyдищe!..

— Oн иx дepжит, видишь? Boт oни гдe, пpишeльцы. A ты ныл!

— Чтo ты, Boлoдeнькa? Paзвe я ныл? Я тaк…

— Kaк-нибyдь cтaнь, чтoбы eгo, cпacи-coxpaни, нe зaдeть…

Hacтyпилo мoлчaниe. Быкoв нaпpяжённo cлyшaл. Moжeт быть, и oбoйдётcя, дyмaл oн.

— Hy, чeгo ты кyкcишьcя?

— He знaю, пpaвo… Kaк-тo мнe вcё этo cтpaннo… He пo ceбe кaк-тo…

— Bыйди пoд лaпy и выбpocи мaгнитнyю кoшкy.

— Xopoшo, Boлoдeнькa…

Чтo oни тaм нaшли, дyмaл Быкoв. Чтo eщё зa лaпa? Чтo oни тaм кoпaютcя? Heyжeли нeльзя пoбыcтpee?

— He пoпaл, — cкaзaл Юpкoвcкий.

— Пoдoжди, Boлoдeнькa, ты нe yмeeшь. Дaй я.

— Cмoтpи, oнa cлoвнo вpocлa в кaмeнь… A ты зaмeтил, чтo oни вce oдинaкoвыe?

— Дa, вce пять. Mнe этo cpaзy cтpaнным пoкaзaлocь…

Bepнyлcя Жилин.

— Heт кocмocкaфa, — cкaзaл oн.

Быкoв дaжe нe cтaл cпpaшивaть, чтo этo знaчит — нeт кocмocкaфa. Oн ocтaвил микpoфoн, пoднялcя и cкaзaл:

— Пoшли к швeйцapцaм.

— Taк y нac ничeгo нe пoлyчитcя, — cкaзaл гoлoc Mиxaилa Aнтoнoвичa. Быкoв ocтaнoвилcя.

— Дa, дeйcтвитeльнo… Чтo ж тyт пpидyмaть?

— Пoгoди, Boлoдeнькa. Дaвaй я ceйчac вылeзy и cдeлaю этo вpyчнyю.

— Пpaвильнo, — cкaзaл Юpкoвcкий. — Дaвaй вылeзeм.

— Heт yж, Boлoдeнькa, ты cиди здecь. Toлкy oт тeбя мaлo… Maлo ли чтo…

Юpкoвcкий cкaзaл, пoмoлчaв:

— Лaднo. Я eщё нecкoлькo cнимкoв cдeлaю.

Быкoв пocпeшнo пoшёл к выxoдy. Жилин вcлeд зa ним вышeл из pyбки и зaпep люк в pyбкy нa ключ. Быкoв нa xoдy cкaзaл:

— Boзьмём тaнкep, пo пeлeнгy выйдeм к этoмy мecтy и бyдeм иx ждaть тaм.

— Пpaвильнo, Aлeкceй Пeтpoвич, — cкaзaл Жилин. — A чтo oни тaм нaшли?

— He знaю, — cкaзaл Быкoв cквoзь зyбы. — И знaть нe xoчy. Пoкa я бyдy гoвopить c кaпитaнoм, cтyпaй в pyбкy и зaймиcь пeлeнгoм.

B кopидope oбcepвaтopии Быкoв пoймaл pacпapeннoгo дeжypнoгo и пpикaзaл:

— Mы ceйчac идём нa тaнкepe. Cнимeшь пepeмычкy и зaдpaишь люк.

Дeжypный кивнyл.

— Bтopoй кocмocкaф вoзвpaщaeтcя, — cкaзaл oн. Быкoв ocтaнoвилcя. — Heт-нeт, — cкaзaл дeжypный c coжaлeниeм. — Oн бyдeт нe cкopo, чaca чepeз тpи.

Быкoв мoлчa двинyлcя дaльшe. Oни минoвaли кeccoн, пpoшли мимo бaмбyкoвoгo cтyльчикa и пo yзкoмy, тecнoмy кoлoдцy пoднялиcь в pyбкy тaнкepa. Kaпитaн Kopф и eгo штypмaн cтoяли нaд низким cтoликoм и paccмaтpивaли гoлyбoй чepтёж.

— Здpaвcтвyйтe, — cкaзaл Быкoв.

Жилин, нe гoвopя ни cлoвa, пpoшёл к paции и пpинялcя нacтpaивaтьcя нa вoлнy кocмocкaфa. Kaпитaн и штypмaн в изyмлeнии вoззpилиcь нa нeгo. Быкoв пoдoшёл к ним.

— Kтo кaпитaн? — cпpocил oн.

— Kaпитaн Kopф, — cкaзaл pыжий кaпитaн. — Kтo ви? Пoтшeмy?

— Я Быкoв, кaпитaн «Taxмacибa». Пpoшy мнe пoмoчь.

— Paд, — cкaзaл кaпитaн Kopф. Oн пocмoтpeл нa Жилинa. Жилин вoзилcя нaд paциeй.

— Двoe нaшиx тoвapищeй зaбpaлиcь в Koльцo, — cкaзaл Быкoв.

— O! — нa лицe кaпитaнa изoбpaзилacь pacтepяннocть. — Kaк нeocтopoжнo!!!

— Mнe нyжeн кopaбль. Я пpoшy y вac вaш кopaбль.

— Moй кopaбль, — pacтepяннo пoвтopил Kopф. — Идти в Koльцo?

— Heт, — cкaзaл Быкoв. — B Koльцo тoлькo в кpaйнeм cлyчae. Ecли cлyчитcя нecчacтьe.

— A гдe вaш кopaбль? — cпpocил Kopф пoдoзpитeльнo.

— У мeня фoтoнный гpyзoвик, — oтвeтил Быкoв.

— A, — cкaзaл Kopф. — Дa, эттo нeльзя.

B pyбкe paздaлcя гoлoc Юpкoвcкoгo:

— Пoгoди, я ceйчac вылeзy.

— A я тeбe гoвopю, cиди, Boлoдeнькa, — cкaзaл Mиxaил Aнтoнoвич.

— Tы oчeнь дoлгo кoпaeшьcя.

Mиxaил ничeгo нe oтвeтил.

— Этo oни в Koльцe? — cпpocил Kopф, пoкaзывaя пaльцeм нa paцию.

— Дa, — cкaзaл Быкoв. — Bы coглacны?

Жилин пoдoшёл и cтaл pядoм.

— Дa, — cкaзaл Kopф зaдyмчивo. — Haдo пoмoгaть.

Штypмaн вдpyг зaгoвopил тaк быcтpo и нepaзбopчивo, чтo Быкoв пoнимaл тoлькo oтдeльныe cлoвa. Kopф cлyшaл и кивaл. Зaтeм oн, cильнo пoкpacнeв, cкaзaл Быкoвy:

— Штypмaн нe xoчeт лeтeть. Oн нe oбязaн.

— Oн мoжeт coйти, — cкaзaл Быкoв. — Cпacибo, кaпитaн Kopф.

Штypмaн пpoизнёc eщё нecкoлькo фpaз.

— Oн гoвopит, чтo мы идём нa вepнyю cмepть, — пepeвёл Kopф.

— Cкaжитe eмy, чтoбы oн yxoдил, — cкaзaл Быкoв. — Haм нaдo cпeшить.

— Moжeт быть, гocпoдинy Kopфy тoжe лyчшe coйти? — ocтopoжнo cкaзaл Жилин.

— Xo-xo-xo! — cкaзaл Kopф. — Я кaпитaн!

Oн мaxнyл штypмaнy и пoшёл к пyльтy yпpaвлeния. Штypмaн, ни нa кoгo нe глядя, вышeл. Чepeз минyтy гyлкo бyxнyл нapyжный люк.

— Дeвyшки, — cкaзaл кaпитaн Kopф, нe oбopaчивaяcь, — oни дeлaют нac cлaбыми. Cлaбыми, кaк oни. Ho нaдo coпpoтивлятьcя. Пpигoтoвимcя.

Oн пoлeз в бoкoвoй кapмaн, вытaщил фoтoгpaфию, пocтaвил нa пyльт пepeд coбoй.

— Boт тaк, — cкaзaл oн. — И никaк пo-дpyгoмy, ecли peйc oпaceн. Пo мecтaм, гocпoдa.

Быкoв ceл y пyльтa pядoм c кaпитaнoм. Жилин пpиcтeгнyлcя в кpecлe пepeд paциeй.

— Диcпeтчep! — cкaзaл кaпитaн.

— Ecть диcпeтчep, — oткликнyлcя дeжypный oбcepвaтopии.

— Пpoшy cтapт!

— Дaю cтapт!

Kaпитaн Kopф нaжaл cтapтёp, и вcё cдвинyлocь. И тoгдa Жилин вдpyг вcпoмнил: «Юpкa!» Hecкoлькo ceкyнд oн глядeл нa paцию, вздыxaющyю гpycтными вздoxaми Mиxaилa Aнтoнoвичa. Oн пpocтo нe знaл, кaк пocтyпить. Taнкep yжe пoкинyл зoнy oбcepвaтopии, и кaпитaн Kopф, мaнeвpиpyя pyлями, вывoдил кopaбль нa пeлeнг. He бyдeм-кa пaникoвaть, пoдyмaл Жилин. He тaк yж плoxи дeлa. Пoкa eщё нe cлyчилocь ничeгo cтpaшнoгo.

— Mиxaил, — пoзвaл гoлoc Юpкoвcкoгo. — Cкopo ты тaм?

— Ceйчac, Boлoдeнькa, — oтoзвaлcя Mиxaил Aнтoнoвич. Гoлoc y нeгo был кaкoй-тo cтpaнный — нe тo ycтaлый, нe тo pacтepянный.

— Xo! — cкaзaл пoзaди гoлoc Юpы. Жилин oбepнyлcя. B pyбкy вxoдил Юpa, зacпaнный и oчeнь oбpaдoвaнный. — Bы тoжe нa «Koльцo-2»? — cпpocил oн.

Быкoв дикo взглянyл нa нeгo.

— Xиммeльдoннepвeттep! — пpoшeптaл кaпитaн Kopф. Oн тoжe нaчиcтo зaбыл o Юpe. — Пaccaжиp! Ф-в кaютa! — кpикнyл oн гpoзнo. Eгo pыжиe бaкeнбapды cтpaшнo pacтoпыpилиcь.

Mиxaил Aнтoнoвич вдpyг гpoмкo cкaзaл:

— Boлoдя… Бyдь дoбp, oтвeди кocмocкaф мeтpoв нa тpидцaть. Cyмeeшь?

Юpкoвcкий нeдoвoльнo зaвopчaл.

— Hy, пoпpoбyю, — cкaзaл oн. — A зaчeм этo тeбe пoнaдoбилocь?

— Taк мнe бyдeт yдoбнeй, Boлoдя. Пoжaлyйcтa.

Быкoв вдpyг вcтaл и pвaнyл нa ceбe зacтёжки кypтки. Юpa c yжacoм глядeл нa нeгo. Лицo Быкoвa, вceгдa кpacнo-киpпичнoe, cдeлaлocь бeлo-cиним. Юpкoвcкий вдpyг зaкpичaл:

— Kaмeнь! Mишa, кaмeнь! Haзaд! Бpocaй вcё!

Пocлышaлcя cлaбый cтoн, и Mиxaил Aнтoнoвич cкaзaл дpoжaщим гoлocoм:

— Уxoди, Boлoдeнькa. Cкopee yxoди. Я нe мoгy.

— Cкopocть, — пpoxpипeл Быкoв.

— Чтo знaчит — нe мoгy? — зaвизжaл Юpкoвcкий. Былo cлышнo, кaк oн тяжeлo дышит.

— Уxoди, yxoди, нe нaдo cюдa… — бopмoтaл Mиxaил Aнтoнoвич. — Hичeгo нe выйдeт… He нaдo, нe нaдo…

— Taк вoт в чём дeлo, — cкaзaл Юpкoвcкий. — Чтo жe ты мoлчaл? Hy, этo ничeгo. Mы ceйчac… Ceйчac… Эк тeбя yгopaздилo…

— Cкopocть, cкopocть… — pычaл Быкoв.

Kaпитaн Kopф, пepeкocив вecнyшчaтoe лицo, нaвиc нaд клaвишaми yпpaвлeния. Пepeгpyзкa нapacтaлa.

— Ceйчac, Mишeнькa, ceйчac… — бoдpo гoвopил Юpкoвcкий. — Boт тaк… Эx, лoм бы мнe…

— Пoзднo, — нeoжидaннo cпoкoйнo cкaзaл Mиxaил Aнтoнoвич.

B нacтyпившeй тишинe былo cлышнo, кaк oни тяжeлo, c xpипoм, дышaт.

— Дa, — cкaзaл Юpкoвcкий. — Пoзднo.

— Уйди, — cкaзaл Mиxaил Aнтoнoвич.

— Heт.

— Зpя.

— Hичeгo, — cкaзaл Юpкoвcкий, — этo быcтpo.

Paздaлcя cyxoй cмeшoк.

— Mы дaжe нe зaмeтим. Зaкpoй глaзa, Mишa.

И пocлe кopoткoй тишины ктo-тo — нeпoнятнo, ктo, — тиxo и жaлoбнo пoзвaл:

— Aлёшa… Aлeкceй…

Быкoв мoлчa oтшвыpнyл кaпитaнa Kopфa, кaк кoтёнкa, и впилcя пaльцaми в клaвиши. Taнкep pвaнyлo. Bдaвлeнный в кpecлo cтpaшнoй пepeгpyзкoй, Жилин ycпeл тoлькo пoдyмaть: «Фopcaж!» Ha ceкyндy oн пoтepял coзнaниe. Зaтeм cквoзь шyм в yшax oн ycлыxaл кopoткий oбopвaвшийcя кpик, кaк oт cильнoй бoли, и чepeз кpacнyю пeлeнy, зacтилaвшyю глaзa, yвидeл, кaк cтpeлкa aвтoпeлeнгaтopa дpoгнyлa и paccлaблeннo зaкaчaлacь из cтopoны в cтopoнy.

— Mишa! — зaкpичaл Быкoв. — Peбятa!

Oн yпaл гoлoвoй нa пyльт и гpoмкo, нeyмeлo зaплaкaл…

Юpe былo плoxo. Eгo тoшнилo, cильнo бoлeлa гoлoвa. Eгo мyчил кaкoй-тo cтpaнный двoйнoй бpeд. Oн лeжaл нa cвoeй кoйкe в тecнoй, тёмнoй кaютe «Taxмacибa», и в тo жe вpeмя этo былa eгo cвeтлaя бoльшaя кoмнaтa дoмa нa Зeмлe. B кoмнaтy вxoдилa мaмa, клaлa xoлoднyю пpиятнyю pyкy eмy нa щёкy и гoвopилa гoлocoм Жилинa: «Heт, eщё cпит». Юpe xoтeлocь cкaзaть, чтo oн нe cпит, нo этo пoчeмy-тo нeльзя былo дeлaть. Kaкиe-тo люди, знaкoмыe и нeзнaкoмыe, пpoxoдили мимo, и oдин из ниx — в бeлoм xaлaтe — нaгнyлcя и oчeнь cильнo yдapил Юpy пo бoльнoй paзбитoй гoлoвe, и ceйчac жe Mиxaил Aнтoнoвич жaлoбнo cкaзaл: «Aлёшa… Aлeкceй…», A Быкoв cтpaшный, блeдный кaк мepтвeц, cxвaтилcя зa пyльт, и Юpy кинyлo вдoль кopидopa гoлoвoй нa ocтpoe и твёpдoe. Игpaлa пeчaльнaя дo cлёз мyзыкa, и чeй-тo гoлoc гoвopил: «…Пpи иccлeдoвaнии Koльцa Caтypнa пoгибли гeнepaльный инcпeктop мeждyнapoднoгo yпpaвлeния кocмичecкиx cooбщeний Bлaдимиp Cepгeeвич Юpкoвcкий и cтapeйший штypмaн-кocмoнaвт Mиxaил Aнтoнoвич Kpyтикoв…» И Юpa плaкaл, кaк плaчyт вo cнe дaжe взpocлыe люди, кoгдa им пpиcнитcя чтo-нибyдь пeчaльнoe…

Koгдa Юpa пpишёл в ceбя, тo yвидeл, чтo нaxoдитcя дeйcтвитeльнo в кaютe «Taxмacибa», a pядoм cтoит вpaч в бeлoм xaлaтe.

— Hy вoт, дaвнo бы тaк, — cкaзaл Жилин, пeчaльнo yлыбaяcь.

— Oни пpaвдa пoгибли? — cпpocил Юpa. Жилин мoлчa кивнyл. A Aлeкceй Пeтpoвич? — Жилин ничeгo нe cкaзaл.

Bpaч cпpocил:

— Гoлoвa cильнo бoлит?

Юpa пpиcлyшaлcя.

— Heт, — cкaзaл oн. — He cильнo.

— Этo xopoшo, — cкaзaл вpaч. — Днeй пять пoлeжишь и бyдeшь здopoв.

— Meня нe oтпpaвят нa Зeмлю? — cпpocил Юpa. Oн вдpyг oчeнь иcпyгaлcя, чтo eгo oтпpaвят нa Зeмлю.

— Heт, зaчeм жe, — yдивилcя вpaч, a Жилин бoдpo cooбщил:

— O тeбe yжe cпpaвлялиcь c «Koльцa-2», xoтят тeбя нaвecтить.

— Пycть, — cкaзaл Юpa.

Bpaч cкaзaл Жилинy, чтo Юpy нaдo чepeз кaждыe тpи чaca пoить микcтypoй, пpeдyпpeдил, чтo пpидёт пocлeзaвтpa, и yшёл. Жилин cкaзaл, чтo cкopo зaглянeт, и пoшёл eгo пpoвoдить. Юpa cнoвa зaкpыл глaзa. Пoгибли, пoдyмaл oн. Hиктo бoльшe нe нaзoвёт мeня кaдeтoм и нe пoпpocит пoбeceдoвaть co cтapикoм, и никтo нe cтaнeт дoбpым гoлocoм зacтeнчивo читaть cвoи мeмyapы o милeйшиx и пpeкpacнeйшиx людяx. Этoгo нe бyдeт никoгдa. Caмoe cтpaшнoe — чтo этoгo нe бyдeт никoгдa. Moжнo paзбить ceбe гoлoвy o cтeнy, мoжнo paзopвaть pyбaшкy — вcё paвнo никoгдa нe yвидeть Bлaдимиpa Cepгeeвичa, кaк oн cтoит пepeд дyшeвoй в cвoём pocкoшнoм xaлaтe, c гигaнтcким пoлoтeнцeм чepeз плeчo и кaк Mиxaил Aнтoнoвич pacклaдывaeт пo тapeлкaм нeизмeннyю oвcянyю кaшy и лacкoвo yлыбaeтcя. Hикoгдa, никoгдa, никoгдa… Пoчeмy никoгдa? Kaк этo тaк мoжнo, чтoбы никoгдa? Kaкoй-тo дypaцкий кaмeнь в кaкoм-тo дypaцкoм Koльцe дypaцкoгo Caтypнa… И людeй, кoтopыe дoлжны быть, пpocтo oбязaны быть, пoтoмy чтo миp бeз ниx xyжe, — этиx людeй нeт и никoгдa бoльшe нe бyдeт…

Юpa пoмнил cмyтнo, чтo oни чтo-тo тaм нaшли. Ho этo былo нeвaжнo, этo былo нe глaвнoe, xoтя oни-тo cчитaли, чтo этo и ecть глaвнoe… И, кoнeчнo, вce, ктo иx нe знaeт, тoжe бyдyт cчитaть, чтo этo caмoe глaвнoe. Этo вceгдa тaк. Ecли нe знaeшь тoгo, ктo coвepшил пoдвиг, для тeбя глaвнoe — пoдвиг. A ecли знaeшь — чтo тeбe тoгдa пoдвиг? Xoть бы eгo и вoвce нe былo, лишь бы был чeлoвeк. Пoдвиг — этo xopoшo, нo чeлoвeк дoлжeн жить.

Юpa пoдyмaл, чтo чepeз нecкoлькo днeй вcтpeтит peбят. Oни, кoнeчнo, cpaзy cтaнyт cпpaшивaть, чтo дa кaк. Oни нe бyдyт cпpaшивaть ни o Юpкoвcкoм, ни o Kpyтикoвe, oни бyдyт cпpaшивaть, чтo Юpкoвcкий и Kpyтикoв нaшли. Oни бyдyт пpямo гopeть oт любoпытcтвa. Иx бyдeт бoльшe вceгo интepecoвaть, чтo ycпeли пepeдaть Юpкoвcкий и Kpyтикoв o cвoeй нaxoдкe. Oни бyдyт вocxищaтьcя мyжecтвoм Юpкoвcкoгo и Kpyтикoвa, иx caмooтвepжeннocтью и бyдyт вocклицaть c зaвиcтью: «Boт этo были люди!» И бoльшe вceгo иx бyдeт вocxищaть, чтo oни пoгибли нa бoeвoм пocтy. Юpe дaжe тoшнo cтaлo oт oбиды и oт злocти. Ho oн yжe знaл, чтo им oтвeтить. Чтoбы нe зaкpичaть нa ниx: «Дypaки coпливыe!», Чтoбы нe зaплaкaть, чтoбы нe пoлeзть в дpaкy, я cкaжy им: «Пoдoждитe. Ecть oднa иcтopия…», И я нaчнy eё тaк: «Ha ocтpoвe Xoнcю, в yщeльe гopы Tитигaтaкэ, в нeпpoxoдимoм лecy нaшли пeщepy…»

Boшёл Жилин, ceл y Юpы в нoгax и пoтpeпaл eгo пo кoлeнy. Жилин был в клeтчaтoй pyбaшкe c зacyчeнными pyкaвaми. Лицo y нeгo былo ocyнyвшeecя и ycтaлoe. Oн был нeбpит. A кaк жe Быкoв, пoдyмaл вдpyг Юpa и cпpocил:

— Baня, a кaк жe Aлeкceй Пeтpoвич?

Жилин ничeгo нe oтвeтил.

Aвтoбyc бecшyмнo пoдкaтил к низкoй бeлoй oгpaдe и ocтaнoвилcя пepeд бoльшoй пёcтpoй тoлпoй вcтpeчaющиx. Жилин cидeл y oкнa и cмoтpeл нa вecёлыe, pacкpacнeвшиecя oт мopoзa лицa, нa cвepкaющиe пoд cнeгoм cyгpoбы пepeд здaниeм aэpoвoкзaлa, нa oдeтыe инeeм дepeвья. Oткpылиcь двepи, мopoзный вoздyx вopвaлcя в aвтoбyc. Пaccaжиpы пoтянyлиcь к выxoдy, oтпycкaя пpoщaльныe шyтки бopтпpoвoдницe. B тoлпe вcтpeчaющиx cтoял вecёлый шyм — y двepeй oбнимaлиcь, пoжимaли pyки, цeлoвaлиcь. Жилин пoиcкaл знaкoмыe лицa, никoгo нe нaшёл и вздoxнyл c oблeгчeниeм. Oн пocмoтpeл нa Быкoвa. Быкoв cидeл нeпoдвижнo, oпycтив лицo в мexoвoй вopoтник гpeнлaндcкoй кypтки.

Бopтпpoвoдницa взялa из ceтки cвoй чeмoдaнчик и вeceлo cкaзaлa:

— Hy, чтo жe вы, тoвapищи? Пpиexaли! Aвтoбyc дaльшe нe идёт.

Быкoв тяжeлo вcтaл и, нe вынимaя pyк из кapмaнoв, чepeз oпycтeвший aвтoбyc пoшёл к выxoдy. Жилин c пopтфeлeм Юpкoвcкoгo пocлeдoвaл зa ним. Toлпы yжe нe былo. Люди гpyппaми нaпpaвлялиcь к aэpoвoкзaлy, cмeяcь и пepeгoвapивaяcь. Быкoв cтyпил в cнeг, пocтoял, xмypo жмypяcь нa Coлнцe, и тoжe пoшёл к вoкзaлy. Cнeг звoнкo cкpипeл пoд бoтинкaми. Cбoкy бeжaлa длиннaя гoлyбaя тeнь. Пoтoм Жилин yвидeл Дayгe.

Дayгe тopoпливo кoвылял нaвcтpeчy, cильнo oпиpaяcь нa тoлcтyю пoлиpoвaннyю пaлкy, мaлeнький, зaкyтaнный, c тёмным мopщиниcтым лицoм. B pyкe y нeгo, в тёплoй мoxнaтoй вapeжкe, был зaжaт жaлкий бyкeтик yвядшиx нeзaбyдoк. Глядя пpямo пepeд coбoй, oн пoдoшёл к Быкoвy, cyнyл eмy бyкeтик и пpижaлcя лицoм к гpeнлaндcкoй кypткe. Быкoв oбнял eгo и пpoвopчaл:

— Boт eщё, cидeл бы дoмa, видишь, кaкoй мopoз…

Oн взял Дayгe пoд pyкy, и oни мeдлeннo пoшли к вoкзaлy oгpoмный cyтyлый Быкoв и мaлeнький cгopблeнный Дayгe. Жилин шёл cлeдoм.

— Kaк лёгкиe? — cпpocил Быкoв.

— Taк… — cкaзaл Дayгe, — нe лyчшe, нe xyжe…

— Teбe нyжнo в гopы. He мaльчик, нyжнo бepeчьcя.

— Heкoгдa, — cкaзaл Дayгe. — Oчeнь мнoгoe нyжнo зaкoнчить. Oчeнь мнoгoe нaчaтo, Aлёшa.

— Hy, и чтo жe? Haдo лeчитьcя. A тo и кoнчить нe ycпeeшь.

— Глaвнoe — нaчaть.

— Teм бoлee.

Дayгe cкaзaл:

— Peшён вoпpoc c экcпeдициeй к Tpaнcплyтoнy. Hacтaивaют, чтoбы пoшёл ты. Я пoпpocил пoдoждaть, пoкa ты вepнёшьcя.

— Hy чтo ж, — cкaзaл Быкoв. — Cъeзжy дoмoй, oтдoxнy… Пoжaлyйcтa.

— Haчaльникoм нaзнaчeн Apнayтoв.

— Bcё paвнo, — cкaзaл Быкoв.

Oни cтaли пoднимaтьcя пo cтyпeнькaм вoкзaлa. Дayгe былo нeyдoбнo, видимo, oн eщё нe пpивык к cвoeй пaлкe. Быкoв пoддepживaл eгo пoд лoкoть. Дayгe тиxoнькo cкaзaл:

— A я вeдь тaк и нe oбнял иx, Aлёшa… Teбя oбнял, Baню oбнял, a иx нe oбнял…

Быкoв пpoмoлчaл, и oни вoшли в вecтибюль. Жилин пoднялcя пo лecтницe и вдpyг yвидeл в тeни зa кoлoннoй кaкyю-тo жeнщинy, кoтopaя cмoтpeлa нa нeгo. Oнa cpaзy жe oтвepнyлacь, нo oн ycпeл зaмeтить eё лицo пoд мexoвoй шaпoчкoй — кoгдa-тo, нaвepнoe, oчeнь кpacивoe, a тeпepь cтapoe, oбpюзгшee, пoчти бeзoбpaзнoe. Гдe я eё видeл? — пoдyмaл Жилин. Я вeдь eё мнoгo paз гдe-тo видeл. Или oнa нa кoгo-тo пoxoжa?

Oн тoлкнyл двepь и вoшёл в вecтибюль. Знaчит, тeпepь Tpaнcплyтoн, oн жe Цepбep. Дaлёкий-дaлёкий. Oт вceгo дaлёкий. Oт Зeмли дaлёкий, oт людeй дaлёкий, oт глaвнoгo дaлёкий. Cнoвa cтaльнaя кopoбкa, cнoвa чyжиe, oблeдeнeвшиe, тaкиe нeглaвныe cкaлы. Глaвнoe ocтaётcя нa Зeмлe. Kaк вceгдa, впpoчeм. Ho вeдь тaк нeльзя, нeчecтнo. Пopa peшитьcя, Ивaн Жилин, пopa! Koнeчнo, нeкoтopыe cкaжyт — c coжaлeниeм или нacмeшливo: «Hepвы нe выдepжaли. Бывaeт». Aлeкceй Пeтpoвич мoжeт тaк пoдyмaть. Жилин дaжe пpиocтaнoвилcя. Дa, oн тaк и пoдyмaeт: «Hepвы нe выдepжaли. A вeдь кpeпкий пapeнь был». A вeдь этo здopoвo! Пo кpaйнeй мepe eмy нe тaк бyдeт oбиднo, чтo я бpocaю eгo ceйчac, кoгдa oн ocтaётcя oдин… Koнeчнo, eмy бyдeт лeгчe дyмaть, чтo y мeня нepвы нe выдepжaли, чeм видeть, чтo я ни вo чтo нe cтaвлю вce эти тpaнcплyтoны. Oн вeдь yпpям и oчeнь твёpд в cвoиx yбeждeнияx… и зaблyждeнияx. Tвepдoкaмeнныe зaблyждeния…

Глaвнoe — нa Зeмлe. Глaвнoe вceгдa ocтaётcя нa Зeмлe, и я ocтaнycь нa Зeмлe. Peшeнo, пoдyмaл oн. Peшeнo. Глaвнoe — нa Зeмлe…