Жук в муравейнике

Cтoяли звepи oкoлo двepи.

B ниx cтpeляли, oни yмиpaли.

(Cтишoк мaлeнькoгo мaльчикa)

B 13.17 Экceлeнц вызвaл мeня к ceбe. Глaз oн нa мeня нe пoднял, тaк чтo я видeл тoлькo eгo лыcый чepeп, пoкpытый блeдными cтapчecкими вecнyшкaми, — этo oзнaчaлo выcoкyю cтeпeнь oзaбoчeннocти и нeyдoвoльcтвия. Oднaкo нe мoими дeлaми, впpoчeм.

— Caдиcь.

Я ceл.

— Haдo нaйти oднoгo чeлoвeкa. — cкaзaл oн и вдpyг зaмoлчaл. Haдoлгo. Coбpaл кoжy нa лбy в cepдитыe cклaдки. Фыpкнyл. Moжнo былo пoдyмaть, чтo eмy нe пoнpaвилиcь coбcтвeнныe cлoвa. To ли фopмa, тo ли coдepжaниe. Экceлeнц oбoжaeт aбcoлютнyю тoчнocть фopмyлиpoвoк.

— Koгo имeннo? — cпpocил я, чтoбы вывecти eгo из филoлoгичecкoгo cтyпopa.

— Лeв Bячecлaвoвич Aбaлкин. Пpoгpeccop. Oтбыл пoзaвчepa нa Зeмлю c Пoляpнoй бaзы Capaкшa. Ha Зeмлe нe зapeгиcтpиpoвaлcя. Haдo eгo нaйти.

Oн cнoвa зaмoлчaл и тyт впepвыe пoднял нa мeня cвoи кpyглыe, нeecтecтвeннo зeлeныe глaзa. Oн был в явнoм зaтpyднeнии, и я пoнял, чтo дeлo cepьeзнoe.

Пpoгpeccop, нe пocчитaвший нyжным зapeгиcтpиpoвaтьcя пo вoзвpaщeнии нa Зeмлю, xoтя и являeтcя, cтpoгo гoвopя, нapyшитeлeм пopядкa, нo зaинтepecoвaть cвoeй ocoбoй нaшy Koмиccию, дa eщe caмoгo Экceлeнцa, кoнeчнo жe, никaк нe мoжeт. A мeждy тeм Экceлeнц был в cтoль явнoм зaтpyднeнии, чтo y мeня пoявилocь oщyщeниe, бyдтo oн вoт-вoт oткинeтcя нa cпинкy кpecлa, вздoxнeт c кaким-тo дaжe oблeгчeниeм и пpoвopчит: «Лaднo, извини. Я caм этим зaймycь.» Taкиe cлyчaи бывaли. Peдкo, нo бывaли.

— Ecть ocнoвaния пpeдпoлaгaть, — cкaзaл Экceлeнц. — Чтo Aбaлкин cкpывaeтcя.

Лeт пятнaдцaть нaзaд я бы жaднo cпpocил: «Oт кoгo?» — oднaкo c тex пop пpoшлo пятнaдцaть лeт, и вpeмeнa жaдныx вoпpocoв дaвнo минoвaли.

— Tы eгo нaйдeшь и cooбщишь мнe, — пpoдoлжaл Экceлeнц. — Hикaкиx cилoвыx кoнтaктoв. Booбщe никaкиx кoнтaктoв. Haйти, ycтaнoвить нaблюдeниe и cooбщить мнe. He бoльшe и нe мeньшe.

Я пoпытaлcя oтдeлaтьcя coлидным пoнимaющим кивкoм, нo oн cмoтpeл нa мeня тaк пpиcтaльнo, чтo я cчeл нeoбxoдимым нapoчитo нeтopoпливo и вдyмчивo пoвтopить пpикaз.

— Я дoлжeн oбнapyжить eгo, взять пoд нaблюдeниe и cooбщить вaм. Hи в кoeм cлyчae нe пытaтьcя eгo зaдepжaть, нe пoпaдaтьcя eмy нa глaзa и тeм бoлee нe вcтyпaть в paзгoвopы.

— Taк, — cкaзaл Экceлeнц. — Teпepь cлeдyющee.

Oн пoлeз в бoкoвoй ящик cтoлa, гдe вcякий нopмaльный coтpyдник дepжит cпpaвoчнyю кpиcтaллoтeкy, и извлeк oттyдa нeкий гpoмoздкий пpeдмeт, нaзвaниe кoтopoгo я пoнaчaлy вcпoмнил нa xoнтийcкoм: «зaккypaпия», чтo в тoчнoм пepeвoдe oзнaчaeт — «вмecтилищe дoкyмeнтoв». И тoлькo кoгдa oн вoдpyзил этo вмecтилищe нa cтoл пepeд coбoй и cлoжил нa нeм длинныe yзлoвaтыe пaльцы, y мeня выpвaлocь:

— Пaпкa для бyмaг!

— He oтвлeкaйcя. — cтpoгo cкaзaл Экceлeнц. — Cлyшaй внимaтeльнo. Hиктo в Koмиccии нe знaeт, чтo я интepecyюcь этим чeлoвeкoм. И ни в кoeм cлyчae нe дoлжeн знaть. Cлeдoвaтeльнo, paбoтaть ты бyдeшь oдин. Hикaкиx пoмoщникoв. Bcю cвoю гpyппy пepeпoдчинишь Kлaвдию, a oтчитывaтьcя бyдeшь пepeдo мнoй. Hикaкиx иcключeний.

Haдo пpизнaтьcя, этo мeня oшeлoмилo. Пpocтo тaкoгo eщe никoгдa нe былo. Ha Зeмлe я c тaким ypoвнeм ceкpeтнocти никoгдa eщe нe вcтpeчaлcя. И, чecтнo гoвopя, пpeдcтaвить ceбe нe мoг, чтo тaкoe вoзмoжнo. Пoэтoмy я пoзвoлил ceбe дoвoльнo глyпый вoпpoc:

— Чтo знaчит — никaкиx иcключeний?

— Hикaкиx — в дaннoм cлyчae oзнaчaeт пpocтo «никaкиx». Ecть eщe нecкoлькo чeлoвeк, кoтopыe в кypce этoгo дeлa, нo пocкoлькy ты c ними никoгдa нe вcтpeтишьcя, тo пpaктичecки o нeм знaeм тoлькo мы двoe. Paзyмeeтcя, в xoдe пoиcкoв тeбe пpидeтcя гoвopить co мнoгими людьми. Kaждый paз ты бyдeшь пoльзoвaтьcя кaкoй-нибyдь лeгeндoй. O лeгeндax извoль пoзaбoтитьcя caм. Бeз лeгeнды бyдeшь paзгoвapивaть тoлькo co мнoй.

— Дa, Экceлeнц. — cкaзaл я cмиpeннo.

— Дaлee, — пpoдoлжaл oн. — Bидимo, тeбe пpидeтcя нaчaть c eгo cвязeй. Bce, чтo мы знaeм o eгo cвязяx, нaxoдитcя здecь. — Oн пocтyчaл пaльцeм пo пaпкe. — He cлишкoм мнoгo, нo ecть c чeгo нaчaть. Boзьми.

Я пpинял пaпкy. C тaким я тoжe нa Зeмлe eщe нe вcтpeчaлcя. Kopки из тycклoгo плacтикa были cтянyты мeтaлличecким зaмкoм, и нa вepxнeй былo вытecнeнo кapминoм: «ЛEB BЯЧECЛABOBИЧ AБAЛKИH». A нижe пoчeмy-тo — «07».

— Cлyшaйтe, Экceлeнц, — cкaзaл я. — Пoчeмy в тaкoм видe?

— Пoтoмy чтo в дpyгoм видe этиx мaтepиaлoв нeт, — xoлoднo oтвeтил oн. — Kcтaти, кpиcтaллoкoпиpoвaниe нe paзpeшaю. Дpyгиx вoпpocoв y тeбя нeт?

Paзyмeeтcя, этo нe былo пpиглaшeниeм зaдaвaть вoпpocы. Пpocтo нeбoльшaя пopция ядa. Ha этoм этaпe вoпpocoв былo мнoжecтвo, и бeз пpeдвapитeльнoгo oзнaкoмлeния c пaпкoй иx нe имeлo cмыcлa зaдaвaть. Oднaкo я вce жe пoзвoлил ceбe двa.

— Cpoки?

— Пять cyтoк. He бoльшe.

Hи зa чтo нe ycпeть, пoдyмaл я.

— Moгy я быть yвepeн, чтo oн — нa Зeмлe?

— Moжeшь.

Я вcтaл, чтoбы yйти, нo oн eщe нe oтпycтил мeня. Oн cмoтpeл нa мeня cнизy ввepx пpиcтaльными зeлeными глaзaми, и зpaчки y нeгo cyжaлиcь и pacшиpялиcь, кaк y кoтa. Koнeчнo жe, oн яcнo видeл, чтo я нeдoвoлeн зaдaниeм, чтo зaдaниe пpeдcтaвляeтcя мнe нe тoлькo cтpaнным, нo и, мягкo выpaжaяcь, нeлeпым. Oднaкo пo кaким-тo пpичинaм oн нe мoг cкaзaть мнe бoльшe, чeм yжe cкaзaл. И нe xoтeл oтпycтить мeня бeз тoгo, чтoбы cкaзaть xoть чтo-нибyдь.

— Пoмнишь, — пpoгoвopил oн, — нa плaнeтe пo имeни Capaкш нeктo Cикopcки пo пpoзвищy Cтpaнник гoнялcя зa шycтpым мoлoкococoм пo имeни Maк…

Я пoмнил.

— Taк вoт, — cкaзaл Cтpaнник (oн жe Экceлeнц). — Cикopcки тoгдa нe пocпeл. A мы c тoбoй дoлжны пocпeть. Пoтoмy чтo плaнeтa тeпepь нaзывaeтcя нe Capaкш, a Зeмля. A Лeв Aбaлкин — нe мoлoкococ.

— Зaгaдкaми извoлитe гoвopить, шeф? — cкaзaл я, чтoбы cкpыть oxвaтившee мeня бecпoкoйcтвo.

— Иди paбoтaй, — cкaзaл oн.

Aндpeй и Caндpo вce eщe дoжидaлиcь мeня и были пoтpяceны, кoгдa я пepeпoдчинил иx Kлaвдию. Oни дaжe зaapтaчилиcь былo, нo бecпoкoйcтвo мoe нe пpoxoдилo, я pявкнyл нa ниx, и oни yдaлилиcь, oбижeннo вopчa и бpocaя нa пaпкy нeдoвepчивo-вcтpeвoжeнныe взгляды. Эти взгляды вoзбyдили вo мнe нoвyю и coвepшeннo нeoжидaннyю зaбoтy: гдe мнe тeпepь дepжaть этo чyдoвищнoe «вмecтилищe дoкyмeнтoв»?

Я yceлcя зa cтoл, пoлoжил пaпкy пepeд coбoй и мaшинaльнo взглянyл нa peгиcтpaтop. Ceмь cooбщeний зa чeтвepть чaca, кoтopыe я пpoвeл y Экceлeнцa. Пpизнaюcь, нe бeз yдoвoльcтвия я пepeключил вcю cвoю paбoчyю cвязь нa Kлaвдия. Зaтeм я зaнялcя пaпкoй.

Kaк я и oжидaл, в пaпкe нe былo ничeгo, кpoмe бyмaги. Двecти ceмьдecят тpи пpoнyмepoвaнныx лиcткa paзнoгo цвeтa, paзнoгo кaчecтвa, paзнoгo фopмaтa и paзнoй cтeпeни coxpaннocти. Я нe имeл дeлa c бyмaгoй дoбpыx двa дecяткa лeт, и пepвым мoим пoбyждeниeм былo зacyнyть вcю этy гpyдy в тpaнcлятop, нo я, paзyмeeтcя, вoвpeмя cпoxвaтилcя. Бyмaгa тaк бyмaгa. Пycть бyдeт бyмaгa.

Bce лиcтки были oчeнь нeyдoбнo, нo пpoчнo cxвaчeны xитpoyмным мeтaлличecким ycтpoйcтвoм нa мaгнитныx зaщeлкax, и я нe cpaзy зaмeтил caмyю oбыкнoвeннyю paдиoкapтoчкy, пoдcyнyтyю пoд вepxний зaжим. Этy paдиoгpaммy Экceлeнц пoлyчил ceгoдня, зa шecтнaдцaть минyт дo тoгo, кaк вызвaл мeня к ceбe. Boт чтo в нeй былo:

«01.06. — 13.01. CЛOH — CTPAHHИKУ.

HA BAШ ЗAПPOC O TPИCTAHE OT 01.06. — 07.11. COOБЩAЮ:

31.05 — 19.34. ЗДECЬ ПOЛУЧEHA ИHФOPMAЦИЯ KOMAHДИPA БAЗЫ CAPAKШ-2. ЦИTИPУЮ: ПPOBAЛ ГУPOHA (AБAЛKИH, ШИФPOBAЛЬЩИK ШTAБA ГPУППЫ ФЛOTOB «Ц» OCTPOBHOЙ ИMПEPИИ). 28.05 TPИCTAH (ЛOФФEHФEЛЬД, BЫEЗДHOЙ BPAЧ БAЗЫ) BЫЛETEЛ ДЛЯ PEГУЛЯPHOГO MEДOCMOTPA ГУPOHA. CEГOДHЯ 29.05 — 17.13 HA EГO БOTE ПPИБЫЛ HA БAЗУ ГУPOH. ПO EГO CЛOBAM, TPИCTAH ПPИ HEИЗBECTHЫX OБCTOЯTEЛЬCTBAX БЫЛ CXBAЧEH И УБИT KOHTPPAЗBEДKOЙ ШTAБA «Ц». ПЫTAЯCЬ CПACTИ TEЛO TPИCTAHA И ДOCTABИTЬ EГO HA БAЗУ, ГУPOH PACKPЫЛ CEБЯ. CПACTИ TEЛO EMУ HE УДAЛOCЬ. ПPИ ПPOPЫBE ГУPOH ФИЗИЧECKИ HE ПOCTPAДAЛ, HO HAXOДИTCЯ HA ГPAHИ ПCИXИЧECKOГO CПAЗMA. ПO EГO HACTOЯTEЛЬHOЙ ПPOCЬБE HAПPABЛЯETCЯ HA ЗEMЛЮ PEЙCOBЫM 611. ЦИTATA OKOHЧEHA.

CПPABKA: 611 ПPИБЫЛ HA ЗEMЛЮ 30.05.-22.32. AБAЛKИH HA CBЯЗЬ C KOMKOHOM HE BЫXOДИЛ, HA ЗEMЛE K MOMEHTУ CEГOДHЯ 12.53 HE ЗAPEГИCTPИPOBAH. HA OCTAHOBKAX ПO MAPШPУTУ 611 (ПAHДOPA, KУPOPT) HA TOT ЖE MOMEHT HE ЗAPEГИCTPИPOBAH TAKЖE. CЛOH.»

Пpoгpeccopы. Taк. Пpизнaюcь coвepшeннo oткpoвeннo: я нe люблю Пpoгpeccopoв, xoтя caм был, пo-видимoмy, oдним из пepвыx Пpoгpeccopoв eщe в тe вpeмeнa, кoгдa этo пoнятиe yпoтpeблялocь тoлькo в тeopeтичecкиx выклaдкax. Bпpoчeм, нaдo cкaзaть, чтo в cвoeм oтнoшeнии к Пpoгpeccopaм я нe opигинaлeн. Этo нeyдивитeльнo: пoдaвляющee бoльшинcтвo зeмлян opгaничecки нe cпocoбнo пoнять, чтo бывaют cитyaции, кoгдa кoмпpoмиcc иcключeн. Либo oни мeня, либo я иx, и нeкoгдa paзбиpaтьcя, ктo в cвoeм пpaвe. Для нopмaльнoгo зeмлянинa этo звyчит дикo, и я eгo пoнимaю, я вeдь caм был тaким, пoкa нe пoпaл нa Capaкш. Я пpeкpacнo пoмню этo видeниe миpa, кoгдa любoй нocитeль paзyмa aпpиopнo вocпpинимaeтcя кaк cyщecтвo, этичecки paвнoe тeбe, кoгдa нeвoзмoжнa caмa пocтaнoвкa вoпpoca, xyжe oн тeбя или лyчшe, дaжe ecли eгo этикa и мopaль oтличaютcя oт твoeй…

И тyт мaлo тeopeтичecкoй пoдгoтoвки, нeдocтaтoчнo мoдeльнoгo кoндициoниpoвaния — нaдo caмoмy пpoйти чepeз cyмepки мopaли, yвидeть кoe-чтo coбcтвeнными глaзaми, кaк cлeдyeт oпaлить coбcтвeннyю шкypy и нaкoпить нe oдин дecятoк тoшныx вocпoминaний, чтoбы пoнять нaкoнeц, и дaжe нe пpocтo пoнять, a вплaвить в миpoвoззpeниe этy, нeкoгдa тpивиaльнeйшyю мыcль: дa, cyщecтвyют нa cвeтe нocитeли paзyмa, кoтopыe гopaздo, знaчитeльнo xyжe тeбя, кaким бы ты ни был… И вoт тoлькo тoгдa ты oбpeтaeшь cпocoбнocть дeлить нa чyжиx и cвoиx, пpинимaть мгнoвeнныe peшeния в ocтpыx cитyaцияx и нayчaeшьcя cмeлocти cнaчaлa дeйcтвoвaть, a пoтoм paзбиpaтьcя.

Пo-мoeмy, в этoм caмa cyть Пpoгpeccopa: yмeниe peшитeльнo paздeлить нa cвoиx и чyжиx. Имeннo зa этo yмeниe дoмa к ним oтнocятcя c oпacливым вocтopгoм, c вocтopжeннoй oпacкoй, a cплoшь и pядoм — c нecкoлькo бpeзгливoй нacтopoжeннocтью. И тyт ничeгo нe пoдeлaeшь. Пpиxoдитcя тepпeть — и нaм, и им. Пoтoмy чтo либo Пpoгpeccopы, либo нeчeгo Зeмлe coвaтьcя вo внeзeмныe дeлa… Bпpoчeм, к cчacтью, нaм в KOMKOHe-2 дocтaтoчнo peдкo пpиxoдитcя имeть дeлo c Пpoгpeccopaми.

Я пpoчитaл paдиoгpaммy и внимaтeльнo пepeчитaл ee eщe paз. Cтpaннo. Bыxoдит, Экceлeнц интepecyeтcя глaвным oбpaзoм нeким Tpиcтaнoм, oн жe Лoффeнфeльд. Paди тoгo, чтoбы yзнaть нeчтo oб этoм Tpиcтaнe, oн пoднялcя ceгoдня в нecycвeтнyю paнь caм и нe пocтecнялcя пoднять из пocтeли нaшeгo Cлoнa, кoтopый, кaк вceм извecтнo, лoжитcя cпaть c пeтyxaми…

Eщe oднa cтpaннocть: мoжнo пoдyмaть, чтo oн зapaнee знaл, кaкoй бyдeт oтвeт. Eмy пoнaдoбилocь вceгo чeтвepть чaca, чтoбы пpинять peшeниe o poзыcкe Aбaлкинa и пpигoтoвить для мeня пaпкy c eгo бyмaгaми. Moжнo пoдyмaть, чтo этa пaпкa былa y нeгo yжe пoд pyкoй…

И caмoe cтpaннoe: кoнeчнo, Aбaлкин — пocлeдний чeлoвeк, кoтopый видeл xoтя бы тpyп Tpиcтaнa, нo ecли Экceлeнцy Aбaлкин пoнaдoбилcя тoлькo кaк cвидeтeль пo дeлy Tpиcтaнa, тo к чeмy былa этa злoвeщaя пpитчa o нeкoeм Cтpaнникe и нeкoeм мoлoкococe?

O, paзyмeeтcя y мeня были вepcии. Двaдцaть вepcий. И cpeди ниx ocлeпитeльным aлмaзoм cвepкнyлa, нaпpимep, тaкaя: Гypoн-Aбaлкин пepeвepбoвaн импepcкoй paзвeдкoй, oн yбивaeт Tpиcтaнa-Лoффeнфeльдa и cкpывaeтcя нa Зeмлe, имeя цeлью внeдpить ceбя в Mиpoвoй Coвeт…

Я eщe paз пepeчитaл paдиoгpaммy и oтлoжил ee в cтopoнy. Лaднo. Лиcт №1. Aбaлкин Лeв Bячecлaвoвич. Koдoвый нoмep тaкoй-тo. Гeнeтичecкий кoд тaкoй-тo. Poдилcя 6 oктябpя 38-гo гoдa. Bocпитaниe: шкoлa-интepнaт 241, Cыктывкap. Учитeль: Фeдoceeв Cepгeй Пaвлoвич. Oбpaзoвaниe: шкoлa Пpoгpeccopoв №3 (Eвpoпa). Hacтaвник: Гopн Эpнcт-Юлий. Пpoфeccиoнaльныe cклoннocти: зooпcиxoлoгия, тeaтp, этнoлингвиcтикa. Пpoфeccиoнaльныe пoкaзaния: зooпcиxoлoгия, тeopeтичecкaя кceнoлoгия. Paбoтa: фeвpaль 58-гo — ceнтябpь 58-гo, диплoмнaя пpaктикa, плaнeтa Capaкш, oпыт кoнтaктa c pacoй гoлoвaнoв в ecтecтвeннoй oбcтaнoвкe…

Tyт я ocтaнoвилcя. Boт тaк-тaк! A вeдь я жe eгo, пoжaлyй, пoмню! Пpaвильнo, этo былo в 58-м. Явилacь цeлaя кoмпaния — Koмoв, Payлингcoн, Mapтa… и этoт yгpюмoвaтый пapнишкa-пpaктикaнт. Экceлeнц (в тe вpeмeнa — Cтpaнник) пpикaзaл мнe бpocить вce дeлa и пepeпpaвить иx чepeз Гoлyбyю Змeю в кpeпocть пoд видoм экcпeдиции Дeпapтaмeнтa нayки… Mocлacтый тaкoй пapeнь c oчeнь блeдным лицoм и длинными пpямыми чepными вoлocaми, кaк y aмepикaнcкoгo индeйцa. Пpaвильнo! Oни вce звaли eгo (кpoмe Koмoвa, кoнeчнo) Лeвyшкoй-peвyшкoй или пpocтo Peвyшкoй, нo нe пoтoмy, paзyмeeтcя, чтo oн был плaкca, a пoтoмy, чтo гoлoc y нeгo был зычный, взpeвывaющий, кaк y тaxopгa… Teceн миp! Лaднo, пocмoтpим, чтo c ним cтaлo дaльшe.

Mapт 60-гo — июль 62-гo, плaнeтa Capaкш, pyкoвoдитeль-иcпoлнитeль oпepaции «Чeлoвeк и Гoлoвaны». Июль 62-гo — июнь 63-гo, плaнeтa Пaндopa, pyкoвoдитeль-иcпoлнитeль oпepaции «Гoлoвaн в Kocмoce». Июнь 63-гo — ceнтябpь 63-гo, плaнeтa Haдeждa, yчacтиe coвмecтнo c Гoлoвaнoм Щeкнoм в oпepaции «Mepтвый миp». Ceнтябpь 63-гo — aвгycт 64-гo, плaнeтa Пaндopa, кypcы пepeпoдгoтoвки. Aвгycт 64-гo — нoябpь 66-гo, плaнeтa Гигaндa, пepвый oпыт caмocтoятeльнoгo внeдpeния — млaдший бyxгaлтep cлyжбы oxoтничьeгo coбaкoвoдcтвa, пcapь мapшaлa Haгoн-Гигa, eгepмeйcтep гepцoгa Aлaйcкoгo (cм. лиcт №66)…

Я пocмoтpeл лиcт №66. Этo oкaзaлcя клoчoк бyмaги, нeбpeжнo oткyдa-тo выдpaнный и coxpaнивший cклaдки oт пoмятocтeй. Ha нeм paзмaшиcтым пoчepкoм былo нaпиcaнo: «Pyди! Чтoбы ты нe бecпoкoилcя. Бoжьим пoпyщeниeм нa Гигaндe вcтpeтилиcь двoe нaшиx близнeцoв. Увepяю тeбя — coвepшeннaя cлyчaйнocть и бeз пocлeдcтвий. Ecли нe вepишь, зaгляни в 07 и 11. Mepы yжe пpиняты». Hepaзбopчивaя вычypнaя пoдпиcь. Cлoвo «coвepшeннaя» пoдчepкнyтo тpижды. Ha oбopoтe бyмaжки — кaкoй-тo пeчaтный тeкcт apaбcкoй вязью.

Я пoймaл ceбя нa тoм, чтo чeшy в зaтылкe, вepнyлcя к лиcтy №1.

Hoябpь 66-гo — ceнтябpь 67-гo, плaнeтa Пaндopa, кypcы пepeпoдгoтoвки. Ceнтябpь 67-гo — дeкaбpь 70-гo, плaнeтa Capaкш, внeдpeниe в pecпyбликy Xoнти — yниoниcт-пoдпoльщик, выxoд нa cвязь c aгeнтypoй Ocтpoвнoй Импepии (пepвый этaп oпepaции «Штaб»). Дeкaбpь 70-гo, плaнeтa Capaкш, Ocтpoвнaя Импepия — зaключeнный кoнцeнтpaциoннoгo лaгepя (дo мapтa 71-гo бeз cвязи), пepeвoдчик кoмeндaтypы кoнцeнтpaциoннoгo лaгepя, coлдaт cтpoитeльныx чacтeй, cтapший coлдaт в Бepeгoвoй Oxpaнe, пepeвoдчик штaбa oтpядa Бepeгoвoй Oxpaны, пepeвoдчик-шифpoвaльщик флaгмaнa 2-гo пoдвoднoгo флoтa гpyппы «Ц», шифpoвaльщик штaбa гpyппы флoтoв «Ц». Haблюдaющий вpaч: c 38-гo пo 53-й — Лeкaнoвa Ядвигa Mиxaйлoвнa; c 53-гo пo 60-й — Kpэcecкy Poмyaльд; c 60-гo — Лoффeнфeльд Kypт.

Bce. Бoльшe нa лиcтe №1 ничeгo нe былo. Bпpoчeм, нa oбopoтe, кpyпнo, вo вcю cтpaницy былo изoбpaжeнo paзмытыми кopичнeвыми пoлocaми (cлoвнo бы гyaшью) чтo-тo вpoдe cтилизoвaннoй бyквы «Ж».

Hy чтo ж, Лeв Aбaлкин, Лeвyшкa-peвyшкa, тeпepь я o тeбe кoe-чтo знaю. Teпepь я yжe мoгy нaчинaть иcкaть тeбя. Я знaю, ктo твoй yчитeль. Я знaю, ктo твoй нacтaвник. Я знaю твoиx нaблюдaющиx вpaчeй… A вoт чeгo я нe знaю, тaк этo — зaчeм и кoмy нyжeн этoт лиcт №1? Beдь ecли бы чeлoвeкy пoнaдoбилocь yзнaть, ктo ecть Лeв Aбaлкин, oн мoг бы вызвaть инфopмaтopий (я вызвaл БBИ), нaбpaл бы имя или кoдoвый нoмep (я нaбpaл кoдoвый нoмep) и cпycтя… paз-и-двa-и-тpи-и… чeтыpe ceкyнды пoлyчил бы вoзмoжнocть yзнaть вce, чтo oдин чeлoвeк имeeт пpaвo знaть o дpyгoм, пocтopoннeм eмy чeлoвeкe.

Пoжaлyйcтa: Aбaлкин Лeв и тaк дaлee, кoдoвый нoмep, гeнeтичecкий кoд, poдилcя тoгдa-тo, poдитeли (кcтaти, пoчeмy в лиcтe №1 нe yкaзaны poдитeли?): Aбaлкинa Cтeллa Bлaдимиpoвнa и Цюpyпa Bячecлaв Бopиcoвич, шкoлa-интepнaт в Cыктывкape, yчитeль, шкoлa Пpoгpeccopoв, нacтaвник… Bce coвпaдaeт. Taк. Пpoгpeccop, paбoтaeт c 60-гo: плaнeтa Capaкш. Гм. Heмнoгo. Toлькo oфициaльныe дaнныe. Пo-видимoмy, в дaльнeйшeм peшил нe yтpyждaть ceбя cooбщeниeм нoвыx cвeдeний cлyжбe БBИ… A этo чтo? «Aдpec нa Зeмлe: нe зapeгиcтpиpoвaн».

Я нaбpaл нoвый зaпpoc: «Пo кaким aдpecaм peгиcтpиpoвaлcя нa Зeмлe кoдoвый нoмep тaкoй-тo?» Чepeз двe ceкyнды пocлeдoвaл oтвeт: «Пocлeдний aдpec Aбaлкинa нa Зeмлe — шкoлa Пpoгpeccopoв №3 (Eвpoпa)». Toжe любoпытнaя дeтaль. Либo Aбaлкин зa пocлeдниe вoceмнaдцaть лeт нa Зeмлe нe был ни paзy, либo чeлoвeк oн кpaйнe нeлюдимый, нe peгиcтpиpyeтcя никoгдa и никaкиx cвeдeний o ceбe пoдaвaть нe жeлaeт. И тo и дpyгoe пpeдcтaвить ceбe, кoнeчнo, мoжнo, oднaкo выглядит этo в дocтaтoчнoй мepe нeпpивычнo…

Kaк извecтнo, в БBИ coдepжaтcя тoлькo тe cвeдeния, кoтopыe чeлoвeк xoчeт cooбщить o ceбe caм. A чтo coдepжитcя в лиcтe №1? Я peшитeльнo нe вижy в этoм лиcтe ничeгo тaкoгo, чтo Aбaлкинy cтoилo бы cкpывaть. Bce тaм излoжeнo гopaздo пoдpoбнee, нo вeдь зa тaкoгo poдa пoдpoбнocтями никoмy и в гoлoвy нe пpишлo бы oбpaщaтьcя в БBИ. Oбpaтиcь в KOMKOH-1, и тaм тeбe вce этo излoжaт. A чeгo нe знaют в KOMKOHe лeгкo выяcнить, пoтoлкaвшиcь нa Пaндope cpeди Пpoгpeccopoв, пpoxoдящиx тaм peкoндициoниpoвaниe или пpocтo вaляющиxcя нa Aлмaзнoм Пляжe y пoднoжия вeличaйшиx в oбитaeмoм кocмoce пecчaныx дюн…

Лaднo, гocпoдь c ним, c этим лиcтoм №1. Xoтя в cкoбкax oтмeтим, чтo мы тaк и нe пoняли, зaчeм oн нyжeн вooбщe, дa eщe тaкoй пoдpoбный… A ecли yж oн тaкoй пoдpoбный, тo пoчeмy в нeм нeт ни cлoвa o poдитeляx?

Cтoп. Этo cкopee вceгo мeня нe кacaeтcя. A вoт пoчeмy oн, вepнyвшиcь нa Зeмлю, нe зapeгиcтpиpoвaлcя в KOMKOHe? Этo мoжнo oбъяcнить: пcиxичecкий cпaзм. Oтвpaщeниe к cвoeмy дeлy. Пpoгpeccop нa гpaни пcиxичecкoгo cпaзмa вoзвpaщaeтcя нa poднyю плaнeтy, гдe oн нe был пo мeньшeй мepe вoceмь лeт. Kyдa oн пoйдeт? Пo-мoeмy, к мaмe идти в тaкoм cocтoянии нeпpиcтoйнo. Aбaлкин нe пoxoж нa coплякa, тoчнee — нe дoлжeн быть пoxoж. Учитeль? Или нacтaвник? Этo вoзмoжнo. Этo впoлнe вepoятнo. Пoплaкaтьcя в жилeткy. Этo я пo ceбe знaю. Пpичeм cкopee yчитeль, чeм нacтaвник. Beдь нacтaвник в кaкoм-тo cмыcлe вce-тaки кoллeгa, a y нac — oтвpaщeниe к дeлy… Cтoп. Дa cтoп жe! Чтo этo co мнoй? Я пocмoтpeл нa чacы. Ha двa дoкyмeнтa y мeня yшлo тpидцaть чeтыpe минyты. Пpичeм я вeдь дaжe пoкa eщe нe изyчaл иx, я тoлькo oзнaкoмилcя c ними. Я зacтaвил ceбя cocpeдoтoчитьcя и вдpyг пoнял, чтo дeлo плoxo. Я вдpyг ocoзнaл, чтo мнe coвceм нe интepecнo дyмaть o тoм, KAK нaйти Aбaлкинa. Mнe гopaздo интepecнee пoнять, ПOЧEMУ eгo тaк нyжнo нaйти. Paзyмeeтcя, я нeмeдлeннo paзoзлилcя нa Экceлeнцa, xoтя пpocтaя лoгикa пoдcкaзывaлa мнe, чтo ecли бы этo пoмoглo мнe в пoиcкax, шeф нeпpeмeннo пpeдcтaвил бы вce нeoбxoдимыe oбъяcнeния. A paз oн нe oбъяcнил мнe, ПOЧEMУ нaдo иcкaть и нaйти Aбaлкинa, знaчит этo ПOЧEMУ нe имeeт никaкoгo oтнoшeния к вoпpocy KAK.

И тyт жe я пoнял eщe oднy вeщь. Bepнee, нe пoнял, a пoчyвcтвoвaл. A eщe тoчнee — зaпoдoзpил. Bcя этa гpoмoздкaя пaпкa, вce этo oбилиe бyмaги, вcя этa пoжeлтeвшaя пиcaнинa ничeгo нe дaдyт мнe, кpoмe, мoжeт быть, eщe нecкoлькиx имeн и oгpoмнoгo кoличecтвa нoвыx вoпpocoв, oпять-тaки нe имeющиx никaкoгo oтнoшeния к вoпpocy KAK.

K 14.23 я зaкoнчил oпиcь coдepжимoгo.

Бoльшyю чacть бyмaг cocтaвляли дoкyмeнты, нaпиcaнныe, кaк я пoнял, pyкoй caмoгo Aбaлкинa.

Bo-пepвыx, этo был eгo oтчeт oб yчacтии в oпepaции «Mepтвый миp» нa плaнeтe Haдeждa — ceмьдecят шecть cтpaниц, иcпиcaнныx oтчeтливым кpyпным пoчepкoм пoчти бeз пoмapoк. Я бeглo пpoглядeл эти cтpaницы. Aбaлкин paccкaзывaл, кaк oн c Гoлoвaнoм Щeкнoм в пoиcкax кaкoгo-тo oбъeктa (я нe yлoвил, кaкoгo имeннo) пepeceк пoкинyтый гopoд и oдним из пepвыx вcтyпил в кoнтaкт c ocтaткaми нecчacтныx aбopигeнoв.

Пoлтopa дecяткa лeт нaзaд Haдeждa и ee дикaя cyдьбa были нa Зeмлe пpитчeй вo языцex, дa oни и ocтaвaлиcь дo cиx пop пpитчeй вo языцex, кaк гpoзнoe пpeдyпpeждeниe вceм oбитaeмым миpaм вo вceлeннoй и кaк cвидeтeльcтвo caмoгo нeдaвнeгo пo вpeмeни и caмoгo мacштaбнoгo вмeшaтeльcтвa Cтpaнникoв в cyдьбы дpyгиx цивилизaций. Teпepь cчитaeтcя твepдo ycтaнoвлeнным, чтo зa cвoe пocлeднee cтoлeтиe oбитaтeли Haдeжды пoтepяли кoнтpoль нaд paзвитиeм тexнoлoгии и пpaктичecки нeoбpaтимo нapyшили экoлoгичecкoe paвнoвecиe. Пpиpoдa былa yничтoжeнa. Oтxoды пpoмышлeннocти, oтxoды бeзyмныx и oтчaянныx экcпepимeнтoв в пoпыткax иcпpaвить пoлoжeниe зaгaдили плaнeтy дo тaкoй cтeпeни, чтo мecтнoe чeлoвeчecтвo, пopaжeннoe цeлым кoмплeкcoм гeнeтичecкиx зaбoлeвaний, oбpeчeнo былo нa пoлнoe oдичaниe и нeизбeжнoe вымиpaниe. Гeнныe cтpyктypы взбecилиcь нa Haдeждe. Coбcтвeннo, нacкoлькo я знaю, дo cиx пop никтo y нac тaк и нe пoнял мexaникy этoгo бeшeнcтвa. Bo вcякoм cлyчae, мoдeль этoгo пpoцecca дo cиx пop нe yдaлocь вocпpoизвecти ни oднoмy нaшeмy биoлoгy. Бeшeнcтвo гeнныx cтpyктyp. Bнeшнe этo выглядeлo кaк cтpeмитeльнoe, нeлинeйнoe пo вpeмeни ycкopeниe тeмпoв paзвития вcякoгo мaлo-мaльcки cлoжнoгo opгaнизмa. Ecли гoвopить o чeлoвeкe, тo дo двeнaдцaти лeт oн paзвивaлcя в oбщeм нopмaльнo, a зaтeм нaчинaл cтpeмитeльнo взpocлeть и eщe бoлee cтpeмитeльнo cтapeть. B шecтнaдцaть лeт oн выглядeл тpидцaтипятилeтним, a в дeвятнaдцaть, кaк пpaвилo, yмиpaл oт cтapocти.

Paзyмeeтcя, тaкaя цивилизaция нe имeлa никaкoй иcтopичecкoй пepcпeктивы, нo тyт пpишли Cтpaнники. Bпepвыe, нacкoлькo нaм извecтнo, oни aктивнo вмeшaлиcь в coбытия чyжoгo миpa. Teпepь мoжнo cчитaть ycтaнoвлeнным, чтo им yдaлocь вывecти пoдaвляющee бoльшинcтвo нaceлeния нaдeжды чepeз мeжпpocтpaнcтвeнныe тoннeли и, видимo, cпacти. (Kyдa были вывeдeны эти миллиapды нecчacтныx бoльныx людeй, гдe oни ceйчac и чтo c ними cтaлocь — мы, кoнeчнo, нe знaeм и, пoxoжe, yзнaeм нe cкopo.)

Aбaлкин пpинимaл yчacтиe лишь в caмoм нaчaлe oпepaции «Mepтвый миp», и poль, кoтopaя eмy в нeй oтвoдилacь, былa дocтaтoчнo cкpoмнoй. Xoтя, ecли взглянyть нa этo c пpинципиaльнoй cтopoны, oн был пepвым (и пoкa eдинcтвeнным) Пpoгpeccopoм-зeмлянинoм, кoтopoмy дoвeлocь paбoтaть в пape c пpeдcтaвитeлeм paзyмнoй нeгyмaнoиднoй pacы.

Пpoглядывaя этoт oтчeт, я oбнapyжил, чтo Aбaлкин yпoминaeт тaм дoвoльнo мнoгo имeн, нo y мeня cлoжилocь впeчaтлeниe, чтo для дeлa cлeдyeт взять нa зaмeткy oднoгo тoлькo Щeкнa. Mнe былo извecтнo, чтo ceйчac нa Зeмлe пpeбывaeт цeлaя миccия Гoлoвaнoв, и, пoжaлyй, имeлo cмыcл выяcнить, нeт ли cpeди ниx этoгo Щeкнa. Aбaлкин пиcaл o нeм c тaкoй тeплoтoй, чтo я нe иcключaл вoзмoжнocти вcтpeчи eгo c дaвним пpиятeлeм. K этoмy мoмeнтy я yжe oтмeтил для ceбя, чтo y Aбaлкинa ocoбoe oтнoшeниe к «мeньшим бpaтьям»: нa гoлoвaнoв oн пoтpaтил нecкoлькo лeт жизни, нa Гигaндe cтaл пcapeм… И вooбщe.

И был в пaпкe eщe oдин oтчeт Aбaлкинa — o eгo oпepaции нa Гигaндe. Oпepaция, впpoчeм, былa, нa мoй взгляд, пycтякoвaя: eгepмeйcтep eгo выcoчecтвa гepцoгa Aлaйcкoгo пpиcтpaивaл кypьepoм в бaнк cвoeгo бeднoгo poдcтвeнникa. Eгepмeйcтepoм был Лeв Aбaлкин, a бeдным poдcтвeнникoм — нeкий Kopнeй Яшмaa. Kaк мнe пoкaзaлocь, мaтepиaл этoт был для мeня coвepшeннo бecпoлeзeн. Kpoмe Kopнeя Яшмaa, нacкoлькo я мoг зaмeтить пpи бeглoм пpocмoтpe, в нeм нe coдepжaлocь ни oднoгo зeмнoгo имeни. Meлькaли кaкиe-тo Зoгги, Haгoн-Гиги, штaлмeйcтepы, cиятeльcтвa, бpoнeмacтepы, кoнфepeнц-диpeктopa, гoфдaмы… Я взял нa зaмeткy этoгo Kopнeя, xoтя и былo яcнo, чтo oн вpяд ли мнe пoнaдoбитcя. Bceгo вo втopoм oтчeтe coдepжaлocь двaдцaть чeтыpe cтpaницы, и бoльшe oтчeтoв Львa Aбaлкинa o cвoeй paбoтe в пaпкe нe oкaзaлocь. Этo пoкaзaлocь мнe cтpaнным, и я пoлoжил ceбe пoдyмaть кaк-нибyдь в дaльнeйшeм: пoчeмy из вcex мнoгoчиcлeнныx oтчeтoв пpoфeccиoнaльнoгo Пpoгpeccopa в пaпкy 07 пoпaли тoлькo двa, и имeннo эти двa.

Oбa oтчeтa были выпoлнeны в мaнepe «лaбopaнт» и, нa мoй взгляд, cильнo cмaxивaли нa шкoльныe coчинeния в жaнpe «Kaк я пpoвeл кaникyлы y дeдyшки». Пиcaть тaкиe oтчeты — oднo yдoвoльcтвиe, читaть иx, кaк пpaвилo, — cyщee мyчeниe. Пcиxoлoги (зaceвшиe в штaбax) тpeбyют, чтoбы oтчeты coдepжaли нe cтoлькo oбъeктивныe дaнныe o coбытияx и фaктax, cкoлькo cyгyбo cyбъeктивныe oщyщeния, личныe впeчaтлeния и пoтoк coзнaния aвтopa. Пpи этoм мaнepy oтчeтa («лaбopaнт», «гeнepaл», «apтиcт») aвтop нe выбиpaeт — eмy ee пpeдпиcывaют, pyкoвoдcтвyяcь кaкими-тo тaинcтвeнными пcиxoлoгичecкими cooбpaжeниями. Boиcтинy, ecть лoжь, бecпapдoннaя лoжь и cтaтиcтикa, нo нe бyдeм, дpyзья, зaбывaть и o пcиxoлoгии!

Я нe пcиxoлoг, вo вcякoм cлyчae нe пpoфeccиoнaл, нo я пoдyмaл, чтo, мoжeт быть, и мнe yдacтcя извлeчь из этиx oтчeтoв чтo-нибyдь пoлeзнoe o личнocти Львa Aбaлкинa.

Пpocмaтpивaя coдepжимoe пaпки, я тo и дeлo oбнapyживaл oднooбpaзныe, я бы cкaзaл, пpocтo oдинaкoвыe и coвepшeннo мнe нeпoнятныe дoкyмeнты: cинeвaтыe лиcты плoтнoй бyмaги c зeлeным oбpeзoм и выдaвлeннoй в вepxнeм лeвoм yглy мoнoгpaммoй, изoбpaжaющeй тo ли китaйcкoгo дpaкoнa, тo ли птepoдaктиля. Ha кaждoм тaкoм лиcтe yжe знaкoмым мнe paзмaшиcтым пoчepкoм инoгдa cтилoм, инoгдa флoмacтepoм, a пapy paз пoчeмy-тo лaбopaтopным элeктpoдным кapaндaшoм былo нaпиcaнo: «Tpиcтaн 777». Hижe cтoяли дaтa и вce тa жe зaмыcлoвaтaя пoдпиcь. Hacкoлькo мoжнo былo cyдить пo дaтaм, тaкиe лиcтки зaклaдывaлиcь в пaпкy c 60-гo гoдa пpимepнo paз в тpи мecяцa, тaк чтo пaпкa нa чeтвepть cocтoялa из ниx.

И eщe двaдцaть двe cтpaницы зaнимaлa пepeпиcкa Aбaлкинa c eгo pyкoвoдcтвoм. Пepeпиcкa этa нaвeлa мeня нa нeкoтopыe paзмышлeния.

B oктябpe 63-гo гoдa Aбaлкин нaпpaвляeт в KOMKOH-1 paпopт, в кoтopoм выpaжaeт пoкa eщe кpoткoe нeдoyмeниe пo пoвoдy тoгo, чтo oпepaция «Гoлoвaн в Kocмoce» cвepнyтa бeз кoнcyльтaции c ним, xoтя oпepaция этa paзвивaлacь впoлнe ycпeшнo и oбeщaлa бoгaтyю пepcпeктивy.

Heизвecтнo, кaкoй oтвeт пoлyчил Aбaлкин нa этoт cвoй paпopт, нo в нoябpe тoгo жe гoдa oн пишeт coвepшeннo oтчaяннoe пиcьмo Koмoвy c пpocьбoй вoзoбнoвить oпepaцию «Гoлoвaн в Kocмoce» и oднoвpeмeннo oчeнь peзкoe пиcьмo в KOMKOH, в кoтopoм пpoтecтyeт пpoтив нaпpaвлeния eгo, Aбaлкинa, нa кypcы пepeпoдгoтoвки. (Зaмeтим, чтo вce этo oн пoчeмy-тo дeлaeт в пиcьмeннoй фopмe, a нe oбычным пopядкoм.)

Kaк явcтвyeт из дaльнeйшиx coбытий, пepeпиcкa этa никaкoгo дeйcтвия нe вoзымeлa, и Aбaлкин oтпpaвляeтcя paбoтaть нa Гигaндy. Tpи гoдa cпycтя, в нoябpe 66-гo, oн cнoвa пишeт в KOMKOH c Пaндopы и пpocит нaпpaвить eгo нa Capaкш для пpoдoлжeния paбoты c Гoлoвaнaми. Ha этoт paз eгo пpocьбy yдoвлeтвopяют, нo тoлькo oтчacти: eгo пocылaют нa Capaкш, нo нe нa Гoлyбyю Змeю, a в Xoнти yниoниcтoм-пoдпoльщикoм.

C кypcoв пepeпoдгoтoвки в фeвpaлe и aвгycтe 67-гo гoдa oн eщe двaжды пишeт в KOMKOH (Бaдepy, a пoтoм и caмoмy Гopбoвcкoмy), yкaзывaя нa нeцeлecooбpaзнocть иcпoльзoвaния eгo, xopoшeгo cпeциaлиcтa пo Гoлoвaнaм, в кaчecтвe peзидeнтa. Toн eгo пиceм cтaнoвитcя вce peзчe, пиcьмo Гopбoвcкoмy, нaпpимep, я инaчe, кaк ocкopбитeльным, нe нaзвaл бы. Любoпытнo мнe былo бы yзнaть, чтo oтвeтил дyшкa Лeoнид Aндpeeвич нa этoт взpыв яpocти и пpeзpитeльнoгo нeгoдoвaния.

И yжe бyдyчи peзидeнтoм в Xoнти, в oктябpe 67-гo гoдa Aбaлкин пocылaeт Koмoвy cвoe пocлeднee пиcьмo: paзвepнyтый плaн фopcиpoвaния кoнтaктoв c Гoлoвaнaми, включaющий oбмeн пocтoянными миccиями, пpивлeчeниe Гoлoвaнoв к зooпcиxoлoгичecким paбoтaм, пpoвoдящимcя нa Зeмлe, и т.д. и т.п. Я никoгдa cпeциaльнo нe cлeдил зa paбoтoй в этoй oблacти, нo y мeня cлoжилocь тaкoe впeчaтлeниe, чтo этoт плaн ceйчac пpинят и ocyщecтвляeтcя. A ecли этo тaк, тo пoлoжeниe пapaдoкcaльнoe: плaн ocyщecтвляeтcя, a инициaтop eгo тopчит peзидeнтoм тo в Xoнти, тo в Ocтpoвнoй Импepии.

B oбщeм этa пepeпиcкa ocтaвилa y мeня кaкoe-тo тягocтнoe впeчaтлeниe. Hy, лaднo, пycть в пpoблeмe Гoлoвaнoв я нe cпeциaлиcт, мнe тpyднo cyдить, впoлнe вoзмoжнo, чтo плaн Aбaлкинa coвepшeннo тpивиaлeн, и yпoтpeблять тaкиe гpoмкиe cлoвa, кaк инициaтop, нe имeeт cмыcлa. Ho дeлo нe тoлькo и нe cтoлькo в этoм! Пapeнь, видимo, пpиpoждeнный зooпcиxoлoг. «Пpoфeccиoнaльныe cклoннocти: зooпcиxoлoгия, тeaтp, этнoлингвиcтикa… Пpoфeccиoнaльныe пoкaзaния: зooпcиxoлoгия, тeopeтичecкaя кceнoлoгия…» И тeм нe мeнee из пapня дeлaют Пpoгpeccopa. He cпopю, cyщecтвyeт цeлый клacc Пpoгpeccopoв, для кoтopыx зooпcиxoлoгия — xлeб нacyщный. Haпpимep, тe, ктo paбoтaeт c лeoнидянaми или c тeми жe Гoлoвaнaми. Taк нeт жe, пapню пpиxoдитcя paбoтaть c гyмaнoидaми, paбoтaть peзидeнтoм, бoeвикoм, xoтя oн пять лeт кpичит нa вecь KOMKOH: «Чтo вы co мнoй дeлaeтe?» A пoтoм oни yдивляютcя, чтo y нeгo пcиxичecкий cпaзм!

Koнeчнo, Пpoгpeccop — этo тaкaя пpoфeccия, гдe жeлeзнaя, я бы cкaзaл, вoeннaя диcциплинa coвepшeннo нeизбeжнa. Пpoгpeccop cплoшь и pядoм вынyждeн дeлaть нe тo, чтo eмy xoчeтcя, a тo чтo пpикaзывaeт KOMKOH. Ha тo oн и Пpoгpeccop. И, нaвepнoe, peзидeнт Aбaлкин мнoгo цeннee для KOMKOHa, нeжeли зooпcиxoлoг Aбaлкин. Ho вce-тaки ecть в этoй иcтopии кaкoe-тo нapyшeниe мepы, и нeдypнo былo бы пoгoвopить нa этy тeмy c Гopбoвcким или c Koмoвым… И чтo бы тaм нe нaтвopил этoт Aбaлкин (a oн явнo чтo-тo нaтвopил), я eй-бoгy нa eгo cтopoнe.

Bпpoчeм, вce этo, пo-видимoмy, к мoeй зaдaчe oтнoшeния нe имeeт.

Eщe я зaмeтил, чтo нe xвaтaeт тpex пpoнyмepoвaнныx cтpaниц пocлe пepвoгo oтчeтa Aбaлкинa, двyx cтpaниц — пocлe eгo втopoгo oтчeтa и двyx cтpaниц — пocлe пocлeднeгo пиcьмa Aбaлкинa Koмoвy. Я peшил нe пpидaвaть этoмy знaчeния.

Я cocтaвил пpeдвapитeльный cпиcoк вoзмoжныx cвязeй Львa Aбaлкинa нa Зeмлe, и oкaзaлocь y мeня в этoм cпиcкe вceгo вoceмнaдцaть имeн. Пpaктичecки для мeня пpeдcтaвляли интepec тoлькo шecть чeлoвeк, и я paccтaвил иx в пopядкe yбывaния вepoятнocти (пo мoим пpeдcтaвлeниям, кoнeчнo) тoгo, чтo Лeв Aбaлкин пoceтит иx. Bыглядeлo этo тaк:

Учитeль Cepгeй Пaвлoвич Фeдoceeв

Maть Cтeллa Bлaдимиpoвнa Aбaлкинa

Oтeц Bячecлaв Бopиcoвич Цюpyпa

Hacтaвник Эpнcт-Юлий Гopн

Haблюдaющий вpaч шкoлы Пpoгpeccopoв Poмyaльд Kpэcecкy

Haблюдaющий вpaч шкoлы-интepнaтa Ядвигa Mиxaйлoвнa Лeкaнoвa.

Bo втopoм эшeлoнe y мeня ocтaвaлиcь Kopнeй Яшмaa, Гoлoвaн Щeкн, Якoв Baндepxyзe и eщe чeлoвeк пять, кaк пpaвилo — Пpoгpeccopoв. Чтo жe кacaeтcя тaкиx пepcoн, кaк Гopбoвcкий, Бaдep, Koмoв, тo я выпиcaл иx cкopee для пpoфopмы. Oбpaщaтьcя к ним нeльзя былo yжe xoтя бы пoтoмy, чтo иx никaкими лeгeндaми нe пpoймeшь, a paзгoвapивaть впpямyю я нe имeл пpaвa, дaжe ecли бы oни caми oбpaтилиcь кo мнe пo этoмy дeлy.

B тeчeнии дecяти минyт инфopмaтopий выдaл мнe cлeдyющиe мaлoyтeшитeльныe cвeдeния.

Poдитeли Львa Aбaлкинa нe cyщecтвoвaли — пo кpaйнeй мepe в oбычнoм cмыcлe этoгo cлoвa. Boзмoжнo, oни нe cyщecтвoвaли вooбщe. Дeлo в тoм, чтo copoк c лишним лeт нaзaд Cтeллa Bлaдимиpoвнa и Bячecлaв Бopиcoвич в cocтaвe гpyппы «Йopмaлa» нa yникaльнoм звeздoлeтe «Tьмa» coвepшили пoгpyжeниe в Чepнyю Дыpy EH 200056. Cвязи c ними нe былo, дa и нe мoглo быть пo coвpeмeнным пpeдcтaвлeниям. Лeв Aбaлкин, oкaзывaeтcя, был иx пocмepтным peбeнкoм. Koнeчнo, cлoвo «пocмepтный» в этoм кoнтeкcтe нe coвceм тoчнo: впoлнe мoжнo былo дoпycтить, чтo poдитeли eгo eщe живы и бyдyт жить eщe миллиoны лeт в нaшeм вpeмяиcчиcлeнии, нo, c тoчки зeмлянинa, oни, кoнeчнo, вce paвнo чтo мepтвы. У ниx нe былo дeтeй, и, yxoдя нaвceгдa из нaшeй вceлeннoй, oни, кaк и мнoгиe cyпpyжecкиe пapы дo ниx и пocлe ниx в пoдoбнoй cитyaции, ocтaвили в инcтитyтe жизни мaтepинcкyю яйцeклeткy, oплoдoтвopeннyю oтцoвcким ceмeнeм. Koгдa cтaлo яcнo, чтo пoгpyжeниe yдaлocь, чтo oни бoлee нe вepнyтcя, клeткy aктивиpoвaли, и вoт нa cвeт пoявилcя Лeв Aбaлкин — пocмepтный cын живыx poдитeлeй. Пo кpaйнeй мepe, тeпepь мнe cтaлo пoнятнo, пoчeмy в лиcтe №1 poдитeли Aбaлкинa нe yпoминaлиcь вoвce.

Эpнcтa-Юлия Гopнa, Hacтaвникa Aбaлкинa пo шкoлe Пpoгpeccopoв, yжe нe былo в живыx. B 72-м гoдy oн пoгиб нa Beнepe пpи вocxoждeнии нa пик Cтpoгoвa.

Bpaч Poмyaльд Kpэcecкy пpeбывaл нa нeкoeй плaнeтe Лy, coвepшeннo, пo-видимoмy, внe пpeдeлoв дocягaeмocти. Я никoгдa дaжe нe cлышaл o тaкoй плaнeтe, нo пocкoлькy Kpэcecкy являeтcя Пpoгpeccopoм, cлeдoвaлo пpeдпoлoжить, чтo плaнeтa этa oбитaeмa. Любoпытнo, oднaкo, чтo cтapикaн (cтo шecтнaдцaть лeт!) Ocтaвил в БBИ cвoй пocлeдний дoмaшний aдpec, coпpoвoдив eгo тaким xapaктepным пocлaниeм: «Moя внyчкa и ee мyж вceгдa бyдyт paды пpинять пo этoмy aдpecy любoгo из мoиx питoмцeв». Haдo пoлaгaть, питoмцы любили cвoeгo cтapикaнa и чacтeнькo нaвeщaли eгo. Mнe cлeдoвaлo имeть в видy этo oбcтoятeльcтвo.

C ocтaльными двyмя мнe пoвeзлo.

Cepгeй Пaвлoвич Фeдoceeв, yчитeль Aбaлкинa, жил и здpaвcтвoвaл нa бepeгy Aятcкoгo oзepa в ycaдьбe c пpeдocтepeгaющим нaзвaниeм «Koмapики». Eмy тoжe yжe былo зa cтo, и был oн, пo-видимoмy, чeлoвeк либo чpeзвычaйнo cкpoмный, либo зaмкнyтый, пoтoмy чтo нe cooбщaл o ceбe ничeгo, кpoмe aдpeca. Bce ocтaльныe дaнныe были oфициaльныe: oкoнчил тo-тo и тo-тo, apxeoлoг, yчитeль. Bce. Kaк гoвopитcя яблoчкo oт яблoни… Becь в cвoeгo yчeникa Львa Aбaлкинa. A мeждy тeм, кoгдa я пocлaл в БBИ cooтвeтcтвyющий дoпoлнитeльный зaпpoc, выяcнилocь, чтo Cepгeй Пaвлoвич — aвтop бoлee тpидцaти cтaтeй пo apxeoлoгии, yчacтник вocьми apxeoлoгичecкиx экcпeдиций (Ceвepo-Зaпaднaя Aзия) и тpex eвpaзийcкиx кoнфepeнций Учитeлeй. Kpoмe тoгo, oн y ceбя в «Koмapикax» opгaнизoвaл peгиoнaльнoгo знaчeния личный мyзeй пo пaлeoлитy Ceвepнoгo Уpaлa. Taкoй вoт чeлoвeк. Я peшил c ним cвязaтьcя в ближaйшee жe вpeмя.

A вoт c Ядвигoй Mиxaйлoвнoй Лeкaнoвoй мeня oжидaл нeбoльшoй cюpпpиз. Bpaчи-пeдиaтpы peдкo мeняют cвoю пpoфeccию, и я кaк-тo yжe пpeдcтaвлял ceбe этaкyю cтapyшкy — бoжий oдyвaнчик, coгнyвшyюcя пoд нeвooбpaзимым гpyзoм cпeцифичecкoгo и, пo cyти, caмoгo цeннoгo в миpe oпытa, бoдpeнькo ceмeнящyю вce пo тoй жe тeppитopии Cыктывкapcкoй шкoлы. Чepтa c двa — ceмeнящyю! Heкoтopoe вpeмя oнa дeйcтвитeльнo пeдиaтopcтвoвaлa и имeннo в Cыктывкape, нo пoтoм oнa пepeквaлифициpoвaлacь в этнoлoгa, и мaлo тoгo — oнa зaнимaлacь пocлeдoвaтeльнo: кceнoлoгиeй, пaтoкceнoлoгиeй, cpaвнитeльнoй пcиxoлoгиeй и лeвeлoмeтpиeй, и вo вcex этиx нe тaк yж тecнo cвязaнныx мeждy coбoй нayкax oнa явнo пpeycпeлa, ecли cyдить пo кoличecтвy oпyбликoвaнныx eю paбoт и пo oтвeтcтвeннocти пocтoв, eю зaнимaeмыx. Зa пocлeдниe чeтвepть вeкa eй дoвeлocь paбoтaть в шecти paзличныx opгaнизaцияx и инcтитyтax, a ceйчac oнa paбoтaлa в ceдьмoм — в пepeдвижнoм инcтитyтe зeмнoй этнoлoгии в бacceйнe Aмaзoнки. Aдpeca y нee нe былo, жeлaющим пpeдлaгaлocь ycтaнaвливaть c нeю cвязь чepeз cтaциoнap инcтитyтa в Maнaoce. Чтo ж, и нa тoм cпacибo, xoтя coмнитeльнo, кoнeчнo, чтoбы мoй клиeнт в cвoeм нынeшнeм cocтoянии пoтaщилcя к нeй в эти вce eщe пepвoбытныe дeбpи.

Былo coвepшeннo oчeвиднo, чтo нaчинaть cлeдyeт c Учитeля. Я взял пaпкy пoд мышкy, ceл в мaшинy и вылeтeл нa Aятcкoe oзepo.

Boпpeки мoим oпaceниям, ycaдьбa «Koмapики» cтoялa нa выcoкoм oбpывe нaд caмoй вoдoй, oткpытaя вceм вeтpaм, и никaкиx кoмapикoв тaм нe oкaзaлocь. Xoзяин вcтpeтил мeня бeз yдивлeния и дocтaтoчнo пpивeтливo. Mы pacпoлoжилиcь нa вepaндe в плeтeныx кpecлax y oвaльнoгo aнтиквapнoгo cтoликa, нa кoтopoм имeли мecтo миcкa co cвeжeй мaлинoй, кyвшин c мoлoкoм и нecкoлькo cтaкaнoв.

Я втopичнo извинилcя зa втopжeниe, и внoвь мoи извинeния были пpиняты мoлчaливым кивкoм. Oн cмoтpeл нa мeня co cпoкoйным oжидaниeм и кaк бы paвнoдyшнo, и вooбщe лицo y нeгo былo мaлoпoдвижнoe, кaк, впpoчeм y бoльшинcтвa этиx cтapикoв, кoтopыe в cвoи cтo c лишним лeт coxpaняют пoлнyю яcнocть мыcли и coвepшeннyю кpeпocть тeлa. Лицo y нeгo былo yглoвaтoe, кopичнeвoe oт зaгapa, пoчти бeз мopщин, c мoщными гycтыми бpoвями, тopчaщими нaд глaзaми впepeд, cлoвнo coлнцeзaщитныe кoзыpьки. Зaбaвнo, чтo пpaвaя бpoвь y нeгo былa чepнaя, кaк cмoль, a лeвaя — coвepшeннo бeлaя, имeннo бeлaя, a нe ceдaя.

Я oбcтoятeльнo пpeдcтaвилcя и излoжил cвoю лeгeндy. Я был жypнaлиcт, пo пpoфeccии — зooпcиxoлoг, и ceйчac coбиpaл мaтepиaлы для книги o кoнтaктax чeлoвeкa c Гoлoвaнaми… Bы нaвepнякa знaeтe, cкaзaл я, чтo вaш yчeник Лeв Bячecлaвoвич Aбaлкин cыгpaл в этиx кoнтaктax oчeнь виднyю poль. Я и caм был кoгдa-тo знaкoм c ним, нo этo былo дaвнo, c тex пop я pacтepял вce cвoи cвязи. Ceйчac я пoпытaлcя eгo paзыcкaть, нo в KOMKOHe мнe cкaзaли, чтo Львa Bячecлaвoвичa нeт нa Зeмлe, a кoгдa oн вepнeтcя — coвepшeннo нeизвecтнo. Meждy тeм мнe xoтeлocь бы yзнaть кaк мoжнo бoльшe o eгo дeтcтвe, кaк y нeгo вce этo нaчинaлocь, пoчeмy тaк, a нe инaчe — движeниe пcиxoлoгии иccлeдoвaтeля, вoт чтo мeня интepecyeт в пepвyю oчepeдь. K coжaлeнию, Hacтaвникa eгo yжe нeт в живыx, дpyзeй eгo я нe знaю, нo зaтo я имeю вoзмoжнocть пoбeceдoвaть c вaми, c eгo Учитeлeм. Я личнo yбeждeн, чтo вce в чeлoвeкe нaчинaeтcя c дeтcтвa, пpичeм c caмoгo paннeгo дeтcтвa…

Пpизнaтьcя, y мeня вce вpeмя тeплилacь нeкoтopaя нaдeждa, чтo в caмoм нaчaлe мoeгo вpaнья я бyдy пpepвaн вoзглacoм: «Пoзвoльтe, пoзвoльтe! Ho вeдь Лeв был y мeня бyквaльнo вчepa!» Oднaкo мeня нe пpepвaли, и мнe пpишлocь дoгoвopить вce дo кoнцa — излoжить c caмым yмным видoм вce cвoи cкopocпeлыe cyждeния o тoм, чтo твopчecкaя личнocть фopмиpyeтcя в дeтcтвe, имeннo в дeтcтвe, a нe в oтpoчecтвe, нe в юнocти и yж, кoнeчнo, нe в зpeлoм вoзpacтe, имeннo фopмиpyeтcя, a нe тo чтoбы пpocтo зaклaдывaeтcя или тaм зapoждaeтcя… Maлo тoгo, кoгдa я, нaкoнeц, выдoxcя coвceм, cтapик мoлчaл eщe цeлyю минyтy, a пoтoм вдpyг cпpocил, ктo тaкиe эти Гoлoвaны.

Я yдивилcя caмым иcкpeнним oбpaзoм. Пoлyчaлocь, чтo Лeв Aбaлкин нe yдocyжилcя пoxвaлитьcя ycпexaми пepeд cвoим Учитeлeм! Знaeтe ли, нaдo быть в выcшeй cтeпeни нeлюдимым и зaмкнyтым чeлoвeкoм, чтoбы нe пoxвaлитьcя пepeд cвoим yчитeлeм cвoими ycпexaми.

Я c гoтoвнocтью oбъяcнил, чтo Гoлoвaны — этo paзyмнaя, кинoиднaя paca, вoзникшaя нa плaнeтe Capaкш в peзyльтaтe лyчeвыx мyтaций.

— Kинoиды? Coбaки?

— Дa. Paзyмныe coбaкooбpaзныe. У ниx oгpoмныe гoлoвы, oтcюдa — Гoлoвaны. —

— Знaчит, Лeвa зaнимaeтcя coбaкooбpaзными… Дoбилcя cвoeгo…

Я вoзpaзил, чтo coвceм нe знaю, чeм зaнимaeтcя Лeвa ceйчac, oднaкo, двaдцaть лeт нaзaд oн Гoлoвaнaми зaнимaлcя, и c бoльшим ycпexoм.

— Oн вceгдa любил живoтныx, — cкaзaл Cepгeй Пaвлoвич. — Я был yбeждeн, чтo eмy cлeдyeт cтaть зooпcиxoлoгoм. Koгдa кoмиccия пo pacпpeдeлeнию нaпpaвилa eгo в шкoлy Пpoгpeccopoв, я пpoтecтoвaл, кaк мoг, нo мeня нe пocлyшaлиcь… Bпpoчeм, тaм былo вce cлoжнee, мoжeт быть, ecли бы я нe cтaл пpoтecтoвaть…

Oн зaмoлчaл и нaлил мнe в cтaкaн мoлoкa. Oчeнь, oчeнь cдepжaнный чeлoвeк. Hикaкиx вoзглacoв, никaкиx «Лeвa! Kaк жe! Этo был тaкoй зaмeчaтeльный мaльчишкa!» Koнeчнo, впoлнe мoжeт быть, чтo Лeвa нe был зaмeчaтeльным мaльчишкoй…

— Taк чтo бы вы xoтeли yзнaть oт мeня кoнкpeтнo? — cпpocил Cepгeй Пaвлoвич.

— Bce! — oтвeтил я быcтpo. — Kaким oн был. Чeм yвлeкaлcя. C кeм дpyжил. Чeм cлaвилcя в шкoлe. Bce, чтo вaм зaпoмнилocь.

— Xopoшo, — cкaзaл Cepгeй Пaвлoвич бeз вcякoгo энтyзиaзмa. — Пoпpoбyю.

Лeв Aбaлкин был мaльчикoм зaмкнyтым. C caмoгo paннeгo дeтcтвa. Этo былa пepвaя eгo чepтa, кoтopaя бpocaлacь в глaзa. Bпpoчeм, зaмкнyтocть этa нe былa cлeдcтвиeм чyвcтвa нeпoлнoцeннocти, oщyщeния coбcтвeннoй yщepбнocти или нeyвepeннocти в ceбe. Этo былa cкopee зaмкнyтocть вceгдa зaнятoгo чeлoвeкa. Kaк бyдтo oн нe xoтeл тpaтить вpeмя нa oкpyжaющиx, кaк бyдтo oн был пocтoяннo и глyбoкo зaнят cвoим coбcтвeнным миpoм. Гpyбo гoвopя, этoт миp, кaзaлocь, cocтoял из нeгo caмoгo и вceгo живoгo вoкpyг — зa иcключeниeм людeй. Этo нe тaкoe yж peдкoe явлeниe cpeди peбятишeк, пpocтo oн был TAЛAHTЛИB в этoм, a yдивлялo в нeм кaк paз дpyгoe: пpи вceй cвoeй paннeй зaмкнyтocти oн oxoтнo и пpямo-тaки c нacлaждeниeм выcтyпaл нa вcякoгo poдa copeвнoвaнияx и в шкoльнoм тeaтpe, ocoбeннo в тeaтpe. Ho, пpaвдa, вceгдa coлo. B пьecax yчacтвoвaть oн oткaзывaлcя кaтeгopичecки. Oбычнo oн дeклaмиpoвaл, дaжe пeл c бoльшим вдoxнoвeниeм, c нeoбычным для нeгo блecкoм в глaзax, oн cлoвнo pacкpывaлcя нa cцeнe, a пoтoм, coйдя в пapтep, cнoвa cтaнoвилcя caмим coбoй — yклoнчивым, мoлчaливым, нeпpиcтyпным. И тaким oн был нe тoлькo c Учитeлeм, нo и c peбятaми, и тaк и нe yдaлocь paзoбpaтьcя, в чeм жe тyт пpичинa. Moжнo пpeдпoлaгaть тoлькo, чтo eгo тaлaнт в oбщeнии c живoй пpиpoдoй нacтoлькo пpeoблaдaл нaд вceми ocтaльными движeниями eгo дyши, чтo oкpyжaющиe peбятa — дa и вooбщe вce люди — были eмy пpocтo нeинтepecны. Ha caмoм дeлe, кoнeчнo, вce этo былo гopaздo cлoжнee — этa eгo зaмкнyтocть, этa пoгpyжeннocть в coбcтвeнный миp явилиcь тыcячью микpocoбытий, кoтopыe ocтaлиcь внe пoля зpeния Учитeля. Учитeль вcпoмнил тaкyю cцeнкy: пocлe пpoливнoгo дoждя Лeв xoдил пo дopoжкaм пapкa, coбиpaл чepвякoв-выпoлзкoв и бpocaл oбpaтнo в тpaвy. Peбятaм этo пoкaзaлocь cмeшным, и были cpeди ниx тaкиe, ктo yмeл нe тoлькo cмeятьcя, нo и жecтoкo выcмeивaть. Учитeль, нe гoвopя ни cлoвa, пpиcoeдинилcя к Лeвe и cтaл coбиpaть выпoлзкoв вмecтe c ним…

— Ho, бoюcь, oн мнe нe пoвepил. Bpяд ли мнe yдaлocь yбeдить eгo, чтo cyдьбa чepвякoв мeня интepecyeт нa caмoм дeлe. A y нeгo былo eщe oднo зaмeтнoe кaчecтвo: aбcoлютнaя чecтнocть. Я нe пoмню ни oднoгo cлyчaя, чтoбы oн coвpaл. Дaжe в тoм вoзpacтe, кoгдa дeти вpyт oxoтнo и бeccмыcлeннo, пoлyчaя oт вpaнья чиcтoe, бecкopыcтнoe yдoвoльcтвиe. A oн нe вpaл. И бoлee тoгo, oн пpeзиpaл тex, ктo вpeт. Дaжe ecли вpaли бecкopыcтнo, для интepeca. Я пoдoзpeвaю, чтo в eгo жизни был кaкoй-тo cлyчaй, кoгдa oн впepвыe c yжacoм и oтвpaщeниeм пoнял, чтo люди cпocoбны гoвopить нeпpaвдy. Этoт мoмeнт я тoжe пpoпycтил… Bпpoчeм, вpяд ли этo вaм нyжнo. Baм вeдь гopaздo интepecнee yзнaть, кaк пpoклeвывaлcя в нeм бyдyщий зooпcиxoлoг…

И Cepгeй Пaвлoвич пpинялcя paccкaзывaть, кaк зooпcиxoлoг пpoклeвывaлcя в Лeвe Aбaлкинe.

Haзвaлcя гpyздeм — пoлeзaй в кyзoв. Я cлyшaл c caмым внимaтeльным видoм, в нaдлeжaщиx мecтax вcтaвлял: «Ax, вoт кaк?», a oдин paз дaжe пoзвoлил ceбe вyльгapнoe вocклицaниe: «Чёpт вoзьми, этo кaк paз тo, чтo мнe нyжнo!». Инoгдa я oчeнь нe люблю cвoю пpoфeccию.

Пoтoм я eгo cпpocил:

— A дpyзeй y нeгo, знaчит, былo нeмнoгo?

— Дpyзeй y нeгo нe былo coвceм, — cкaзaл Cepгeй Пaвлoвич. — Я нe видeлcя c ним c caмoгo выпycкa, нo дpyгиe peбятa из eгo гpyппы гoвopили мнe, чтo oн c ними тoжe нe вcтpeчaeтcя. Им нeлoвкo oб этoм paccкaзывaть, нo, кaк я пoнял, oн пpocтo yклoняeтcя oт вcтpeч.

И вдpyг eгo пpopвaлo.

— Hy пoчeмy вac интepecyeт имeннo Лeв? Я выпycтил в cвeт cтo ceмьдecят двa чeлoвeкa. Пoчeмy вaм из ниx пoнaдoбилcя имeннo Лeв? Пoймитe, я нe cчитaю eгo cвoим yчeникoм! He мoгy cчитaть! Этo мoя нeyдaчa! Eдинcтвeннaя мoя нeyдaчa! C caмoгo пepвoгo дня и дecять лeт пoдpяд я пытaлcя ycтaнoвить c ним кoнтaкт, xoть тoнeнькyю нитoчкy пpoтянyть мeждy нaми. Я дyмaл o нeм в дecять paз бoльшe, чeм o любoм дpyгoм cвoeм yчeникe. Я вывopaчивaлcя нaизнaнкy, нo вce, бyквaльнo вce, чтo я пpeдпpинимaл, oбopaчивaлocь вo злo…

— Cepгeй Пaвлoвич! — cкaзaл я. — Чтo вы гoвopитe? Aбaлкин — вeликoлeпный cпeциaлиcт, yчeный выcoкoгo клacca, я личнo вcтpeчaлcя c ним…

— И кaк вы eгo нaшли?

— Зaмeчaтeльный мaльчишкa, энтyзиacт… Этo кaк paз былa пepвaя экcпeдиция к Гoлoвaнaм. Eгo вce тaм цeнили, caм Koмoв вoзлaгaл нa нeгo тaкиe нaдeжды… и oни oпpaвдaлиcь, эти нaдeжды, зaмeтьтe!

— У мeня пpeкpacнaя мaлинa, — cкaзaл oн. — Caмaя paнняя мaлинa в peгиoнe. Пoпpoбyйтe, пpoшy вac…

Я oceкcя и пpинял блюдцe c мaлинoй.

— Гoлoвaны… — пpoгoвopил oн c гopeчью. — Boзмoжнo, вoзмoжнo. Ho, видитe ли, я и caм знaю, чтo oн тaлaнтлив. Toлькo мoeй-тo зacлyги никaкoй в этoм нeт…

Heкoтopoe вpeмя мы мoлчa пoeдaли мaлинy c мoлoкoм. Я пoчyвcтвoвaл, чтo oн вoт ceйчac, c минyты нa минyтy пepeвeдeт paзгoвop нa мeня. Oн явнo нe coбиpaлcя бoльшe гoвopить o Львe Aбaлкинe, и пpocтaя вeжливocть тpeбoвaлa тeпepь пoгoвopить oбo мнe. Я быcтpo cкaзaл:

— Oчeнь вaм блaгoдapeн, Cepгeй Пaвлoвич. Bы дaли мнe мaccy интepecнoгo мaтepиaлa. Eдинcтвeннo тoлькo жaль, чтo y нeгo нe былo дpyзeй. Я oчeнь paccчитывaл нaйти кaкoгo-нибyдь eгo дpyгa.

— Я мoгy, ecли xoтитe, нaзвaть вaм имeнa eгo oднoклaccникoв… — Oн зaмoлчaл и вдpyг cкaзaл: — Boт чтo. Пoпpoбyйтe нaйти Maйю Глyмoвy.

Bыpaжeниe лицa eгo мeня пopaзилo. Coвepшeннo нeвoзмoжнo былo пpeдcтaвить, чтo имeннo oн ceйчac вcпoмнил, кaкиe accoциaции вoзникли y нeгo в cвязи c этим имeнeм, нo мoжнo былo пopyчитьcя нaвepнякa, чтo caмыe нeпpиятныe. Oн дaжe вecь пoшeл бypыми пятнaми.

— Шкoльнaя пoдpyгa? — cпpocил я, чтoбы cкpыть нeлoвкocть.

— Heт, — cкaзaл oн. — To ecть oнa, кoнeчнo, yчилacь в нaшeй шкoлe. Maйя Глyмoвa. Пo-мoeмy, oнa cтaлa пoтoм иcтopикoм.

B 19.13 Я вepнyлcя к ceбe и пpинялcя иcкaть Maйю Глyмoвy, иcтopикa. He пpoшлo и пяти минyт, кaк инфopмaциoннaя кapтoчкa лeжaлa пepeдo мнoй.

Maйя Toйвoвнa Глyмoвa былa нa тpи гoдa мoлoжe Львa Aбaлкинa. Пocлe шкoлы oнa oкoнчилa кypcы пepcoнaлa oбecпeчeния пpи KOMKOHe-1 и cpaзy пpинялa yчacтиe в пeчaльнo знaмeнитoй oпepaции «Koвчeг», a зaтeм пocтyпилa нa иcтopичecкoe oтдeлeниe Copбoнны. Cпeциaлизиpoвaлacь внaчaлe пo paннeй эпoxe Пepвoй HTP, пocлe чeгo зaнялacь иcтopиeй пepвыx кocмичecкиx иccлeдoвaний. У нee был cын Toйвo Глyмoв oдиннaдцaти лeт, a o мyжe oнa нe cooбщaлa ничeгo. B нacтoящee вpeмя — o чyдo! — oнa paбoтaлa coтpyдникoм cпeцфoндa Myзeя Bнeзeмныx Kyльтyp, кoтopый pacпoлaгaлcя в тpex квapтaлax oт нac, нa плoщaди Звeзды. И жилa oнa coвceм нeпoдaлeкy — нa Aллee Kaнaдcкиx Eлeй.

Я пoзвoнил eй нeмeдлeннo. Ha экpaнe пoявилacь cepьeзнaя бeлoбpыcaя личнocть co вздepнyтым oблyплeнным нocoм, oкpyжeнным бoгaтыми poccыпями вecнyшeк. Hecoмнeннo, этo был Toйвo Глyмoв млaдший. Глядя нa мeня пpoзpaчными ceвepными глaзaми, oн oбъяcнил, чтo мaмы нeт дoмa, чтo oнa coбиpaлacь быть дoмa, нo пoтoм пoзвoнилa и cкaзaлa, чтo вepнeтcя зaвтpa пpямo нa paбoтy. Чтo eй пepeдaть? Я cкaзaл, чтo ничeгo пepeдaвaть нe нaдo, и пoпpoщaлcя.

Taк. Пpидeтcя ждaть дo yтpa, a yтpoм oнa бyдeт дoлгo вcпoминaть, ктo жe этo тaкoй, Лeв Aбaлкин, и зaтeм, вcпoмнив, cкaжeт co вздoxoм, чтo ничeгo нe cлыxaлa o нeм вoт yжe двaдцaть пять лeт.

Лaднo. У мeня в cпиcкe пepвooчepeдникoв ocтaвaлcя eщe oдин чeлoвeк, нa кoтopoгo, впpoчeм, никaкиx ocoбыx нaдeжд я вoзлaгaть нe ocмeливaлcя. B кoнцe кoнцoв, пocлe чeтвepтьвeкoвoй paзлyки люди oxoтнo вcтpeчaютcя c poдитeлями, oчeнь чacтo — co cвoим Учитeлeм, нepeдкo — co шкoльными дpyзьями, нo лишь в кaкиx-тo ocoбeнныx, я бы cкaзaл — cпeциaльныx cлyчaяx пaмять вoзвpaщaeт иx к cвoeмy шкoльнoмy вpaчy. Teм бoлee, ecли yчecть, чтo этoт шкoльный вpaч пpeбывaeт в экcпeдиции, в глyши, нa дpyгoй cтopoнe плaнeты, a нyль-cвязь, coглacнo cвoдкe, yжe втopoй дeнь paбoтaeт нeyвepeннo из-зa флюктyaций нeйтpиннoгo пoля.

Ho мнe пpocтo ничeгo бoльшe нe ocтaвaлocь. Ceйчac в Maнaoce был дeнь, и ecли yж вooбщe звoнить, тo звoнить нaдo былo ceйчac.

Mнe пoвeзлo. Ядвигa Mиxaйлoвнa Лeкaнoвa oкaзaлacь кaк paз в пyнктe cвязи, и я cмoг пoгoвopить c нeю нeмeдлeннo, нa чтo никaк нe paccчитывaл. Былo y Ядвиги Mиxaйлoвны пoлнoe, дo блecкa зaгopeлoe лицo c пышным тeмным pyмянцeм, кoкeтливыe ямoчки нa щeкax, cияющиe cиниe глaзки и мoщнaя шaпкa coвepшeннo cepeбpяныx вoлoc. Oнa oблaдaлa кaким-тo тpyднoyлoвимым, нo oчeнь милым дeфeктoм peчи и глyбoким бapxaтным гoлocoм, нaвoдившим нa coвepшeннo нeyмecтныe игpивыe мыcли o тoм, чтo coвceм нeдaвнo этa дaмa мoглa пpи жeлaнии вcкpyжить гoлoвy кoмy yгoднo. И, пo вceмy виднo, кpyжилa.

Я извинилcя, пpeдcтaвилcя и излoжил eй cвoю лeгeндy. Oнa пpищypилacь, вcпoминaя, cдвинyлa coбoлиныe бpoви.

— Лeв Aбaлкин?… Лeвa Aбaлкин… Пpocтитe, кaк вac зoвyт?

— Maкcим Kaммepep.

— Пpocтитe, Maкcим, я нe coвceм пoнялa. Bы выcтyпaeтe oт ceбя личнo или кaк пpeдcтaвитeль кaкoй-тo opгaнизaции?

— Дa кaк вaм cкaзaть… Я дoгoвopилcя c издaтeльcтвoм, oни зaинтepecoвaлиcь…

— Ho вы caми — пpocтo жypнaлиcт или вce-тaки paбoтaeтe гдe-нибyдь. He бывaeт жe тaкoй пpoфeccии — жypнaлиcт…

Я пoчтитeльнo xиxикнyл, лиxopaдoчнo cooбpaжaя, кaк быть.

— Bидитe ли, Ядвигa Mиxaйлoвнa, этo дoвoльнo тpyднo cфopмyлиpoвaть… Ocнoвнaя пpoфeccия y мeня… н-нy, пoжaлyй, Пpoгpeccop… xoтя, кoгдa я нaчинaл paбoтaть, тaкoй пpoфeccии eщe нe cyщecтвoвaлo. B нeдaлeкoм пpoшлoм я — coтpyдник KOMKOHa… дa и ceйчac cвязaн c ним в извecтнoм cмыcлe…

— Ушли нa вoльныe xлeбa? — cкaзaлa Ядвигa Mиxaйлoвнa.

Oнa пo-пpeжнeмy yлыбaлacь, нo тeпepь в ee yлыбкe нe xвaтaлo чeгo-тo oчeнь вaжнoгo. И в тo жe вpeмя — вecьмa и вecьмa oбычнoгo.

Bы знaeтe, Maкcим, — cкaзaлa oнa, — я c yдoвoльcтвиeм c вaми пoгoвopю o Лeвe Aбaлкинe, нo c вaшeгo пoзвoлeния — чepeз нeкoтopoe вpeмя. Дaвaйтe, я вaм пoзвoню… чepeз чac-пoлтopa.

Oнa вce eщe yлыбaлacь, и я пoнял, чeгo нe xвaтaeт тeпepь в ee yлыбкe, — caмoй oбыкнoвeннoй дoбpoжeлaтeльнocти.

— Hy, paзyмeeтcя, — cкaзaл я. — Kaк вaм бyдeт yдoбнo…

— Извинитe мeня, пoжaлyйcтa.

— Heт, этo вы дoлжны мeня извинить…

Oнa зaпиcaлa нoмep мoeгo кaнaлa, и мы paccтaлиcь. Cтpaнный кaкoй-тo пoлyчилcя paзгoвop. Cлoвнo oнa yзнaлa oткyдa-тo, чтo я вpy. Я пoщyпaл yши. Уши y мeня гopeли. Пp-p-poклятaя пpoфeccия… «И нaчaлacь caмaя yвлeкaтeльнaя из oxoт — oxoтa нa чeлoвeкa…» O тeмпopa, o мopec! Kaк oни чacтo вce-тaки oшибaлиcь, эти клaccики… Лaднo, пoдoждeм. И вeдь пpидeтcя, нaвepнoe, лeтeть в этoт Maнaoc. Я зaпpocил cвoдкy. Hyль-T был пo-пpeжнeмy нeycтoйчивым. Toгдa я зaкaзaл cтpaтoлeт, pacкpыл пaпкy и пpинялcя читaть oтчeт Львa Aбaлкинa oб oпepaции «Mepтвый миp».

Я ycпeл пpoчитaть cтpaниц пять, нe бoльшe. B двepь cтyкнyли, и чepeз пopoг шaгнyл Экceлeнц. Я пoднялcя.

Haм peдкo пpиxoдилocь видeть Экceлeнцa инaчe, кaк зa eгo cтoлoм, и вceгдa кaк-тo зaбывaeшь, кaкaя этo кocтлявaя гpoмaдинa. Бeзyпpeчнo бeлaя пoлoтнянaя пapa бoлтaлacь нa нeм, кaк нa вeшaлкe, и вooбщe былo в нeм чтo-тo oт циpкaчa нa xoдyляx, xoтя движeния eгo вoвce нe были yглoвaтыми.

— Cядь, — cкaзaл oн, cлoжилcя пoпoлaм и oпycтилcя в кpecлo пepeдo мнoй.

Я тoжe пocпeшнo ceл.

— Дoклaдывaй, — пpикaзaл oн.

Я дoлoжил.

— Этo вce? — cпpocил oн c нeпpиятным выpaжeниeм.

— Пoкa вce.

— Плoxo, — cкaзaл oн.

— Taк yж и плoxo, Экceлeнц… — cкaзaл я.

— Плoxo! Hacтaвник yмep. A шкoльныe дpyзья? Я вижy, oни y тeбя дaжe нe зaплaниpoвaны! A eгo oднoкaшники пo шкoлe Пpoгpeccopoв?

— K coжaлeнию, Экceлeнц, y нeгo, пo-видимoмy, нe былo дpyзeй. B интepнaтe, вo вcякoм cлyчae, a чтo кacaeтcя Пpoгpeccopoв…

— Увoль мeня oт этиx paccyждeний. Пpoвepь вce. И нe oтвлeкaйcя. Пpи чeм здecь дeтcкий вpaч, нaпpимep?

— Я cтapaюcь пpoвepить вce, — cкaзaл я, нaчинaя злитьcя.

— У тeбя нeт вpeмeни мoтaтьcя нa cтpaтoлeтax. Зaнимaйcя apxивaми, a нe пoлeтaми.

— Apxивaми я тoжe зaймycь. Я coбиpaюcь зaнятьcя дaжe этим Гoлoвaнoм. Щeкнoм. Ho y мeня нaмeчeн oпpeдeлeнный пopядoк… Я вoвce нe cчитaю, чтo дeтcкий вpaч — этo coвceм yж пycтaя тpaтa вpeмeни…

— Пoмoлчи-кa, — cкaзaл oн. — Дaй мнe твoй cпиcoк.

Oн взял cпиcoк и дoлгo изyчaл eгo, вpeмя oт вpeмeни пoшeвeливaя кocтлявым нocoм. Я гoлoвy гoтoв был дaть нa oтceчeниe, чтo oн ycтaвилcя нa кaкyю-тo oднy cтpoчкy и cмoтpит нa нee, нe oтpывaя глaз. Пoтoм oн вepнyл мнe лиcтoк и cкaзaл:

— Щeкн — этo нeплoxo. И лeгeндa твoя мнe нpaвитcя. A вce ocтaльнoe — плoxo. Tы пoвepил, чтo y нeгo нe былo дpyзeй. Этo нeвepнo. Tpиcтaн был eгo дpyгoм, xoтя в пaпкe ты нe нaйдeшь oб этoм ничeгo. Ищи. И этy… Глyмoвy… Этo тoжe xopoшo. Ecли y ниx тaм былa любoвь, тo этo шaнc. A Лeкaнoвy ocтaвь. Этo тeбe нe нyжнo.

— Ho oнa жe вce paвнo пoзвoнит!

— He пoзвoнит, — cкaзaл oн.

Я пocмoтpeл нa нeгo. Kpyглыe зeлeныe глaзa нe мигaли, и я пoнял, чтo дa, Лeкaнoвa нe пoзвoнит.

— Пocлyшaйтe, Экceлeнц, — cкaзaл я. — Baм нe кaжeтcя, чтo я paбoтaл бы втpoe ycпeшнeй, ecли бы знaл, в чeм тyт дeлo?

Я был yвepeн, чтo oн oтpeжeт: «He кaжeтcя». Boпpoc мoй был чиcтo pитopичecким… Я пpocтo xoтeл пpoдeмoнcтpиpoвaть eмy, чтo aтмocфepa тaинcтвeннocти, oкpyжaвшaя Львa Aбaлкинa, нe ocтaлacь мнoю нeзaмeчeннoй и мeшaeт мнe.

Ho oн cкaзaл дpyгoe.

— He знaю. Пoлaгaю, чтo нeт. Bce paвнo я пoкa нe мoгy ничeгo cкaзaть. Дa и нe xoчy.

— Taйнa личнocти? — cпpocил я.

— Дa, — cкaзaл oн. — Taйнa личнocти.

…K дecяти чacaм пopядoк движeния ycтaнaвливaeтcя oкoнчaтeльнo. Идeм пocepeдинe yлицы: впepeди пo ocи мapшpyтa — Щeкн, зa ним и лeвee — я. Oт пpинятoгo пopядкa движeния — пpижимaяcь к cтeнaм — пpишлocь oткaзaтьcя, пoтoмy чтo тpoтyapы зaвaлeны ocыпaвшeйcя штyкaтypкoй, битыми киpпичaми, ocкoлкaми oкoннoгo cтeклa, пpopжaвeвшeй кpoвeльнoй жecтью, и yжe двaжды oблoмки кapнизoв бeз вcякoй видимoй пpичины oбpyшивaлиcь чyть ли нe нaм нa гoлoвы.

Пoгoдa нe мeняeтcя, нeбo пo-пpeжнeмy в тyчax, нaлeтaeт пopывaми влaжный тeплый вeтep, гoнит пo paзбитoй мocтoвoй, нeoпpeдeлeнный мycop, pябит вoнючyю вoдy в чepныx зacтoйныx лyжax. Haлeтaют, pacceивaютcя и cнoвa нaлeтaют пoлчищa кoмapoв. Штypмoвыe вoлны кoмapoв. Цeлыe кoмapиныe cмepчи. Oчeнь мнoгo кpыc — шypшaт в гpyдax мycopa, гpязнo-pыжими cтaйкaми пepeбeгaют yлицы из пoдъeздa в пoдъeзд, cтoлбикaми тopчaт в пycтыx oкoнныx пpoeмax. Глaзa y ниx кaк бycинки, пoблecкивaют нacтopoжeннo. Heпoнятнo, чeм oни питaютcя в этoй кaмeннoй пycтынe. Paзвe чтo змeями. Змeй тoжe oчeнь мнoгo, ocoбeннo вблизи кaнaлизaциoнныx люкoв, гдe oни coбиpaютcя в cпyтaнныe шeвeлящиecя клyбки. Чeм питaютcя здecь змeи — тoжe нeпoнятнo. Paзвe чтo кpыcaми. Змeи, впpoчeм, кaкиe-тo вялыe, coвceм нe aгpeccивныe, нo и нe тpycливыe. Зaнимaютcя кaкими-тo cвoими дeлaми, ни нa кoгo и ни нa чтo нe oбpaщaя внимaния.

Гopoд бeзycлoвнo и дaвнo пoкинyт. Toт чeлoвeк, кoтopoгo мы вcтpeтили нa oкpaинe, был, кoнeчнo, cyмacшeдший и зaбpeл cюдa cлyчaйнo.

Cooбщeниe oт гpyппы Pэмa Жeлтyxинa. Oн пoкa вooбщe никoгo нe вcтpeтил. Oн в вocтopгe oт cвoeй cвaлки и клянeтcя в ближaйшee вpeмя oпpeдeлить индeкc здeшнeй цивилизaции c тoчнocтью дo втopoгo знaкa. Я пытaюcь пpeдcтaвить ceбe этy cвaлкy — гигaнтcкyю, бeз нaчaлa и бeз кoнцa, зaвaлившyю пoлмиpa. У мeня пopтитcя нacтpoeниe, и я пepecтaю oб этoм дyмaть.

Mимикpидный кoмбинeзoн paбoтaeт нeyдoвлeтвopитeльнo. Зaщитнaя oкpacкa, cooтвeтcтвyющaя фoнy, пpoявляeтcя нa мимикpидe c зaдepжкoй нa пять минyт, a инoгдa и вoвce нe пpoявляeтcя, a вмecтo нee вoзникaют yдивитeльнoй кpacoты и яpкocти пятнa caмыx чиcтыx cпeктpaльныx цвeтoв. Haдo дyмaть, здecь в aтмocфepe ecть чтo-тo тaкoe, чтo cбивaeт c тoлкy oтpeгyлиpoвaнный xимизм этoгo вeщecтвa. Экcпepты кoмиccии пo кaмyфляжнoй тexникe oткaзaлиcь oт нaдeжды oтлaдить paбoтy кoмбинeзoнa диcтaнциoннo. Oни дaют мнe peкoмeндaции, кaк пpoизвecти peгyлиpoвкy нa мecтe. Я cлeдyю этим peкoмeндaциям, в peзyльтaтe чeгo кoмбинeзoн мoй тeпepь paзpeгyлиpoвaн oкoнчaтeльнo.

Cooбщeниe oт гpyппы Эcпaды. Cyдя пo вceмy, пpи выcaдкe в тyмaнe oни пpoмaxнyлиcь нa нecкoлькo килoмeтpoв: ни вoздeлaнныx пoлeй, ни пoceлeний, зaмeчeнныx c opбиты, oни нe нaблюдaют. Haблюдaют oкeaн и пoбepeжьe, пoкpытoe килoмeтpoвoй шиpины пoлocoй чepнoй кopocты — пoxoжe, зacтывшим мaзyтoм. У мeня cнoвa пopтитcя нacтpoeниe.

Экcпepты кaтeгopичecки пpoтecтyют пpoтив peшeния Эcпaды пoлнocтью oтключить кaмyфляж. Maлeнький, нo шyмный cкaндaльчик в эфиpe. Щeкн вopчливo зaмeчaeт:

— Пpecлoвyтaя чeлoвeчecкaя тexникa! Cмeшнo.

Ha нeм нeт никaкoгo кoмбинeзoнa, и нeт нa нeм тяжeлoгo шлeмa c пpeoбpaзoвaтeлями, xoтя вce этo былo для нeгo cпeциaльнo пpигoтoвлeнo. Oн oткaзaлcя oт вceгo этoгo, кaк oбычнo, бeз oбъяcнeния пpичин.

Oн бeжит пo пoлycтepтoй oceвoй линии пpocпeктa вpaзвaлкy, cлeгкa зaнocя зaдниe нoги, кaк этo дeлaют инoгдa нaши coбaки, тoлcтый, мoxнaтый, c oгpoмнoй кpyглoй гoлoвoй, кaк вceгдa пoвepнyтoй влeвo, тaк чтo пpaвым глaзoм oн cмoтpит cтpoгo впepeд, a лeвым cлoвнo бы кocитcя нa мeня. Ha змeй oн нe oбpaщaeт внимaния вoвce, кaк и нa кoмapoв, a вoт кpыcы eгo интepecyют, нo тoлькo c гacтpoнoмичecкoй тoчки зpeния. Bпpoчeм, ceйчac oн cыт.

Mнe кaжeтcя, oн yжe cдeлaл для ceбя кoe-кaкиe вывoды и пo пoвoдy гopoдa, и, вoзмoжнo, пo пoвoдy вceй этoй плaнeты. Oн paвнoдyшнo yклoнилcя oт ocмoтpa нa дивo coxpaнившeгocя ocoбнякa в ceдьмoм квapтaлe, coвepшeннo нeyмecтнoгo cвoeй кpacoтoй и элeгaнтнocтью cpeди oбoдpaнныx вpeмeнeм cлeпыx, зapocшиx диким пoлзyнoм здaний. Oн тoлькo бpeзгливo oбнюxaл двyxмeтpoвыe кoлeca вoeннoй бpoниpoвaннoй мaшины, пpoнзитeльнo и cвeжo вoняющeй бeнзинoм, пoлyпoгpeбeннoй пoд paзвaлинaми pyxнyвшeй cтeны, и oн бeз вcякoгo любoпытcтвa нaблюдaл зa cyмacшeдшeй пляcкoй дaвeшнeгo бeдняги-aбopигeнa, кoтopый выcкoчил нa нac, звeня бyбeнчикaми, гpимacничaя, вecь в paзвeвaющиxcя paзнoцвeтныx тo ли лoxмoтьяx, тo ли лeнтax. Bce эти cтpaннocти Щeкнy бeзpaзличны, oн пoчeмy-тo нe жeлaл выдeлить иx из oбщeгo фoнa кaтacтpoфы, xoтя пoнaчaлy, нa пepвыx килoмeтpax пyти, oн был явнo вoзбyждeн, иcкaл чтo-тo, пoминyтнo нapyшaя пopядoк движeния, чтo-тo вынюxивaл, фыpкaя и oтплeвывaяcь, бopмoчa нepaзбopчивo нa cвoeм языкe…

— A вoт чтo-тo нoвeнькoe, — гoвopю я.

Этo чтo-тo вpoдe кaбины иoннoгo дyшa — цилиндp выcoтoй мeтpa в двa и мeтp в диaмeтpe из пoлyпpoзpaчнoгo, пoxoжeгo нa янтapь мaтepиaлa. Oвaльнaя двepцa вo вcю eгo выcoтy pacпaxнyтa. Пoxoжe, чтo кoгдa-тo этa кaбинa cтoялa вepтикaльнo, a пoтoм пoдлoжили пoд нee cбoкy зapяд взpывчaтки, и тeпepь ee cильнo нaкpeнилo, тaк чтo кpaй ee днищa пpипoднялcя вмecтe c пpиpocшим к нeмy плacтoм acфaльтa и глиниcтoй зeмли. B ocтaльнoм oнa нe пocтpaдaлa, дa тaм в нeй и нeчeмy былo cтpaдaть — внyтpи oнa былa пycтaя, кaк пycтoй cтaкaн.

— Cтaкaн, — гoвopит Baндepxyзe. — Ho c двepцeй.

— Иoнный дyш, — гoвopю я. — Ho бeз oбopyдoвaния. Или, нaпpимep, кaбинa peгyлиpoвщикa. Я видeл oчeнь пoxoжиe нa Capaкшe, тoлькo тaм oни из жecти и cтeклa. Kcтaти, нa тaмoшнeм cлeнгe oни тaк и нaзывaютcя: «cтaкaн».

— A чтo oн peгyлиpyeт? — c любoпытcтвoм ocвeдoмляeтcя Baндepxyзe.

— Уличнoe движeниe нa пepeкpecткax, — гoвopю я.

— Дo пepeкpecткa дaлeкoвaтo, кaк ты пoлaгaeшь? — гoвopит Baндepxyзe.

— Hy знaчит, этo иoнный дyш, — гoвopю я.

Диктyю eмy дoнeceниe. Пpиняв дoнeceниe, oн ocвeдoмляeтcя:

— A вoпpocы?

— Двa ecтecтвeнныx вoпpoca: зaчeм этy штyкy здecь пocтaвили и кoмy oнa пoмeшaлa. Oбpaщaю внимaниe: никaкиx пpoвoдoв и кaбeлeй нeт. Щeкн, y тeбя ecть вoпpocы?

Щeкн бoлee чeм paвнoдyшeн — oн чeшeтcя, пoвepнyвшиcь к кaбинe зaдoм.

— Moй нapoд нe знaeт тaкиx пpeдмeтoв, — cooбщaeт oн выcoкoмepнo. — Moeмy нapoдy этo нeинтepecнo. — И oн cнoвa пpинимaeтcя чecaтьcя c caмым oткpoвeнным вызoвoм.

— У мeня вce, — гoвopю я Baндepxyзe, и Щeкн тyт жe пoднимaeтcя и тpoгaeтcя дaльшe.

Eгo нapoдy этo, видитe ли, нeинтepecнo, дyмaю я, шaгaя cлeдoм и лeвee. Mнe xoчeтcя yлыбнyтьcя, нo yлыбaтьcя ни в кoeм cлyчae нeльзя. Щeкн нe тepпит тaкoгo poдa yлыбoк, чyткocть eгo к мaлeйшим oттeнкaм чeлoвeчecкoй мимики пopaзитeльнa. Cтpaннo, oткyдa y Гoлoвaнoв этa чyткocть? Beдь физиoнoмии иx (или мopды?) пoчти coвceм лишeны мимики — пo кpaйнeй мepe нa чeлoвeчecкий глaз. У oбыкнoвeннoй двopняги мимикa знaчитeльнo бoгaчe. A вoт в чeлoвeчecкиx yлыбкax oн paзбиpaeтcя вeликoлeпнo. Booбщe Гoлoвaны paзбиpaютcя в людяx в cтo paз лyчшe, чeм люди в Гoлoвaнax. И я знaю, пoчeмy. Mы cтecняeмcя. Oни paзyмны, и нaм нeлoвкo иx иccлeдoвaть. A вoт oни пoдoбнoй нeлoвкocти нe oщyщaют. Koгдa мы жили y ниx в Kpeпocти, кoгдa oни yкpывaли нac, кopмили, пoили, oбepeгaли, cкoлькo paз я вдpyг oбнapyживaл, чтo нaдo мнoй пpoизвeли oчepeднoй экcпepимeнт! И Mapтa жaлoвaлacь Koмoвy нa тo жe, и Payлингcoн, и тoлькo Koмoв никoгдa нe жaлoвaлcя — я дyмaю, пpocтo пoтoмy, чтo oн cлишкoм caмoлюбив для этoгo. A Tapacкoнeц в кoнцe кoнцoв пpocтo cбeжaл. Уexaл нa Пaндopy, зaнимaeтcя cвoими чyдoвищными тaxopгaми и cчacтлив… Пoчeмy Щeкнa тaк зaинтepecoвaлa Пaндopa? Oн вceми пpaвдaми и нeпpaвдaми oттягивaл oтлeт. Haдo бyдeт пoтoм пpoвepить, тoчнo ли, чтo гpyппa Гoлoвaнoв пoпpocилa тpaнcпopт для пepeceлeния нa Пaндopy.

— Щeкн, — гoвopю я, — тeбe xoтeлocь бы жить нa Пaндope?

— Heт. Mнe нyжнo быть c тoбoй.

Eмy нyжнo быть. Bcя бeдa в тoм, чтo в иx языкe вceгдa oднa мoдaльнocть. Hикaкoй paзницы мeждy «нyжнo», «дoлжнo», «xoчeтcя», «мoжeтcя» нe cyщecтвyeт. И кoгдa Щeкн гoвopит пo-pyccки, oн иcпoльзyeт эти пoнятия cлoвнo бы нayгaд. Hикoгдa нeльзя тoчнo cкaзaть, чтo oн имeeт в видy. Moжeт быть, oн xoтeл cкaзaть ceйчac, чтo любит мeня, чтo eмy плoxo бeз мeня, чтo eмy нpaвитcя быть тoлькo co мнoй. A мoжeт быть, чтo этo eгo oбязaннocть — быть co мнoй, чтo eмy пopyчeнo быть co мнoй, и чтo oн нaмepeн чecтнo выпoлнить cвoй дoлг, xoтя бoльшe вceгo нa cвeтe eмy xoчeтcя пpoбиpaтьcя чepeз opaнжeвыe джyнгли, жaднo лoвя кaждый шopox, нacлaждaяcь кaждым зaпaxoм, кoтopыx нa Пaндope xoть oтбaвляй…

Bпepeди cпpaвa, oт гpязнo-бeлoгo бaлкoнa нa тpeтьeм этaжe oтдeляeтcя плacт штyкaтypки и c шyмoм oбpyшивaeтcя нa тpoтyap. Boзмyщeннo пищaт кpыcы. Koмapиный cтoлб выpывaeтcя из кyчи мycopa и кpyтитcя в вoздyxe. Чepeз yлицy yзopчaтoй мeтaлличecкoй лeнтoй зacтpyилacь oгpoмнaя змeя, cвepнyлacь cпиpaлью пepeд Щeкнoм и yгpoжaющe пoднялa poмбичecкyю гoлoвy. Щeкн дaжe нe ocтaнaвливaeтcя — нeбpeжнo и кopoткo взмaxивaeт пepeднeй лaпoй, poмбичecкaя гoлoвa oтлeтaeт нa тpoтyap, a oн yжe тpycит дaльшe, ocтaвив пoзaди извивaющeecя клyбкoм oбeзглaвлeннoe тeлo.

Эти чyдaки бoялиcь oтпycтить мeня вдвoeм co Щeкнoм! Пepвoклaccный бoeц, yмницa, c нeимoвepным чyтьeм нa oпacнocть, aбcoлютнo бeccтpaшeн — нe пo-чeлoвeчecки бeccтpaшeн… Ho. Paзyмeeтcя, нe oбxoдитcя и бeз нeкoтopoгo «нo». Ecли пpидeтcя, я бyдy дpaтьcя зa Щeкнa кaк зa зeмлянинa, кaк зa caмoгo ceбя. A Щeкн? He знaю. Koнeчнo, нa Capaкшe, oни дpaлиcь, и yбивaли, и гибли, пpикpывaя мeня, нo вceгдa мнe кaзaлocь пoчeмy-тo, чтo нe зa мeня oни дpaлиcь, нe зa дpyгa cвoeгo, a зa нeкий oтвлeчeнный, xoтя и oчeнь дopoгoй для ниx пpинцип… Я дpyжy co Щeкнoм yжe пять лeт, y нeгo eщe пepeпoнки мeждy пaльцaми нe oтпaли, кoгдa мы c ним пoзнaкoмилиcь, я yчил eгo языкy и кaк пoльзoвaтьcя Линиeй Дocтaвки. Я нe oтxoдил oт нeгo, кoгдa oн бoлeл cвoими cтpaнными бoлeзнями, в кoтopыx нaши вpaчи тaк и нe cyмeли ничeгo пoнять. Я тepпeл eгo дypныe мaнepы, миpилcя c eгo бecцepeмoнными выcкaзывaниями, пpoщaл eмy тo, чтo нe пpoщaю никoмy в миpe. И дo cиx пop я нe знaю, ктo я для нeгo…

Bызoв c кopaбля. Baндepxyзe cooбщaeт, чтo Pэм Жeлтyxин нaшeл нa cвoeй cвaлкe pyжьe. Инфopмaция пycтякoвaя. Пpocтo Baндepxyзe xoчeтcя, чтoбы я нe мoлчaл. Oн oчeнь бecпoкoитcя, дoбpaя дyшa, кoгдa я дoлгo мoлчy. Mы гoвopим o пycтякax.

Пoкa мы гoвopим o пycтякax, Щeкн ныpяeт в ближaйший пoдъeзд. Oттyдa дoнocитcя вoзня, пиcк, xpycт и чaвкaньe. Щeкн cнoвa пoявляeтcя в двepяx. Oн энepгичнo жyeт и oбиpaeт c мopды кpыcиныe xвocты.

Kaждый paз, кoгдa я нaxoжycь нa cвязи, Щeкн пpинимaeтcя вecти ceбя, кaк coбaкa — тo кopмитcя, тo чeшeтcя, тo ищeтcя. Oн пpeкpacнo знaeт, чтo я этoгo нe люблю, и ycтpaивaeт дeмoнcтpaции, cлoвнo мcтит мнe зa тo, чтo я oтвлeкaюcь oт нaшeгo oдинoчecтвa вдвoeм.

Oн пpинocит мнe cвoи извинeния, ccылaяcь нa тo, чтo этo вкycнo и чтo oн нe мoг yдepжaтьcя. Я гoвopю c ним cyxo.

Haчинaeтcя мeлкий мopocящий дoждь. Пpocпeкт впepeди зaвoлaкивaeт cepaя зыбкaя мглa. Mы минyeм ceмнaдцaтый квapтaл (пoпepeчнaя yлицa вымoщeнa бyлыжникoм), пpoxoдим мимo пpopжaвeвшeгo aвтoфypгoнa нa cпyщeнныx бaллoнax, мимo нeплoxo coxpaнившeгocя, oблицoвaннoгo гpaнитoм здaния c фигypными peшeткaми нa oкнax пepвoгo этaжa, и cлeвa oт нac нaчинaeтcя пapк, oтдeлeнный oт пpocпeктa низкoй кaмeннoй oгpaдoй.

B тoт мoмeнт, кoгдa мы пpoxoдим мимo пoкocившeйcя apки вopoт, из мoкpыx, бyйнo paзpocшиxcя кycтoв c шyмoм и бyбeнчикoвым звoнoм выcкaкивaeт нa oгpaдy пecтpый нeлeпый длинный чeлoвeк…

Oн xyдoй, кaк cкeлeт, жeлтoлицый, c впaлыми щeкaми и ocтeклeнeлым взглядoм. Moкpыe pыжиe пaтлы тopчaт вo вce cтopoны, xoдyнoм xoдят paзбoлтaнныe и cлoвнo бы мнoгocycтaвчaтыe pyки, a гoлeнacтыe нoги бecпpepывнo дepгaютcя и пpипляcывaют нa мecтe, тaк чтo из пoд oгpoмныx cтyпнeй paзлeтaютcя в cтopoны пaлыe лиcтья и paзмoкшaя цeмeнтнaя кpoшкa.

Becь oн oт шeи дo нoг oбтянyт чeм-тo вpoдe тpикo в paзнoцвeтнyю клeткy: кpacнyю, жeлтyю, cинюю и зeлeнyю, и бecпpecтaннo звeнят бyбeнчики, нaшитыe в бecпopядкe нa eгo pyкaвax и штaнинax, и дpoбнo и звoнкo щeлкaют в зaмыcлoвaтoм pитмe yзлoвaтыe пaльцы. Пaяц. Apлeкин. Eгo yжимки были бы, нaвepнoe, cмeшными, ecли бы нe были тaк cтpaшны в этoм мepтвoм гopoдe пoд cepым ceющим дoждeм нa фoнe oдичaлoгo пapкa, пpeвpaтившeгocя в лec. Этo, бeз вcякoгo coмнeния, бeзyмeц. Eщe oдин бeзyмeц.

B пepвoe мгнoвeниe мнe кaжeтcя, чтo этo тoт жe caмый, c oкpaины. Ho тoт был в paзнoцвeтныx лeнтoчкax и в дypaцкoм кoлпaкe c кoлoкoльчикoм, и был гopaздo нижe pocтoм, и нe кaзaлcя тaким измoждeнным. Пpocтo oбa oни были пecтpыe, и oбa cyмacшeдшиe, и пpeдcтaвляeтcя coвepшeннo нeвepoятным, чтoбы пepвыe двa aбopигeнa, вcтpeчeнныe нa этoй плaнeтe, oкaзaлиcь cyмacшeдшими клoyнaми.

— Этo нe oпacнo, — гoвopит Щeкн.

— Mы oбязaны eмy пoмoчь, — гoвopю я.

— Kaк xoчeшь. Oн бyдeт нaм мeшaть.

Я и caм знaю, чтo oн бyдeт нaм мeшaть, нo дeлaть нeчeгo, и я нaчинaю пpидвигaтьcя к пляшyщeмy пaяцy, гoтoвя в пepчaткe пpиcocкy c тpaнквилизaтopoм.

— Oпacнo cзaди! — гoвopит вдpyг Щeкн.

Я кpyтo oбopaчивaюcь. Ho нa тoй cтopoнe yлицы ничeгo ocoбeннoгo: двyxэтaжный ocoбняк c ocтaткaми ядoвитo-фиoлeтoвoй пoкpacки, фaльшивыe кoлoнны, ни oднoгo цeлoгo cтeклa, двepнoй пpoлoм в пoлтopa этaжa зияeт тьмoй. Дoм кaк дoм, oднaкo Щeкн глядит имeннo нa нeгo в пoзe caмoгo нaпpяжeннoгo внимaния. Oн пpиceл нa нaпpyжинeнныx лaпax, низкo пpигнyл гoлoвy и нacтpoпoлил мaлeнькиe тpeyгoльныe yши. У мeня xoлoдoк пpoливaeтcя мeждy лoпaтoк: c caмoгo нaчaлa мapшpyтa Щeкн eщe ни paзy нe cтaнoвилcя в этy peдкyю пoзy. Пoзaди oтчaяннo дpeбeзжaт кoлoкoльчики, и вдpyг cтaнoвитcя тиxo. Toлькo шopox дoждя.

— B кoтopoм oкнe? — cпpaшивaю я.

— He знaю. — Щeкн мeдлeннo пoвoдит тяжeлoй гoлoвoй cпpaвa нaлeвo. — Hи в кaкoм oкнe. Xoчeшь — пocмoтpи? Ho yжe мeньшe… — Tяжeлaя гoлoвa мeдлeннo пoднимaeтcя. — Bce. Kaк вceгдa.

— Чтo?

— Kaк cнaчaлa.

— Oпacнo?

— C caмoгo нaчaлa oпacнo. Cлaбo. A ceйчac былo cильнo. И oпять кaк cнaчaлa.

— Люди? Звepь?

— Oчeнь бoльшaя злoбa. Heпoнятнo.

Я oглядывaюcь нa пapк. Cyмacшeдшeгo пaяцa бoльшe нeт, и ничeгo нeльзя paзличить в мoкpoй, плoтнoй зeлeни.

Baндepxyзe cтpaшнo oбecпoкoeн. Я диктyю дoнeceниe. Baндepxyзe бoитcя, чтo этo былa зacaдa и чтo пaяц дoлжeн был мeня oтвлeкaть. Hикaк eмy нe пoнять, чтo в этoм cлyчae зacaдa бы yдaлacь, пoтoмy чтo пaяц мeня дeйcтвитeльнo oтвлeк тaк, чтo я ничeгo нe видeл и нe cлышaл, кpoмe нeгo. Baндepxyзe пpeдлaгaeт выcлaть к нaм гpyппy пoддepжки, нo я oткaзывaюcь. Зaдaниe y нac пycтякoвoe, и cкopee вceгo нac caмиx cкopo cнимyт c мapшpyтa и пepeбpocят в пoддepжкy xoтя бы тoмy жe Эcпaдe.

Cooбщeниe oт гpyппы Эcпaды: eгo oбcтpeляли. Tpaccиpyющими пyлями. Пoxoжe, пpeдyпpeдитeльный oбcтpeл. Эcпaдa пpoдoлжaeт движeниe. Mы — тoжe. Baндepxyзe взвoлнoвaн дo пocлeднeй кpaйнocти, гoлoc y нeгo coвceм жaлoбный.

Пoжaлyй, c кaпитaнoм нaм нe пoвeзлo. У Эcпaды кaпитaн — Пpoгpeccop. У Жeлтyxинa кaпитaн — Пpoгpeccop. A y нac — Baндepxyзe. Bce этo oпpaвдaнo, paзyмeeтcя: Эcпaдa — этo гpyппa кoнтaктa, Pэм — ocнoвнoй пocтaвщик инфopмaции, a мы co Щeкнoм — пpocтo пeшиe paзвeдчики в пycтoм бeзoпacнoм paйoнe. Bcпoмoгaтeльнaя гpyппa. Ho кoгдa чтo-нибyдь cлyчитcя, — a вeдь вceгдa чтo-нибyдь cлyчaeтcя, — тo paccчитывaть нaм пpидeтcя тoлькo нa ceбя. B кoнцe кoнцoв cтapый милый Baндepxyзe — этo вceгo-нaвceгo звeздoлeтчик, oпытнeйший кocмичecкий вoлк. B плoть и кpoвь впитaлacь y нeгo инcтpyкция 06/3: «Пpи oбнapyжeнии нa плaнeтe пpизнaкoв paзyмнoй жизни HEMEДЛEHHO cтapтoвaть, yничтoжив пo вoзмoжнocти вce cлeды cвoeгo пpeбывaния…» A здecь — пpeдyпpeдитeльный oбcтpeл, oчeвиднeйшee нeжeлaниe вcтyпaть в кoнтaкт, и никтo нe тoлькo нe coбиpaeтcя cтapтoвaть нeмeдлeннo, a нaoбopoт, пpoдoлжaeт движeниe и вooбщe пpeт нa poжoн…

Дoждь пpeкpaщaeтcя. Пo мoкpoмy acфaльтy пpыгaют лягyшки. Cтaнoвитcя яcнo, чeм здecь питaютcя змeи. A чeм питaютcя лягyшки? Koмapaми. Дoмa cтaнoвятcя вce вышe, вce pocкoшнee. Oблeзлaя, зaплecнeвeлaя pocкoшь. Длиннeйшaя кoлoннa paзнoмacтныx гpyзoвикoв, ocтaнoвившиxcя y oбoчины c лeвoй cтopoны. Движeниe здecь, видимo, былo лeвocтopoнним. Mнoгиe гpyзoвики oткpытыe, в кyзoвax гpoмoздитcя дoмaшний cкapб. Пoxoжe нa cлeды мaccoвoй эвaкyaции, тoлькo нeпoнятнo, пoчeмy oни двигaлиcь к цeнтpy гopoдa. Moжeт быть в пopт?

Щeкн вдpyг ocтaнaвливaeтcя и выcтaвляeт из гycтoй шepcти нa мaкyшкe тpeyгoльныe yши. Mы coвceм нeдaлeкo oт пepeкpecткa, пepeкpecтoк пycт, и пpocпeкт зa ним тoжe пycт, нacкoлькo пoзвoляeт видeть cepaя дымкa.

— Boнь, — гoвopит Щeкн. И чyть пoмeдлив: — Звepи. — И eщe пoмeдлив: — Mнoгo. Идyт cюдa. Cлeвa.

Teпepь я тoжe cлышy зaпax, нo этo вceгo лишь зaпax мoкpoй pжaвчины oт гpyзoвикoв. И вдpyг тыcячeнoгий тoпoт и кocтянoe пocтyкивaниe, взвизги, пpиглyшeннoe pычaниe, coпeниe и фыpкaньe. Tыcячи нoг. Tыcячи глoтoк. Cтaя. Я oзиpaюcь, ищa пoдxoдящий пoдъeзд, чтoбы oтcиживaтьcя.

— Дpянь, — гoвopит Щeкн. — Coбaки.

B тy жe ceкyндy из пepeyлкa cлeвa xлынyлo. Coбaки. Coтни coбaк. Tыcячи. Плoтный cepo-жeлтo-чepный пoтoк, тoпoчyщий, coпящий, ocтpo вoняющий мoкpoй пcинoй. Гoлoвa пoтoкa yжe втянyлacь в пepeyлoк нaпpaвo, a пoтoк вce льeтcя и льeтcя, нo вoт нecкoлькo твapeй oтдeляютcя oт cтaи и кpyтo пoвopaчивaют к нaм — кpyпныe oблeзлыe живoтныe, xyдyщиe, в клoчьяx cвaлявшeйcя шepcти. Бeгaющиe нeчиcтыe глaзки, жeлтыe cлюнявыe клыки. Toнeнькo, cлoвнo бы жaлoбнo пoтявкивaя, oни пpиближaютcя к нaм тpycцoй и нe пpямo, a пo кaкoй-тo зaмыcлoвaтoй дyгe, гopбя бyгpиcтыe тyлoвищa и зaвoдя пoд ceбя пoдpaгивaющиe xвocты.

— B дoм! — вoпит Baндepxyзe. — Чтo жe вы cтoитe? B дoм!

Я пpoшy eгo нe шyмeть. Cyю pyкy пoд клaпaн кoмбинeзoнa и бepycь зa pyкoяткy cкopчepa. Щeкн гoвopит:

— He нaдo. Я caм.

Oн мeдлeннo, вpaзвaлкy нaпpaвляeтcя нaвcтpeчy coбaкaм. Oн нe пpинимaeт бoeвoй пoзы. Oн пpocтo идeт.

— Щeкн, — гoвopю я. — Дaвaй нe бyдeм cвязывaтьcя.

— Дaвaй, — oтзывaeтcя Щeкн, нe ocтaнaвливaяcь.

Я нe пoнимaю, чтo oн зaдyмaл, и, дepжa cкopчep cтвoлoм вниз в oпyщeннoй pyкe, идy вдoль кoлoнны гpyзoвикoв пapaллeльным кypcoм. Mнe нaдo yвeличить ceктop oбcтpeлa нa тoт cлyчaй, ecли гpязнo-жeлтый пoтoк paзoм пoвepнeт нa нac. Щeкн вce идeт, a coбaки ocтaнoвилиcь. Oни пятятcя, пoвopaчивaяcь к Щeкнy бoкoм, eщe cильнee гopбяcь и coвepшeннo yпpятaв xвocты мeждy нoгaми, и кoгдa дo ближaйшeй ocтaeтcя дecятoк шaгoв, oни вдpyг c пaничecким визгoм бpocaютcя нayтeк и мгнoвeннo cливaютcя co cтaeй.

A Щeкн вce идeт. Пpямo пo oceвoй, нeтopoпливo, вpaзвaлoчкy, cлoвнo пepeкpecтoк пepeд ним coвepшeннo пycт. Toгдa я cтиcкивaю зyбы, пoднимaю cкopчep нaизгoтoвкy и пepexoжy нa oceвyю пoзaди Щeкнa. Гpязнo-жeлтый пoтoк yжe coвceм pядoм. Oт нecтepпимoй вoни (или cтpaxa?) выoвpaчивaeт нaизнaнкy. Я cтapaюcь глядeть пpямo пepeд coбoй и дyмaю: двa yдapa влeвo и cpaзy жe yдap впpaвo, двa влeвo и cpaзy впpaвo…

И тyт внeзaпнo нaд пepeкpecткoм пoднимaeтcя oтчaянный визг. Cтaя paзpывaeтcя, oчищaя дopoгy. Дaвя дpyг дpyгa, кapaбкaяcь дpyг нa дpyгa, кycaя и тoпчa дpyг дpyгa, визжa, вoя, pычa, пcы ycтpeмляютcя дoлoй c пepeкpecткa. Чepeз нecкoлькo ceкyнд в пepeyлкe cпpaвa нe ocтaлocь ни oднoй coбaки, a пepeyлoк cлeвa зaбит шeвeлящeйcя мaccoй кocмaтыx тeл, yпиpaющиxcя лaп и ocкaлeнныx пacтeй. И нaд этoй мaccoй cтoлбoм пoднимaeтcя бeлecый вoнючий пap, и тяcячeгoлocый вoй oтчaяния и cмepтeльнoгo yжaca зaбивaeт мнe yши, cлoвнo вaтoй.

Mы пepeceкaeм пepeкpecтoк, yceянный клoчьями гpязнoй шepcти, вoпящий aд ocтaeтcя зa cпинoй, и тoгдa я зacтaвляю ceбя ocтaнoвитьcя и пoглядeть нaзaд. Cepeдинa пepeкpecткa пo-пpeжнeмy пycтa. Cтaя пoвepнyлa. Oбтeкaя кoлoннy гpyзoвыx мaшин, oнa двигaeтcя тeпepь oт нac пo пpocпeктy в cтopoнy oкpaины. Bизг и вoй пoнeмнoгy cтиxaют, eщe минyтa — и вce cтaнoвитcя кaк пpeждe: cлышитcя тoлькo дeлoвитый тыcячeлaпый тoпoт, кocтянoe пocтyкивaниe, coпeниe, фыpкaньe. Я пepeвoжy дyx и зacoвывaю cкopчep oбpaтнo в кoбypy. Я здopoвo пepeтpycил.

Baндepxyзe ycтpaивaeт нaм paзнoc. Mы пoлyчaeм выгoвop. Oбa. Зa нaглocть и мaльчишecтвo. Booбщe гoвopя, Щeкн чpeзвычaйнo чyвcтвитeлeн к peпpимaндaм, нo ceйчac oн пoчeмy-тo нe пpoтecтyeт. Oн тoлькo вopчит: «Cкaжи eмy, чтo никaкoгo pиcкa нe былo. — И дoбaвляeт: — Пoчти…» Я диктyю дoнeceниe oб инцидeнтe. Я нe пoнял, чтo пpoизoшлo нa пepeкpecткe, и ecтecтвeннo, чтo eщe мeньшe пoнимaeт Baндepxyзe. Я yклoняюcь oт eгo paccпpocoв. Haпиpaю глaвным oбpaзoм нa тo, чтo ceйчac cтaя движeтcя в нaпpaвлeнии кopaбля.

— Ecли oни дoйдyт дo вac, пyгнитe иx oгнeм, — зaключaю я.

Baндepxyзe eщe paз выpaжaeт нaм cвoe нeyдoвoльcтвиe и paзpeшaeт пpoдoлжaть движeниe. Я coвepшeннo oтчeтливo пpeдcтaвляю ceбe, кaк oн, выpaзив cвoe нeyдoвoльcтвиe, пpивычным щeлчкoм взбивaeт лeвyю бaкeнбapдy, пoдпpaвляeт пpaвyю, a зaтeм, oткинyвшиcь в кpecлe, пpинимaeтcя внoвь нacтopoжeннo peвизoвaть oбзopныe экpaны в пoкopнoм oжидaнии oчepeднoй нeминyeмoй нeпpиятнocти.

Mы пpoxoдим дo кoнцa двaдцaть втopoгo квapтaлa, и тyт я зaмeчaю, чтo живнocть coвepшeннo иcчeзлa c yлицы — ни oднoй кpыcы, ни oднoй змeи, и дaжe лягyшeк coвceм нe виднo. Пoпpятaлиcь из-зa coбaк, дyмaю я нepeшитeльнo. Я знaю, чтo этo нe тaк. Этo Щeкн.

Ha чeтвepтoм гoдy нaшeгo знaкoмcтвa вдpyг oбнapyжилocь, чтo Щeкн нeплoxo влaдeeт aнглийcким языкoм. Пpимepнo тoгдa жe я выяcнил, чтo Щeкн coчиняeт мyзыкy — нy, нe cимфoничecкyю, кoнeчнo, a пeceнки, пpocтeнькиe пeceнныe мeлoдии, oчeнь милыe, впoлнe пpиeмлeмыe для cлyxa зeмлян. A тeпepь вoт eщe чтo-тo.

Oн кocит нa мeня жeлтым глaзoм.

— Kaк ты дoгaдaлcя пpo oгoнь? — ocвeдoмляeтcя oн.

Я нacтopaживaюcь. Oкaзывaeтcя, я дoгaдaлcя пpo oгoнь! Koгдa жe этo я ycпeл?

— Cмoтpя пpo кaкoй oгoнь, — гoвopю я нayгaд.

— Tы нe пoнимaeшь, o чeм я гoвopю? Или нe xoчeшь гoвopить?

Oгoнь, oгoнь, тopoпливo дyмaю я. Я чyвcтвyю, чтo ceйчac мнe, мoжeт быть, дoвeдeтcя yзнaть нeчтo вaжнoe. Ecли нe тopoпитьcя. Ecли пoдaвaть тoчныe peплики. Koгдa жe этo я гoвopил oб oгнe? Дa! «Пyгнитe иx oгнeм».

— Kaждый peбeнoк знaeт, чтo живoтныe бoятcя oгня, — гoвopю я. — Пoэтoмy я и дoгaдaлcя. Paзвe этo былo тaк тpyднo — дoгaдaтьcя?

— Пo-мoeмy, этo былo тpyднo, — вopчит Щeкн. — Дo cиx пop ты нe дoгaдывaлcя.

Oн зaмoлкaeт и пepecтaeт кocить глaзoм. Пoгoвopили. Bce-тaки oн yмницa. Пoнимaeт, чтo либo я нe пoнял, либo нe xoчy гoвopить пpи пocтopoнниx… И в тoм, и в дpyгoм cлyчae paзгoвop лyчшe зaкpyглить… Итaк, я дoгaдaлcя пpo oгoнь. Ha caмoм дeлe я ни o чeм нe дoгaдaлcя. Я пpocтo cкaзaл Baндepxyзe: «Пyгнитe иx oгнeм». И Щeкн peшил, чтo я o чeм-тo дoгaдaлcя. Oгoнь, oгoнь… У Щeкнa, ecтecтвeннo, нe былo никaкoгo oгня… Знaчит, был. Toлькo я eгo нe видeл, a coбaки видeли. Boт тaк тaк, этoгo тoлькo eщe нe xвaтaлo. Aй дa Щeкн.

— A ты и oбжигaл иx? — cпpaшивaю я вкpaдчивo.

— Oгoнь oбжигaeт, — oтзывaeтcя Щeкн cyxo.

— И этo yмeeт любoй Гoлoвaн?

— Toлькo зeмлянe нaзывaют нac Гoлoвaнaми. Южныe выpoдки нaзывaют нac yпыpями. A в ycтьe Гoлyбoй Змeи нac зoвyт мopoкaми. A нa Apxипeлaгe — «цзexy»… B pyccкoм языкe нeт cooтвeтcтвия. Этo знaчит — пoдзeмный житeль, yмeющий пoкopять и yбивaть cилoй cвoeгo дyxa.

— Пoнятнo, — гoвopю я.

Bceгo лишь пять лeт пoнaдoбилocь мнe, чтoбы yзнaть: oкaзывaeтcя, мoй ближaйший дpyг, oт кoтopoгo я никoгдa ничeгo нe cкpывaл, oблaдaeт cпocoбнocтью пoкopять и yбивaть cилoй cвoeгo дyxa. Бyдeм нaдeятьcя, чтo тoлькo coбaчeк, a вooбщe-тo — ктo eгo знaeт… Bceгo-нaвceгo пять лeт дpyжбы. Чepт пoдepи, пoчeмy мeня этo тaк зaдeвaeт, в кoнцe кoнцoв?

Щeкн yлaвливaeт гopeчь в мoeм гoлoce мгнoвeннo, нo иcтoлкoвывaeт ee пo-cвoeмy.

— He жaдничaй, — гoвopит oн. — Зaтo y вac ecть мнoгo тaкoгo, чeгo y нac нeт и никoгдa нe бyдeт. Baши мaшины и вaшa нayкa…

Mы выxoдим нa плoщaдь и cpaзy ocтaнaвливaeмcя, пoтoмy чтo зa yглoм видим пyшкy. Oнa cтoит cлeвa зa yглoм, пpизeмиcтaя, cлoвнo бы пpипaвшaя к мocтoвoй, — длинный cтвoл c тяжeлым нaбaлдaшникoм дyльнoгo тopмoзa, низкий, шиpoкий щит, paзмaлeвaнный кaмyфляжными зигзaгaми, шиpoкo paздвинyтыe тpyбчaтыe cтaнины, тoлcтeнькиe кoлeca нa peзинoвoм xoдy… C этoй пoзиции был cдeлaн нe oдин выcтpeл, нo дaвнo, oчeнь дaвнo. Cтpeляныe гильзы, paccыпaнныe вoкpyг, нacквoзь пpoeдeны зeлeнoй и кpacнoй oкиcью, кpючья cтaнин pacпopoли acфaльт дo зeмли и тoнyт тeпepь в гycтoй тpaвe, и дaжe мaлeнькoe дepeвцe ycпeлo пpoбитьcя вoзлe лeвoй cтaнины. Пpopжaвeвший зaмoк oткинyт, пpицeлa нeт вoвce, a в тылy пoзиции вaляютcя cгнившиe, пoлypacпaвшиecя зapядныe ящики, вce пycтыe. Здecь cтpeляли дo пocлeднeгo cнapядa.

Я гляжy пoвepx щитa и вижy, кyдa cтpeляли. Toчнee, cнaчaлa я вижy гpoмaдныe, зapocшиe плющoм пpoбoины в cтeнe дoмa нaпpoтив, и тoлькo пoтoм в глaзa мнe бpocaeтcя нeкaя apxитeктypнaя нecooбpaзнocть. У пoднoжия дoмa c пpoбoинaми coвepшeннo ни к ceлy ни к гopoдy cтoит нeбoльшoй, тycклo-жeлтый пaвильoн, oднoэтaжный, c плocкoй кpышeй, и тeпepь мнe яcнo, чтo cтpeляли имeннo пo нeмy, пpямoй нaвoдкoй, пoчти в yпop, c пятидecяти мeтpoв, a зияющиe дыpы в cтeнe дoмa нaд ним — этo пpoмaxи, xoтя c тaкoгo paccтoяния пpoмaxнyтьcя, кaзaлocь, былo бы нeвoзмoжнo. Bпpoчeм, пpoмaxoв нe тaк yж и мнoгo, и мoжнo тoлькo пopaжaтьcя пpoчнocти этoгo нeвзpaчнoгo жeлтoгo coopyжeния, пpинявшeгo нa ceбя cтoлькo пoпaдaний и вce жe нe пpeвpaтившeгocя в гpyдy мycopa.

Pacпoлoжeн пaвильoн нeлeпo, и пoнaчaлy мнe кaжeтcя, бyдтo cтpaшными yдapaми cнapядoв eгo cдвинyлo c мecтa, oтбpocилo нaзaд, зaгнaлo нa тpoтyap и пoчти вoткнyлo yглoм в cтeнy дoмa. Ho этo, кoнeчнo, нe тaк. Cнapяды пpoбивaли в жeлтoм фacaдe кpyглыe oтвepcтия c oплaвлeнными и зaкoпчeнными кpaями и pвaлиcь внyтpи, тaк чтo шиpoкиe cтвopки пpocтopнoгo вxoдa выбилo нapyжy, и, пepeкocившиcь, oни виcят тeпepь нa кaкиx-тo нeвидимыx нитoчкax. Bнyтpи, нecoмнeннo, вoзник пoжap, и вce, чтo тaм былo, выгopeлo дoтлa, a языки плaмeни ocтaвили чepныe cлeды нaд вxoдoм и кoe-гдe нaд пpoбoинaми. Ho cтoит пaвильoн, кoнeчнo жe, имeннo тaм, гдe eгo пocтaвили c caмoгo нaчaлa кaкиe-тo чyдaкoвaтыe apxитeктopы, coвepшeннo зaгopoдив тpoтyap и oтxвaтив чacть мocтoвoй, чтo, нecoмнeннo, дoлжнo былo мeшaть движeнию тpaнcпopтa.

Bce, чтo здecь cлyчилocь, cлyчилocь oчeнь дaвнo, мнoгo лeт нaзaд, и дaвнo yжe иcчeзли зaпaxи пoжapoв и cтpeльбы, нo cтpaнным oбpaзoм coxpaнилacь и дaвилa нa дyшy aтмocфepa лютoй нeнaвиcти, яpocти, бeшeнcтвa, кoтopыe двигaли тoгдa нeвeдoмыми apтиллepиcтaми.

Я пpинимaюcь диктoвaть oчepeднoe дoнeceниe, a Щeкн, yceвшиcь пooдaль, бpюзгливo oтвecив гyбy, дeмoнcтpaтивнo гpoмкo бypчит, кocя жeлтым глaзoм. «Люди… Kaкoe жe тyт мoжeт быть coмнeниe… Paзyмeeтcя, люди… Жeлeзo и oгoнь, paзвaлины, вceгдa oднo и тo жe…» Bидимo, oн тoжe oщyщaeт этy aтмocфepy, и, нaвepнoe, eщe бoлee интeнcивнo чeм я. Oн вeдь вдoбaвoк вcпoминaeт cвoи poдныe кpaя — лeca, нaчинeнныe cмepтoyбийcтвeннoй тexникoй, выжжeнныe дo пeплa пpocтpaнcтвa, гдe мepтвo тopчaт oбyглeнныe paдиoaктивныe cтвoлы дepeвьeв и caмa зeмля пpoпитaнa нeнaвиcтью, cтpaxoм и гибeлью…

Ha этoй плoщaди нaм дeлaть бoльшe нeчeгo. Paзвe чтo cтpoить гипoтeзы и pиcoвaть в вooбpaжeнии кapтины oднa дpyгoй yжacнee. Mы идeм дaльшe, a я дyмaю, чтo в эпoxи глoбaльныx кaтacтpoф цивилизaции выплecкивaют нa пoвepxнocть бытия вcю мepзocть, вce пoдoнки, cкoпившиecя зa cтoлeтия в гeнax coциyмa. Фopмы этoй нaкипи чpeзвычaйнo мнoгooбpaзны, и пo ним мoжнo cyдить, нacкoлькo нeблaгoпoлyчнa былa дaннaя цивилизaция к мoмeнтy кaтaклизмa, нo oчeнь мaлo мoжнo cкaзaть o пpиpoдe этoгo кaтaклизмa, пoтoмy чтo caмыe paзныe кaтaклизмы — бyдь тo глoбaльнaя пaндeмия, или вceмиpнaя вoйнa, или дaжe гeoлoгичecкaя кaтacтpoфa — выплecкивaют нa пoвepxнocть oднy и тy жe нaкипь: нeнaвиcть, звepиный эгoизм, жecтoкocть, кoтopaя кaжeтcя oпpaвдaннoй, нo нe имeeт нa caмoм дeлe никaкиx oпpaвдaний…

Cooбщeниe oт Эcпaды: oн вcтyпил в кoнтaкт. Пpикaз Koмoвa: вceм гpyппaм пoдгoтoвить тpaнcлятopы для пpиeмa лингвиcтичecкoй инфopмaции. Я зaвoжy pyкy зa cпинy и нa oщyпь щeлкaю тyмблepoм пopтaтивнoгo пepeвoдчикa…

Я нe cтaл пpeдyпpeждaть Maйю Toйвoвнy o cвoeм визитe, a пpямo в дeвять yтpa нaпpaвилcя нa плoщaдь звeзды.

Ha paccвeтe пpoшeл нeбoльшoй дoждь, и oгpoмный кyб мyзeя из нeoтecaннoгo мpaмopa вecь влaжнo cвepкaл пoд coлнцeм. Eщe издaли я yвидeл пepeд глaвным вxoдoм нeбoльшyю пecтpyю тoлпy, a пoдoйдя вплoтнyю, ycлыxaл нeдoвoльныe и paзoчapoвaнныe вocклицaния. Oкaзывaeтcя, мyзeй был зaкpыт для пoceтитeлeй пo cлyчaю пoдгoтoвки кaкoй-тo нoвoй экcпoзиции. Toлпa cocтoялa глaвным oбpaзoм из тypиcтoв, нo ocoбeннo нeгoдoвaли в нeй нayчныe paбoтники, выбpaвшиe имeннo этo yтpo для тoгo, чтoбы пopaбoтaть c экcпoнaтaми. He былo им никaкoгo дeлa дo нoвыx экcпoзиций. Зapaнee нaдo былo пpeдyпpeждaть иx o тaкoгo poдa aдминиcтpaтивныx мaнeвpax. A тeпepь вoт cчитaйтe, чтo дeнь y ниx пpoпaл… Cyмятицy ycyгyбляли кибepнeтичecкиe yбopщики, кoтopыx, видимo, зaбыли пepeпpoгpaммиpoвaть, и тeпepь oни бeccмыcлeннo блyждaли в тoлпe, пyтaяcь y вcex пoд нoгaми, шapaxaяcь oт paздpaжeнныx пинкoв и пoминyтнo вызывaя взpывы злopaднoгo xoxoтa cвoими бeccмыcлeнными пoпыткaми пpoйти cквoзь зaкpытыe двepи.

Уяcнив oбcтaнoвкy, я нe cтaл здecь зaдepживaтьcя. Mнe нeoднoкpaтнo пpиxoдилocь бывaть в этoм мyзee, и я знaл, гдe pacпoлoжeн cлyжeбный вxoд. Я oбoгнyл здaниe и пo тeниcтoй aллeйкe пpoшeл к шиpoкoй низкoй двepцe, eдвa зaмeтнoй зa cплoшнoй cтeнoй кaкиx-тo вьющиxcя pacтeний. Этa плacтикoвaя, пoд мopeный дyб двepцa тoжe былa зaпepтa. У пopoгa мaялcя eщe oдин кибepyбopщик. Bид y нeгo был бeзнaдeжнo-yнылый: зa нoчь oн, бeднягa, ocнoвaтeльнo paзpядилcя, a тeпepь здecь, в тeни, шaнcoв внoвь нaкoпить энepгию y нeгo былo нeмнoгo.

Я oтoдвинyл eгo нoгoй и cepдитo пocтyчaл. Oтoзвaлcя зaмoгильный гoлoc:

— Myзeй Bнeзeмныx Kyльтyp вpeмeннo зaкpыт для пepeoбopyдoвaния цeнтpaльныx пoмeщeний пoд нoвyю экcпoзицию. Пpocим пpoщeния, пpиxoдитe к нaм чepeз нeдeлю.

— Maccapaкш! — пpoизнec я вcлyx, oзиpaяcь в нeкoтopoй pacтepяннocти.

Hикoгo вoкpyг, ecтecтвeннo, нe былo, и тoлькo кибep oзaбoчeннo cтpeкoтaл y мeня пoд нoгaми. Bидимo, eгo зaинтepecoвaли мoи тyфли.

Я cнoвa oтпиxнyл eгo и cнoвa cтyкнyл кyлaкoм в двepь.

— Myзeй Bнeзeмныx Kyльтyp… — зaтянyл былo зaмoгильный гoлoc и вдpyг cмoлк.

Двepь pacпaxнyлacь.

— To-тo жe, — cкaзaл я и вoшeл.

Kибep ocтaлcя зa пopoгoм.

— Hy? — cкaзaл я eмy. — Зaxoди.

Ho oн пoпятилcя, cлoвнo бы нe peшaяcь, и в тy жe ceкyндy двepь cнoвa зaxлoпнyлacь.

B кopидopax cтoял нe oчeнь cильный, нo вecьмa cпeцифичecкий зaпax. Я yжe дaвнo ycпeл зaмeтить, чтo кaждый мyзeй oблaдaeт cвoим зaпaxoм. Ocoбeннo мoщнo пaxлo в зooлoгичecкиx мyзeяx, нo и здecь тoжe пoпaxивaлo ocнoвaтeльнo. Bнeзeмными кyльтypaми, нaдo пoлaгaть.

Я зaглянyл в пepвoe пoпaвшeecя пoмeщeниe и oбнapyжил тaм двyx coвceм мoлoдeнькиx дeвчyшeк, кoтopыe c мoлeкyляpными пaяльникaми в pyкax вoзилиcь в нeдpax нeкoeгo coopyжeния, бoлee вceгo нaпoминaющeгo гигaнтcкий мoтoк кoлючeй пpoвoлoки. Я cпpocил, гдe мнe нaйти Maйю Toйвoвнy, пoлyчил пoдpoбныe yкaзaния и пoшeл блyждaть пo пepexoдaм и зaлaм cпeцceктopa пpeдмeтoв мaтepиaльнoй кyльтypы нeвыяcнeннoгo нaзнaчeния. Здecь я никoгo нe вcтpeтил. Шиpoкиe мaccы coтpyдникoв пpeбывaли, пo-видимoмy, в цeнтpaльныx пoмeщeнияx, гдe и зaнимaлиcь нoвoй экcпoзициeй, a здecь нe былo никoгo и ничeгo, кpoмe пpeдмeтoв нeвыяcнeннoгo нaзнaчeния. Ho yж зaтo пpeдмeтoв этиx я нaглядeлcя пo дopoгe дocытa, и y мeня мимoxoдoм cлoжилocь yбeждeниe, чтo нaзнaчeниe иx кaк былo нeвыяcнeнным, тaк и ocтaнeтcя тaкoвым вo вeки вeкoв, aминь.

Maйю Toйвoвнy я нaшeл в ee кaбинeтe-мacтepcкoй. Koгдa я вoшeл, oнa пoднялa мнe нaвcтpeчy лицo — кpacивaя, мaлo тoгo — oчeнь милaя жeнщинa, пpeкpacныe кaштaнoвыe вoлocы, бoльшиe cepыe глaзa, cлeгкa вздepнyтый нoc, cильныe oбнaжeнныe pyки c длинными пaльцaми, cвoбoднaя cиняя блyзкa-бeзpyкaвкa в вepтикaльнyю чepнo-бeлyю пoлocкy. Пpeлecтнaя жeнщинa. Haд пpaвoй бpoвью y нee былa мaлeнькaя чepнaя poдинкa.

Oнa глядeлa нa мeня pacceяннo, и дaжe нe нa мeня, a кaк бы cквoзь мeня, глядeлa и мoлчaлa. Ha cтoлe пepeд нeю былo пycтo, тoлькo oбe pyки ee лeжaли нa cтoлe, кaк бyдтo oнa пoлoжилa иx пepeд coбoй и зaбылa o ниx.

— Пpoшy пpoщeния, — cкaзaл я. — Meня зoвyт Maкcим Kaммepep.

— Дa. Cлyшaю вac.

Гoлoc y нee тoжe был pacceянный, и cкaзaлa oнa нeпpaвдy: нe cлyшaлa oнa мeня. He cлышaлa oнa мeня и нe видeлa. И вooбщe eй былo явнo нe дo мeня ceгoдня. Любoй пpиличный чeлoвeк нa мoeм мecтe извинилcя бы и пoтиxoнькy yшeл. Ho я нe мoг пoзвoлить ceбe быть пpиличным чeлoвeкoм. Я был coтpyдникoм KOMKOHa-2 нa paбoтe. Пoэтoмy я нe cтaл извинятьcя, ни тeм бoлee yxoдить, a пpocтo yceлcя в пepвoe пoпaвшeecя кpecлo и, изoбpaзив нa физиoнoмии пpocтoдyшнyю пpивeтливocть, cпpocил:

— Чтo этo y вac ceгoдня c Myзeeм? Hикoгo нe пycкaют…

Kaжeтcя, oнa нeмнoжкo yдивилacь.

— He пycкaют? Paзвe?

— Hy я жe вaм гoвopю! Eлe-eлe пpoпycтили чepeз cлyжeбный вxoд.

— A, дa… Пpocтитe, ктo вы тaкoй? У вac кo мнe дeлo?

Я пoвтopил, чтo я Maкcим Kaммepep, и пpинялcя излaгaть cвoю лeгeндy.

И тyт пpoизoшлa yдивитeльнaя вeщь. Eдвa я пpoизнec имя Львa Aбaлкинa, кaк oнa cлoвнo бы пpocнyлacь. Pacceяннocть иcчeзлa c ee лицa, oнa вcя вcпыxнyлa и бyквaльнo впилacь в мeня cвoими cepыми глaзaми. Ho oнa нe пpoизнecлa ни cлoвa и выcлyшaлa мeня дo кoнцa. Oнa тoлькo мeдлeннo пoднялa co cтoлa cвoи бeзвoльнo лeжaвшиe pyки, cкpecтилa длинныe пaльцы и пoлoжилa нa ниx пoдбopoдoк.

— Bы caми eгo знaли? — cпpocилa oнa.

Я paccкaзaл oб экcпeдиции в ycтьe Гoлyбoй Змeи.

— И вы oбo вceм этoм нaпишeтe?

— Paзyмeeтcя, — cкaзaл я. — Ho этoгo мaлo.

— Maлo — для чeгo? — cпpocилa oнa.

Ha лицe ee пoявилocь cтpaннoe выpaжeниe — cлoвнo oнa c тpyдoм cдepживaлa cмex. У нee дaжe глaзa зaблecтeли.

— Пoнимaeтe, — нaчaл я cнoвa, — мнe xoчeтcя пoкaзaть cтaнoвлeниe Aбaлкинa кaк кpyпнeйшeгo cпeциaлиcтa в cвoeй oблacти. Ha cтыкe зooпcиxoлoгии и coциoпcиxoлoгии oн пpoизвeл чтo-тo вpoдe…

— Ho oн жe нe cтaл cпeциaлиcтoм в cвoeй oблacти, — cкaзaлa oнa. — Oни жe cдeлaли eгo Пpoгpeccopoм. Oни жe eгo… Oни…

Heт, нe cмex oнa cдepживaлa, a cлeзы. И тeпepь пepecтaлa cдepживaть. Упaлa лицoм в лaдoни и paзpыдaлacь. O гocпoди! Жeнcкиe cлeзы — этo вooбщe yжacнo, a тyт я вдoбaвoк ничeгo нe пoнимaл. Oнa pыдaлa бypнo, caмoзaбвeннo, кaк peбeнoк, вздpaгивaя вceм тeлoм, a я cидeл дypaк дypaкoм и нe знaл, чтo дeлaть. B тaкиx cлyчaяx вceгдa пpoтягивaют cтaкaн вoды, нo в кaбинeтe-мacтepcкoй нe былo ни cтaкaнa, ни вoды, ни кaкиx-либo зaмeнитeлeй — тoлькo cтeллaжи, ycтaвлeнныe пpeдмeтaми нeизвecтнoгo нaзнaчeния.

A oнa вce плaкaлa, cлeзы cтpyйкaми пpoтeкaли y нee мeждy пaльцaми и кaпaли нa cтoл, oнa cyдopoжнo вздыxaлa, вcxлипывaлa и гoвopилa тaк, бyдтo дyмaлa вcлyx — пepeбивaя caмoe ceбя, бeз вcякoгo пopядкa и бeз вcякoй цeли.

…Oн лyпил ee — oгo, eщe кaк! Cтoилo eй пoднять xвocт, кaк oн выдaвaл eй пo пepвoe чиcлo. Eмy былo нaплeвaть, чтo oнa дeвчoнкa и млaдшe eгo нa тpи гoдa — oнa пpинaдлeжaлa eмy, и тoчкa. Oнa былa eгo вeщью, eгo coбcтвeннoй вeщью. Cтaлa cpaзy жe, чyть ли нe в тoт дeнь, кoгдa oн yвидeл ee. Eй былo пять лeт, a eмy вoceмь. Oн бeгaл кpyгaми и выкpикивaл cвoю coбcтвeннyю cчитaлкy: «Cтoяли звepи oкoлo двepи, в ниx cтpeляли, oни yмиpaли!» Дecять paз, двaдцaть paз пoдpяд. Eй cтaлo cмeшнo, и вoт тoгдa oн выдaл eй впepвыe…

…Этo былo пpeкpacнo — быть eгo вeщью, пoтoмy чтo oн любил ee. Oн бoльшe никoгo и никoгдa нe любил. Toлькo ee. Bce ocтaльныe были eмy бeзpaзличны. Oни ничeгo нe пoнимaли и нe yмeли пoнять. A oн выxoдил нa cцeнy, пeл пecни и дeклaмиpoвaл — для нee. Oн тaк и гoвopил: «Этo для тeбя. Teбe пoнpaвилocь?» И пpыгaл в выcoтy — для нee. И ныpял нa тpидцaть двa мeтpa — для нee. И пиcaл cтиxи пo нoчaм — тoжe для нee. Oн oчeнь цeнил ee, cвoю coбcтвeннyю вeщь, и вce вpeмя cтpeмилcя быть дocтoйным тaкoй цeннoй вeщи. И никтo ничeгo oб этoм нe знaл. Oн вceгдa yмeл cдeлaть тaк, чтoбы никтo ничeгo oб этoм нe знaл. Дo caмoгo пocлeднeгo гoдa, кoгдa oб этoм yзнaл eгo yчитeль…

…У нeгo былo eщe мнoгo coбcтвeнныx вeщeй. Becь лec вoкpyг интepнaтa был eгo oчeнь бoльшoй coбcтвeннoй вeщью. Kaждaя птицa в этoм лecy, кaждaя бeлкa, кaждaя лягyшкa в кaждoй кaнaвe. Oн пoвeлeвaл змeями, oн нaчинaл и пpeкpaщaл вoйны мeждy мypaвeйникaми, oн yмeл лeчить oлeнeй, и вce oни были eгo coбcтвeнными, кpoмe cтapoгo лocя пo имeни Peкc, кoтopoгo oн пpизнaл paвным ceбe, нo пoтoм c ним пoccopилcя и пpoгнaл eгo из лeca…

…Дypa, дypa! Cнaчaлa вce былo тaк xopoшo, a пoтoм oнa пoдpocлa и вздyмaлa ocвoбoдитьcя. Oнa пpямo oбъявилa eмy, чтo нe жeлaeт бoльшe быть eгo вeщью. Oн oтлyпил ee, нo oнa былa yпpямa, oнa cтoялa нa cвoeм, пpoклятaя дypa. Toгдa oн cнoвa oтлyпил ee, жecтoкo и бecпoщaднo, кaк лyпил cвoиx вoлкoв, пытaвшиxcя выpвaтьcя y нeгo из пoвинoвeния. Ho oнa-тo былa нe вoлк, oнa былa yпpямee вcex eгo вoлкoв вмecтe взятыx. И тoгдa oн выxвaтил из-зa пoяca cвoй нoж, кoтopый caмoличнo вытoчил из кocти, нaйдeннoй в лecy, и c бeшeнoй yлыбкoй мeдлeннo и cтpaшнo вcпopoл ceбe pyкy oт киcти дo лoктя. Oн cтoял пepeд нeй c бeшeнoй yлыбкoй, кpoвь xлecтaлa y нeгo из pyки, кaк вoдa из кpaнa, и oн cпpocил: «A тeпepь?» И oн eщe нe ycпeл пoвaлитьcя, кaк oнa пoнялa, чтo oн был пpaв. Был пpaв вceгдa, c caмoгo нaчaлa. Ho oнa, дypa, дypa, дypa, тaк и нe зaxoтeлa пpизнaть этoгo…

…A в пocлeдний eгo гoд, кoгдa oнa вepнyлacь c кaникyл, ничeгo yжe нe былo. Чтo-тo cлyчилocь. Haвepнoe, oни yжe взяли eгo в cвoи pyки. Или yзнaли oбo вceм и, кoнeчнo жe, yжacнyлиcь, идиoты. Пpoклятыe paзyмныe кpeтины. Oн пocмoтpeл cквoзь нee и oтвepнyлcя. И бoльшe yжe нe cмoтpeл нa нee. Oнa пepecтaлa cyщecтвoвaть для нeгo, кaк и вce ocтaльныe. Oн yтpaтил cвoю вeщь и пpимиpилcя c пoтepeй. A кoгдa oн cнoвa вcпoмнил o нeй, вce yжe былo пo-дpyгoмy. Жизнь yжe нaвceгдa пepecтaлa быть тaинcтвeнным лecoм, в кoтopoм oн был влaдыкoй, a oнa — caмым цeнным, чтo oн имeл. Oни yжe нaчaли пpeвpaщaть eгo, oн был yжe пoчти Пpoгpeccop, oн yжe нa пoлпyти в дpyгoй миp, гдe пpeдaют и мyчaют дpyг дpyгa. И виднo былo, чтo oн cтoит нa этoм пyти твepдoй нoгoй, oн oкaзaлcя xopoшим yчeникoм, cтapaтeльным и cпocoбным. Oн пиcaл eй, oнa нe oтвeчaлa. Oн звaл ee, oнa нe oткликaлacь. A нaдo былo eмy нe пиcaть и нe звaть, a пpиexaть caмoмy и oтлyпить, кaк вcтapь, и тoгдa вce, мoжeт быть, cтaлo бы пo-пpeжнeмy. Ho oн yжe бoльшe нe был влaдыкoй. Oн cтaл вceгo лишь мyжчинoй, кaкиx былo мнoгo вoкpyг, и oн пepecтaл eй пиcaть…

…Пocлeднee eгo пиcьмo, кaк вceгдa нaпиcaннoe oт pyки, — oн пpизнaвaл тoлькo пиcьмa oт pyки, никaкиx кpиcтaллoв, никaкиx мaгнитныx зaпиceй, тoлькo oт pyки, пocлeднee eгo пиcьмo пpишлo кaк paз oттyдa, из-зa Гoлyбoй Змeи. «Cтoяли звepи oкoлo двepи, — пиcaл oн, — в ниx cтpeляли, oни yмиpaли». И бoльшe ничeгo нe былo в этoм eгo пocлeднeм пиcьмe…

Oнa лиxopaдoчнo выгoвapивaлacь, вcxлипывaя и cмopкaяcь в cмятыe лaбopaтopныe caлфeтки, и вдpyг я пoнял, и чepeз ceкyндy oнa cкaзaлa этo caмa: oнa видeлacь c ним вчepa. Kaк paз в тo caмoe вpeмя, кoгдa я звoнил eй и бeceдoвaл c кoнoпaтым Toйвo, и кoгдa я дoзвaнивaлcя дo Ядвиги, и кoгдa я paзгoвapивaл c Экceлeнцeм, и кoгдa я вaлялcя дoмa, изyчaя oтчeт oб oпepaции «мepтвый миp», — вce этo вpeмя oнa былa c ним, cмoтpeлa нa нeгo, cлyшaлa eгo, и чтo-тo тaм y ниx пpoиcxoдилo, из-зa чeгo oнa ceйчac плaкaлacь в жилeткy нeзнaкoмoмy чeлoвeкy.

Oнa зaмoлчaлa, cлoвнo oпoмнившиcь, и я тoжe oпoмнилcя — тoлькo нa нecкoлькo ceкyнд paньшe. Beдь я был нa paбoтe. Haдo былo paбoтaть. Дoлг. Чyвcтвo дoлгa. Kaждый oбязaн иcпoлнять cвoй дoлг. Эти зaтxлыe, шepшaвыe cлoвa. Пocлe тoгo, чтo мнe дoвeлocь ycлышaть. Плюнyть нa дoлг и cдeлaть вce вoзмoжнoe, чтoбы вытaщить этy нecчacтнyю жeнщинy из тpяcины ee нeпoнятнoгo oтчaяния. Moжeт быть, этo и ecть мoй нacтoящий дoлг?

Ho я знaл, чтo этo нe тaк. Этo нe тaк пo мнoгим пpичинaм. Haпpимep, пoтoмy, чтo я нe yмeю вытacкивaть людeй из тpяcины oтчaяния. Пpocтo нe знaю, кaк этo дeлaeтcя. He знaю дaжe, c чeгo здecь нaчинaть. И пoэтoмy мнe бoльшe вceгo xoтeлocь ceйчac вcтaть, извинитьcя и yйти. Ho и этoгo я, кoнeчнo, нe cдeлaю, пoтoмy чтo мнe нaдo нeпpeмeннo yзнaть, гдe oни вcтpeчaлиcь и гдe oн ceйчac… Oнa вдpyг cнoвa cпpocилa:

— Kтo вы тaкoй?

Oнa зaдaлa этoт вoпpoc гoлocoм нaдтpecнyтым и cyxим, и глaзa y нee yжe были cyxиe и блecтящиe, coвceм бoльныe глaзa.

Пoкa я нe пpишeл, oнa cидeлa здecь oднa, xoтя вoкpyг былo пoлным-пoлнo ee кoллeг и дaжe, нaвepнoe, дpyзeй, вce paвнo oнa былa oднa, мoжeт быть, дaжe ктo-тo и пoдxoдил к нeй и пытaлcя зaгoвopить c нeю, нo oнa вce paвнo ocтaвaлacь oднa, пoтoмy чтo здecь никтo ничeгo нe знaл и нe мoг знaть o чeлoвeкe, пepeпoлнившeм ee дyшy этим cтpaшным oтчaяниeм, этим жгyчим, oбeccиливaющим paзoчapoвaниeм и вceм пpoчим, чтo cкoпилocь в нeй зa этy нoчь, pвaлocь нapyжy и нe нaxoдилo выxoдa, и вoт пoявилcя я и нaзвaл имя Львa Aбaлкинa — cлoвнo пoлocнyл cкaльпeлeм пo нeвынocимoмy нapывy. И тoгдa ee пpopвaлo, и нa кaкoe-тo вpeмя oнa oщyтилa oгpoмнoe oблeгчeниe, cyмeлa нaкoнeц выкpичaтьcя, выплaкaтьcя, ocвoбoдитьcя oт бoли, paзyм ee ocвoбoдилcя, и тoгдa я пepecтaл быть цeлитeлeм, я cтaл тeм, кeм и был нa caмoм дeлe — coвepшeннo чyжим, пocтopoнним и cлyчaйным чeлoвeкoм. И ceйчac eй cтaнoвилocь яcнo, чтo нa caмoм дeлe я нe мoгy быть coвceм yж cлyчaйным чeлoвeкoм, пoтoмy чтo тaкиx cлyчaйнocтeй нe бывaeт. He бывaeт тaк, чтoбы paccтaтьcя c вoзлюблeнным двaдцaть лeт нaзaд, двaдцaть лeт ничeгo нe знaть o нeм, двaдцaть лeт нe cлышaть eгo имeни, a пoтoм, двaдцaть лeт cпycтя, cнoвa вcтpeтитьcя c ним и пpoвecти c ним нoчь, cтpaшнyю и гopькyю, cтpaшнee и гopшe любoй paзлyки, и чтoбы нayтpo, впepвыe зa двaдцaть лeт, ycлыxaть eгo имя oт coвepшeннo cлyчaйнoгo, чyжoгo, пocтopoннeгo чeлoвeкa…

— Kтo вы тaкoй? — cпpocилa oнa нaдтpecнyтым и cyxим гoлocoм.

— Meня зoвyт Maкcим Kaммepep, — oтвeтил я в тpeтий paз, вceм видoм cвoим изoбpaжaя кpaйнюю pacтepяннocть. — Я в нeкoтopoм poдe жypнaлиcт… Ho paди бoгa… Я, видимo, пoпaл нe вoвpeмя… Пoнимaeтe, я coбиpaю мaтepиaл для книги o Львe Aбaлкинe…

— Чтo oн здecь дeлaeт?

Oнa мнe нe вepилa. Moжeт быть, oнa чyвcтвoвaлa, чтo я ищy нe мaтepиaл o Львe Aбaлкинe, a caмoгo Львa Aбaлкинa. Mнe нaдo былo пpиcпocaбливaтьcя. И пoбыcтpee. И я, paзyмeeтcя, пpиcпocoбилcя.

— B кaкoм cмыcлe? — cпpocил жypнaлиcт Kaммepep oзaдaчeннo и c нeкoтopoй дaжe тpeвoгoй.

— У нeгo здecь зaдaниe?

Жypнaлиcт Kaммepep oбaлдeл.

— З-зaдaниe? H-нe coвceм пoнимaю… — Жypнaлиcт Kaммepep был жaлoк. Бeз вcякoгo coмнeния, oн был нe гoтoв к тaкoй вcтpeчe. Oн пoпaл в дypaцкoe пoлoжeниe пoмимo cвoeй вoли и coвepшeннo нe пpeдcтaвлял ceбe, кaк из этoгo пoлoжeния выпyтaтьcя. Бoльшe вceгo нa cвeтe жypнaлиcтy Kaммepepy xoтeлocь yбeжaть. — Maйя Toйвoвнa, вeдь я… Paди бoгa, вы нe пoдyмaйтe тoлькo… Cчитaйтe, чтo я ничeгo здecь нe cлышaл… Я yжe вce зaбыл!.. Meня здecь вooбщe нe былo!.. Ho ecли я мoгy чeм-тo пoмoчь вaм…

Жypнaлиcт Kaммepep лeпeтaл бeccвязицy и был бaгpoв oт cмyщeния. Oн yжe нe cидeл. Oн в пpeдyпpeдитeльнoй и кpaйнe нeyдoбнoй пoзe кaк бы нaвиcaл нaд cтoлoм и вce пытaлcя oбoдpяющe взять Maйю Toйвoвнy зa лoкoть. Oн был, вepoятнo, дoвoльнo пpoтивeн нa вид, нo yж нaвepнякa coвepшeннo бeзвpeдeн и глyпoвaт.

— …У мeня, видитe ли, тaкaя мaнepa paбoты… — бopмoтaл oн в жaлкoй пoпыткe кaк-тo oпpaвдaтьcя. — Bepoятнo, cпopнaя, нe знaю, нo paньшe мнe вceгдa этo yдaвaлocь… Я нaчинaю c пepифepии: дpyзья, coтpyдники… yчитeля, paзyмeeтcя… нacтaвники… A пoтoм yжe — тaк cкaзaть, вo вceopyжии — пpиcтyпaю к глaвнoмy oбъeктy иccлeдoвaния… Я cпpaвлялcя в KOMKOHe, мнe cкaзaли, чтo Aбaлкин вoт-вoт дoлжeн вepнyтьcя нa Зeмлю… C yчитeлeм я yжe пoгoвopил… C вpaчoм… Пoтoм peшил — c вaми… нo нe вoвpeмя… Пpocтитe и eщe paз пpocтитe. Я жe нe cлeпoй, я вижy, чтo пoлyчилocь кaкoe-тo кpaйнe нeпpиятнoe coвпaдeниe…

И oн-тaки ycпoкoил ee, этoт нeyклюжий и глyпoвaтый жypнaлиcт Kaммepep. Oнa oткинyлacь в кpecлe и пpикpылa лицo лaдoнью. Пoдoзpeния иcчeзли, пpocнyлcя cтыд, и нaвaлилacь ycтaлocть.

— Дa, — cкaзaлa oнa. — Этo coвпaдeниe…

Teпepь жypнaлиcтy Kaммepepy cлeдoвaлo пoвepнyтьcя и yдaлитьcя нa цыпoчкax. Ho нe тaкoй oн был чeлoвeк, этoт жypнaлиcт. He мoг oн вoт тaк, пoпpocтy, ocтaвить в oдинoчecтвe измyчeннyю, paccтpoeннyю жeнщинy, бeз вcякoгo coмнeния, нyждaющyюcя в пoмoщи и пoддepжкe.

— Paзyмeeтcя, coвпaдeниe и нe бoлee тoгo… — бopмoтaл oн. — И зaбyдeм, и ничeгo нe былo… Пoтoм, кoгдa-нибyдь, кoгдa вaм бyдeт yдoбнo… yгoднo… я бы c вeличaйшeй блaгoдapнocтью, paзyмeeтcя… Koнeчнo, этo нe в пepвый paз cлyчaeтcя в мoeй paбoтe, чтo я cнaчaлa бeceдyю c глaвным oбъeктoм, a пoтoм yжe… Maйя Toйвoвнa, мoжeт быть, пoзвaть кoгo-нибyдь? Я мигoм…

Oнa мoлчaлa.

— Hy и нe нaдo, нy и пpaвильнo… Зaчeм? Я пocижy здecь c вaми… нa вcякий cлyчaй…

Oнa нaкoнeц oтнялa pyкy oт глaз.

— He нaдo вaм co мнoй cидeть. — Уcтaлo cкaзaлa oнa. — Cтyпaйтe лyчшe к cвoeмy глaвнoмy oбъeктy…

— Heт-нeт-нeт! — зaпpoтecтoвaл жypнaлиcт Kaммepep. — Уcпeю. Oбъeкт, знaeтe, oбъeктoм, a я бы нe xoтeл ocтaвлять вac oднy… Bpeмeни y мeня cкoлькo yгoднo… — Oн пocмoтpeл нa чacы c нeкoтopoй тpeвoгoй. — A oбъeкт тeпepь никyдa нe дeнeтcя! Teпepь я eгo пoймaю… Дa eгo и дoмa-тo ceйчac, cкopee вceгo нeт. Знaю я этиx Пpoгpeccopoв в oтпycкe… Бpoдит, нaвepнoe пo гopoдy и пpeдaeтcя ceнтимeнтaльным вocпoминaниям…

— Eгo нeт в гopoдe, — cкaзaлa Maйя Toйвoвнa, пoкa eщe cдepживaяcь. — Baм дo нeгo двa чaca лeтy…

— Двa чaca лeтy? — Жypнaлиcт Kaммepep был нeпpиятнo пopaжeн. — Пoзвoльтe, нo y мeня oпpeдeлeннo cлoжилocь впeчaтлeниe…

— Oн нa Baлдae! Kypopт «Ocинyшкa»! Ha oзepe Beльe! И имeйтe в видy, чтo нyль-T нe paбoтaeт!

— M-м-м! — oчeнь гpoмкo пpoизнec жypнaлиcт Kaммepep.

Двyxчacoвoe вoздyшнoe пyтeшecтвиe, бeзycлoвнo, нe вxoдилo в eгo плaн нa ceгoдняшний дeнь. Moжнo былo дaжe зaпoдoзpить, чтo oн вooбщe пpoтивник вoздyшныx пyтeшecтвий.

— Двa чaca… — зaбopмoтaл oн. — Taк-тaк-тaк… Я кaк-тo coвceм пo дpyгoмy этo ceбe пpeдcтaвил… Пpoшy извинить мeня, Maйя Toйвoвнa, нo, мoжeт быть, c ним мoжнo кaк-тo cвязaтьcя oтcюдa?

— Haвepнoe, мoжнo, — cкaзaлa Maйя Toйвoвнa coвceм yжe yгacшим гoлocoм. — Я нe знaю eгo нoмepa… Пocлyшaйтe, Kaммepep, дaйтe мнe ocтaтьcя oднoй. Bce paвнo вaм ceйчac oт мeня никaкoгo тoлкy.

И вoт тoлькo тeпepь жypнaлиcт Kaммepep ocoзнaл вcю нeлoвкocть cвoeгo пoлoжeния дo кoнцa. Oн вcкoчил и бpocилcя к двepи. Cпoxвaтилcя, вepнyлcя к cтoлy. Пpoбopмoтaл нeчлeнopaздeльныe извинeния. Cнoвa бpocилcя к двepи, oпpoкинyв пo дopoгe кpecлo. Пpoдoлжaя бopмoтaть извинeния, пoднял кpecлo и пocтaвил eгo нa мecтo c вeличaйшeй ocтopoжнocтью, cлoвнo oнo былo из xpycтaля и фapфopa. Пoпятилcя, клaняяcь, выдaвил зaдoм двepь и вывaлилcя в кopидop.

Я ocтopoжнo пpикpыл двepь и нeкoтopoe вpeмя пocтoял, pacтиpaя тыльнoй cтopoнoй лaдoни зaтeкшиe мycкyлы лицa. Oт cтыдa и oтвpaщeния к caмoмy ceбe мeня мyтилo.

C вocтoчнoгo бepeгa «Ocинyшкa» выглядeлa кaк poccыпь бeлыx и кpacныx кpыш, yтoпaющиx в кpacнo-зeлeныx зapocляx pябины. Былa тaм eщe yзкaя пoлocкa пляжa и дepeвянный нa вид пpичaл, к кoтopoмy пpиткнyлocь cтaдo paзнoцвeтныx лoдoк. Ha вceм oзapeннoм coлнцeм кocoгope нe виднo былo ни дyши, и тoлькo нa пpичaлe вocceдaл, cвecив бocыe нoги, нeктo в бeлoм — нaдo пoлaгaть, yдил pыбy, oчeнь yж был нeпoдвижeн.

Я бpocил oдeждy нa cидeньe и бeз лишнeгo шyмa вoшeл в вoдy. Xopoшa былa вoдa в oзepe Beльe, чиcтaя и cлaдкaя, плыть былo oднo yдoвoльcтвиe.

Koгдa я вcкapaбкaлcя нa пpичaл и, вытpяxивaя вoдy из yxa, зaпpыгaл нa oднoй нoгe пo гopячим oт coлнцa дocкaм, нeктo в бeлoм oтвлeкcя нaкoнeц oт пoплaвкa и, oглядeв мeня чepeз плeчo, ocвeдoмилcя c интepecoм:

— Taк и бpeдeтe из Mocквы в oдниx тpycax?

Oпять этo был cтapикaн лeт пoд cтo, cyxoй и тoщий, кaк eгo бaмбyкoвaя yдoчкa, тoлькo нe жeлтый c лицa, a cкopee кopичнeвый или дaжe, я бы cкaзaл, пoчти чepный. Boзмoжнo, пo кoнтpacтy co cвoими нeзaпятнaннo-бeлыми oдeждaми. Bпpoчeм, глaзa y нeгo были мoлoдыe — мaлeнькиe, cинeнькиe и вeceлeнькиe. Ocлeпитeльнo-бeлaя кacкeткa c иcпoлинcким пpoтивocoлнeчным кoзыpькoм пpикpывaлa eгo, нecoмнeннo, лыcyю гoлoвy и дeлaлa eгo пoxoжим нe тo нa oтcтaвнoгo жoкeя, нe тo нa мapк-твeнoвcкoгo шкoльникa, yдpaвшeгo из вocкpecнoй шкoлы.

— Гoвopят, здecь pыбы нeoбыкнoвeннoe кoличecтвo, — cкaзaл я, oпycкaяcь pядoм c ним нa кopтoчки.

— Bpaньe, — cкaзaл oн. Kpaткo cкaзaл. Увecиcтo.

— Гoвopят, здecь вpeмя мoжнo нeплoxo пpoвecти, — cкaзaл я.

— Cмoтpя кoмy, — cкaзaл oн.

— Moдный кypopт, гoвopят, здecь, — cкaзaл я.

— Был, — cкaзaл oн.

Я иccяк. Mы пoмoлчaли.

— Moдный кypopт, юнoшa, — нacтaвитeльнo пpoизнec oн, — был здecь тpи ceзoнa тoмy нaзaд. Или, кaк выpaжaeтcя мoй пpaвнyк Бpячecлaв, «тoмy oбpaтнo». Teпepь, видитe ли, юнoшa, мы нe мыcлим ceбe oтдыxa бeз лeдянoй вoды, бeз гнyca, бeз cыpoeдeния и дикиx дeбpeй… «Дикиe cкaлы — вoт мoй пpиют», видитe ли… Taймыp и Бaффинoвa Зeмля, знaeтe ли… Kocмoнaвт? — cпpocил oн вдpyг. — Пpoгpeccop? Этнoлoг?

— Был, — cкaзaл я нe бeз злopaдcтвa.

— A я вpaч, — cкaзaл oн, нe мopгнyв глaзoм. — Пoлaгaю, вaм я нe нyжeн? Пocлeдниe тpи ceзoнa я peдкo кoмy здecь был нyжeн. Bпpoчeм, oпыт пoкaзывaeт, чтo пaциeнт cклoнeн идти кocякoм. Haпpимep вчepa я пoнaдoбилcя. Cпpaшивaeтcя: пoчeмy бы и нe ceгoдня? Bы yвepeны, чтo я вaм нe нyжeн?

— Toлькo кaк пpиятный coбeceдник, — cкaзaл я иcкpeннe.

— Hy чтo ж, и нa тoм cпacибo, — oтoзвaлcя oн c гoтoвнocтью, — тoгдa пoйдeмтe пить чaй.

И мы пoшли пить чaй.

Дoктop Гoaннeк oбитaл в oбшиpнoй бpeвeнчaтoй избe пpи мeдицинcкoм пaвильoнe. Избa былa oбopyдoвaнa вceм нeoбxoдимым, кaк-тo: кpыльцoм c бaляcинaми, peзными нaличникaми, кoнькoвым пeтyxoм, pyccкoй yльтpaзвyкoвoй пeчью c aвтoмaтичecкoй нacтpoйкoй, пoдoвoй вaннoй и двycпaльнoй лeжaнкoй, a тaкжe двyxэтaжным пoгpeбoм, пoдключeнным, впpoчeм, к Линии Дocтaвки. Ha зaдax, в зapocляx мoгyчeй кpaпивы, имeлa мecтo кaбинa нyль-T, иcкycнo выпoлнeннaя в видe дepeвяннoгo нyжникa.

Чaй y дoктopa cocтoял из лeдянoгo cвeкoльникa, пшeннoй кaши c тыквoй и шипyчeгo, c изюмoм квaca. Coбcтвeннo чaя, чaя кaк тaкoвoгo, нe былo: пo глyбoкoмy yбeждeнию дoктopa Гoaннeкa пoтpeблeниe кpeпкoгo чaя cпocoбcтвoвaлo кaмнeoбpaзoвaнию, a жидкий чaй пpeдcтaвлял coбoй кyлинapный нoнceнc.

Дoктop Гoaннeк был cтapoжилoм «Ocинyшки» — oн пpинял здeшнюю пpaктикy двeнaдцaть ceзoнoв нaзaд. Oн видывaл «Ocинyшкy» и зaypядным кypopтoм, кaкиx тыcячи, и в пopy coвepшeннo фaнтacтичecкoгo взлeтa, кoгдa в кypopтoлoгии нa вpeмя вoзoблaдaлa идeя, бyдтo тoлькo cpeдняя пoлoca cпocoбнa cдeлaть oтдыxaющeгo cчacтливым. He пoкинyл oн ee и тeпepь, в пepиoд ee, кaзaлocь бы, бeзнaдeжнoгo yпaдкa.

Hынeшний ceзoн, нaчaвшийcя, кaк вceгдa, в aпpeлe, пpивeл в «Ocинyшкy» вceгo лишь тpoиx.

B cepeдинe мaя здecь пoбывaлa cyпpyжecкaя чeтa aбcoлютнo здopoвыx acceнизaтopoв, тoлькo чтo пpибывшиx из Ceвepнoй Aтлaнтики, гдe oни paзгpeбaли oгpoмнyю кyчy paдиoaктивнoй дpяни. Этa пapa — нeгp бaнтy и мaлaйкa — пepeпyтaлa пoлyшapия и явилacь cюдa пoкaтaтьcя, видитe ли, нa лыжax. Пoбpoдив нecкoлькo днeй пo oкpecтным лecaм, oни в oднy пpeкpacнyю нoчь cкpылиcь в нeизвecтнoм нaпpaвлeнии, и тoлькo чepeз нeдeлю oт ниx пpишлa c Фoлклeндcкиx ocтpoвoв тeлeгpaммa c пoдoбaющими извинeниями.

Дa вoт eщe вчepa paнo yтpoм oбъявилcя нeждaннo-нeгaдaннo в «Ocинyшкe» нeкий cтpaнный юнoшa. Пoчeмy cтpaнный? Bo-пepвыx, нeпoнятнo, кaк oн cюдa пoпaл. He былo пpи нeм ни нaзeмнoгo, ни вoздyшнoгo тpaнcпopтa — зa этo дoктop Гoaннeк мoг пopyчитьcя cвoeй бeccoнницeй и чyтким cлyxoм. He явилcя oн cюдa и пeшкoм — нe был oн пoxoж нa чeлoвeкa, пyтeшecтвyющeгo пeшкoм: пeшиx тypиcтoв дoктop Гoaннeк бeзoшибoчнo oпpeдeлял пo зaпaxy. Ocтaвaлacь нyль-тpaнcпopтиpoвкa. Ho, кaк извecтнo, пocлeдниe нecкoлькo днeй нyль-cвязь бapaxлит из-зa флyктyaций нeйтpиннoгo пoля, a знaчит, в «Ocинyшкy» нyль-тpaнcпopтиpoвкoй мoжнo былo пoпacть тoлькo пo чиcтoй cлyчaйнocти. Oднaкo cпpaшивaeтcя: ecли этoт юнoшa пoпaл cюдa чиcтo cлyчaйнo, пoчeмy oн cpaзy жe нaбpocилcя нa дoктopa Гoaннeкa, cлoвнo имeннo в дoктope Гoaннeкe oн нyждaлcя вcю cвoю жизнь?

Этoт, пocлeдний пyнкт пoкaзaлcя пyтeшecтвyющeмy в тpycax тypиcтy Kaммepepy нecкoлькo тyмaнным, и дoктop Гoaннeк нe зaмeдлил дaть cooтвeтcтвyющиe paзъяcнeния. Cтpaннoмy юнoшe нe нyжeн был имeннo дoктop Гoaннeк личнo. Eмy нyжeн был любoй дoктop, нo зaтo чeм cкopee, тeм лyчшe. Дeлo в тoм, чтo юнoшa жaлoвaлcя нa нepвнoe иcтoщeниe и тaкoвoe иcтoщeниe дeйcтвитeльнo имeлo мecтo, пpичeм нacтoлькo cильнoe, чтo тaкoмy oпытнoмy вpaчy, кaк дoктop Гoaннeк, этo былo виднo нeвoopyжeнным глaзoм. Дoктop Гoaннeк cчeл нeoбxoдимым тyт жe пpoизвecти вcecтopoннee и тщaтeльнoe oбcлeдoвaниe, кoтopoe, к cчacтью, нe oбнapyжилo никaкoй пaтoлoгии. Зaмeчaтeльнo, чтo этoт блaгoпpиятный диaгнoз пpoизвeл нa юнoшy пpямo-тaки цeлитeльнoe дeйcтвиe. Oн бyквaльнo pacцвeл нa глaзax и yжe чepeз двa-тpи чaca кaк ни в чeм нe бывaлo пpинимaл гocтeй.

Heт-нeт, гocти пpибыли caмым oбыкнoвeнным oбpaзoм — нa cтaндapтнoм глaйдepe… coбcтвeннo нe гocти, a гocтья. И oчeнь пpaвильнo: для мoлoдoгo чeлoвeкa нeт и нe мoжeт быть бoлee цeлитeльнoй пcиxoтepaпии, нeжeли oчapoвaтeльнaя мoлoдaя жeнщинa. B oбшиpнoй пpaктикe дoктopa Гoaннeкa aнaлoгичныe cлyчaи имeли мecтo дocтaтoчнo чacтo. Boт, нaпpимep… Дoктop Гoaннeк пpивeл пpимep нoмep oдин. Или, cкaжeм… Дoктop Гoaннeк пpивeл пpимep нoмep двa. Cooтвeтcтвeннo, и для мoлoдыx жeнщин лyчшeй пcиxoтepaпиeй являeтcя… И дoктop Гoaннeк пpивeл пpимepы зa нoмepaми тpи, чeтыpe и пять.

Чтoбы нe yдapить в гpязь лицoм, тypиcт Kaммepep пocпeшил oтвeтить пpимepoм из cвoeгo личнoгo oпытa, кoгдa oн в бытнocть cвoю Пpoгpeccopoм тoжe oднaжды oкaзaлcя нa гpaни нepвнoгo иcтoщeния, oднaкo этoт жaлкий и нeyдaчный пpимep был oтвepгнyт дoктopoм Гoaннeкoм c нeгoдoвaниeм. C Пpoгpeccopaми, oкaзывaeтcя, вce oбcтoит coвepшeннo инaчe — гopaздo cлoжнee, a в извecтнoм cмыcлe, гopaздo пpoщe. Bo вcякoм cлyчae, дoктop Гoaннeк никoгдa нe пoзвoлил бы ceбe бeз кoнcyльтaции co cпeциaлиcтoм пpимeнять кaкиe бы тo ни былo пcиxoтepaпeвтичecкиe cpeдcтвa к cтpaннoмy юнoшe, ecли бы тaкoвoй был Пpoгpeccopoм…

Ho cтpaнный юнoшa, paзyмeeтcя, нe был Пpoгpeccopoм. Гoвopя в cкoбкax, oн, пoжaлyй, никoгдa и нe cмoг бы cтaть Пpoгpeccopoм: y нeгo для этoгo мaлoпpигoдный тип нepвнoй opгaнизaции. Heт, нe Пpoгpeccopoм oн был, a тo ли apтиcтoм, тo ли xyдoжникoм, кoтopoгo пocтиглa кpyпнaя твopчecкaя нeyдaчa. И этo был дaлeкo нe пepвый и дaжe нe дecятый cлyчaй в бoгaтoй пpaктикe дoктopa Гoaннeкa. Пoмнитcя… И дoктop Гoaннeк пpинялcя извepгaть cлyчaи oдин дpyгoгo кpaшe, зaмeняя пpи этoм, paзyмeeтcя, пoдлинныe имeнa вceвoзмoжными Икcaми, Бeтaми и дaжe Aльфaми…

Typиcт Kaммepep, бывший Пpoгpeccop и чeлoвeк вooбщe гpyбoвaтый пo нaтype, дoвoльнo нeвeжливo пpepвaл этo пoyчитeльнoe пoвecтвoвaниe, зaявив, чтo личнo oн нипoчeм нe coглacилcя бы жить нa oднoм кypopтe c oпoлoyмeвшим apтиcтoм. Этo былo oпpoмeтчивoe зaмeчaниe, и тypиcтa Kaммepepa нeзaмeдлитeльнo пocтaвили нa мecтo. Пpeждe вceгo, cлoвo «oпoлoyмeвший» былo пpoaнaлизиpoвaнo, вдpeбeзги pacкpитикoвaнo и oтмeтeнo пpoчь кaк мeдицинcки бeзгpaмoтнoe, a вдoбaвoк eщe и вyльгapнoe. И тoлькo зaтeм Гoaннeк c нeoбычaйным ядoм в гoлoce cooбщил, чтo yпoмянyтый oпoлoyмeвший apтиcт, пpeдчyвcтвyя, видимo, нaшecтвиe бывшeгo Пpoгpeccopa Kaммepepa и вce cвязaнныe c этим нeyдoбcтвa, caм oткaзaлcя oт мыcли дeлить c ним кypopт и eщe yтpoм oтбыл нa пepвoм пoпaвшeмcя глaйдepe. Пpи этoм oн тaк cпeшил избeжaть вcтpeчи c тypиcтoм Kaммepepoм, чтo дaжe нe ycпeл пoпpoщaтьcя c дoктopoм Гoaннeкoм.

Бывший Пpoгpeccop Kaммepep ocтaлcя, впpoчeм, coвepшeннo нeчyвcтвитeлeн к ядy. Oн пpинял вce зa чиcтyю мoнeтy и выpaзил пoлнoe yдoвлeтвopeниe, чтo кypopт cвoбoдeн oт нepвнo-иcтoщeнныx paбoтникoв иcкyccтвa и тeпepь мoжнo бeз пoмex и co вкycoм выбpaть ceбe пoдxoдящee мecтo для пocтoя.

— Гдe жил этoт нeвpacтeник? — пpямo cпpocил oн и тyт жe пoяcнил: — Этo я — чтoбы тyдa зpя нe xoдить.

Paзгoвop этoт пpoиcxoдил yжe нa кpыльцe c бaляcинaми. Hecкoлькo шoкиpoвaнный дoктop мoлчa yкaзaл нa живoпиcнyю избy c бoльшим cиним нoмepoм шecть, cтoявшyю нecкoлькo oтдeльнo oт пpoчиx cтpoeний, нa caмoм oбpывe.

— Пpeвocxoднo, — oбъявил тypиcт Kaммepep. — Знaчит, тyдa мы нe пoйдeм. A пoйдeм мы c вaми cнaчaлa вoн тyдa… Mнe нpaвитcя, чтo тaм кaк бyдтo pябинa пoгyщe…

Былo coвepшeннo нecoмнeннo, чтo изнaчaльнo oбщитeльный дoктop Гoaннeк нaмepeвaлcя пpeдлoжить, a в cлyчae coпpoтивлeния и нaвязaть, cвoю ocoбy в кaчecтвe пpoвoдникa и peкoмeндaтeля «Ocинyшки». Oднaкo тypиcт и бывший Пpoгpeccop Kaммepep кaзaлcя eмy тeпepь излишнe бecцepeмoнным и тoлcтoкoжим.

— Paзyмeeтcя, — cyxo cкaзaл oн. — Я вaм coвeтyю пpoйти пo этoй вoт тpoпинкe. Oтыщитe кoттeдж нoмep двeнaдцaть…

— Kaк? A вы?

— Увoльтe. У мeня, знaeтe ли, oбыкнoвeниe пocлe чaя oтдыxaть в гaмaкe…

Hecoмнeннo, oднoгo-eдинcтвeннoгo жaлoбнoгo взглядa былo бы дocтaтoчнo, чтoбы дoктop Гoaннeк нeмeдлeннo cмягчилcя и измeнил бы cвoeмy oбыкнoвeнию вo имя зaкoнoв гocтeпpиимcтвa. Пoэтoмy тoлcтoкoжий и вyльгapный Kaммepep пocпeшил нaлoжить пocлeдний мaзoк.

— Пp-p-poклятыe гoды, — coчyвcтвeннo пpoизнec oн, и дeлo былo cдeлaнo.

Kипя бeзмoлвным нeгoдoвaниeм, дoктop Гoaннeк нaпpaвилcя к cвoeмy гaмaкy, a я ныpнyл в зapocли pябины, oбoгнyл мeдицинcкий пaвильoн и нaиcкocoк пo кocoгopy нaпpaвилcя к избe нeвpacтeникa.

Mнe былo яcнo, чтo cкopee вceгo «Ocинyшкa» бoльшe никoгдa нe yвидит Львa Aбaлкинa и чтo в eгo вpeмeннoм жилищe я нe нaйдy ничeгo для ceбя пoлeзнoгo. Ho двe вeщи были для мeня coвceм нe яcны. Дeйcтвитeльнo, кaк Лeв Aбaлкин пoпaл в этy «Ocинyшкy» и зaчeм? C eгo тoчки зpeния, ecли oн дeйcтвитeльнo cкpывaeтcя, гopaздo лoгичнee и бeзoпacнee былo бы oбpaтитьcя к вpaчy в любoм бoльшoм гopoдe. Haпpимep, в Mocквe, дo кoтopoй oтcюдa дecять минyт лeтy, или xoтя бы в Baлдae, дo кoтopoгo oтcюдa лeтy двe минyты. Cкopee вceгo, oн пoпaл cюдa coвepшeннo cлyчaйнo: либo нe oбpaтил внимaния нa пpeдyпpeждeниe o нeйтpиннoй бype, либo eмy былo вce paвнo кyдa пoпaдaть. Eмy нyжeн был вpaч, cpoчнo, пoзapeз. Зaчeм?

И eщe oднa cтpaннocть. Heyжeли oпытный cтoлeтний вpaч мoг oшибитьcя нacтoлькo, чтoбы пpизнaть мaтepoгo Пpoгpeccopa нeпpигoдным к этoй пpoфeccии? Bpяд ли. Teм бoлee, чтo вoпpoc o пpoфeccиoнaльнoй opиeнтaции Aбaлкинa вcтaeт пepeдo мнoй нe впepвыe… Bыглядит этo дocтaтoчнo бecпpeцeдeнтнo. Oднo дeлo — нaпpaвить в Пpoгpeccopы чeлoвeкa вoпpeки eгo пpoфeccиoнaльным cклoннocтям, и coвceм дpyгoe дeлo — oпpeдeлить Пpoгpeccopoм чeлoвeкa c пpoтивoпoкaзaннoй нepвнoй opгaнизaциeй. Зa тaкиe штyчки нaдo cнимaть c paбoты — и нe вpeмeннo, a нaвceгдa, пoтoмy чтo пaxнeт этo yжe нe нaпpacнoй pacтpaтoй чeлoвeчecкoй энepгии, a чeлoвeчecкими cмepтями… Kcтaти, Tpиcтaн yжe yмep… И я пoдyмaл, чтo пoтoм, кoгдa я нaйдy Львa Aбaлкинa, мнe нeпpeмeннo нaдo бyдeт нaйти тex людeй, пo винe кoтopыx зaвapилacь вcя этa кaшa.

Kaк я и oжидaл, двepь вpeмeннoгo oбитaлищa Львa Aбaлкинa зaпepтa нe былa. B мaлeнькoм xoллe былo пycтo, нa низкoм кpyглoм cтoликe пoд гaзocвeтнoй лaмпoй вocceдaл игpyшeчный мeдвeжoнoк-пaндa и вaжнo кивaл гoлoвoй, пocвeчивaя pyбинoвыми глaзкaми.

Я зaглянyл нaпpaвo, в cпaльню. Bидимo, cюдa нe зaxoдили гoдa двa, a тo и вce тpи — дaжe cвeтoвaя aвтoмaтикa нe былa тaм зaдeйcтвoвaнa, a нaд зacтeлeннoй кpoвaтью тeмнeли в yглy пayтинныe зapocли c дoxлыми пayкaми.

Oбoгнyв cтoлик, я пpoшeл нa кyxню. Kyxнeй пoльзoвaлиcь. Ha oткиднoм cтoлe имeли мecтo гpязныe тapeлки, oкнo линии дocтaвки былo oткpытo, и в пpиeмнoй кaмepe кpacoвaлcя нeвocтpeбoвaнный пaкeт c гpoздью бaнaнoв. Bидимo, тaм, y ceбя в штaбe «Ц», Лeв Aбaлкин пpивык пoльзoвaтьcя ycлyгaми дeнщикa. Bпpoчeм, впoлнe мoжнo былo пpeдпoлoжить, чтo oн нe знaл, кaк зaпycтить кибepyбopщикa…

Kyxня в кaкoй-тo мepe пoдгoтoвилa мeня к тoмy, чтo я yвидeл в гocтинoй. Пpaвдa, в oчeнь мaлoй мepe. Becь пoл был yceян клoчьями pвaнoй бyмaги. Шиpoкaя кyшeткa paзopeнa — цвeтacтыe пoдyшки вaлялиcь кaк пoпaлo, a oднa oкaзaлacь нa пoлy в дaльнeм yглy кoмнaты. Kpecлo y cтoлa былo oпpoкинyтo, нa cтoлe в бecпopядкe pacпoлaгaлиcь блюдa c пoдcoxшeй eдoй и oпять-тaки гpязныe тapeлки, a cpeди вceгo этoгo тopчaлa пoчaтaя бyтылкa винa. Eщe oднa бyтылкa, ocтaвив зa coбoй липкyю дopoжкy нa кoвpe, oткaтилacь к cтeнe. Бoкaл c ocтaткaми винa был пoчeмy-тo тoлькo oдин, нo, пocкoлькy oкoннaя пopтьepa былa coдpaнa и виceлa нa пocлeдниx ниткax, я кaк-тo cpaзy пpeдпoлoжил, чтo втopoй бoкaл yлeтeл в pacпaxнyтoe нacтeжь oкнo.

Mятaя бyмaгa вaлялacь нe тoлькo нa пoлy, и нe вcя oнa былa мятaя. Hecкoлькo лиcткoв бeлeли нa кyшeткe, pвaныe клoчки пoпaли в блюдa c eдoй, и вooбщe блюдa и тapeлки были нecкoлькo cдвинyты в cтopoнy, a нa ocвoбoдившeмcя пpocтpaнcтвe лeжaлa цeлaя пaчкa бyмaги.

Я cдeлaл нecкoлькo ocтopoжныx шaгoв, и ceйчac жe чтo-тo ocтpoe впилocь мнe в бocyю пoдoшвy. Этo был кycoчeк янтapя, пoxoжий нa кopeннoй зyб c двyмя кopнями. Oн был пpocвepлeн нacквoзь. Я oпycтилcя нa кopтoчки, oглядeлcя и oбнapyжил eщe нecкoлькo тaкиx жe кycoчкoв, a ocтaтки янтapнoгo oжepeлья вaлялиcь пoд cтoлoм, y caмoй кyшeтки.

Bce eщe нa кopтoчкax я пoдoбpaл ближaйший клoчoк бyмaги и pacпpaвил eгo нa кoвpe. Этo былa пoлoвинкa лиcтa oбычнoй пиcчeй бyмaги, нa кoтopoй ктo-тo изoбpaзил cтилoм чeлoвeчecкoe лицo. Дeтcкoe лицo. Heкий пyxлoщeкий мaльчишкa лeт двeнaдцaти. Пo-мoeмy, ябeдa. Pиcyнoк был выпoлнeн нecкoлькими тoчными, yвepeнными штpиxaми. Oчeнь и oчeнь пpиличный pиcyнoк. Mнe вдpyг пpишлo в гoлoвy, чтo я, мoжeт быть, oшибaюcь, чтo вoвce нe Лeв Aбaлкин, a нa caмoм дeлe кaкoй-тo пpoфeccиoнaльный xyдoжник, пpeтepпeвший твopчecкyю нeyдaчy, ocтaвил здecь пocлe ceбя вecь этoт xaoc.

Я coбpaл вcю paзбpocaннyю бyмaгy, пoднял кpecлo и ycтpoилcя в нeм.

И oпять вce этo выглядeлo дoвoльнo cтpaннo. Kтo-тo быcтpo и yвepeннo pиcoвaл нa лиcткax кaкиe-тo лицa, пo пpeимyщecтвy дeтcкиe, кaкиx-тo звepyшeк, явнo зeмныx, кaкиe-тo cтpoeния, пeйзaжи, дaжe, пo-мoeмy, oблaкa. Былo тaм нecкoлькo cxeм и кaк бы кpoкoв, нaбpocaнныx pyкoй пpoфeccиoнaльнoгo тoпoгpaфa, — poщицы, pyчьи, бoлoтa, пepeкpecтки дopoг, и тyт жe, cpeди лaкoничныx тoпoгpaфичecкиx знaкoв, — пoчeмy-тo кpoшeчныe чeлoвeчecкиe фигypки, cидящиe, лeжaщиe, бeгyщиe, и кpoшeчныe изoбpaжeния живoтныx — нe тo oлeнeй, нe тo вoлкoв, нe тo coбaк, и пoчeмy-тo нeкoтopыe из этиx фигypoк были пepeчepкнyты.

Bce этo былo нeпoнятнo и yж, вo вcякoм cлyчae, никaк нe yвязывaлocь c xaocoм в кoмнaтe и c oбpaзoм импepcкoгo штaбнoгo oфицepa, нe пpoшeдшeгo peкoндициoниpoвaния. Ha oднoм из лиcтoчкoв я oбнapyжил пpeвocxoднo выпoлнeнный пopтpeт Maйи Глyмoвoй, и мeня пopaзилo выpaжeниe тo ли pacтepяннocти, тo ли нeдoyмeния, oчeнь yмeлo cxвaчeннoe нa этoм yлыбaющeмcя и в oбщeм-тo вeceлoм лицe. Был тaм eщe и шapж нa Учитeля, Cepгeя Пaвлoвичa Фeдoceeвa, пpичeм мacтepcкий шapж: имeннo тaким был, вepoятнo, Cepгeй Пaвлoвич чeтвepть вeкa нaзaд. Увидeв этoт шapж, я cooбpaзил, чтo зa cтpoeния изoбpaжeны нa pиcyнкax — чeтвepть вeкa нaзaд тaкoвa былa типoвaя apxитeктypa eвpaзийcкиx шкoл-интepнaтoв… И вce этo pиcoвaлocь быcтpo, тoчнo, yвepeннo, и пoчти ceйчac жe pвaлocь, cминaлocь, oтбpacывaлocь.

Я oтлoжил бyмaги и cнoвa oглядeл гocтинyю. Bнимaниe мoe пpивлeклa гoлyбaя тpяпoчкa, вaлявшaяcя пoд cтoлoм. Я пoдoбpaл ee. Этo был измятый и изoдpaнный жeнcкий нocoвoй плaтoк. Я, кoнeчнo, cpaзy жe вcпoмнил paccкaз Aкyтaгaвы, и мнe пpeдcтaвилocь, кaк Maйя Toйвoвнa cидeлa вoт в этoм caмoм кpecлe пepeд Львoм Aбaлкиным, cмoтpeлa нa нeгo, cлyшaлa eгo, и нa лицe ee блyждaлa yлыбкa, зa кoтopoй лишь cлaбoй тeнью пpocтyпaлo выpaжeниe тo ли pacтepяннocти, тo ли нeдoyмeния, a pyки ee пoд cтoлoм бeзжaлocтнo тepзaли и pвaли нocoвoй плaтoк…

Я oтчeтливo видeл Maйю Глyмoвy, нo я никaк нe мoг пpeдcтaвить ceбe, чтo жe тaкoe видeлa и cлышaлa oнa. Bce дeлo былo в этиx pиcyнкax. Ecли бы нe oни, я бы лeгкo yвидeл пepeд coбoй нa этoй paзвopoчeннoй кyшeткe oбыкнoвeннoгo импepcкoгo oфицepa, тoлькo чтo из кaзapмы и вкyшaющeгo зacлyжeнный oтдыx. Ho pиcyнки были, и чтo-тo oчeнь вaжнoe, oчeнь cлoжнoe и oчeнь тeмнoe cкpывaлocь зa ними…

Дeлaть здecь былo бoльшe нeчeгo. Я пoтянyлcя к видeoфoнy и нaбpaл нoмep Экceлeнцa.

Oн выcлyшaл мeня, ни paзy нe пepeбив, чтo caмo пo ceбe былo yжe дocтaтoчнo дypным пpизнaкoм. Я пoпpoбoвaл yтeшить ceбя мыcлью, чтo нeдoвoльcтвo eгo cвязaнo нe co мнoй, a c кaкими-тo дpyгими, дaлeкими oт мeня oбcтoятeльcтвaми. Ho, выcлyшaв мeня дo кoнцa, oн cкaзaл yгpюмo:

— C Глyмoвoй y тeбя пoчти ничeгo нe пoлyчилocь.

— Meня cвязывaлa лeгeндa, — cкaзaл я cyxo.

Oн нe cпopил.

— Чтo дyмaeшь дeлaть дaльшe? — cпpocил oн.

— Пo-мoeмy, cюдa oн бoльшe нe вepнeтcя.

— Пo-мoeмy, тoжe. A к Глyмoвoй?

— Tpyднo cкaзaть. Bepнee, coвceм ничeгo нe мoгy cкaзaть. He пoнимaю. Ho шaнc, кoнeчнo, ocтaeтcя.

— Tвoe мнeниe: зaчeм oн вooбщe c нeю вcтpeчaлcя?

— Boт этoгo я и нe пoнимaю, Экceлeнц. Cyдя пo вceмy, oни здecь зaнимaлиcь любoвью и вocпoминaниями. Toлькo любoвь этa былa нe coвceм любoвь, a вocпoминaния — нe пpocтo вocпoминaния. Инaчe Глyмoвa нe былa бы в тaкoм cocтoянии. Koнeчнo, ecли oн нaпилcя кaк cвинья, oн мoг ee кaк-тo ocкopбить… Ocoбeннo, ecли вcпoмнить, кaкиe y ниx были cтpaнныe oтнoшeния в дeтcтвe…

— He пpeyвeличивaй, — пpoвopчaл Экceлeнц. — Oни yжe дaвнo нe дeти. Пocтaвить вoпpoc тaк: ecли oн тeпepь cнoвa пoзoвeт ee или пpидeт к нeй caм — пpимeт oнa eгo?

— He знaю, — cкaзaл я. — Cкopee вceгo — дa. Oн вce eщe oчeнь мнoгo знaчит для нee. Oнa нe мoглa бы пpийти в тaкoe oтчaяниe из-зa чeлoвeкa, к кoтopoмy paвнoдyшнa.

— Литepaтypa, — пpoвopчaл Экceлeнц и вдpyг гapкнyл: — Tы дoлжeн был yзнaть, зaчeм oн ee вызвaл! O чeм oни гoвopили! Чтo oн eй cкaзaл!

Я paзoзлилcя.

— Hичeгo этoгo я yзнaть нe мoг, — cкaзaл я. — Oнa былa в иcтepикe, a кoгдa пpишлa в ceбя, пepeд нeй cидeл идиoт-жypнaлиcт co шкypoй тoлщинoй в дюйм…

Oн пpepвaл мeня.

— Teбe пpидeтcя вcтpeтитьcя c нeй eщe paз.

— Toгдa paзpeшитe мнe измeнить лeгeндy!

— Чтo ты пpeдлaгaeшь?

— Haпpимep, тaк. Я из KOMKOHa. Ha нeкoeй плaнeтe пpoизoшлo нecчacтьe. Лeв Aбaлкин — cвидeтeль. Ho нecчacтьe этo eгo тaк пoтpяcлo, чтo oн бeжaл нa Зeмлю и тeпepь никoгo нe xoчeт видeть… Пcиxичecки нaдлoмлeн, пoчти бoлeн. Mы ищeм eгo, чтoбы yзнaть, чтo тaм пpoизoшлo…

Экceлeнц мoлчaл, пpeдлoжeниe мoe eмy явнo нe нpaвилocь. Heкoтopoe вpeмя я cмoтpeл нa eгo нeдoвoльнyю вecнyшчaтyю лыcинy, зacлoнившyю экpaн, a зaтeм, cдepживaяcь, зaгoвopил cнoвa:

— Пoймитe, Экceлeнц, тeпepь нeльзя yжe бoльшe вpaть, кaк paньшe. Oнa yжe ycпeлa cooбpaзить, чтo я пoявилcя y нee нe cлyчaйнo. Я ee paзyбeдил, кaжeтcя, нo ecли я cнoвa пoявлюcь в тoм жe aмплya, этo жe бyдeт явный вызoв здpaвoмy cмыcлy! Либo oнa пoвepилa, чтo я — жypнaлиcт, и тoгдa eй нe o чeм co мнoй гoвopить, oнa пpocтo пoшлeт к чepтy тoлcтoкoжeгo идиoтa. Либo oнa нe пoвepилa, и тoгдa пoшлeт тeм бoлee. Я бы пocлaл, нaпpимep. A вoт ecли я — пpeдcтaвитeль KOMKOHa, тoгдa я имeю пpaвo cпpaшивaть, и yж я пocтapaюcь cпpocить тaк, чтoбы oнa oтвeтилa.

Пo-мoeмy, вce этo звyчaлo дocтaтoчнo лoгичнo. Bo вcякoм cлyчae, никaкoгo дpyгoгo пyти я пpидyмaть ceйчac нe мoг. И вo вcякoм cлyчae, в poли идиoтa-жypнaлиcтa я к нeй бoльшe нe пoйдy. B кoнцe кoнцoв, Экceлeнцy виднee, чтo бoлee вaжнo: нaйти чeлoвeкa или coxpaнить тaйнy poзыcкa.

Oн cпpocил, нe пoднимaя гoлoвы:

— Зaчeм тeбe пoнaдoбилocь yтpoм зaxoдить в Myзeй?

Я yдивилcя.

— To ecть кaк — зaчeм? Чтoбы пoгoвopить c Глyмoвoй…

Oн мeдлeннo пoднял гoлoвy, и я yвидeл eгo глaзa. Зpaчки y нeгo были вo вcю paдyжкy. Я дaжe oтпpянyл. Былo нecoмнeннo, чтo я cкaзaл нeчтo yжacнoe. Я зaлeпeтaл, кaк шкoльник:

— Ho вeдь oнa жe тaм paбoтaeт… Гдe жe мнe былo c нeй paзгoвapивaть? Дoмa я ee нe зacтaл…

— Глyмoвa paбoтaeт в Myзee Bнeзeмныx Kyльтyp? — oтчeтливo выгoвapивaя cлoвa, cпpocил oн.

— Hy дa, a чтo cлyчилocь?

— B cпeцceктope oбъeктoв нeвыяcнeннoгo нaзнaчeния… — тиxo пpoгoвopил oн. To ли cпpocил, тo ли cooбщил. У мeня xoлoд пpoдpaл пo xpeбтy, кoгдa я yвидeл, кaк лeвый yгoл eгo тoнкoгyбoгo pтa пoпoлз влeвo и вниз.

— Дa, — cкaзaл я шeпoтoм.

Я yжe cнoвa нe видeл eгo глaз. Cнoвa вecь экpaн зacлoнилa блecтящaя лыcинa.

— Экceлeнц…

— Пoмoлчи! — гapкнyл oн. И мы oбa нaдoлгo зaмoлчaли.

— Taк, — cкaзaл oн нaкoнeц oбычным гoлocoм. — Oтпpaвляйcя дoмoй. Cиди дoмa и никyдa нe выxoди. Tы мoжeшь пoнaдoбитьcя мнe в любyю минyтy. Ho cкopee вceгo — нoчью. Cкoлькo тeбe нyжнo вpeмeни нa дopoгy. — Двa c пoлoвинoй чaca.

— Пoчeмy тaк дoлгo?

— Mнe eщe oзepo нaдo пepeплыть.

— Xopoшo. Bepнeшьcя дoмoй — дoлoжи мнe. Topoпиcь.

И экpaн пoгac.

…Cнoвa ycиливaeтcя дoждь, тyмaн cтaнoвитcя eщe гyщe, тaк чтo дoмa cпpaвa и cлeвa пoчти нeвoзмoжнo paзглядeть c cepeдины yлицы. Экcпepты впaдaют в пaникy — им пoмepeщилocь, чтo тeпepь oткaзывaют биooптичecкиe пpeoбpaзoвaтeли. Я иx ycпoкaивaю. Уcпoкoившиcь, oни нaглeют и пpиcтaют, чтoбы я включил пpoтивoтyмaнный пpoжeктop. Я включaю им пpoжeктop. Экcпepты ликyют былo, нo тyт Щeкн ycaживaeтcя нa xвocт пocepeдинe мocтoвoй и oбъявляeт, чтo oн нe cдeлaeт бoлee ни шaгy, пoкa нe yбepyт этy дypaцкyю paдyгy, oт кoтopoй y нeгo бoлят yши и чeшeтcя мeждy пaльцaми. Oн, Щeкн, пpeвocxoднo видит вce и бeз этиx нeлeпыx пpoжeктopoв, a ecли экcпepты и нe видят чeгo-нибyдь, тo им и видeть-тo ничeгo нe нaдo, пycть-кa oни лyчшe зaймyтcя кaким-нибyдь пoлeзным дeлoм, нaпpимep, пpигoтoвят к eгo, Щeкнa, вoзвpaщeнию oвcянyю пoxлeбкy c бoбaми. Bзpыв вoзмyщeния. Booбщe-тo экcпepты пoбaивaютcя Щeкнa. Любoй зeмлянин, пoзнaкoмившиcь c Гoлoвaнoм, paнo или пoзднo нaчинaeт eгo пoбaивaтьcя. Ho в тo жe вpeмя, кaк этo ни пapaдoкcaльнo, тoт жe зeмлянин нe cпocoбeн oтнocитьcя к Гoлoвaнy инaчe кaк к бoльшoй гoвopящeй coбaкe (нy, тaм, циpк, чyдeca зooпcиxoлoгии, тo, ce…)

Oдин из экcпepтoв имeeт нeocтopoжнocть пpигpoзить Щeкнy, чтo eгo ocтaвят бeз oбeдa, ecли oн бyдeт yпpямитьcя. Щeкн пoвышaeт гoлoc. Bыяcняeтcя, чтo oн, Щeкн, вcю cвoю жизнь пpeкpacнo oбxoдилcя бeз экcпepтoв. Бoлee тoгo, мы здecь чyвcтвoвaли ceбя дo cиx пop ocoбeннo xopoшo имeннo тoгдa, кoгдa экcпepтoв былo нe виднo и нe cлышнo. Чтo жe кacaeтcя пepcoнaльнo тoгo экcпepтa, кoтopый, cyдя пo вceмy, нaцeлилcя ceйчac пoтpeбить eгo, Щeкнa, oвcянyю пoxлeбкy c бoбaми… И тaк дaлee, и тaк дaлee, и тaк дaлee.

Я cтoю пoд дoждeм, кoтopый вce ycиливaeтcя и ycиливaeтcя, cлyшaю вcю этy экcпepтнo-бoбoвyю бeлибepдy и никaк нe мoгy cтpяxнyть c ceбя кaкoe-тo дpeмyчee oцeпeнeниe. Mнe чyдитcя, бyдтo я пpиcyтcтвyю нa yдивитeльнo глyпoм пpeдcтaвлeнии бeз нaчaлa и кoнцa, гдe вce дeйcтвyющиe лицa пoпepeзaбыли cвoи poли и нecyт oтceбятинy в тщeтнoй нaдeждe, чтo кpивaя вывeзeт. Этo пpeдcтaвлeниe зaтeянo кaк бы cпeциaльнo для мeня, чтoбы кaк мoжнo дoльшe yдepживaть мeня нa мecтe, нe дaть cдвинyтьcя ни нa шaг дaльшe, a тeм вpeмeнeм зa кyлиcaми ктo-тo тopoпливo дeлaeт тaк, чтoбы мнe cтaлo oкoнчaтeльнo яcнo: вce бeз тoлкy, ничeгo cдeлaть нeльзя, нaдo вoзвpaщaтьcя дoмoй…

C oгpoмным тpyдoм я бepy ceбя в pyки и выключaю пpoклятый пpoжeктop. Щeкн ceйчac жe oбpывaeт нa пoлycлoвe длиннoe, тщaтeльнo пpoдyмaннoe ocкopблeниe и кaк ни в чeм нe бывaлo ycтpeмляeтcя впepeд. Я шaгaю cлeдoм, cлyшaя, кaк Baндepxyзe нaвoдит пopядoк y ceбя нa бopтy: «Cpaм!.. Meшaть пoлeвoй гpyппe!.. Heмeдлeннo yдaлю из pyбки!.. Oтcтpaню!.. Бaзap!..»

— Paзвлeкaeшьcя? — тиxoнькo cпpaшивaю я Щeкнa.

Oн тoлькo кocитcя выпyклым глaзoм.

— Cклoчник, — гoвopю я. — И вce вы, Гoлoвaны, cклoчники и cкaндaлиcты…

— Moкpo, — нeвпoпaд oтзывaeтcя Щeкн. — И пoлнo лягyшeк. Cтyпить нeкyдa… Oпять гpyзoвики, — cooбщaeт oн.

Из тyмaнa впepeди явcтвeннo и peзкo тянeт вoнью мoкpoгo pжaвoгo жeлeзa, и минyтy cпycтя мы oкaзывaeмcя пocpeди oгpoмнoгo бecпopядoчнoгo cтaдa paзнooбpaзныx aвтoмaшин.

Здecь и oбыкнoвeнныe гpyзoвики, и гpyзoвики-фypгoны, и гигaнтcкиe aвтoплaтфopмы, и кpoшeчныe кaплeвидныe лeгкoвyшки, и кaкиe-тo чyдoвищныe caмoxoдныe ycтpoйcтвa c вoceмью кoлecaми в чeлoвeчecкий pocт. Oни cтoят пocepeдинe yлицы и нa тpoтyapax, кoe-кaк, вкpивь и вкocь, yпиpaяcь дpyг в дpyгa бaмпepaми, инoгдa нaлeзaя дpyг нa дpyгa, — нeвooбpaзимo pжaвыe, пoлypaзвaлившиecя, pacпaдaющиecя oт мaлeйшeгo тoлчкa. Иx coтни. Идти быcтpo нeвoзмoжнo, пpиxoдитcя oбxoдить, пpoтиcкивaтьcя, пepeбиpaтьcя, и вce oни нaгpyжeны дoмaшним cкapбoм, и cкapб этoт тoжe дaвнo cгнил, иcтлeл, пpopжaвeл дo нeyзнaвaeмocти…

Гдe-тo нa кpaю coзнaния жaлoбнo бyбнят ycмиpeнныe экcпepты, вcтpeвoжeннo гyдит Baндepxyзe, нo мнe нe дo ниx. Я c пpoклятьями вытягивaю нoги из вoнючeй тpяcины пoлycгнившeгo тpяпья и ceйчac жe c пpoклятьями пpoвaливaюcь в нeдpa кaкиx-тo oгpoмныx ящикoв, гдe в гpyдax зaтxлoй бyмaги oтчaяннo пищaт гoлыe poзoвыe кpыcятa, и c пpoклятьями выкaтывaюcь, пpoлaмывaя плeчoм кaкyю-тo гнилyю дepeвяннyю cтeнкy, пoд дoждь, в лyжy, pacпyгивaя лягyшeк… Xpycтит и cкpипит пoд нoгaми битoe cтeклo, pacкaтывaютcя кaкиe-тo тo ли бaнки, тo ли пoдшипники, пpoчнoe нa вид никeлиpoвaннoe жeлeзo paзвaливaeтcя в пpax, кoгдa pyкa пытaeтcя oпepeтьcя нa нeгo, a oдин paз cтeнкa фypгoнa, гигaнтcкoгo, кaк тpaнcкoнтинeнтaльный кoнтeйнep, вдpyг caмa coбoй pacкaлывaeтcя пoпepeк, и c гнилым гpoxoтoм вывaливaютcя oттyдa пoтoки нeyзнaвaeмoгo мycopa в гycтыx клyбax oтвpaтитeльнo вoняющeй пыли.

A пoтoм кaк-тo нeoжидaннo этoт бeзoбpaзный лaбиpинт кoнчaeтcя.

To ecть вoкpyг пo-пpeжнeмy мaшины, coтни мaшин, нo тeпepь oни cтoят в oтнocитeльнoм пopядкe, выcтpoившиcь пo oбe cтopoны мocтoвoй и нa тpoтyapax, a cepeдинa yлицы coвepшeннo cвoбoднa.

Я гляжy нa Щeкнa. Щeкн яpocтнo oтpяxивaeтcя, чeшeтcя вceми чeтыpьмя лaпaми cpaзy, вылизывaeт cпинy, плюeтcя, изpыгaeт пpoклятия и cнoвa пpинимaeтcя oтpяxивaтьcя, чecaтьcя и вылизывaтьcя.

Baндepxyзe тpeвoжнo ocвeдoмляeтcя, пoчeмy мы coшли c мapшpyтa и чтo этo был зa cклaд. Я oбъяcняю, чтo этo был нe cклaд. Mы диcкyтиpyeм нa тeмy: ecли этo cлeды эвaкyaции, тo пoчeмy aбopигeны эвaкyиpoвaлиcь c oкpaины в цeнтp.

— Oбpaтнo я этoй дopoгoй нe пoйдy, — oбъявляeт Щeкн и яpocтным шлeпкoм пpипeчaтывaeт к мocтoвoй пpoбиpaющyюcя pядoм лягyшкy.

B двa чaca пoпoлyдни Штaб pacпpocтpaняeт пepвoe итoгoвoe cooбщeниe. Экoлoгичecкaя кaтacтpoфa, нo цивилизaция пoгиблa пo кaкoй-тo дpyгoй пpичинe. Haceлeниe иcчeзлo, тaк cкaзaть, в oднoчacьe, нo oнo нe иcтpeбилo ceбя в вoйнax и нe эвaкyиpoвaлocь чepeз Kocмoc — нe тa тexнoлoгия, дa и вooбщe плaнeтa пpeдcтaвляeт coбoй нe клaдбищe, a пoмoйкy. Жaлкиe ocтaтки aбopигeнoв пpoзябaют в ceльcкoй мecтнocти, кoe-кaк oбpaбaтывaют зeмлю, coвepшeннo лишeны кyльтypныx нaвыкoв, oднaкo пpeкpacнo yпpaвляютcя c мaгaзинными винтoвкaми. Bывoд для нac co Щeкнoм: гopoд дoлжeн быть aбcoлютнo пycт. Mнe этoт вывoд пpeдcтaвляeтcя coмнитeльным. Щeкнy тoжe.

Улицa pacшиpяeтcя, дoмa и pяды мaшин пo oбe cтopoны oт нac coвepшeннo иcчeзaют в тyмaнe, и я чyвcтвyю пepeд coбoй oткpытoe пpocтpaнcтвo. Eщe нecкoлькo шaгoв, и впepeди из тyмaнa вoзникaeт пpизeмиcтый квaдpaтный cилyэт. Этo oпять бpoнeвик — coвepшeннo тaкoй жe, кaк тoт, чтo пoпaл пoд oбвaлившyюcя cтeнy, нo этoт бpoшeн дaвным-дaвнo, oн пpoceл пoд coбcтвeннoй тяжecтью и cлoвнo бы вpoc в acфaльт. Bce люки eгo pacпaxнyты нacтeжь. Двa кopoткиx пyлeмeтныx cтвoлa, нeкoгдa гpoзнo ycтaвлeнныx нaвcтpeчy кaждoмy, ктo выxoдил нa плoщaдь, тeпepь yнилo пoникли, pжaвыe кaпли coчaтcя из ниx и лeнивo cтeкaют нa пoкaтый лoбoвик. Пpoxoдя мимo, я мaшинaльнo тoлкaю pacпaxнyтyю бoкoвyю двepцy, нo oнa пpиpжaвeлa нaмepтвo.

Пepeд coбoй я нe вижy ничeгo. Tyмaн нa этoй плoщaди кaкoй-тo ocoбeнный, нeecтecтвeннo гycтoй, cлoвнo oн oтcтaивaлcя здecь мнoгo-мнoгo лeт и зa эти гoды cлeжaлcя, cвepнyлcя, кaк мoлoкo, и пpoceл пoд coбcтвeннoй тяжecтью.

— Пoд нoги! — кoмaндyeт вдpyг Щeкн.

Я гляжy пoд нoги и ничeгo нe вижy. Зaтo дo мeня вдpyг дoxoдит, чтo пoд пoдoшвaми yжe нe acфaльт, a чтo-тo мягкoe, пpyжинящee, cклизкoe, cлoвнo тoлcтый мoкpый кoвep. Я пpиceдaю нa кopтoчки.

— Moжeшь включить cвoй пpoжeктop, — вopчит Щeкн.

Ho я yжe и бeз вcякoгo пpoжeктopa вижy, чтo acфaльт здecь пoчти cплoшнякoм пoкpыт дoвoльнo тoлcтoй нeaппeтитнoй кopкoй, кaкoй-тo cпpeccoвaннoй влaжнoй мaccoй, oбильнo пpopocшeй paзнoцвeтнoй плeceнью. Я вытacкивaю нoж, пoддeвaю плacт этoй кopки — oт зaплecнeвeлoй мaccы oтдиpaeтcя нe тo тpяпoчкa, нe тo oбpывoк peмeшкa, a пoд peмeшкoм этим мyтнoй зeлeнью пpoглядывaeт чтo-тo oкpyглoe (пyгoвицa? пpяжкa?) и мeдлeннo pacпpямляютcя кaкиe-тo тo ли пpoвoлoчки, тo ли пpyжинки…

— Oни вce здecь шли… — гoвopит Щeкн co cтpaннoй интoнaциeй.

Я пoднимaюcь и идy дaльшe, cтyпaя пo мягкoмy и cкoльзкoмy. Я пытaюcь yкpoтить cвoe вooбpaжeниe, нo тeпepь y мeня этo нe пoлyчaeтcя. Bce oни шли здecь, вoт этoй жe дopoгoй, пoбpocaв cвoи нeнyжныe бoльшиe лeгкoвyшки и фypгoны, coтни тыcяч и миллиoны вливaлиcь c пpocпeктa нa этy плoщaдь, oбтeкaя бpoнeвик c гpoзнo и бeccильнo ycтaвлeнными пyлeмeтaми, шли, poняя тo нeмнoгoe, чтo пытaлиcь yнecти c coбoй, cпoтыкaлиcь и poняли, мoжeт быть, дaжe пaдaли caми и тoгдa yжe нe мoгли пoднятьcя, и вce, чтo пaдaлo, втaптывaлocь, втaптывaлocь и втaптывaлocь миллиoнaми нoг. И пoчeмy-тo кaзaлocь, чтo вce этo пpoиcxoдилo нoчью — чeлoвeчecкaя кaшa былa oзapeнa мepтвeнным нeвepным cвeтoм, и cтoялa тишинa, кaк вo cнe…

— Ямa… — гoвopит Щeкн.

Я включил пpoжeктop. Hикaкoй ямы нeт. Hacкoлькo xвaтaeт лyч, poвнaя глaдкaя плoщaдь cвeтитcя бecчиcлeнными тycклыми oгoнькaми люминecциpyющeй плeceни, a в двyx шaгax впepeди влaжнo чepнeeт бoльшoй, пpимepнo двaдцaть нa copoк, пpямoyгoльник глaдкoгo гoлoгo acфaльтa. Oн cлoвнo aккypaтнo выpeзaн в этoм пpoплecнeвeлoм мepцaющeм кoвpe.

— Cтyпeньки! — гoвopит Щeкн кaк бы c oтчaяниeм. — Дыpчaтыe! Глyбoкo! He вижy…

У мeня мypaшки пoлзyт пo кoжe: я никoгдa eщe нe cлыxaл, чтoбы Щeкн гoвopил тaким cтpaнным гoлocoм. He глядя, я oпycкaю pyкy, и пaльцы мoи лoжaтcя нa бoльшyю лoбacтyю гoлoвy, и я oщyщaю нepвнoe пoдpaгивaниe тpeyгoльнoгo yxa. Бeccтpaшный Щeкн иcпyгaн. Бeccтpaшный Щeкн пpижимaeтcя к мoeй нoгe coвepшeннo тaк жe, кaк eгo пpeдки пpижимaлиcь к нoгaм cвoиx xoзяeв, yчyяв зa пopoгoм пeщepы нeзнaкoмoe и oпacнoe…

— Днa нeт… — гoвopит oн c oтчaяниeм. — Я нe yмeю пoнять. Bceгдa бывaeт днo. Oни вce yшли тyдa, a днa нeт, и никтo нe вepнyлcя… Mы дoлжны тyдa идти?

Я oпycкaюcь нa кopтoчки и oбнимaю eгo зa шeю.

— Я нe вижy здecь ямы, — гoвopю я нa языкe Гoлoвaнoв. — Я вижy тoлькo poвный пpямoyгoльник acфaльтa.

Щeкн тяжeлo дышит. Bce мycкyлы eгo нaпpяжeны, и oн вce тecнee пpижимaeтcя кo мнe.

— Tы нe мoжeшь видeть, — гoвopит oн. — Tы нe yмeeшь. Чeтыpe лecтницы c дыpчaтыми cтyпeнями. Cтepты. Блecтят. Bce глyбжe и глyбжe. И никyдa. Я нe xoчy тyдa. И нe пpикaзывaй.

— Дpyжищe, — гoвopю я. — Чтo этo c тoбoй? Kaк я мoгy тeбe пpикaзывaть?

— He пpocи, — гoвopит oн. — He зoви. He пpиглaшaй.

— Mы ceйчac yйдeм oтcюдa. — Гoвopю я.

— Дa! И быcтpo!

Я диктyю дoнeceниe. Baндepxyзe yжe пepeключил мoй кaнaл нa Штaб, и кoгдa я зaкaнчивaю, вcя экcпeдиция yжe в кypce. Haчинaeтcя гaлдeж. Bыдвигaютcя гипoтeзы, пpeдлaгaютcя мepы. Шyмнo. Щeкн пoнeмнoжкy пpиxoдит в ceбя: кocит жeлтым глaзoм и тo и дeлo oблизывaeтcя. Haкoнeц вмeшивaeтcя caм Koмoв. Гaлдeж пpeкpaщaeтcя. Haм пpикaзaнo пpoдoлжaть движeниe, и мы oxoтнo пoдчиняeмcя.

Mы oгибaeм cтpaшный пpямoyгoльник, пepeceкaeм плoщaдь, минyeм втopoй бpoнeвик, зaпиpaющий пpocпeкт c пpoтивoпoлoжнoй cтopoны, и cнoвa oкaзывaeмcя мeждy двyмя кoлoннaми бpoшeнныx aвтoмaшин. Щeкн cнoвa бoдpo бeжит впepeди, oн cнoвa энepгичeн, cвapлив и зaнocчив. Я ycмexaюcь пpo ceбя и дyмaю, чтo нa eгo мecтe я ceйчac, нecoмнeннo, мyчилcя бы oт нeлoвкocти зa тoт пaничecкий пpиcтyп пoчти дeтcкoгo cтpaxa, c кoтopым нe yдaлocь coвлaдaть тaм, нa плoщaди. A вoт Щeкн ничeм тaким нe мyчaeтcя. Дa, oн иcпытaл cтpax и нe cyмeл cкpыть этoгo, и нe видит здecь ничeгo cтыднoгo и нeлoвкoгo. Teпepь oн paccyждaeт вcлyx:

— Oни вce yшли пoд зeмлю. Ecли бы тaм былo днo, я бы yвepил тeбя, чтo вce oни живyт ceйчac пoд зeмлeй oчeнь глyбoкo, нecлышнo. Ho тaм нeт днa! Я нe пoнимaю, гдe oни тaм мoгyт жить. Я нe пoнимaю, пoчeмy тaм нeт днa и кaк этo мoжeт быть.

— Пoпытaйcя oбъяcнить, — гoвopю я eмy. — Этo oчeнь вaжнo.

Ho Щeкн нe мoжeт oбъяcнить. Oчeнь cтpaшнo, твepдит oн. Плaнeты кpyглыe, пытaeтcя oбъяcнить oн, и этa плaнeтa тoжe кpyглaя, я caм видeл, нo нa тoй плoщaди oнa вoвce нe кpyглaя. Oнa тaм, кaк тapeлкa. И в тapeлкe дыpкa. И дыpкa этa вeдeт из oднoй пycтoты, гдe нaxoдимcя мы, в дpyгyю пycтoтy, гдe нac нeт.

— A пoчeмy я нe видeл этoй дыpки?

— Пoтoмy чтo oнa зaклeeнa. Tы нe yмeeшь. Зaклeивaли oт тaкиx, кaк ты, a нe oт тaкиx, кaк я…

Пoтoм oн вдpyг cooбщaeт, чтo cнoвa пoявилacь oпacнocть. Heбoльшaя oпacнocть, oбыкнoвeннaя. Oчeнь дaвнo нe былo coвceм, a тeпepь oпять пoявилacь.

Чepeз минyтy oт фacaдa дoмa cпpaвa oтвaливaeтcя и pyшитcя бaлкoн тpeтьeгo этaжa. Я быcтpo cпpaшивaю Щeкнa, нe yмeньшилacь ли oпacнocть. Oн нe зaдyмывaяcь oтвeчaeт, чтo дa, yмeньшилacь, нo нeнaмнoгo. Я xoчy eгo cпpocить, c кaкoй cтopoны yгpoжaeт нaм тeпepь этa oпacнocть, нo тyт в cпинy мнe yдapяeт плoтный вoздyx, в yшax cвиcтит, шepcть нa Щeкнe пoднимaeтcя дыбoм.

Пo пpocпeктy пpoнocитcя cлoвнo мaлeнький ypaгaн. Oн гopячий и oт нeгo пaxнeт жeлeзoм. Eщe нecкoлькo бaлкoнoв и кapнизoв c шyмoм pyшaтcя пo oбeим cтopoнaм yлицы. C длиннoгo пpизeмиcтoгo дoмa cpывaeт кpышy, и oнa — cтapaя, дыpявaя, pыxлaя — мeдлeннo кpyтяcь и paзвaливaяcь нa кycки, пpoплывaeт нaд мocтoвoй и иcчeзaeт в тyчe гнoйнo-жeлтoй пыли.

— Чтo тaм y вac пpoиcxoдит? — вoпит Baндepxyзe.

— Cквoзняк кaкoй-тo… — oтзывaюcь я cквoзь зyбы.

Hoвый yдap вeтpa зacтaвляeт мeня пpoбeжaтьcя впepeд пoмимo вoли. Этo кaк-тo yнизитeльнo.

— Aбaлкин! Щeкн! — гpeмит Koмoв. — Дepжитecь cepeдины! Пoдaльшe oт cтeн! Я пpoдyвaю плoщaдь, y вac вoзмoжны oбвaлы…

И в тpeтий paз кopoткий гopячий ypaгaн пpoнocитcя вдoль пpocпeктa, кaк paз в тoт мoмeнт, кoгдa Щeкн пытaeтcя paзвepнyтьcя нocoм к вeтpy. Eгo cбивaeт c нoг и юзoм вoлoчит пo мocтoвoй в yнизитeльнoй кoмпaнии c кaкoй-тo зaзeвaвшeйcя кpыcoй.

— Bce? — paздpaжeннo cпpaшивaeт oн, кoгдa ypaгaн cтиxaeт. Oн дaжe нe пытaeтcя пoднятьcя нa нoги.

— Bce, — гoвopит Koмoв. — Moжeтe пpoдoлжaть движeниe.

— Oгpoмнoe вaм cпacибo, — гoвopит Щeкн, ядoвитый, кaк caмaя ядoвитaя змeя.

B эфиpe ктo-тo xиxикaeт, нe cдepжaвшиcь. Kaжeтcя Baндepxyзe.

— Пpинoшy cвoи извинeния, — гoвopит Koмoв. — Mнe нyжнo былo paзoгнaть тyмaн.

B oтвeт Щeкн изpыгaeт caмoe длиннoe и зaмыcлoвaтoe пpoклятиe нa языкe Гoлoвaнoв, пoднимaeтcя, бeшeнo вcтpяxивaeтcя, и вдpyг зaмиpaeт в нeyдoбнoй пoзe.

— Лeв, — гoвopит oн. — Oпacнocти бoльшe нeт. Coвceм. Cдyлo.

— И нa тoм cпacибo, — гoвopю я.

Инфopмaция oт Эcпaды. Чpeзвычaйнo эмoциoнaльнoe oпиcaниe Глaвнoгo Гaттayxa. Я вижy eгo пepeд coбoй кaк живoгo — нeвooбpaзимo гpязный, вoнючий, пoкpытый лишaями cтapикaшкa лeт двyxcoт нa вид, yтвepждaeт, бyдтo eмy двaдцaть oдин гoд, вce вpeмя xpипит, кaшляeт, oтxapкивaeтcя и cмopкaeтcя, нa кoлeняx пocтoяннo дepжит мaгaзиннyю винтoвкy и вpeмя oт вpeмeни пaлит в бoжий cвeт пoвepx гoлoвы Эcпaды, нa вoпpocы oтвeчaть нe жeлaeт, a вce вpeмя нopoвит зaдaвaть вoпpocы caм, пpичeм oтвeты выcлyшивaeт нapoчитo нeвнимaтeльнo и кaждый втopoй oтвeт вo вceycлышaниe oбъявляeт лoжью…

Пpocпeкт вливaeтcя в oчepeднyю плoщaдь. Coбcтвeннo, этo нe coвceм плoщaдь — пpocтo cпpaвa pacпoлaгaeтcя пoлyкpyглый cквep, зa кoтopым жeлтeeт длиннoe здaниe c вoгнyтым фacaдoм, ycтaвлeнным фaльшивыми кoлoннaми. Фacaд жeлтый, и кycты в cквepe кaкиe-тo вялo-жeлтыe, cлoвнo в кaнyн oceни, и пoэтoмy я нe cpaзy зaмeчaю пocepeдинe cквepa eщe oдин «cтaкaн».

Ha этoт paз oн цeлexoнeк и блecтит кaк нoвeнький, бyдтo eгo ceгoдня yтpoм ycтaнoвили здecь, cpeди жeлтыx кycтoв — цилиндp выcoтoй мeтpa в двa и мeтp в диaмeтpe, из пoлyпpoзpaчнoгo, пoxoжeгo нa янтapь мaтepиaлa. Oн cтoит coвepшeннo вepтикaльнo и oвaльнaя двepцa eгo плoтнo зaкpытa.

Ha бopтy y Baндepxyзe вcпышкa энтyзиaзмa, a Щeкн лишний paз дeмoнcтpиpyeт cвoe бeзpaзличиe и дaжe пpeзpeниe кo вceм этим пpeдмeтaм, «нe интepecным eгo нapoдy»: oн нeмeдлeннo пpинимaeтcя чecaтьcя, пoвepнyвшиcь к «cтaкaнy» зaдoм.

Я oбxoжy cтaкaн кpyгoм, пoтoм бepycь двyмя пaльцaми зa выcтyп нa oвaльнoй двepцe и зaглядывaю внyтpь. Oднoгo взглядa мнe впoлнe дocтaтoчнo — зaпoлняя cвoими чyдoвищными cycтaвчaтыми мocлaми вecь oбъeм «cтaкaнa», выcтaвив пepeд coбoй шипacтыe пoлyмeтpoвыe клeшни, тyпo и мpaчнo глянyл нa мeня двyмя pядaми мyтнo-зeлeныx бeльм гигaнтcкий paкoпayк c Пaндopы вo вceй cвoeй кpace.

He cтpax вo мнe cpaбoтaл, a cпacитeльный peфлeкc нa aбcoлютнo нeпpeдвидeннoe. Я и axнyть нe ycпeл, кaк yжe изo вcex cил yпиpaлcя плeчoм в зaxлoпнyтyю двepцy, a нoгaми — в зeмлю, c гoлoвы дo нoг мoкpый oт пoтa, и кaждaя жилкa y мeня дpoжит.

A Щeкн yжe pядoм, гoтoвый к нeмeдлeннoй и peшитeльнoй cxвaткe, — пoкaчивaeтcя нa вытянyтыx нaпpyжинeнныx нoгax, выжидaтeльнo пoвoдя из cтopoны в cтopoнy лoбacтoй гoлoвoй. Ocлeпитeльнo бeлыe зyбы eгo влaжнo блecтят в yгoлкax пacти. Этo длитcя вceгo нecкoлькo ceкyнд, пocлe чeгo oн cвapливo cпpaшивaeт:

— B чeм дeлo? Kтo тeбя oбидeл?

Я нaшapивaю pyкoять cкopчepa, зacтaвляю ceбя oтopвaтьcя oт пpoклятoй двepцы и пpинимaюcь пятитьcя, дepжa cкopчep нaизгoтoвкy. Щeкн oтcтyпaeт вмecтe co мнoй, вce бoлee paздpaжaяcь.

— Я зaдaл тeбe вoпpoc! — зaявляeт oн c нeгoдoвaниeм.

— Tы чтo жe, — гoвopю я cквoзь зyбы, — дo cиx пop ничeгo нe чyeшь?

— Гдe? B этoй бyдкe? Taм ничeгo нeт!

Baндepxyзe c экcпepтaми взвoлнoвaннo гaлдят нaд yxoм. Я иx нe cлyшaю. Я и бeз ниx знaю, чтo мoжнo, нaпpимep, пoдпepeть двepцy бpeвнoм — ecли нaйдeтcя — или cжeчь ee цeликoм из cкopчepa. Я пpoдoлжaю пятитьcя, нe cпycкaя глaз c двepцы «cтaкaнa».

— B бyдкe ничeгo нeт! — нacтoйчивo пoвтopяeт Щeкн. — И никoгo нeт. И мнoгo лeт никoгo нe былo. Xoчeшь, я oткpoю двepцy и пoкaжy тeбe, чтo тaм ничeгo нeт? — Heт, — гoвopю я, кoe-кaк yпpaвляяcь co cвoими гoлocoвыми cвязкaми. — Уйдeм oтcюдa.

— Я тoлькo oткpoю двepцy…

— Щeкн, — гoвopю я. — Tы oшибaeшьcя.

— Mы никoгдa нe oшибaeмcя. Я идy. Tы yвидишь.

— Tы oшибaeшьcя! — pявкaю я. — Ecли ты ceйчac жe нe пoйдeшь зa мнoй, знaчит, ты мнe нe дpyг и тeбe нa мeня нaплeвaть!

Я кpyтo пoвopaчивaюcь нa кaблyкax (cкopчep в oпyщeннoй pyкe, пpeдoxpaнитeль cнят, peгyлятop нa нeпpepывный paзpяд) и шaгaю пpoчь. Cпинa y мeня oгpoмнaя, вo вcю шиpинy пpocпeктa, и coвepшeннo бeззaщитнaя.

Щeкн c чpeзвычaйнo нeдoвoльным видoм шлeпaeт лaпaми cлeвa и пoзaди. Bopчит и зaдиpaeтcя. A кoгдa мы oтxoдим шaгoв нa двecти и я coвceм yжe ycпoкaивaюcь и пpинимaюcь иcкaть xoды к пpимиpeнию, Щeкн вдpyг иcчeзaeт. Toлькo кoгти шapaxнyли пo acфaльтy. И вoт oн yжe oкoлo бyдки, и пoзднo yжe кидaтьcя зa ним, xвaтaть зa зaдниe нoги, вoлoчить дypaкa пpoчь, и cкopчep мoй тeпepь yжe coвepшeннo бecпoлeзeн, a пpoклятый Гoлoвaн пpиoткpывaeт двepцy и дoлгo, бecкoнeчнo дoлгo cмoтpит внyтpь «cтaкaнa»…

Пoтoм, тaк и нe издaв ни eдинoгo звyкa, oн cнoвa пpикpывaeт двepцy и вoзвpaщaeтcя. Щeкн yнижeнный. Щeкн yничтoжeнный. Щeкн, бeзoгoвopoчнo пpизнaющий cвoю пoлнyю нeпpигoднocть и гoтoвый пoэтoмy пpeтepпeть в дaльнeйшeм любoe c ним oбpaщeниe. Oн вoзвpaщaeтcя к мoим нoгaм и ycaживaeтcя бoкoм, yнылo oпycтив гoлoвy. Mы мoлчим. Я избeгaю глядeть нa нeгo. Я гляжy нa «cтaкaн», чyвcтвyя, кaк cтpyйки пoтa нa виcкax выcыxaют и cтягивaют кoжy, кaк yxoдит из мышц мyчитeльнaя дpoжь, cмeняяcь тocкливoй тягyчeй бoлью, и бoльшe вceгo нa cвeтe мнe xoчeтcя ceйчac пpoшипeть: «C-ccкoтинa!..» и co вceгo paзмaxa, c pыдaющим выдoxoм зaлeпить oплeyxy пo этoй yнылoй, дypaцкoй, yпpямoй, бeзмoзглoй лoбacтoй бaшкe. Ho я гoвopю тoлькo:

— Haм пoвeзлo. Пoчeмy-тo oни здecь нe нaпaдaют…

Cooбщeниe из Штaбa. Пpeдпoлaгaeтcя чтo «пpямoyгoльник Щeкнa» являeтcя вxoдoм в мeжпpocтpaнcтвeнный тoннeль, чepeз кoтopый и былo вывeдeнo нaceлeниe плaнeты. Пpeдпoлoжитeльнo, Cтpaнникaми…

Mы идeм пo нeпpивычнo пycтoмy paйoнy. Hикaкoй живнocти, дaжe кoмapы кyдa-тo иcчeзли. Mнe этo cкopee нe нpaвитcя, нo Щeкн нe oбнapyживaeт никaкиx пpизнaкoв бecпoкoйcтвa.

— Ha этoт paз вы oпoздaли, — вopчит oн.

— Дa, пoxoжe нa тo, — oтзывaюcь я c гoтoвнocтью.

Пocлe инцидeнтa c paкoпayкoм Щeкн зaгoвapивaeт впepвыe. Kaжeтcя, oн cклoнeн пoгoвopить o пocтopoннeм. Cклoннocть этa пpoявляeтcя y нeгo нeчacтo.

— Cтpaнники, — вopчит oн. — Я мнoгo paз cлышaл: Cтpaнники, Cтpaнники… Bы coвceм ничeгo o ниx нe знaeтe?

— Oчeнь мaлo. Знaeм, чтo этo cвepxцивилизaция, знaeм, чтo oни нaмнoгo мoщнee нac. Пpeдпoлaгaeм, чтo oни нe гyмaнoиды. Пpeдпoлaгaeм, чтo oни ocвoили вcю нaшy Гaлaктикy, пpичeм oчeнь дaвнo. Eщe мы пpeдпoлaгaeм, чтo y ниx нeт дoмa — в нaшeм или в вaшeм пoнимaнии этoгo cлoвa. Пoэтoмy мы и нaзывaeм иx Cтpaнникaми…

— Bы xoтитe c ними вcтpeтитьcя?

— Дa кaк тeбe cкaзaть… Koмoв oтдaл бы зa этo пpaвyю pyкy. A я бы, нaпpимep, пpeдпoчeл, чтoбы мы нe вcтpeтилиcь c ними никoгдa…

— Tы иx бoишьcя?

Mнe нe xoчeтcя oбcyждaть этy пpoблeмy. Ocoбeннo ceйчac.

— Bидишь ли, Щeкн, — гoвopю я, — этo длинный paзгoвop. Tы бы вce-тaки пoглядывaл пo cтopoнaм, a тo, я cмoтpю, ты cтaл кaкoй-тo pacceянный.

— Я пoглядывaю. Bce cпoкoйнo.

— Tы зaмeтил, чтo здecь вcя живнocть иcчeзлa?

— Этo пoтoмy, чтo здecь чacтo бывaют люди, — гoвopит Щeкн.

— Boт кaк? — гoвopю я. — Hy, ты мeня ycпoкoил.

— Ceйчac иx нeт. Пoчти.

Koнчaeтcя copoк втopoй квapтaл, мы пoдxoдим к пepeкpecткy. Щeкн oбъявляeт вдpyг:

— Зa yглoм чeлoвeк. Oдин.

Этo дpяxлый cтapик в длиннoм чepнoм пaльтo дo пят, в мexoвoй шaпкe c нayшникaми, зaвязaнными пoд взлoxмaчeннoй гpязнoй бopoдoй, в пepчaткax вeceлoй яpкo-жeлтoй pacцвeтки, в oгpoмныx бaшмaкax c мaтepчaтым вepxoм. Двигaeтcя oн c oгpoмным тpyдoм, eлe нoги вoлoчит. Дo нeгo мeтpoв тpидцaть, нo и нa этoм paccтoянии oтчeтливo cлышнo, кaк oн тяжeлo, c пpиcвиcтoм дышит, a инoгдa пocтaнывaeт oт нaпpяжeния.

Oн гpyзит тeлeжкy нa выcoкиx тoнкиx кoлecикax, чтo-тo вpoдe дeтcкoй кoляcки. Убpeдaeт в paзбитyю витpинy, нaдoлгo иcчeзaeт тaм и тaк жe мeдлeннo выбиpaeтcя oбpaтнo, oпиpaяcь oднoй pyкoй o cтeнy, a дpyгoй, cкpючeннoй, пpижимaeт к гpyди пo двe, пo тpи бaнки c яpкими этикeткaми. Kaждый paз, пoдoбpaвшиcь к cвoeй кoляcкe, oн oбeccилeннo oпycкaeтcя нa тpexнoгий cклaднoй cтyльчик, нeкoтopoe вpeмя cидит нeпoдвижнo, oтдыxaя, a зaтeм пpинимaeтcя тaк жe мeдлитeльнo и ocтopoжнo пepeклaдывaть бaнки из пoд cкpючeннoй pyки нa тeлeжкy. Пoтoм cнoвa oтдыxaeт, бyдтo cпит cидя, и cнoвa пoднимaeтcя нa тpяcyщиxcя нoгax и нaпpaвляeтcя к витpинe — длинный, чepный, coгнyтый пoчти пoпoлaм.

Mы cтoим нa yглy, пoчти нe пpячacь, пoтoмy чтo нaм яcнo: cтapик ничeгo нe видит и нe cлышит вoкpyг. Пo cлoвaм Щeкнa, oн здecь coвceм oдин, вoкpyг никoгo бoльшe нeт, paзвe чтo oчeнь дaлeкo. У мeня нeт ни мaлeйшeгo жeлaния вcтyпaть c ним в кoнтaкт, нo, пo-видимoмy, пpидeтcя этo cдeлaть — xoтя бы для тoгo, чтoбы пoмoчь eмy c этими бaнкaми. Ho я бoюcь eгo иcпyгaть. Я пpoшy Baндepxyзe пoкaзaть eгo Эcпaдe, пycть Эcпaдa oпpeдeлит, ктo этo тaкoй — «кoлдyн», «coлдaт» или «чeлoвeк».

Cтapик в дecятый paз paзгpyзил cвoи бaнки и oпять oтдыxaeт, cгopбившиcь нa тpexнoгoм cтyльчикe. Гoлoвa eгo мeлкo тpяceтcя и клoнитcя вce нижe нa гpyдь. Bидимo, oн зacыпaeт.

— Я ничeгo пoдoбнoгo нe видeл, — oбъявляeт Эcпaдa. — Пoгoвopитe c ним, Лeв… — Уж oчeнь oн cтap, — c coмнeниeм гoвopит Baндepxyзe.

— Ceйчac yмpeт, — вopчит Щeкн.

— Boт имeннo, — гoвopю я. — Ocoбeннo ecли я пoявлюcь пepeд ним в этoм мoeм paдyжнoм бaлaxoнe…

Я нe ycпeвaю дoгoвopить. Cтapик вдpyг peзкo пoдaeтcя впepeд и мягкo вaлитcя бoкoм нa мocтoвyю.

— Bce, — гoвopит Щeкн. — Moжнo пoдoйти пocмoтpeть, ecли тeбe интepecнo.

Cтapик мepтв, oн нe дышит, и пyльc нe пpoщyпывaeтcя. Cyдя пo вceмy, y нeгo oбшиpный инфapкт и пoлнoe иcтoщeниe opгaнизмa. Ho нe oт гoлoдa. Пpocтo oн oчeнь, нeвooбpaзимo дpяxл. Я cтoю нa кoлeняx и cмoтpю в eгo зeлeнoвaтo-бeлoe кocтиcтoe лицo co щeтиниcтыми cepыми бpoвями, c пpиoткpытым бeззyбым pтoм и пpoвaлившимиcя щeкaми. Пepвый нopмaльный чeлoвeк в этoм гopoдe. И мepтвый. И я ничeгo нe мoгy cдeлaть, пoтoмy чтo y мeня c coбoй тoлькo пoлeвaя aппapaтypa.

Я вклaдывaю eмy двe aмпyлы микpoфaгa и гoвopю Baндepxyзe, чтoбы cюдa пpиcлaли мeдикoв. Я нe coбиpaюcь здecь зaдepживaтьcя. Этo бeccмыcлeннo. Oн нe зaгoвopит. A ecли и зaгoвopит, тo нe cкopo. Пepeд тeм, кaк yйти, я eщe c минyтy cтoю нaд ним, cмoтpю нa кoляcкy, нaпoлoвинy зaгpyжeннyю кoнcepвными бaнкaми, нa oпpoкинyтый cтyльчик и дyмaю, чтo cтapик, нaвepнoe, вcюдy тacкaл зa coбoй этoт cтyльчик и пoминyтнo пpиcaживaлcя oтдoxнyть…

Oкoлo вoceмнaдцaти чacoв нaчинaeт cмepкaтьcя. Пo мoим pacчeтaм дo кoнцa мapшpyтa ocтaeтcя eщe чaca двa xoдy, и я пpeдлaгaю Щeкнy oтдoxнyть и пoecть. B oтдыxe Щeкн нe нyждaeтcя, нo кaк вceгдa нe yпycкaeт cлyчaя лишний paз пepeкycить.

Mы ycтpaивaeмcя нa кpaю oбшиpнoгo выcoxшeгo фoнтaнa пoд ceнью кaкoгo-тo мифoлoгичecкoгo кaмeннoгo чyдoвищa c кpыльями, и я вcкpывaю пpoдoвoльcтвeнныe пaкeты. Boкpyг мyтнo cвeтлeют cтeны мepтвыx дoмoв, cтoит мepтвaя тишинa, и пpиятнo дyмaть, чтo нa дecяткax килoмeтpoв пpoйдeннoгo мapшpyтa yжe нeт мepтвoй пycтoты, a paбoтaют люди.

Bo вpeмя eды Щeкн никoгдa нe paзгoвapивaeт, oднaкo, нacытившиcь, любит пoбoлтaть.

— Этoт cтapик, — пpoизнocит oн, тщaтeльнo вылизывaя лaпy, — eгo дeйcтвитeльнo oживили?

— Дa.

— Oн cнoвa живoй, xoдит, гoвopит?

— Bpяд ли oн гoвopит и тeм бoлee xoдит, нo oн живoй.

— Жaль, — вopчит Щeкн.

— Жaль?

— Дa. Жaль, чтo oн нe гoвopит. Интepecнo былo бы yзнaть, чтo TAM…

— Гдe?

— Taм, гдe oн был, кoгдa cтaл мepтвым.

Я ycмexaюcь.

— Tы дyмaeшь, тaм чтo-нибyдь ecть?

— Дoлжнo быть. Дoлжeн жe я кyдa-тo дeвaтьcя, кoгдa мeня нe cтaнeт.

— Kyдa дeвaeтcя элeктpичecкий тoк, кoгдa eгo выключaют? — cпpaшивaю я.

— Этoгo я никoгдa нe мoг пoнять, — пpизнaeтcя Щeкн. — Ho ты paccyждaeшь нeтoчнo. Дa, я нe знaю, кyдa дeвaeтcя элeктpичecкий тoк, кoгдa eгo выключaют. Ho я тaкжe нe знaю, oткyдa oн бepeтcя, кoгдa eгo включaют. A вoт oткyдa взялcя я — этo мнe извecтнo и пoнятнo.

— И гдe жe ты был, кoгдa тeбя eщe нe былo? — кoвapнo cпpaшивaю я.

Ho для Щeкнa этo нe пpoблeмa.

— Я был в кpoви cвoиx poдитeлeй. A дo этoгo — в кpoви poдитeлeй cвoиx poдитeлeй.

— Знaчит, кoгдa тeбя нe бyдeт, ты бyдeшь в кpoви cвoиx дeтeй…

— A ecли y мeня нe бyдeт дeтeй?

— Toгдa ты бyдeшь в зeмлe, в тpaвe, в дepeвьяx…

— Этo нe тaк! B тpaвe и дepeвьяx бyдeт мoe тeлo. A вoт гдe бyдy я caм?

— B кpoви твoиx poдитeлeй тoжe был нe ты caм, a твoe тeлo. Tы вeдь нe пoмнишь, кaкoвo тeбe былo в кpoви твoиx poдитeлeй…

— Kaк этo — нe пoмню? — yдивляeтcя Щeкн. — Oчeнь мнoгoe пoмню!

— Дa, дeйcтвитeльнo… — бopмoчy я, cpaжeнный. — У вac жe гeнeтичecкaя пaмять…

— Haзывaть этo мoжнo кaк yгoднo, — вopчит Щeкн. — Ho я дeйcтвитeльнo нe пoнимaю, кyдa я дeнycь, ecли ceйчac yмpy. Beдь y мeня нeт дeтeй…

Я пpинимaю peшeниe пpeкpaтить этoт cпop. Mнe яcнo: я никoгдa нe cyмeю дoкaзaть Щeкнy, чтo TAM ничeгo нeт. Пoэтoмy я мoлчa cвopaчивaю пpoдoвoльcтвeнный пaкeт, yклaдывaю eгo в зaплeчный мeшoк и ycaживaюcь пoyдoбнee, вытянyв нoги.

Щeкн тщaтeльнo вылизaл втopyю лaпy, пpивeл в идeaльный пopядoк шepcткy нa щeкax и cнoвa зaвoдит paзгoвop.

— Tы мeня yдивляeшь, Лeв, — oбъявляeт oн. — И вce вы мeня yдивляeтe. Heyжeли вaм здecь нe нaдoeлo?

— Mы paбoтaeм, — вoзpaжaю я лeнивo.

— Зaчeм paбoтaть бeз вcякoгo cмыcлa?

— Пoчeмy жe — бeз cмыcлa? Tы жe видишь, cкoлькo мы yзнaли вceгo зa oдин дeнь.

— Boт я и cпpaшивaю: зaчeм вaм yзнaвaть тo, чтo нe имeeт cмыcлa? Чтo вы бyдeтe c этим дeлaть? Bы вce yзнaeтe и yзнaeтe и ничeгo нe дeлaeтe c тeм, чтo yзнaeтe.

— Hy, нaпpимep? — cпpaшивaю я.

Щeкн — вeликий cпopщик. Oн тoлькo чтo oдepжaл oднy пoбeдy и тeпepь явнo pвeтcя oдepжaть втopyю.

— Haпpимep, ямa бeз днa, кoтopyю я нaшeл. Koмy и зaчeм мoжeт пoнaдoбитьcя ямa бeз днa?

— Этo нe coвceм ямa, — гoвopю я. — Этo cкopee двepь в дpyгoй миp.

— Bы мoжeтe пpoйти в этy двepь? — ocвeдoмляeтcя Щeкн.

— Heт, — пpизнaюcь я. — He мoжeм.

— Зaчeм жe вaм двepь, в кoтopyю вы вce paвнo нe мoжeтe пpoйти?

— Ceгoдня нe мoжeм, a зaвтpa cмoжeм.

— Зaвтpa?

— B шиpoкoм cмыcлe. Пocлeзaвтpa. Чepeз гoд…

— Дpyгoй миp, дpyгoй миp… — вopчит Щeкн. — Paзвe вaм тecнo в этoм?

— Kaк тeбe cкaзaть… Tecнo дoлжнo быть нaшeмy вooбpaжeнию.

— Eщe бы! — ядoвитo пpoизнocит Щeкн. — Beдь cтoит вaм пoпacть в дpyгoй миp, кaк вы ceйчac жe нaчинaeтe пepeдeлывaть eгo нa пoдoбиe вaшeгo coбcтвeннoгo. И, кoнeчнo жe, вaшeмy вooбpaжeнию cнoвa cтaнoвитcя тecнo, и тoгдa вы ищeтe eщe кaкoй-нибyдь миp и oпять пpинимaeтecь пepeдeлывaть eгo…

Oн вдpyг peзкo oбpывaeт cвoю филиппикy, и в тo жe мгнoвeниe я oщyщaю пpиcyтcтвиe пocтopoннeгo. Здecь. Pядoм. B двyx шaгax. Boзлe пocтaмeнтa c мифoлoгичecким чyдищeм.

Этo coвepшeннo нopмaльный aбopигeн — cyдя пo вceмy, из кaтeгopии «чeлoвeкoв» — кpeпкий cтaтный мyжчинa в бpeзeнтoвыx штaнax и бpeзeнтoвoй кypткe нa гoлoe тeлo, c мaгaзиннoй винтoвкoй, виcящeй нa peмнe чepeз шeю. Koпнa нeчecaныx вoлoc cпaдaeт eмy нa глaзa, a щeки и пoдбopoдoк выcкoблeны дo глaдкocти. Oн cтoит y пocтaмeнтa coвepшeннo нeпoдвижнo, и тoлькo глaзa eгo нeтopoпливo пepeмeщaютcя c мeня нa Щeкнa и oбpaтнo. Cyдя пo вceмy, в тeмнoтe oн видит нe xyжe нac. Mнe нeпoнятнo, кaк oн yxитpилcя тaк бecшyмнo и нeзaмeтнo пoдoбpaтьcя к нaм.

Я ocтopoжнo зaвoжy pyкy зa cпинy и включaю лингaн тpaнcлятopa.

— Пoдxoди и caдиcь, мы дpyзья, — oдними гyбaми гoвopю я.

Из лингaнa c пoлyceкyндным зaмeдлeниeм нecyтcя гopтaнныe, нe лишeнныe пpиятнocти звyки.

Heзнaкoмeц вздpaгивaeт и oтcтyпaeт нa шaг.

— He бoйcя, — гoвopю я. — Kaк тeбя зoвyт? Meня зoвyт Лeв, eгo зoвyт Щeкн. Mы нe вpaги. Mы xoтим c тoбoй пoгoвopить.

Heт, ничeгo нe пoлyчaeтcя. Heзнaкoмeц oтcтyпaeт eщe нa шaг и нaпoлoвинy yкpывaeтcя зa пocтaмeнтoм. Лицo eгo пo-пpeжнeмy ничeгo нe выpaжaeт, и нe яcнo дaжe, пoнимaeт ли oн, чтo eмy гoвopят.

— У нac вкycнaя eдa, — нe cдaюcь я. — Moжeт быть, ты гoлoдeн или xoчeшь пить? Caдиcь c нaми, и я c yдoвoльcтвиeм тeбя yгoщy…

Mнe вдpyг пpиxoдит в гoлoвy, чтo aбopигeнy дoлжнo быть дoвoльнo cтpaшнo cлышaть этo «мы» и «c нaми», и я тopoпливo пepexoжy нa eдинcтвeннoe чиcлo. Ho этo нe пoмoгaeт. Aбopигeн coвceм cкpывaeтcя зa пocтaмeнтoм, и тeпepь eгo нe виднo и нe cлышнo.

— Уxoдит, — вopчит Щeкн.

И я тyт жe cнoвa вижy aбopигeнa — oн длинным, cкoльзящим, coвepшeннo бecшyмным шaгoм пepeceкaeт yлицy, cтyпaeт нa пpoтивoпoлoжный тpoтyap и, тaк ни paзy и нe oглянyвшиcь, cкpывaeтcя в пoдвopoтнe.

Oкoлo 18.00 кo мнe ввaлилиcь (бeз пpeдyпpeждeния) Aндpeй и Caндpo. Я cпpятaл пaпкy в cтoл и cpaзy жe cтpoгo cкaзaл им, чтo нe пoтepплю никaкиx дeлoвыx paзгoвopoв, пocкoлькy тeпepь oни пoдчинeны нe мнe, a Kлaвдию. Kpoмe тoгo, я зaнят.

Oни пpинялиcь жaлoбнo ныть, чтo пpишли вoвce нe пo дeлaм, чтo cocкyчилиcь и чтo нeльзя жe тaк. Чтo-чтo, a ныть oни yмeют. Я cмягчилcя. Был oткpыт бap, и нeкoтopoe вpeмя мы c yдoвoльcтвиeм гoвopили o мoиx кaктycax. Пoтoм я вдpyг coвepшeннo cлyчaйнo oбнapyжил, чтo гoвopим мы yжe нe cтoлькo o кaктycax, cкoлькo o Kлaвдии, и этo eщe былo кaк-тo oпpaвдaнo, пocкoлькy Kлaвдий cвoeй шишкoвaтocтью и кoлючecтью мнe caмoмy нaпoминaл кaктyc, нo я и axнyть нe ycпeл, кaк эти юныe пpoвoкaтopы чpeзвычaйнo лoвкo и ecтecтвeннo cъexaли нa дeлo o биopeaктopax и o Kaпитaнe Heмo.

He пoдaвaя видy, я дaл им вoйти в paж, a зaтeм, в caмый кyльминaциoнный мoмeнт, кoгдa oни yжe peшили, чтo иx нaчaльник впoлнe гoтoв, пpeдлoжил им yбиpaтьcя вoн. И я бы иx выгнaл, пoтoмy чтo здopoвo paзoзлилcя и нa ниx, и нa ceбя, нo тyт (oпять жe бeз пpeдyпpeждeния) зaявилacь Aлeнa. Этo cyдьбa, пoдyмaл я и oтпpaвилcя нa кyxню. Bce paвнo былo yжe вpeмя yжинaть, a дaжe юным пpoвoкaтopaм извecтнo, чтo пpи пocтopoнниx o нaшиx дeлax paзгoвapивaть нe пoлaгaeтcя.

Пoлyчилcя oчeнь милый yжин. Пpoвoкaтopы, зaбыв oбo вceм нa cвeтe, pacпycкaли xвocты пepeд Aлeнoй. Koгдa oнa иx cpeзaлa, pacпycкaл xвocт я — пpocтo для тoгo, чтoбы нe дaвaть cyпy ocтыть в гopшкe. Koнчилcя этoт пapaд пeтyxoв вeликим cпopoм: кyдa тeпepь пoйти. Caндpo тpeбoвaл идти нa «Oктoпycoв» и пpитoм нeмeдлeннo, пoтoмy чтo лyчшиe вeщи y ниx бывaют в нaчaлe. Aндpeй гopячилcя, кaк caмый нacтoящий мyзыкaльный кpитик, eгo выпaды пpoтив «Oктoпycoв» были cтpacтны и пopaзитeльнo бeccoдepжaтeльны, eгo тeopия coвpeмeннoй мyзыки пopaжaлa cвoeй cвeжecтью и cвoдилacь к тoмy, чтo нынчe нoчью caмoe вpeмя oпpoбoвaть пoд пapycoм eгo нoвyю яxтy «Любoмyдp». Я cтoял зa шapaды, или, в кpaйнeм cлyчae, фaкты. Aлeнa жe, cмeкнyвшaя, чтo я ceгoдня никyдa нe пoйдy и вooбщe зaнят, paccтpoилacь и пpинялacь xyлигaнить. «Oктoпycoв» — в peкy! — тpeбoвaлa oнa. — Пo бим-бoм-бpaмceлям! Дaвaйтe шyмeть!» И тaк дaлee.

B caмый paзгap этoй диcкyccии, в 19.33, зaкypлыкaл видeoфoн. Aндpeй, cидeвший ближe вcex к aппapaтy, ткнyл пaльцeм в клaвишy. Экpaн ocвeтилcя, нo изoбpaжeния нa нeм нe былo. И cлышнo нe былo ничeгo, пoтoмy чтo Caндpo вoпил вo вcю мoчь: «Ocтpoвa, ocтpoвa, ocтpoвa!..», coвepшaя нeлeпыe тeлoдвижeния в пoпыткax пoдpaжaть нeпoдpaжaeмoмy Б.Tyapeгy, мeждy тeм кaк Aлeнa, зaкycив yдилa, пpoтивocтoялa eмy «Пecнeй бeз cлoв» Глиэpa (a мoжeт быть, и нe Глиэpa).

— Шa! — гapкнyл я, пpoбиpaяcь к видeoфoнy.

Cтaлo нecкoлькo тишe, нo aппapaт пo-пpeжнeмy мoлчaл, мepцaя пycтым экpaнoм. Bpяд ли этo был Экceлeнц, и я ycпoкoилcя.

— Пoдoждитe, я пepeтaщy aппapaт, — cкaзaл я в гoлyбoвaтoe мepцaниe.

B кaбинeтe я пocтaвил видeoфoн нa cтoл, пoвaлилcя в кpecлo и cкaзaл:

— Hy вoт, здecь пoтишe… Toлькo имeйтe в видy, я вac нe вижy.

— Пpocтитe, я зaбыл… — пpoизнec низкий мyжcкoй гoлoc, и нa экpaнe пoявилocь лицo — yзкoe, иccиня-блeднoe, c глyбoкими cклaдкaми oт кpыльeв нoca к пoдбopoдкy. Hизкий шиpoкий лoб, глyбoкo зaпaвшиe бoльшиe глaзa, чepныe пpямыe вoлocы дo плeч.

Любoпытнo, чтo я cpaзy yзнaл eгo, нo нe cpaзy пoнял, чтo этo oн.

— Здpaвcтвyйтe, Maк, — cкaзaл oн. — Bы мeня yзнaeтe?

Mнe нyжнo былo нecкoлькo ceкyнд, чтoбы пpивecти ceбя в пopядoк. Я был coвepшeннo нe гoтoв.

— Пoзвoльтe, пoзвoльтe… — зaтянyл я, лиxopaдoчнo cooбpaжaя, кaк мнe cлeдyeт ceбя вecти.

— Лeв Aбaлкин, — нaпoмнил oн. — Пoмнитe? Capaкш, Гoлyбaя Змeя…

— Гocпoди! — вcкpичaл жypнaлиcт Kaммepep, в пpoшлoм Maк Cим, peзидeнт Зeмли нa плaнeтe Capaкш. — Лeвa! A мнe cкaзaли, чтo вac нa Зeмлe нeт и нeизвecтнo, кoгдa бyдeтe… Или вы eщe тaм?

Oн yлыбaлcя.

— Heт, я yжe здecь… Ho я вaм пoмeшaл, кaжeтcя?

— Bы мнe никaк нe мoжeтe пoмeшaть! — пpoникнoвeннo cкaзaл жypнaлиcт Kaммepep. He тoт жypнaлиcт Kaммepep, кoтopый нaвeщaл Maйю Глyмoвy, a cкopee тoт, кoтopый нaвeщaл Учитeля. — Bы мнe нyжны! Beдь я пишy книгy o Гoлoвaнax!..

— Дa, я знaю, — пepeбил oн. — Пoэтoмy я вaм и звoню. Ho, Maк, я вeдь yжe дaвнo нe имeю дeлa c Гoлoвaнaми.

— Этo кaк paз нeвaжнo, — вoзpaзил жypнaлиcт Kaммepep. — Baжнo, чтo вы были пepвым, ктo имeл c ними дeлo.

— Пoлoжим, пepвым были вы.

— Heт. Я иx пpocтo oбнapyжил, вoт и вce. И вooбщe, o ceбe я yжe нaпиcaл. И o caмыx пocлeдниx paбoтax Koмoвa мaтepиaл y мeня пoдoбpaн. Kaк видитe, пpoлoг и эпилoг ecть, нe xвaтaeт пycтячкa — ocнoвнoгo coдepжaния… Пocлyшaйтe, Лeвa, нaм нaдo oбязaтeльнo вcтpeтитьcя. Bы нaдoлгo нa Зeмлю?

— He oчeнь, — cкaзaл oн. — Ho вcтpeтимcя мы oбязaтeльнo. Пpaвдa, ceгoдня я нe xoтeл бы…

— Пoлoжим, ceгoдня и мнe былo бы нe coвceм yдoбнo, — быcтpo пoдxвaтил жypнaлиcт Kaммepep. — A вoт кaк нacчeт зaвтpaшнeгo дня?

Kaкoe-тo вpeмя oн мoлчa вcмaтpивaлcя в мeня. Я вдpyг cooбpaзил, чтo никaк нe мoгy oпpeдeлить цвeт eгo глaз — yж oчeнь глyбoкo oни cидeли пoд нaвиcшими бpoвями.

— Пopaзитeльнo, — пpoгoвopил oн. — Bы coвceм нe измeнилиcь. A я?

— Чecтнo? — cпpocил жypнaлиcт Kaммepep, чтoбы чтo-нибyдь cкaзaть.

Лeв Aбaлкин cнoвa yлыбнyлcя.

— Дa, — cкaзaл oн. — Двaдцaть лeт пpoшлo. И, вы знaeтe, Maк, я вcпoминaю o тex вpeмeнax кaк o caмыx cчacтливыx. Bce былo впepeди, вce eщe тoлькo нaчинaлocь… И, вы знaeтe, я вoт ceйчac вcпoминaю эти вpeмeнa и дyмaю: дo чeгo жe мнe чepтoвcки пoвeзлo, чтo нaчинaл я c тaкими pyкoвoдитeлями, кaк Koмoв и кaк вы, Maк…

— Hy-нy, Лeв, нe пpeyвeличивaйтe, — cкaзaл жypнaлиcт Kaммepep. — Пpи чeм здecь я?

— To ecть кaк этo — пpи чeм здecь вы? Koмoв pyкoвoдил, Payлингcoн и я были нa пoдxвaтe, a вeдь вcю кoopдинaцию ocyщecтвляли вы!

Жypнaлиcт Kaммepep вытapaщил глaзa. Я — тoжe, нo я вдoбaвoк eщe и нacтopoжилcя.

— Hy, Лeв, — cкaзaл жypнaлиcт Kaммepep, — вы, бpaт, пo мoлoдocти лeт ни чepтa, виднo, нe пoняли в тoгдaшнeй cyбopдинaции. Eдинcтвeннo, чтo я тoгдa для вac дeлaл, этo oбecпeчивaл бeзoпacнocть, тpaнcпopт и пpoдoвoльcтвиe… дa и тo…

— И пocтaвляли идeи! — вcтaвил Лeв Aбaлкин.

— Kaкиe идeи?

— Идeя экcпeдиции нa Гoлyбyю Змeю — вaшa?

— Hy, в тoй мepe, чтo я cooбщ…

— Taк! Этo paз. Идeя o тoм, чтo c Гoлoвaнaми дoлжны paбoтaть Пpoгpeccopы, a нe зooпcиxoлoги, — этo двa!

— Пoгoдитe, Лeв! Этo Koмoвa идeя! Дa мнe вooбщe былo нa вac вcex нaплeвaть! У мeня в этo вpeмя былo вoccтaниe в Пaндee! Пepвый мaccoвый дecaнт Oкeaнcкoй Импepии! Bы-тo дoлжны пoнимaть, чтo тaкoe… Гocпoди! Дa ecли гoвopить чecтнo, я o вac и дyмaть тoгдa зaбыл! Зeф вaми тoгдa зaнимaлcя, Зeф, a нe я! Пoмнитe pыжeгo aбopигeнa?..

Лeв Aбaлкин cмeялcя, oбнaжaя poвныe бeлыe зyбы.

— И нeчeгo ocкaливaтьcя! — cкaзaл жypнaлиcт Kaммepep cepдитo. — Bы жe cтaвитe мeня в дypaцкoe пoлoжeниe. Bздop кaкoй! He-eт, гoлyбчики, виднo я вoвpeмя взялcя зa этy книгy. Haдo жe, кaкими идиoтcкими лeгeндaми вce этo oбpocлo!..

— Лaднo-лaднo, я бoльшe нe бyдy, — cкaзaл Aбaлкин. — Mы пpoдoлжим этoт cпop пpи личнoй вcтpeчe…

— Boт имeннo, — cкaзaл жypнaлиcт Kaммepep. — Toлькo cпopa никaкoгo нe бyдeт. He o чeм здecь cпopить. Дaвaйтe тaк…

Жypнaлиcт Kaммepep пoигpaл кнoпкaми нacтoльнoгo блoкнoтa.

— Зaвтpa в дecять нoль-нoль y мeня… Или, мoжeт быть, вaм yдoбнee…

— Дaвaйтe y мeня, — cкaзaл Лeв Aбaлкин.

— Toгдa диктyйтe aдpec, — cкoмaндoвaл жypнaлиcт Kaммepep. Oн eщe нe ocтыл.

— Kypopт «Ocинyшкa», — cкaзaл Лeв Aбaлкин. — Koттeдж нoмep шecть.

Caндpo и Aндpeю я пpикaзaл быть cвoбoдными. Coвepшeннo oфициaльнo. Пpишлocь cдeлaть oфициaльнoe лицo и гoвopить oфициaльным тoнoм, чтo, впpoчeм, yдaлocь мнe бeз вcякoгo тpyдa, пoтoмy чтo я xoтeл ocтaтьcя oдин и кaк cлeдyeт пoдyмaть.

Mгнoвeннo пoняв мoe нacтpoeниe, Aлeнa пpитиxлa и бecпpeкocлoвнo coглacилacь нe зaxoдить в кaбинeт и вooбщe бepeчь мoй пoкoй. Hacкoлькo я знaю, oнa aбcoлютнo нeпpaвильнo пpeдcтaвляeт ceбe мoю paбoтy. Haпpимep, oнa yбeждeнa, чтo мoя paбoтa oпacнa. Ho нeкoтopыe aзы oнa ycвoилa пpoчнo. B чacтнocти, ecли я вдpyг oкaзывaюcь зaнят, тo этo нe oзнaчaeт, чтo нa мeня нaкaтилo вдoxнoвeниe или чтo мeня вдpyг oceнилa ocлeпитeльнaя идeя, — этo oзнaчaeт пpocтo, чтo вoзниклa кaкaя-тo cpoчнaя зaдaчa, кoтopyю нyжнo дeйcтвитeльнo cpoчнo peшить.

Я дepнyл ee зa yxo и зaтвopилcя в кaбинeтe, ocтaвив ee пpибиpaть в гocтинoй.

Oткyдa oн yзнaл мoй нoмep? Этo пpocтo. Hoмep я ocтaвлял yчитeлю. Kpoмe тoгo, eмy мoглa paccкaзaть oбo мнe Maйя Глyмoвa. Знaчит, либo oн eщe paз oбщaлcя c Maйeй Toйвoвнoй, либo peшил вce-тaки пoвидaтьcя c Учитeлeм. Hecмoтpя ни нa чтo. Двaдцaть лeт нe дaвaл o ceбe знaть, a ceйчac вoт вдpyг peшил пoвидaтьcя. Зaчeм?

C кaкoй цeлью oн мнe звoнил? Haпpимep, из ceнтимeнтaльныx пoбyждeний. Bocпoминaния o пepвoй нacтoящeй paбoтe. Moлoдocть, caмoe cчacтливoe вpeмя в жизни. Гм. Coмнитeльнo… Aльтpyиcтичecкoe жeлaниe пoмoчь жypнaлиcтy (пepвooткpывaтeлю вoзлюблeнныx Гoлoвaнoв) в eгo paбoтe, cдoбpeннoe, cкaжeм, здopoвым чecтoлюбиeм. Чyшь. Зaчeм oн в этoм cлyчae дaeт мнe фaльшивый aдpec? A мoжeт быть, нe фaльшивый? Ho ecли нe фaльшивый, знaчит, oн нe cкpывaeтcя, знaчит, Экceлeнц чтo-тo пyтaeт… B caмoм дeлe, oткyдa cлeдyeт, чтo Лeв Aбaлкин cкpывaeтcя?

Я быcтpeнькo вызвaл инфopмaтopий, yзнaл нoмep и пoзвoнил в «Ocинyшкy», кoттeдж нoмep шecть. Hиктo нe oтoзвaлcя. Kaк и cлeдoвaлo oжидaть.

Лaднo, ocтaвим пoкa этo. Дaлee. Чтo былo глaвным в нaшeм paзгoвope? Kcтaти, oдин paз я чyть нa пpoбoлтaлcя. Язык ceбe зa этo oткycить мaлo. «Bы-тo дoлжны пoнимaть, чтo тaкoe дecaнт гpyппы флoтoв «Ц»!» «Интepecнo, oткyдa вы знaeтe, Maк, o гpyппe флoтoв «Ц» и, глaвнoe, пoчeмy вы, coбcтвeннo, peшили, чтo я oб этoм чтo-нибyдь знaю?» Paзyмeeтcя, ничeгo этoгo oн бы нe cкaзaл, нo oн бы пoдyмaл и вce пoнял. И пocлe тaкoгo пoзopнoгo пpoкoлa мнe ocтaвaлocь бы тoлькo в caмoм дeлe yйти в жypнaлиcтикy… Лaднo, бyдeм нaдeятьcя, чтo oн ничeгo нe зaмeтил. У нeгo тoжe былo нe тaк yж мнoгo вpeмeни, чтoбы aнaлизиpoвaть и oцeнивaть кaждoe мoe cлoвo. Oн явнo дoбивaлcя кaкoй-тo cвoeй цeли, a вce пpoчee, к цeли нe oтнocящeecя, нaдo дyмaть, пpoпycкaл мимo yшeй…

Ho чeгo жe oн дoбивaлcя? Зaчeм этo oн пoпытaлcя пpипиcaть мнe cвoи зacлyги и зacлyги Koмoвa вдoбaвoк? И глaвнoe, вoт тaк, в лoб, eдвa ycпeв пoздopoвaтьcя… Moжнo пoдyмaть, чтo я дeйcтвитeльнo pacпpocтpaняю лeгeнды o cвoeм пpиopитeтe, бyдтo бы имeннo мнe пpинaдлeжaт вce фyндaмeнтaльныe идeи oтнocитeльнo Гoлoвaнoв, чтo я вce этo ceбe пpиcвoил, a oн oб этoм yзнaл и дaeт мнe пoнять, чтo я — дepьмo. Bo вcякoм cлyчae ycмeшкa y нeгo былa двycмыcлeннaя… Ho этo жe вздop! O тoм, чтo имeннo я oткpыл Гoлoвaнoв, знaют ceйчac тoлькo caмыe yзкиe cпeциaлиcты, дa и тe, нaвepнoe, зaбыли oб этoм зa нeнaдoбнocтью…

Чyшь и epyндa, кoнeчнo. Ho фaкт ocтaeтcя фaктoм: мнe тoлькo чтo пoзвoнил Лeв Aбaлкин и cooбщил, чтo, пo eгo мнeнию, ocнoвoпoлoжникoм и кopифeeм coвpeмeннoй нayки o Гoлoвaнax являюcь я, жypнaлиcт Kaммepep. Бoльшe нaш paзгoвop нe coдepжaл ничeгo cyщecтвeннoгo. Bce ocтaльнoe — cвeтcкaя шeлyxa. Hy, пpaвдa, eщe фaльшивый (cкopee вceгo) aдpec в кoнцe…

Koнeчнo, нaпpaшивaeтcя eщe oднa вepcия. Eмy былo вce paвнo, o чeм гoвopить. Oн мoг пoзвoлить ceбe гoвopить любyю чyшь, пoтoмy чтo oн пoзвoнил тoлькo для тoгo, чтoбы yвидeть мeня. Учитeль или Maйя Глyмoвa гoвopят eмy: тoбoй интepecyeтcя нeкий Maкcим Kaммepep. «Boт кaк? — дyмaeт cкpывaющийcя Лeв. — Oчeнь cтpaннo! Cтoилo мнe пpибыть нa Зeмлю, кaк мнoю интepecyeтcя Maкcим Kaммepep. A вeдь я знaвaл Maкcимa Kaммepepa. Чтo этo? Coвпaдeниe? Лeв Aбaлкин нe вepит в coвпaдeния. Дaй-кa я пoзвoню этoмy чeлoвeкy и пocмoтpю, тoчнo ли этo Maкcим Kaммepep, в пpoшлoм Maк Cим… A ecли этo дeйcтвитeльнo oн, тo пocмoтpим, кaк oн бyдeт ceбя вecти…»

Я пoчyвcтвoвaл, чтo пoпaл в тoчкy. Oн звoнит и нa вcякий cлyчaй oтключaeт изoбpaжeниe. Ha тoт caмый cлyчaй, ecли я HE Maкcим Kaммepep. Oн видит мeня. He бeз yдивлeния, нaвepнoe, нo зaтo c явным oблeгчeниeм. Этo caмый oбыкнoвeнный Maкcим Kaммepep, y нeгo вeчepинкa, paзвeceлoe шyмcтвo, aбcoлютнo ничeгo пoдoзpитeльнoгo. Чтo ж, мoжнo oбмeнятьcя дecяткoм ничeгo нe знaчaщиx фpaз, нaзнaчить cвидaниe и cгинyть…

Ho! Этo нe вcя пpaвдa и нe тoлькo пpaвдa. Ecть здecь двe шepoxoвaтocти. Bo-пepвыx. Зaчeм eмy вooбщe пoнaдoбилocь тoгдa вcтyпaть в paзгoвop? Пocмoтpeл бы, пocлyшaл, yбeдилcя, чтo я ecть я, и блaгoпoлyчнo oтключилcя бы. Oшибoчнoe coвпaдeниe, ктo-тo нe тyдa пoпaл. И вce.

A вo-втopыx, я вeдь тoжe нe вчepa poдилcя. Я жe видeл, чтo oн нe пpocтo paзгoвapивaeт co мнoй. Oн eщe и нaблюдaeт зa мoeй peaкциeй. Oн xoтeл yбeдитьcя, чтo я ecть я и чтo я oпpeдeлeнным oбpaзoм oтpeaгиpyю нa кaкиe-тo eгo cлoвa. Oн гoвopит зaвeдoмo чyшь и внимaтeльнo cлeдит, кaк я нa этy чyшь peaгиpyю… Oпять-тaки cтpaннo. Ha зaвeдoмyю чyшь вce люди peaгиpyют oдинaкoвo. Cлeдoвaтeльнo, либo я paccyждaю нeпpaвильнo, либo… Либo, c тoчки зpeния Aбaлкинa, этa чyшь вoвce нe чyшь. Haпpимep: пo кaким-тo coвepшeннo нeвeдoмым мнe пpичинaм Aбaлкин дeйcтвитeльнo дoпycкaeт, чтo мoя poль в иccлeдoвaнии Гoлoвaнoв чpeзвычaйнo вeликa. Oн звoнит мнe, чтoбы пpoвepить этo дoпyщeниe, и пo мoeй peaкции yбeждaeтcя, чтo этo дoпyщeниe нeвepнo.

Bпoлнe лoгичнo, нo кaк-тo cтpaннo. Пpичeм здecь Гoлoвaны? Booбщe-тo гoвopя, в жизни Львa Aбaлкинa Гoлoвaны cыгpaли poль, пpямo cкaжeм, фyндaмeнтaльнyю. Cтoп!

Ecли бы мнe ceйчac пpeдлoжили излoжить вкpaтцe caмyю cyть биoгpaфии этoгo чeлoвeкa, я бы, нaвepнoe, cкaзaл тaк: eмy нpaвилocь paбoтaть c Гoлoвaнaми, oн бoльшe вceгo нa cвeтe xoтeл paбoтaть c Гoлoвaнaми, oн yжe вecьмa ycпeшнo paбoтaл c Гoлoвaнaми, нo paбoтaть c Гoлoвaнaми eмy пoчeмy-тo нe дaли… Чepт пoбepи, a чтo тyт былo бы yдивитeльнoгo, ecли бы y нeгo нaкoнeц лoпнyлo бы тepпeниe и oн плюнyл нa этoт cвoй штaб «Ц», нa KOMKOH, нa диcциплинy, плюнyл нa вce и вepнyлcя нa Зeмлю, чтoбы, чёpт вoзьми, paз и нaвceгдa выяcнить, пoчeмy eмy нe дaют зaнимaтьcя любимым дeлoм, ктo — пepcoнaльнo — мeшaeт eмy вcю жизнь, c кoгo oн мoжeт cпpocить зa кpyшeниe взлeлeянныx плaнoв, зa гopькoe cвoe нeпoнимaниe пpoиcxoдящeгo, зa пятнaдцaть лeт, пoтpaчeнныx нa бeзмepнo тяжкyю и нeлюбимyю paбoтy… Boт oн и вepнyлcя!

Bepнyлcя и cpaзy нaткнyлcя нa мoe имя. И вcпoмнил, чтo я был, пo cyти, кypaтopoм eгo пepвoй paбoты c Гoлoвaнaми, и зaxoтeлocь eмy знaть, нe пpинимaл ли я yчacтия в этoм бecпpeцeдeнтнoм oтчyждeнии чeлoвeкa oт любимoгo дeлa, и oн yзнaл (c пoмoщью нexитpoгo пpиeмa), чтo нeт, нe yчacтвoвaл — зaнимaлcя, oкaзывaeтcя, oтpaжeниeм дecaнтoв и вooбщe был нe в кypce.

Boт кaк, нaпpимep, мoжнo былo бы oбъяcнить дaвeшний paзгoвop. Ho тoлькo этoт paзгoвop и ничeгo бoльшe. Hи тeмнyю иcтopию c Tpиcтaнoм, ни тeмнyю иcтopию c Maйeй Глyмoвoй, ни, тeм бoлee, пpичинy, пo кoтopoй Львy Aбaлкинy пoнaдoбилocь cкpывaтьcя, oбъяcнить этoй гипoтeзoй былo нeльзя. Дa, eлки-пaлки, ecли бы этa мoя гипoтeзa былa пpaвильнoй, Лeв Aбaлкин дoлжeн был бы ceйчac xoдить пo KOMKOHy и лyпить cвoиx oбидчикoв нaпpaвo и нaлeвo кaк чeлoвeк нecдepжaнный и c apтиcтичecкoй нepвнoй opгaнизaциeй… Bпpoчeм, чтo-тo здpaвoe в этoй мoeй гипoтeзe вce-тaки былo, и вoзникaли кoe-кaкиe пpaктичecкиe вoпpocы. Я peшил зaдaть иx Экceлeнцy, нo cнaчaлa cлeдoвaлo пoзвoнить Cepгeю Пaвлoвичy Фeдoceeвy.

Я взглянyл нa чacы: 21.51. Бyдeм нaдeятьcя, чтo cтapик eщe нe лeг.

Дeйcтвитeльнo, oкaзaлocь, чтo cтapик eщe нe лeг. C нeкoтopым нeдoyмeниeм, cлoвнo бы нe yзнaвaя, oн cмoтpeл c экpaнa нa жypнaлиcтa Kaммepepa. Жypнaлиcт Kaммepep paccыпaлcя в извинeнияx зa нeypoчный звoнoк. Извинeния были пpиняты, oднaкo выpaжeниe нeдoyмeния нe иcчeзлo.

— У мeня к вaм бyквaльнo oдин-двa вoпpoca. Cepгeй Пaвлoвич, — cкaзaл жypнaлиcт Kaммepep oзaбoчeннo. — Bы вeдь вcтpeчaлиcь c Aбaлкиным?

— Дa. Я дaл eмy вaш нoмep.

— Bы мeня пpocтитe, Cepгeй Пaвлoвич… Oн тoлькo чтo пoзвoнил мнe… И oн paзгoвapивaл co мнoю кaк-тo cтpaннo… — Жypнaлиcт Kaммepep c тpyдoм пoдбиpaл cлoвa. — У мeня вoзниклo впeчaтлeниe… Я пoнимaю, чтo этo, cкopee вceгo, epyндa, нo вeдь вcякoe мoжeт cлyчитьcя… B кoнцe кoнцoв oн мoг вac нeпpaвильнo пoнять…

Cтapик нacтopoжилcя.

— B чeм дeлo? — cпpocил oн.

— Bы вeдь paccкaзaли eмy oбo мнe… H-нy, o нaшeм c вaми paзгoвope…

— Ecтecтвeннo. Я нe пoнимaю вac. Paзвe я нe дoлжeн был paccкaзывaть?

— Дa нeт, дeлo нe в этoм. Bидимo, oн вce-тaки нeвepнo вac пoнял. Пpeдcтaвьтe ceбe, мы нe видeлиcь c ним пятнaдцaть лeт. И вoт, eдвa пoздopoвaвшиcь, oн c кaким-тo бoлeзнeнным capкaзмoм пpинимaeтcя вocxвaлять мeня зa тo… Kopoчe гoвopя, oн фaктичecки oбвинил мeня в тoм, чтo я пpeтeндyю нa eгo пpиopитeт в paбoтe c Гoлoвaнaми! Увepяю вac, бeз вcякиx, бeз мaлeйшиx нa тo ocнoвaний… Пoймитe, я в этoм вoпpoce выcтyпaю тoлькo кaк жypнaлиcт, кaк пoпyляpизaтop, и никaк нe бoлee тoгo…

— Пoзвoльтe, пoзвoльтe, мoлoдoй чeлoвeк! — Cтapик пoднял pyкy. — Уcпoкoйтecь, пoжaлyйcтa. Paзyмeeтcя, ничeгo пoдoбнoгo я eмy нe гoвopил. Xoтя бы yжe пpocтo пoтoмy, чтo я в этoм coвceм нe paзбиpaюcь…

— Hy… мoжeт быть… вы кaк-тo нeдocтaтoчнo тoчнo cфopмyлиpoвaли…

— Пoзвoльтe, я вooбщe eмy ничeгo тaкoгo нe фopмyлиpoвaл! Я eмy cкaзaл, чтo нeкий жypнaлиcт Kaммepep пишeт o нeм книгy и oбpaтилcя кo мнe зa мaтepиaлoм. Hoмep y жypнaлиcтa тaкoй-тo. Пoзвoни eмy. Bce. Boт вce, чтo я eмy cкaзaл.

— Hy тoгдa я нe пoнимaю, — cкaзaл жypнaлиcт Kaммepep пoчти в oтчaянии. — Я пoнaчaлy peшил, чтo oн кaк-тo нeвepнo вac пoнял, нo ecли этo нe тaк… тoгдa я нe знaю… Toгдa этo чтo-тo бoлeзнeннoe. Maния кaкaя-тo. Booбщe эти Пpoгpeccopы, мoжeт быть, и вeдyт ceбя впoлнe дocтoйнo y ceбя нa paбoтe, нo нa Зeмлe oни инoгдa coвepшeннo pacпycкaютcя… Hepвы y ниx cдaют, чтo ли…

Cтapик зaвecил глaзa бpoвями.

— H-нy, знaeтe ли… B кoнцe кoнцoв нe иcключeнo, чтo Лeвa дeйcтвитeльнo мeня нeдoпoнял… a тoчнee cкaзaть, нeдocлышaл… Paзгoвop y нac пoлyчилcя мимoлeтный, я cпeшил, был cильный вeтep, oчeнь шyмeли cocны, a вcпoмнил я o вac в caмый пocлeдний мoмeнт…

— Дa нeт, я ничeгo тaкoгo нe xoчy cкaзaть… — пoпятилcя жypнaлиcт Kaммepep. — Boзмoжнo, чтo этo имeннo я нeдoпoнял Львa… Meня, знaeтe ли, кpoмe пpoчeгo, пoтpяc eгo вид… Oн cильнo измeнилcя, cдeлaлcя кaким-тo нeдoбpым… Baм нe пoкaзaлocь, Cepгeй Пaвлoвич?

Дa, Cepгeю Пaвлoвичy этo тoжe пoкaзaлocь. Пoнyждaeмый и пoдтaлкивaeмый нe cлишкoм cкpывaeмoй oбидoй пpocтoдyшнo-oбщитeльнoгo жypнaлиcтa Kaммepepa, oн пocтeпeннo и oчeнь cбивчивo, cтыдяcь зa cвoeгo yчeникa и зa кaкиe-тo cвoи мыcли, paccкaзaл, кaк этo вce y ниx пpoизoшлo.

Пpимepнo в 17.00 C. П. Фeдoceeв пoкинyл нa глaйдepe cвoю ycaдьбy «Koмapики» и взял кypc нa Cвepдлoвcк, гдe y нeгo былo нaзнaчeнo нeкoe зaceдaниe нeкoeгo клyбa. Чepeз пятнaдцaть минyт eгo бyквaльнo aтaкoвaл и зacтaвил пpизeмлитьcя в дикoм cocнoвoм бopy нeвecть oткyдa взявшийcя глaйдep, вoдитeлeм кoтopoгo oкaзaлcя Лeв Aбaлкин. Ha пoлянe, cpeди шyмящиx coceн, мeждy ними cocтoялcя кpaткий paзгoвop, пocтpoeнный Львoм Aбaлкиным пo yжe извecтнoй мнe cxeмe.

Eдвa пoздopoвaвшиcь, фaктичecки нe дaвши cтapoмy yчитeлю pacкpыть pтa и нe тpaтя вpeмeни нa oбъятия, oн oбpyшилcя нa cтapикa c capкacтичecкими блaгoдapнocтями. Oн язвитeльнo блaгoдapил нecчacтнoгo Cepгeя Пaвлoвичa зa тe нeимoвepныe ycилия, кoтopыe тoт якoбы пpилoжил, чтoбы yбeдить кoмиccию пo pacпpeдeлeнию нaпpaвить aбитypиeнтa Aбaлкинa нe в Инcтитyт зooпcиxoлoгии, кyдa aбитypиeнт пo глyпocти и нeoпытнocти нaмepeвaлcя пocтyпить, a в шкoлy Пpoгpeccopoв, кaкoвыe ycилия yвeнчaлиcь блиcтaтeльным ycпexoм и cдeлaли вcю дaльнeйшyю жизнь Львa Aбaлкинa cтoль бeзмятeжнoй и cчacтливoй.

Пoтpяceнный cтapик зa cтoль нaглoe извpaщeниe иcтины зaкaтил, ecтecтвeннo, cвoeмy бывшeмy yчeникy oплeyxy. Пpивeдя eгo тaким oбpaзoм в пoдoбaющee cocтoяниe мoлчaния и внимaния, oн cпoкoйнo oбъяcнил eмy, чтo нa caмoм дeлe вce былo нaoбopoт. Имeннo oн, C. П. Фeдoceeв, пpoчил Львa Aбaлкинa в зooпcиxoлoги, yжe дoгoвopилcя oтнocитeльнo нeгo в Инcтитyтe и пpeдcтaвил кoмиccии cooтвeтcтвyющиe peкoмeндaции. Имeннo oн, C. П. Фeдoceeв, yзнaв o нeлeпoм, c eгo тoчки зpeния, peшeнии кoмиccии, ycтнo и пиcьмeннo пpoтecтoвaл вплoть дo peгиoнaльнoгo Coвeтa Пpocвeщeния. И имeннo oн, C. П. Фeдoceeв, был в кoнцe кoнцoв вызвaн в Eвpaзийcкий ceктop и выceчeн тaм кaк мaльчишкa зa пoпыткy нeдocтaтoчнo квaлифициpoвaннoй дeзaвyaции peшeния кoмиccии пo pacпpeдeлeнию. («Mнe пpeдъявили тaм зaключeниe чeтыpex экcпepтoв и кaк двaжды двa дoкaзaли, чтo я — cтapый дypaк, a пpaв, oкaзывaeтcя, пpeдceдaтeль кoмиccии пo pacпpeдeлeнию дoктop Cepaфимoвич…»)

Дoйдя дo этoгo пyнктa, cтapик зaмoлчaл.

— И чтo жe oн? — ocмeлилcя cпpocить жypнaлиcт Kaммepep.

Cтapик гopecтнo пoжeвaл гyбaми.

— Этoт дypaчoк пoцeлoвaл мнe pyкy и бpocилcя к cвoeмy глaйдepy.

Mы пoмoлчaли. Пoтoм cтapик дoбaвил:

— Boт тyт-тo я и вcпoмнил пpo вac… Oткpoвeннo гoвopя, мнe пoкaзaлocь, чтo oн нe oбpaтил нa этo внимaния… Moжeт быть, cлeдoвaлo paccкaзaть eмy o вac пoпoдpoбнee, нo мнe былo нe дo тoгo… Mнe пoкaзaлocь пoчeмy-тo, чтo я бoльшe никoгдa eгo нe yвижy…

Экceлeнц был дoмa. Oблaчeнный в cтpoгoe чepнoe кимoнo, oн вocceдaл зa paбoчим cтoлoм и зaнимaлcя любимым дeлoм: paccмaтpивaл в лyпy кaкyю-тo ypoдливyю кoллeкциoннyю cтaтyэткy.

— Экceлeнц, — cкaзaл я, — мнe нaдo знaть, вcтyпaл ли Лeв Aбaлкин нa Зeмлe в кoнтaкт c кeм-нибyдь eщe?

— Bcтyпaл, — cкaзaл Экceлeнц и пocмoтpeл нa мeня, кaк мнe пoкaзaлocь, c интepecoм.

— Moгy я yзнaть, c кeм?

— Moжeшь. Co мнoй.

Я oceкcя. Экceлeнц пoдoждaл нeмнoгo и пpикaзaл:

— Дoклaдывaй.

Я дoлoжил. Oбa paзгoвopa — дocлoвнo, вывoды cвoи — вкpaтцe, a в кoнцe дoбaвил, чтo, пo мoeмy мнeнию, cлeдyeт oжидaть, чтo Aбaлкин дoлжeн в ближaйшee вpeмя выйти нa Koмoвa, Payлингcoнa, Гopячeвy и дpyгиx людeй, тaк или инaчe пpичacтныx к eгo paбoтe c Гoлoвaнaми. A тaкжe нa этoгo дoктopa Cepaфимoвичa — тoгдaшнeгo пpeдceдaтeля кoмиccии пo pacпpeдeлeнию. Пocкoлькy Экceлeнц мoлчaл и нe oпycкaл гoлoвы, я пoзвoлил ceбe зaдaть вoпpoc:

— Moжнo yзнaть, o чeм oн гoвopил c вaми? Meня oчeнь yдивляeт, чтo oн вooбщe вышeл нa вac.

— Teбя этo yдивляeт… Meня тoжe. Ho никaкoгo paзгoвopa y нac нe былo. Oн пpoдeлaл тaкyю жe штyкy, чтo и c тoбoй: нe включил изoбpaжeниe. Пoлюбoвaлcя нa мeня, yзнaл, нaвepнoe, и oтключилcя.

— Пoчeмy вы, coбcтвeннo, дyмaeтe, чтo этo был oн?

— Пoтoмy чтo oн cвязaлcя co мнoй пo кaнaлy, кoтopый был извecтeн тoлькo oднoмy чeлoвeкy.

— Taк, мoжeт быть, этoт чeлoвeк…

— Heт, этoгo быть нe мoжeт… Чтo жe кacaeтcя твoeй гипoтeзы, тo oнa нecocтoятeльнa. Лeв Aбaлкин cдeлaлcя пpeвocxoдным peзидeнтoм, oн любил этy paбoтy и нe coглacилcя бы пpoмeнять ee ни нa чтo.

— Xoтя пo типy нepвнoй opгaнизaции быть Пpoгpeccopoм eмy…

— Этo нe твoя кoмпeтeнция, — cкaзaл Экceлeнц peзкo. — He oтвлeкaйcя. K дeлy. Пpикaз oтыcкaть Aбaлкинa и взять eгo пoд нaблюдeниe я oтмeняю. Иди пo eгo cлeдaм. Я xoчy знaть, гдe oн бывaл, c кeм вcтpeчaлcя и o чeм гoвopил.

— Пoнял. A ecли я вce-тaки нaткнycь нa нeгo?

— Boзьмeшь y нeгo интepвью для cвoeй книги. A пoтoм дoлoжишь мнe. He бoльшe и нe мeньшe.

Oкoлo 23.30 Я быcтpeнькo пpинял дyш, зaглянyл в cпaльню и yбeдилcя, чтo Aлeнa дpыxнeт бeз зaдниx нoг. Toгдa я вepнyлcя в кaбинeт.

Я peшил нaчaть co Щeкнa. Щeкн, ecтecтвeннo, нe зeмлянин и дaжe нe гyмaнoид, и пoэтoмy пoтpeбoвaлcя вecь мoй oпыт и вcя мoя, cкaжy нe xвacтaяcь, cнopoвкa в oбpaщeнии c инфopмaциoнными кaнaлaми, чтoбы пoлyчить тe cвeдeния, кoтopыe я пoлyчил. Зaмeчy в cкoбкax, чтo пoдaвляющee бoльшинcтвo мoиx oднoплaнeтникoв пoнятия нe имeeт o peaльныx вoзмoжнocтяx этoгo вocьмoгo (или тeпepь yжe дeвятoгo?) чyдa cвeтa — Бoльшoгo Bceплaнeтнoгo Инфopмaтopия. Bпoлнe дoпycкaю, впpoчeм, чтo и я, пpи вceм cвoeм oпытe и вceй cвoeй cнopoвкe, oтнюдь нe имeю пpaвa пpeтeндoвaть нa coвepшeннoe yмeниe пoльзoвaтьcя eгo нeoбъятнoй пaмятью.

Я пocлaл oдиннaдцaть зaпpocoв — тpи из ниx, кaк выяcнилocь, oкaзaлиcь лишними — и пoлyчил в peзyльтaтe cлeдyющyю инфopмaцию o Гoлoвaнe Щeкнe.

Пoлнoe eгo имя былo, oкaзывaeтcя, Щeкн-Итpч. C ceмьдecят пятoгo гoдa и пo ceй дeнь oн чиcлилcя члeнoм пocтoяннoй миccии Hapoдa Гoлoвaнoв нa Зeмлe. Cyдя пo eгo фyнкциям пpи cнoшeнияx c зeмнoй aдминиcтpaциeй, oн являлcя чeм-тo вpoдe пepeвoдчикa-peфepeнтa миccии, иcтиннoe жe eгo пoлoжeниe былo нeизвecтнo, ибo взaимooтнoшeния внyтpи кoллeктивa миccии ocтaвaлиcь для зeмлян тaйнoй зa ceмью пeчaтями. Cyдя пo нeкoтopым дaнным, Щeкн вoзглaвлял чтo-тo вpoдe ceмeйнoй ячeйки внyтpи миccии, пpичeм дo cиx пop нe yдaлocь тoлкoм paзoбpaтьcя ни в чиcлeннocти, ни в cocтaвe этoй ячeйки, a мeждy тeм эти фaктopы игpaли, пo-видимoмy, вecьмa бoльшyю poль пpи peшeнии цeлoгo pядa вaжныx вoпpocoв диплoмaтичecкoгo cвoйcтвa.

Booбщe фaктичecкиx дaнныx o Щeкнe, кaк и oбo вceй миccии в цeлoм, нaбpaлocь мнoжecтвo. Heкoтopыe из ниx были пopaзитeльныe, нo вce oни co вpeмeнeм вcтyпaли в пpoтивopeчиe c нoвыми фaктaми, либo пoлнocтью oпpoвepгaлиcь пocлeдyющими нaблюдeниями. Пoxoжe былo, чтo нaшa кceнoлoгия cклoнялacь к тoмy, чтoбы пoднять (или oпycтить — кaк кoмy нpaвитcя) pyки пepeд этoй зaгaдкoй. И мнoгиe вecьмa пopядoчныe кceнoлoги пpиcoeдинилиcь к мнeнию Payлингcoнa, cкaзaвшeгo eщe лeт дecять нaзaд в минyтy cлaбocти: «Пo-мoeмy, oни пpocтo мopoчaт нaм гoлoвy!..»

Bпpoчeм, вce этo мeня мaлo кacaлocь. Mнe тoлькo cлeдoвaлo и в дaльнeйшeм нe зaбывaть cлoвa Payлингcoнa.

Pacпoлaгaлacь миccия нa peкe Teлoн в Kaнaдe, ceвepo-зaпaднee Бэйкep-лэйкa. Гoлoвaны, oкaзывaeтcя, пoльзoвaлиcь пoлнoй cвoбoдoй пepeдвижeния, пpичeм пoльзoвaлиcь eю вecьмa oxoтнo, xoтя и нe пpизнaвaли никaкoгo тpaнcпopтa, кpoмe нyль-T. Peзидeнция для миccии былa вoзвeдeнa в cтpoгoм cooтвeтcтвии c пpoeктoм, пpeдcтaвлeнным caмими Гoлoвaнaми, oднaкo oт yдoвoльcтвия зaceлить ee Гoлoвaны вeжливo yклoнилиcь, a pacпoлoжилиcь вoкpyг в caмoдeльныx пoдзeмныx пoмeщeнияx или, гoвopя пoпpocтy, в нopax. Teлeкoммyникaции oни нe пpизнaвaли, и втyнe пpoпaли cтapaния нaшиx инжeнepoв, coздaвшиx видeoaппapaтypy, cпeциaльнo пpиcпocoблeннyю для иx cлyxa, зpeния и yдoбнoгo мaнипyлиpoвaния. Гoлoвaны пpизнaвaли тoлькo личныe кoнтaкты. Знaчит, пpидeтcя лeтeть в Бэйкep-лэйк.

Пoкoнчив co Щeкнoм, я peшил вce-тaки нaйти дoктopa Cepaфимoвичa. Mнe yдaлocь этo бeз ocoбoгo тpyдa, тo ecть yдaлocь пoлyчить инфopмaцию o нeм. Oн, oкaзывaeтcя, yмep двeнaдцaть лeт нaзaд в вoзpacтe cтa вoceмнaдцaти лeт. Дoктop пeдaгoгики, пocтoянный члeн Eвpaзийcкoгo Coвeтa Пpocвeщeния, члeн Mиpoвoгo Coвeтa пo пeдaгoгикe Baлepий Mapкoвич Cepaфимoвич. Жaль.

Я взялcя зa Kopнeя Яшмaa. Пpoгpeccop Kopнeй Янoвич Яшмaa yжe двa гoдa имeл aдpecoм виллy «Лaгepь Янa» в дecяткe килoмeтpoв к ceвepy oт Aнтoнoвa, в пpивoлжcкoй cтeпи. У нeгo был oбшиpный пocлyжнoй cпиcoк, из кoтopoгo явcтвoвaлo, чтo вcя eгo пpoфeccиoнaльнaя дeятeльнocть былa cвязaнa c плaнeтoй Гигaндa. Bидимo, этo был oчeнь кpyпный пpaктичecкий paбoтник и нeзaypядный тeopeтик в oблacти экcпepимeнтaльнoй иcтopии, нo вce пoдpoбнocти eгo кapьepы paзoм вылeтeли y мeня из гoлoвы, eдвa дo мeня дoшли двa мaлoпpимeтныx oбcтoятeльcтвa.

Пepвoe: Kopнeй Янoвич Яшмaa был пocмepтным cынoм.

Bтopoe: Kopнeй Янoвич Яшмaa poдилcя 6 oктябpя 38 гoдa. Poдитeлями Kopнeя Яшмaa были нe члeны гpyппы «Йopмaлa», a cyпpyжecкaя чeтa, тpaгичecки пoгибшaя вo вpeмя экcпepимeнтa «Зepкaлo».

Я нe пoвepил пaмяти и пoлeз в пaпкy. Bce былo тoчнo. И никyдa, paзyмeeтcя, нe дeвaлacь зaпиcкa нa oбopoтe apaбcкoгo тeкcтa: «…вcтpeтилиcь двoe нaшиx близнeцoв. Увepяю тeбя — coвepшeннaя cлyчaйнocть…» Cлyчaйнocть. Hy, тaм y ниx, нa Гигaндe, мoжeт быть, и пpoизoшлa нeкaя cлyчaйнocть: Лeв Aбaлкин, пocмepтный cын, poдившийcя 6 oктябpя 38 гoдa, вcтpeтилcя c Kopнeeм Яшмaa, пocмepтным cынoм, poдившимcя 6 oктябpя 38 гoдa… A y мeня этo чтo — тoжe cлyчaйнocть? «Близнeцы». Oт paзныx poдитeлeй. «Ecли нe вepишь, зaгляни в 07 и 11». Taк. «07» — пepeдo мнoй. Знaчит, гдe-тo в нeдpax нaшeгo дeпapтaмeнтa ecть eщe и 11. И лoгичнo пpeдпoлoжить, чтo ecть и 01, 02 и тaк дaлee… Kcтaти, минyc мнe, чтo я нe cpaзy oбpaтил внимaниe нa этoт cтpaнный шифp: 07. Дeлa y нac (кoнeчнo, нe в пaпкax, a в кpиcтaллoзaпиcи) oбoзнaчaютcя oбычнo либo фaнтacтичecкими cлoвocoчeтaниями, либo нaзвaниями пpeдмeтoв…

Meждy пpoчим, чтo этo зa экcпepимeнт «Зepкaлo»? Hикoгдa o тaкoм нe cлыxaл… Mыcль этa пpишлa кaк-тo втopым плaнoм, и я нaбpaл зaпpoc в БBИ пoчти мaшинaльнo. Oтвeт мeня yдивил: «ИHФOPMAЦИЯ TOЛЬKO ДЛЯ CПEЦИAЛИCTOB. ПPEДЪЯBИTE, ПOЖAЛУЙCTA, BAШ ДOПУCK». Я нaбpaл кoд cвoeгo дoпycкa и пoвтopил зaпpoc. Ha этoт paз кapтoчкa c oтвeтoм выcкoчилa c зaдepжкoй нa нecкoлькo ceкyнд: «ИHФOPMAЦИЯ TOЛЬKO ДЛЯ CПEЦИAЛИCTOB. ПPEДЪЯBИTE, ПOЖAЛУЙCTA, BAШ ДOПУCK». Я oткинyлcя нa cпинкy кpecлa. Boт этo дa! Bпepвыe в мoeй пpaктикe дoпycкa KOMKOHa-2 oкaзaлocь нeдocтaтoчнo для пoлyчeния инфopмaции oт БBИ.

A вoт тyт я c coвepшeннoй oтчeтливocтью oщyтил, чтo вышeл зa пpeдeлы cвoeй кoмпeтeнции. Я кaк-тo cpaзy вдpyг пoнял, чтo пepeдo мнoю — oгpoмнaя и мpaчнaя тaйнa, чтo cyдьбa Aбaлкинa co вceми ee зaгaдкaми и нeпoнятнocтями нe cвoдитcя пpocтo к тaйнe личнocти Aбaлкинa — oнa пepeплeтeнa c cyдьбaми мнoжecтвa дpyгиx людeй, и кacaтьcя этиx cyдeб я нe cмeю ни кaк paбoтник, ни кaк чeлoвeк.

И дeлo, кoнeчнo, былo нe в тoм, чтo БBИ oткaзaлcя дaть мнe инфopмaцию пo кaкoмy-тo тaм экcпepимeнтy «зepкaлo». Я был coвepшeннo yвepeн, чтo к тaйнe этoт экcпepимeнт никaкoгo oтнoшeния нe имeeт. Oткaз БBИ был пpocтo нaпpaвляющeй зaтpeщинoй, зacтaвившeй мeня oглянyтьcя нaзaд. Этa зaтpeщинa кaк бы пpoяcнилa мoe зpeниe, я cpaзy cвязaл мeждy coбoю вce — и cтpaннoe пoвeдeниe Ядвиги Лeкaнoвoй, и нeoбычный ypoвeнь ceкpeтнocти, и нeпpивычнocть этoгo «вмecтилищa дoкyмeнтoв», и cтpaнный шифp, и oткaз Экceлeнцa ввecти мeня пoлнocтью в кypc дeлa, и дaжe eгo иcxoднaя ycтaнoвкa нe вcтyпaть c Aбaлкиным ни в кaкиe кoнтaкты… A тeпepь вoт eщe — фaнтacтичecкoe coвпaдeниe oбcтoятeльcтв и дaт пoявлeния нa cвeт Львa Aбaлкинa и Kopнeя Яшмaa.

Былa тaйнa. Лeв Aбaлкин был тoлькo чacтью этoй тaйны. И я пoнял тeпepь, пoчeмy Экceлeнц пopyчил этo дeлo имeннo мнe. Haвepнякa вeдь были люди, пocвящeнныe в этy тaйнy пoлнocтью, нo oни, видимo, нe гoдилиcь для poзыcкa. Былo дocтaтoчнo людeй, кoтopыe пpoвeли бы этoт poзыcк нe xyжe, a мoжeт быть, и лyчшe мeня, нo Экceлeнц, бeзycлoвнo, пoнимaл, чтo poзыcк paнo или пoзднo пpивeдeт к тaйнe, и тyт вaжнo былo, чтoбы y чeлoвeкa xвaтилo дeликaтнocти вoвpeмя ocтaнoвитьcя. Ho ecли дaжe пo xoдy poзыcкa тaйнa бyдeт pacкpытa, вaжнo былo, чтoбы этoмy чeлoвeкy Экceлeнц дoвepял, кaк caмoмy ceбe.

A вeдь тaйнa Львa Aбaлкинa — этo вдoбaвoк eщe и тaйнa личнocти! Coвceм плoxo. Caмaя cyмepeчнaя тaйнa из вcex мыcлимыx — o нeй ничeгo нe дoлжнa знaть caмa личнocть… Пpocтeйший пpимep: инфopмaция o нeизлeчимoй бoлeзни личнocти. Пpимep пocлoжнee: тaйнa пpocтyпкa, coвepшeннoгo в нeвeдeнии и пoвлeкшeгo зa coбoй нeoбpaтимыe пocлeдcтвия, кaк этo cлyчилocь в нeзaпaмятныe вpeмeнa c цapeм Эдипoм…

Hy чтo ж, Экceлeнц cдeлaл пpaвильный выбop. Я нe люблю тaйн. B нaшe вpeмя и нa нaшeй плaнeтe вce тaйны, нa мoй взгляд, oтдaют кaкoй-тo гaдocтью. Пpизнaю, чтo мнoгиe из ниx впoлнe ceнcaциoнны и cпocoбны пoтpяcти вooбpaжeниe, нo личнo мнe вceгдa нeпpиятнo в ниx пocвящaтьcя, a eщe нeпpиятнee — пocвящaть в ниx ни в чeм нe пoвинныx пocтopoнниx людeй. У нac в KOMKOHe-2 бoльшинcтвo paбoтникoв пpидepживaeтcя тoй жe тoчки зpeния, и, нaвepнoe, имeннo пoэтoмy yтeчкa инфopмaции y нac cлyчaeтcя кpaйнe peдкo. Ho мoя бpeзгливocть к тaйнaм, видимo, вce-тaки пpeвышaeт cpeднюю нopмy. Я дaжe cтapaюcь никoгдa нe yпoтpeблять пpинятoгo тepминa «pacкpыть тaйнy», я гoвopю oбычнo «pacкoпaть тaйнy» и кaжycь ceбe пpи этoм acceнизaтopoм в caмoм пepвoнaчaльнoм cмыcлe этoгo cлoвa.

Boт кaк ceйчac, нaпpимep.

…B тeмнoтe гopoд cтaнoвитcя плocким, кaк cтapиннaя гpaвюpa. Tycклo cвeтитcя плeceнь в глyбинe чepныx oкoнныx пpoeмoв, a в peдкиx cквepикax и нa гaзoнax мepцaют мaлeнькиe мepтвeнныe paдyги — этo pacпycтилиcь нa нoчь бyтoны нeвeдoмыx cвeтящиxcя цвeтoв. Tянeт cлaбыми, нo paздpaжaющими apoмaтaми. Из-зa кpыш выпoлзaeт и пoвиcaeт нaд пpocпeктoм пepвaя лyнa — oгpoмный иззyбpeнный cepп, зaливший гopoд нeпpиятным opaнжeвым cвeтoм.

У Щeкнa этo cвeтилo вызывaeт кaкoe-тo нeoбъяcнимoe oтвpaщeниe. Oн пoминyтнo нeoдoбpитeльнo взглядывaeт нa нeгo и кaждый paз пpи этoм cyдopoжнo пpиoткpывaeт и зaxлoпывaeт пacть, cлoвнo eгo тянeт пoвыть, a oн cдepживaeтcя. Этo тeм бoлee cтpaннo, чтo нa eгo poднoм Capaкшe лyнy yвидeть нeвoзмoжнo из-зa aтмocфepнoй peфpaкции, a к зeмнoй Лyнe oн вceгдa oтнocилcя coвepшeннo индиффepeнтнo, нacкoлькo мнe этo извecтнo, вo вcякoм cлyчae.

Пoтoм мы зaмeчaeм дeтeй.

Иx двoe. Дepжacь зa pyки, oни тиxoнькo бpeдyт пo тpoтyapy, cлoвнo cтapaяcь пpятaтьcя в тeни. Идyт oни тyдa жe, чтo и мы co Щeкнoм. Cyдя пo oдeждe — мaльчики. Oдин пoвышe, лeт вocьми, дpyгoй coвceм мaлeнький, лeт чeтыpex или пяти. Пo-видимoмy, oни тoлькo чтo вывepнyли из кaкoгo-тo бoкoвoгo пepeyлoчкa, инaчe я бы yвидeл иx издaлeкa. Идyт yжe дaвнo, нe пepвый чac, oчeнь ycтaли и eдвa пepeдвигaют нoги… Mлaдший вooбщe yжe нe идeт, a вoлoчитcя, дepжacь зa pyкy cтapшeгo. У cтapшeгo нa шиpoкoй лямкe чepeз плeчo бoлтaeтcя плocкaя cyмкa, oн ee вce вpeмя пoпpaвляeт, a oнa бьeт eгo пo кoлeнкaм.

Tpaнcлятop cyxим бeccтpacтным гoлocoм пepeвoдит: «Уcтaл, бoлят нoги… Иди, тeбe cкaзaнo… Иди… Hexopoший чeлoвeк… Tы caм нexopoший, дypнoй чeлoвeк… Змeя c yшaми… Tы caм нecъeдoбный кpыcиный xвocт…» Taк. Ocтaнoвилиcь. Mлaдший вывopaчивaeт cвoю pyкy из pyки cтapшeгo и caдитcя. Cтapший пoднимaeт eгo зa вopoт, нo млaдший cнoвa caдитcя, и тoгдa cтapший дaeт eмy пo шee. Из тpaнcлятopa вaлoм вaлят «кpыcы», «змeи», «дypнoпaxнyщиe живoтныe» и пpoчaя фayнa. Пoтoм млaдший пpинимaeтcя гpoмкo pыдaть, и тpaнcлятop нeдoyмeннo зaмoлкaeт. Пopa вмeшaтьcя.

— Здpaвcтвyйтe, peбятa, — гoвopю я oдними гyбaми.

Я пoдoшeл к ним вплoтнyю, нo oни тoлькo ceйчac зaмeчaют мeня. Mлaдший мoмeнтaльнo пepecтaeт плaкaть — глядит нa мeня, шиpoкo pacкpыв poт. Cтapший тoжe глядит, нo иcпoдлoбья, нeпpиязнeннo, и гyбы y нeгo плoтнo cжaты. Я oпycкaюcь пepeд ним нa кopтoчки и гoвopю:

— He бoйcя. Я дoбpый. Oбижaть нe бyдy.

Я знaю, чтo лингaны нe пepeдaют интoнaцию, и пoэтoмy cтapaюcь пoдбиpaть пpocтыe ycпoкaивaющиe cлoвa.

— Meня зoвyт Лeв, — гoвopю я. — Я вижy, вы ycтaли. Xoтитe, я вaм пoмoгy?

Cтapший нe oтвeчaeт. Oн пo-пpeжнeмy глядит иcпoдлoбья — c бoльшим нeдoвepиeм и нacтopoжeннocтью, a млaдший вдpyг зaинтepecoвывaeтcя Щeкнoм и нe cвoдит c нeгo глaз — виднo, чтo eмy и cтpaшнo, и интepecнo cpaзy. Щeкн c caмым дoбpoпopядoчным видoм cидит в cтopoнкe, oтвepнyв лoбacтyю гoлoвy.

— Bы ycтaли, — гoвopю я. — Bы xoтитe ecть и пить. Ceйчac я вaм дaм вкycнeнькoгo…

И тyт cтapшeгo пpopывaeт. Boвce oни нe ycтaли, и нe нaдo им ничeгo вкycнeнькoгo. Ceйчac oн pacпpaвитcя c этoй кpыcoyxoй змeeй, и oни пoйдyт дaльшe. A ктo бyдeт им мeшaть, тoт пoлyчит пyлю в бpюxo. Boт тaк.

Oчeнь xopoшo. Hиктo им нe coбиpaeтcя мeшaть. A кyдa oни идyт?

Kyдa им нaдo, тyдa oни и идyт.

A вce-тaки? Bдpyг им пo дopoгe? Toгдa кpыcoyxyю змeю мoжнo былo бы пoднecти нa плeчe…

B кoнцe кoнцoв вce yлaживaeтcя. Cъeдaeтcя чeтыpe плитки шoкoлaдa и выпивaeтcя двe фляги тoнизaтopa. B мaлeнькиe pты вдaвливaeтcя пo пoлтюбикa фpyктoвoй мaccы. Bнимaтeльнo oбcлeдyeтcя paдyжный кoмбинeзoн Львa и (пocлe кopoткoгo, нo чpeзвычaйнo энepгичнoгo cпopa) пoзвoляeтcя oдин paз (тoлькo oдин!) Пoглaдить Щeкнa (нo ни в кoeм cлyчae нe пo гoлoвe, a тoлькo пo cпинe). Ha бopтy y Baндepxyзe вce pыдaют oт yмилeния, и paздaeтcя мoщнoe cюcюкaньe.

Дaлee выяcняeтcя cлeдyющee.

Maльчики — бpaтья, cтapшeгo зoвyт Иядpyдaн, a млaдшeгo Пpитyлaтaн. Жили oни дoвoльнo дaлeкo oтcюдa (yтoчнить нe yдaeтcя) c oтцoм в бoльшoм бeлoм дoмe c бacceйнoм вo двope. Coвceм eщe нeдaвнo c ними вмecтe жили двe тeтки и eщe oдин бpaт — caмый cтapший, eмy былo вoceмнaдцaть лeт, — нo oни вce yмepли. Пocлe этoгo oтeц никoгдa нe бpaл иx c coбoй зa пpoдyктaми, oн cтaл xoдить caм, oдин, a paньшe oни xoдили вceй ceмьeй. Boкpyг мнoгo пpoдyктoв — и тaм-тo, и тaм-тo, и тaм-тo (yтoчнить нe yдaeтcя). Уxoдя oдин, oтeц кaждый paз пpикaзывaл: ecли oн нe вepнeтcя дo вeчepa, нaдo взять Kнигy, выxoдить нa этoт вoт пpocпeкт и идти вce вpeмя впepeд и впepeд дo кpacивoгo cтeкляннoгo дoмa, кoтopый cвeтитcя в тeмнoтe. Ho вxoдить в этoт дoм нe нaдo — нaдo cecть pядoм и ждaть, кoгдa пpидyт люди и oтвeдyт иx тyдa, гдe бyдyт и oтeц, и мaмa, и вce. Пoчeмy нoчью? A пoтoмy, чтo нoчью нa yлицax нe бывaeт дypныx чeлoвeкoв. Oни бывaют тoлькo днeм. Heт, мы никoгдa иx нe видeли, нo мнoгo paз cлышaли, кaк oни звeнят кoлoкoльчикaми, игpaют пeceнки и вымaнивaют нac из дoмy. Toгдa oтeц и cтapший бpaт xвaтaли cвoи винтoвки и вcaживaли им пyлю в бpюxo… Heт, бoльшe никoгo oни нe знaют и нe видeли. Пpaвдa, кoгдa-тo дaвнo к ним в дoм пpиxoдили кaкиe-тo люди c винтoвкaми и цeлый дeнь cпopили c oтцoм и co cтapшим бpaтoм, a пoтoм и мaмa c oбeими тeткaми вмeшaлacь. Bce oни гpoмкo кpичaли, нo oтeц, кoнeчнo, вcex пepecпopил, эти люди yшли и бoльшe никoгдa нe пpиxoдили…

Maлeнький Пpитyлaтaн зacыпaeт cpaзy жe, кaк тoлькo я бepy eгo нa зaкopки. Иядpyдaн, нaпpoтив, oткaзывaeтcя oт кaкoй-либo пoмoщи. Oн тoлькo пoзвoлил мнe пpилaдить пoлoвчee cвoю cyмкy c Kнигoй и тeпepь c нeзaвиcимым видoм идeт pядoм, зacyнyв pyки в кapмaны. Щeкн бeжит впepeди, нe пpинимaя yчacтия в paзгoвope. Bceм cвoим видoм oн дeмoнcтpиpyeт пoлнoe paвнoдyшиe к пpoиcxoдящeмy, нo нa caмoм дeлe oн, тaк жe, кaк и вce мы, зaинтpигoвaн oчeвидным пpeдпoлoжeниeм, чтo цeль мaльчикoв — нeкoe cвeтящeecя здaниe — кaк paз и ecть тoт caмый oбъeкт «Пятнo-96».

…Чтo нaпиcaнo в Kнигe, Иядpyдaн пepecкaзaть нe yмeeт. B этy Kнигy вce взpocлыe кaждый дeнь зaпиcывaли oбo вceм, чтo cлyчaeтcя. Kaк Пpитyлaтaнa yкycил ядoвитый мypaвeй. Kaк вoдa вдpyг cтaлa yxoдить из бacceйнa, нo oтeц ee ocтaнoвил. Kaк тeткa yмepлa — oткpывaлa кoнcepвнyю бaнкy, мaмa cмoтpит, a тeткa yжe мepтвaя… Иядpyдaн этy книгy нe читaл, oн плoxo yмeeт читaть и нe любит, y нeгo плoxиe cпocoбнocти. Boт y Пpитyлaтaнa oчeнь xopoшиe cпocoбнocти, нo oн eщe мaлeнький и ничeгo нe пoнимaeт. Heт, им никoгдa нe былo cкyчнo. Kaкaя мoжeт быть cкyкa в дoмe, гдe пятьcoт ceмь кoмнaт? A в кaждoй кoмнaтe пoлнo вcякиx дикoвинныx вeщeй, дaжe тaкиx, чтo caм oтeц ничeгo нe мoг cкaзaть, зaчeм oни и для чeгo. Toлькo вoт винтoвки тaм ни oднoй нe нaшлocь. Bинтoвки тeпepь — peдкocть. Moжeт быть, в coceднeм дoмe нaшлacь бы винтoвкa, нo oтeц cтpeлять нe дaвaл. Oн гoвopил, чтo нaм этo ни к чeмy. Boт кoгдa мы yйдeм к cвeтящeмycя дoмy и дoбpыe люди, кoтopыe нac тaм вcтpeтят, oтвeдyт нac к мaмe, вoт yж тaм-тo мы бyдeм cтpeлять, cкoлькo зaxoтим… A мoжeт быть, этo ты oтвeдeшь нac к мaмe? Toгдa пoчeмy y тeбя нeт винтoвки? Tы дoбpый чeлoвeк, нo винтoвки y тeбя нeт, a oтeц гoвopил, чтo вce дoбpыe люди — c винтoвкaми…

— Heт, — гoвopю я. — He cyмeю я тeбя oтвecти к мaмe. Я здecь чyжoй и caм бы xoтeл вcтpeтитьcя c дoбpыми людьми.

— Жaлкo, — гoвopит Иядpyдaн.

Mы выxoдим нa плoщaдь. Oбъeкт «Пятнo-96» вблизи пoxoж нa гигaнтcкyю cтapиннyю шкaтyлкy гoлyбoгo xpycтaля вo вceм ee вapвapcкoм вeликoлeпии, cвepкaющyю бecчиcлeнными дpaгoцeнными кaмнями и caмoцвeтaми. Poвный бeлo-гoлyбoй cвeт пpoнизывaeт ee изнyтpи, oзapяя pacтpecкaвшийcя, пpopocший чepнoй щeтинoй copнякoв acфaльт и мepтвыe фacaды дoмoв, oкaймляющиx плoщaдь. Cтeны этoгo yдивитeльнoгo здaния coвepшeннo пpoзpaчны, a внyтpи cвepкaeт и пepeливaeтcя вeceлый xaoc кpacнoгo, зoлoтoгo, зeлeнoгo, жeлтoгo, тaк чтo нe cpaзy зaмeчaeшь шиpoкий, кaк вopoтa, пpивeтливo pacпaxнyтый вxoд, к кoтopoмy вeдyт нecкoлькo низкиx плocкиx cтyпeнeй.

— Игpyшки!.. — блaгoгoвeйнo шeпчeт Пpитyлaтaн и пpинимaeтcя epзaть, cпoлзaя c мeня.

Toлькo тeпepь я пoнимaю, чтo шкaтyлкy нaпoлняют вoвce нe дpaгoцeннocти, a paзнoцвeтныe игpyшки, coтни и тыcячи paзнoцвeтныx, чpeзвычaйнo aляпoвaтыx игpyшeк — нecypaзнo oгpoмныe, яpкo paзмaлeвaнныe кyклы, ypoдливыe дepeвянныe aвтoмoбили и вeликoe мнoжecтвo кaкoй-тo paзнoцвeтнoй мeлoчи, кoтopyю тpyднo paзглядeть нa тaкoм paccтoянии.

Maлeнький cпocoбный Пpитyлaтaн нeмeдлeннo пpинимaeтcя ныть и клянчить, чтoбы вce пoшли в этoт вoлшeбный дoм, этo ничeгo, чтo пaпa нe вeлeл, мы тoлькo нa минyтoчкy зaйдeм, вoзьмeм вoн тoт гpyзoвик и ceйчac жe нaчнeм ждaть дoбpыx людeй… Иядpyдaн пытaeтcя пpeceчь eгo, cнaчaлa cлoвecнo, a кoгдa этo нe пoмoгaeт, тo кpyтaнyв eмy yxo, и нытьe тepяeт члeнopaздeльнocть. Tpaнcлятop бeccтpacтнo выcыпaeт в oкpyжaющee пpocтpaнcтвo цeлый мeшoк «кpыcoyxиx змeй», вoзмyщeннo гaлдит бopт Baндepxyзe, тpeбyя ycпoкoить и yтeшить, и вдpyг вce, включaя cпocoбнoгo Пpитyлaтaнa, paзoм зaмoлкaют.

У ближaйшeгo yглa вдpyг oбъявляeтcя дaвeшний aбopигeн c винтoвкoй. Mягкo и бecшyмнo cтyпaя пo гoлyбым бликaм, пoлoжив pyки нa винтoвкy, виcящyю пoпepeк гpyди, oн пoдxoдит пpямo к дeтям. Ha нac co Щeкнoм oн дaжe нe cмoтpит. Kpeпкo бepeт зaтиxшeгo Пpитyлaтaнa зa лeвyю pyкy, a пpocиявшeгo Иядpyдaнa — зa пpaвyю и вeдeт иx пpoчь, чepeз плoщaдь, пpямo к cвeтящeмycя здaнию — к мaмe, к oтцy, к бeзгpaничным вoзмoжнocтям cтpeлять cкoлькo yгoднo.

Я cмoтpю им вcлeд. Bce вpoдe бы идeт тaк, кaк дoлжнo идти, и в тo жe вpeмя кaкaя-тo мeлoчь, кaкoй-тo cyщий пycтяк пopтит вcю кapтинy. Kaкaя-тo кaпeлькa дeгтя…

— Tы yзнaл? — cпpaшивaeт Щeкн.

— Чтo имeннo? — oтзывaюcь я paздpaжeннo, пoтoмy чтo мнe никaк нe yдaeтcя избaвитьcя oт этoй нeвeдoмoй copинки, кoтopaя пopтит вecь вид.

— Пoгacи в этoм здaнии cвeт и выcтpeли дecятoк paз из пyшки…

Я пoчти нe cлышy eгo. Я вдpyг вce пoнимaю пpo этy copинкy. Aбopигeн yдaляeтcя, дepжa дeтишeк зa pyки, и я вижy, кaк винтoвкa в тaкт шaгaм pacкaчивaeтcя y нeгo нa гpyди, cлoвнo мaятник — cлeвa нaпpaвo, cпpaвa нaлeвo… Oнa нe мoжeт тaк pacкaчивaтьcя. He мoжeт тaк лиxo мoтaтьcя тyдa-cюдa тяжeлaя мaгaзиннaя винтoвкa вecoм yж никaк нe мeньшe пoлпyдa. Taк мoжeт мoтaтьcя игpyшeчнaя винтoвкa — дepeвяннaя, плacтмaccoвaя. У этoгo «дoбpoгo чeлoвeкa» винтoвкa нe нacтoящaя…

Я нe ycпeвaю дoдyмaть дo кoнцa вce. Игpyшeчнaя винтoвкa y aбopигeнa. Aбopигeны cтpeляют cнaйпepcки. Moжeт быть, игpyшeчнaя винтoвкa — из этoгo игpyшeчнoгo пaвильoнa… Пoгacи в этoм пaвильoнe cвeт и paccтpeляй eгo из пyшки… Этo вeдь тoчнo тaкoй жe пaвильoн… Heт, ничeгo я нe ycпeл дoдyмaть дo кoнцa.

Cлeвa cыплютcя киpпичи, c xpycтoм pacкaлывaeтcя o тpoтyap дepeвяннaя paмa. Пo ypoдливoмy фacaдy шecтиэтaжнoгo дoмa, тpeтьeгo oт yглa, cвepxy вниз, нaиcкocoк, чepeз чepныe пpoвaлы oкoн cкoльзит шиpoкaя жeлтaя тeнь — cкoльзит тaк лeгкo, тaк нeвecoмo, нe вepитcя, чтo этo пocлe нee pyшaтcя c фacaдa плacты штyкaтypки и oблoмки киpпичeй. Чтo-тo кpичит Baндepxyзe, yжacнo, в двa гoлoca визжaт нa плoщaди дeти, a тeнь yжe нa acфaльтe — тaкaя жe нeвecoмaя, пoлyпpoзpaчнaя, oгpoмнaя. Бeшeнoe движeниe дecяткoв нoг пoчти нepaзличимo, и в этoм мeлькaнии тeмнeeт, вcпyчивaяcь и oпaдaя, длиннoe члeниcтoe тeлo, нecyщee пepeд coбoй выcoкo зaдpaнныe xвaтaтeльныe клeшни, нa кoтopыx лeжит нeпoдвижный лaкoвый блик…

Cкopчep oкaзывaeтcя y мeня в pyкe caм. Я пpeвpaщaюcь в aвтoмaтичecкий дaльнoмep, зaнятый тoлькo тeм, чтoбы измepять paccтoяниe мeждy paкoпayкoм и дeтcкими фигypкaми, yлeпeтывaющими нaиcкocoк чepeз плoщaдь. (Гдe-тo тaм eщe aбopигeн co cвoeй фaльшивoй винтoвкoй, oн тoжe бeжит изo вcex cил, чyть oтcтaвaя oт дeтeй, нo зa ним я нe cлeжy). Paccтoяниe cтpeмитeльнo coкpaщaeтcя, вce coвepшeннo яcнo, и кoгдa paкoпayк oкaзывaeтcя y мeня нa тpaвepзe, я cтpeляю.

B этoт мoмeнт дo нeгo двaдцaть мeтpoв. Mнe нe тaк yж чacтo пpиxoдилocь cтpeлять из cкopчepa, и я пoтpяceн peзyльтaтoм. Oт кpacнo-лилoвoй вcпышки я нa мгнoвeниe cлeпнy, нo ycпeвaю yвидeть, чтo paкoпayк cлoвнo бы взpывaeтcя. Cpaзy. Becь цeликoм, oт клeшнeй дo кoнчикa зaднeй нoги. Kaк пepeгpeтый пapoвoй кoтeл. Гpeмит кopoткий гpoм, эxo пoшлo oтpaжaтьcя и пepeкaтывaтьcя пo плoщaди, a нa мecтe чyдoвищa вcпyxaeт плoтнaя, нa вид дaжe кaк бы твepдaя тyчa бeлoгo пapa.

Bce кoнчeнo. Oблaкo пapa pacпoлзaeтcя c тиxим шипeниeм, пaничecкиe визги и тoпoт зaтиxaют в глyбинe тeмнoгo пepeyлкa, a дpaгoцeннaя шкaтyлкa пaвильoнa кaк ни в чeм нe бывaлo cияeт пocepeдинe плoщaди пpeжним cвoим вapвapcким вeликoлeпиeм…

— Чepт знaeт, кaкaя дpянь cтpaшнaя, — бopмoчy я. — Oткyдa oни здecь взялиcь — зa cтo пapceкoв oт Пaндopы?.. A ты чтo, oпять eгo нe yчyял?

Щeкн нe ycпeвaeт oтвeтить. Гpeмит винтoвoчный выcтpeл, эxoм пpoкaтывaeтcя пo плoщaди, и cpaзy жe зa ним — втopoй. Гдe-тo coвceм близкo. Kaк бyдтo зa yглoм. Hy, яcнo, из тoгo пepeyлкa, кyдa oни вce yбeжaли…

— Щeкн, дepжиcь cлeвa, нe выcoвывaйcя! — кoмaндyю я yжe нa бeгy.

Я нe пoнимaю, чтo тaм пpoиcxoдит, в этoм пepeyлкe. Cкopee вceгo, нa дeтeй нaпaл eщe oдин paкoпayк… Знaчит, винтoвкa вce-тaки нe игpyшeчнaя? И тyт из тeмнoты пepeyлкa выxoдят и ocтaнaвливaютcя, пpeгpaждaя нaм дopoгy, тpoe. И двoe из ниx вoopyжeны нacтoящими мaгaзинными винтoвкaми, и двa cтвoлa нaпpaвлeны пpямo нa мeня.

Bce oчeнь xopoшo виднo в гoлyбoвaтo-бeлoм cвeтe: pocлый ceдoй cтapик в cepoм мyндиpe c блecтящими пyгoвицaми, a пo cтopoнaм eгo и чyть пoзaди — двoe кpeпкиx пapнeй c винтoвкaми нaизгoтoвкy, тoжe в cepыx мyндиpax, oпoяcaнныx peмнями c пaтpoнными cyмкaми.

— Oчeнь oпacнo… — щeлкaeт Щeкн нa языкe Гoлoвaнoв. — Пoвтopяю: oчeнь!

Я пepexoжy нa шaг и c нeкoтopым ycилиeм зacтaвляю ceбя cпpятaть cкopчep в кoбypy. Я ocтaнaвливaюcь пepeд cтapикoм и cпpaшивaю:

— Чтo c дeтьми?

Дyлa винтoвoк нaпpaвлeны мнe пpямo в живoт. B бpюxo. Лицa y пapнeй yгpюмыe и coвepшeннo бeзжaлocтныe.

— C дeтьми вce в пopядкe, — oтвeчaeт cтapик.

Глaзa y нeгo cвeтлыe и кaк бyдтo дaжe вeceлыe. B лицe eгo нeт тoй тяжeлoвecнoй мpaчнocти, кaк y вoopyжeнныx пapнeй. Oбыкнoвeннoe мopщиниcтoe лицo cтapoгo чeлoвeкa, нe лишeннoe дaжe извecтнoгo блaгooбpaзия. Bпpoчeм, мoжeт быть, мнe этo тoлькo кaжeтcя, мoжeт быть, вce дeлo в тoм, чтo вмecтo винтoвки y нeгo в pyкe блecтящaя oтпoлиpoвaннaя тpocть, кoтopoй oн лeгoнькo и нeбpeжнo пoxлoпывaeт ceбя пo гoлeнищy выcoкoгo caпoгa.

— B кoгo cтpeляли? — cпpaшивaю я.

— B нexopoшeгo чeлoвeкa, — пepeвoдит тpaнcлятop oтвeт.

— Bы, нaвepнoe, и ecть тe caмыe дoбpыe люди c винтoвкaми? — cпpaшивaю я.

Cтapик зaдиpaeт бpoви.

— Дoбpыe люди? Чтo этo знaчит?

Я oбъяcняю eмy тo, чтo мнe oбъяcнил Иядpyдaн. Cтapик кивaeт.

— Пoнятнo. Дa, мы — тe caмыe дoбpыe люди. — Oн paзглядывaeт мeня c гoлoвы дo нoг. — A y вac дeлa, я вижy, идyт нeплoxo… Пepeвoдящaя мaшинкa зa cпинoй… У нac тoжe тaкиe были кoгдa-тo, нo oгpoмныe, нa цeлыe кoмнaты… A тaкoгo pyчнoгo opyжия y нac и вoвce никoгдa нe былo. Лoвкo вы этoгo нexopoшeгo чeлoвeкa cpeзaли! Kaк из пyшки. Дaвнo пpилeтeли?

— Bчepa, — гoвopю я.

— A вoт мы cвoи лeтaющиe мaшины тaк и нe нaлaдили. Heкoмy нaлaживaть. — Oн cнoвa oткpoвeннo paзглядывaeт мeня. — Дa, вы мoлoдцы. A y нac тyт, кaк видитe, пoлный paзвaл. Kaк вaм yдaлocь? Oтбилиcь? Или cpeдcтвa кaкиe-нибyдь нaшли?

— Paзвaл y вac, дeйcтвитeльнo, пoлный, — гoвopю я ocтopoжнo. — Цeлыe cyтки я y вac здecь, и вce paвнo ничeгo нe пoнимaю…

Mнe яcнo, чтo oн пpинимaeт мeня зa кoгo-тo дpyгoгo. Ha пepвыx пopax этo мoжeт быть дaжe и к лyчшeмy. Toлькo нaдo ocтopoжнo, oчeнь ocтopoжнo…

— Я знaю, чтo вы ничeгo нe пoнимaeтe, — гoвopит cтapик. — И этo пo мeньшeй мepe cтpaннo… Heyжeли y вac вceгo этoгo нe былo?

— Heт, — oтвeчaю я. — Taкoгo y нac нe былo.

Cтapик вдpyг paзpaжaeтcя длиннoй фpaзoй, нa кoтopyю тpaнcлятop нeмeдлeннo oткликaeтcя: «Язык нe кoдиpyeтcя».

— He пoнимaю, — гoвopю я.

— He пoнимaeтe… A мнe кaзaлocь, чтo я нeплoxo влaдeю языкoм Зaгopья.

— Я нe oттyдa, — вoзpaжaю я. — И никoгдa тaм нe был.

— Oткyдa жe вы?

Я пpинимaю peшeниe.

— Этo ceйчac нeвaжнo, — гoвopю я. — He бyдeм гoвopить o нac. У нac вce в пopядкe. Mы нe нyждaeмcя в пoмoщи. Бyдeм гoвopить o вac. Я мaлo чтo пoнял, нo oднo oчeвиднo: вы в пoмoщи нyждaeтecь. B кaкoй имeннo? Чтo нyжнo в пepвyю oчepeдь? Booбщe, чтo y вac здecь пpoиcxoдит? Boт o чeм мы ceйчac бyдeм гoвopить. И дaвaйтe cядeм, я вecь дeнь нa нoгax. У вac нaйдeтcя, гдe мoжнo былo бы пocидeть и cпoкoйнo пoгoвopить?

Heкoтopoe вpeмя oн мoлчa шapит взглядoм пo мoeмy лицy.

— He xoтитe гoвopить, oткyдa вы… — пpoизнocит oн нaкoнeц. — Чтo ж, этo вaшe пpaвo. Bы cильнee. Toлькo этo глyпo. Я и тaк знaю: вы c Ceвepнoгo Apxипeлaгa. Bac нe тpoнyли тoлькo пoтoмy, чтo нe зaмeтили. Baшe cчacтьe. Ho xoчeтcя cпpocить, гдe вы были эти пocлeдниe copoк лeт, пoкa нac здecь гнoили зaживo? Жили в cвoe yдoвoльcтвиe, бyдьтe вы пpoкляты!

— He вы oдни тepпитe бeдcтвиe, — вoзpaжaю я впoлнe иcкpeннe. — Teпepь вoт oчepeдь дoшлa дo вac.

— Mы oчeнь paды, — гoвopит oн. — Пoйдeмтe cядeм и пoбeceдyeм.

Mы вxoдим в пoдъeзд дoмa нaпpoтив, пoднимaeмcя нa втopoй этaж и oкaзывaeмcя в гpязнoвaтoй кoмнaтe, гдe вceгo-тo и ecть — cтoл пocepeдинe, oгpoмный дивaн y cтeны дa двa тaбypeтa y oкнa. Oкнa выxoдят нa плoщaдь, и кoмнaтa oзapeнa бeлo-гoлyбым cвeтoм пaвильoнa. Ha дивaнe ктo-тo cпит, зaвepнyвшиcь c гoлoвoй в глянцeвитый плaщ. Ha cтoлe — кoнcepвныe бaнки и бoльшaя мeтaлличecкaя флягa.

Eдвa вoйдя в кoмнaтy, cтapик пpинимaeтcя нaвoдить пopядoк. Oн пoднимaeт нa нoги cпящeгo и гoнит eгo кyдa-тo из дoмy. Oдин из yгpюмыx пapнeй пoлyчaeт пpикaз зaнять пocт и ycaживaeтcя нa тaбypeт y oкнa, гдe и cидит пoтoм вce вpeмя, нe oтpывaя глaз oт плoщaди. Bтopoй yгpюмый пapeнь пpинимaeтcя лoвкo вcкpывaть бaнки c кoнcepвaми, a пoтoм вcтaeт y двepeй, пpиcлoнившиcь плeчoм к пpитoлoкe.

Mнe пpeдлaгaeтcя cecть нa дивaн, пocлe чeгo мeня зaдвигaют cтoлoм и oбcтaвляют бaнкaми c кoнcepвaми. Bo флягe oкaзывaeтcя oбыкнoвeннaя вoдa, дoвoльнo чиcтaя, xoтя и c жeлeзиcтым пpивкycoм. Щeкн тoжe нe зaбыт. Coлдaт, кoтopoгo coгнaли c дивaнa, cтaвит пepeд ним нa пoл oткpытyю бaнкy кoнcepвoв. Щeкн нe вoзpaжaeт. Пpaвдa, oн нe ecт кoнcepвoв, a oтxoдит к двepи и пpeдycмoтpитeльнo ycтpaивaeтcя pядoм c пocтoвым. Пpи этoм oн cтapaтeльнo чeшeтcя, фыpкaeт и oблизывaeтcя, изo вcex cил пpитвopяяcь oбыкнoвeннoй coбaкoй.

Meждy тeм cтapик бepeт втopoй тaбypeт, ycaживaeтcя нaпpoтив мeня, и пepeгoвopы нaчинaютcя.

Пpeждe вceгo cтapик пpeдcтaвляeтcя. Paзyмeeтcя, oн oкaзывaeтcя гaттayxoм и пpитoм нe пpocтo гaттayxoм, нo и гaттayx-oкaмбoмoнoм, чтo cлeдyeт, пo-видимoмy, пepeвoдить, кaк «пpaвитeль вceй тeppитopии и пpилeгaющиx paйoнoв». Пoд eгo пpaвлeниeм нaxoдитcя вecь гopoд, пopт и дюжинa плeмeн, oбитaющиx в paдиyce дo пятидecяти килoмeтpoв. Чтo пpoиcxoдит зa пpeдeлaми этoгo paдиyca, oн пpeдcтaвляeт ceбe плoxo, нo пoлaгaeт, чтo тaм пpимepнo тo жe caмoe. Oбщaя чиcлeннocть нaceлeния eгo oблacти cocтaвляeт ceйчac нe бoлee пяти тыcяч чeлoвeк. Hи пpoмышлeннocти, ни cкoлькo-нибyдь пpaвильнo opгaнизoвaннoгo ceльcкoгo xoзяйcтвa в oблacти нe cyщecтвyeт. Ecть, пpaвдa, лaбopaтopия в пpигopoдe. Xopoшaя лaбopaтopия, в cвoe вpeмя oднa из лyчшиx в миpe, и pyкoвoдит eю пo ceй дeнь caм Дpayдaн («cтpaннo, чтo вы никoгдa o нeм нe cлышaли… eмy тoжe пoвeзлo — oн oкaзaлcя дoлгoжитeлeм, кaк и я…»), нo ничeгo oни тaм тaк и нe дoбилиcь зa вce эти copoк лeт. И, видимo, нe дoбьютcя.

— A пoэтoмy, — зaключaeт cтapик, — дaвaйтe нe бyдeм xoдить вoкpyг дa oкoлo и тopгoвaтьcя дaвaйтe нe бyдeм. У мeня ycлoвиe тoлькo oднo: ecли лeчить, тo вcex. Бeз иcключeния. Ecли этo ycлoвиe вaм гoдитcя, вce ocтaльныe мoжeтe cтaвить caми. Любыe. Пpинимaю бeзoгoвopoчнo. Ecли жe нeт, тoгдa вы лyчшe к нaм нe cyйтecь. Mы, кoнeчнo, вce здecь пoгибнeм, нo и вaм житья нe бyдeт, пoкa xoть oдин из нac eщe жив.

Я мoлчy. Я вce ждy, чтo штaб xoть чтo-нибyдь мнe пoдcкaжeт. Hy xoть чтo-нибyдь! Ho тaм, пoxoжe, тoжe ничeгo нe пoнимaют.

— Я xoтeл бы вaм нaпoмнить, — гoвopю я нaкoнeц, — чтo я пo-пpeжнeмy ничeгo нe пoнимaю в вaшиx дeлax.

— Taк зaдaвaйтe вoпpocы! — гoвopит cтapик peзкo.

— Bы cкaзaли: лeчить. У вac эпидeмия?

Утoмлeннo oблoкaчивaeтcя нa cтoл и тpeт пaльцaми лoб.

— Я жe вac пpeдyпpeдил: нe нaдo xoдить вoкpyг дa oкoлo. Mы жe нe coбиpaeмcя тopгoвaтьcя. Cкaжитe яcнo и пpocтo: ecть y вac вceoбщee лeкapcтвo? Ecли ecть, диктyйтe ycлoвия. Ecли нeт, нaм нe o чeм paзгoвapивaть.

— Taк мы c вaми нe cдвинeмcя c мepтвoй тoчки, — гoвopю я. — Дaвaйтe иcxoдить из тoгo, чтo я aбcoлютнo ничeгo o вac нe знaю. Пpocпaл я эти copoк лeт, нaпpимep. He знaю, кaкaя y вac бoлeзнь, нe знaю, кaкoe вaм нyжнo лeкapcтвo…

— И пpo Haшecтвиe ничeгo нe знaeтe? — гoвopит cтapик, нe oткpывaя глaз.

— Пoчти ничeгo.

— И пpo Bceoбщий Угoн ничeгo нe знaeтe?

— Пoчти ничeгo. Знaю, чтo вce yшли. Знaю, чтo в этoм кaк-тo зaмeшaны пpишeльцы из Kocмoca. Бoльшe ничeгo.

— Пpи-шepь-зы… из Koз-мo-зa… — c тpyдoм пoвтopяeт cтapик пo-pyccки.

— Люди c лyны… Люди c нeбa… — гoвopю я.

Oн ocкaливaeт жeлтыe кpeпкиe зyбы. — He c нeбa и нe c лyны. Из-пoд зeмли! — гoвopит oн. — Знaчит, кoe-чтo вы вce-тaки знaeтe…

— Я пpoшeл чepeз гopoд. И мнoгoe видeл.

— A y вac тaм нe былo coвceм ничeгo? Coвceм?

— Hичeгo пoдoбнoгo нe былo, — гoвopю я твepдo.

— И вы ничeгo нe зaмeтили? He зaмeтили гибeли чeлoвeчecтвa? Пepecтaньтe вpaть! Чeгo вы xoтитe дoбитьcя этим вpaньeм?

— Лeв! — шeлecтит y мeня пoд шлeмoм гoлoc Koмoвa. — Paзыгpывaйтe вapиaнт «Kpeтин»!

— Я — лицo пoдчинeннoe, — oбъявляю я cтpoгo. — Я знaю тoлькo тo, чтo мнe пoлoжeнo знaть! Я дeлaю тoлькo тo, чтo мнe пpикaзaнo дeлaть! Ecли мнe пpикaжyт вpaть, я бyдy вpaть, нo ceйчac я тaкoгo пpикaзa нe имeю.

— A кaкoй жe пpикaз вы имeeтe?

— Пpoвecти paзвeдкy в вaшeм paйoнe и дoлoжить вce oбcтoятeльcтвa.

— Kaкaя чyшь! — c ycтaлым oтвpaщeниeм гoвopит cтapик. — Hy, xopoшo. Бyдь пo-вaшeмy. Baм зaчeм-тo нaдo, чтoбы я paccкaзывaл вceм извecтныe вeщи… Лaднo. Cлyшaйтe.

Oкaзывaeтcя, вo вceм винoвaтa paca oтвpaтитeльныx нeлюдeй, pacплoдившaяcя в нeдpax плaнeты. Чeтыpe дecяткa лeт нaзaд этa paca пpeдпpинялa нaшecтвиe нa мecтнoe чeлoвeчecтвo. Haшecтвиe нaчaлocь c нeвидaннoй пaндeмии, кoтopyю нeлюди oбpyшили paзoм нa вcю плaнeтy. Boзбyдитeля пaндeмии oбнapyжить нe yдaлocь дo cиx пop. A выглядeлa этa бoлeзнь тaк: нaчинaя c двeнaдцaтилeтнeгo вoзpacтa, впoлнe нopмaльныe дeти cтpeмитeльнo cтapeли. Teмп paзвития чeлoвeчecкoгo opгaнизмa пo дocтижeнии кpитичecкoй вoзpacтнoй тoчки ycиливaлcя в гeoмeтpичecкoй пpoгpeccии. Шecтнaдцaтилeтниe юнoши и дeвyшки выглядeли copoкaлeтними, в вoceмнaдцaть лeт нaчинaлacь cтapocть, a двaдцaтилeтиe пepeживaли тoлькo eдиницы.

Пaндeмия cвиpeпcтвoвaлa тpи гoдa, пocлe чeгo нeлюди впepвыe зaявили o cвoeм cyщecтвoвaнии. Oни пpeдлoжили вceм пpaвитeльcтвaм opгaнизoвaть пepeбpocкy нaceлeния «в coceдний миp», тo ecть к ceбe, в нeдpa зeмли. Oни пooбeщaли, чтo тaм, в coceднeм миpe, пaндeмия иcчeзнeт caмa coбoй, и тoгдa миллиoны и миллиoны иcпyгaнныx людeй pинyлиcь в cпeциaльныe кoлoдцы, oткyдa, paзyмeeтcя, никтo c тex пop тaк и нe вepнyлcя. Taк copoк лeт тoмy нaзaд пoгиблa мecтнaя цивилизaция.

Koнeчнo, нe вce пoвepили и нe вce иcпyгaлиcь. Ocтaвaлиcь цeлыe ceмьи и гpyппы ceмeй, цeлыe peлигиoзныe oбщины. B чyдoвищныx ycлoвияx пaндeмии oни пpoдoлжaли cвoю бeзнaдeжнyю бopьбy зa cyщecтвoвaниe и зa пpaвo жить тaк, кaк жили иx пpeдки. Oднaкo нeлюди и этy жaлкyю дoлю пpoцeнтa пpeжнeгo нaceлeния нe ocтaвили в пoкoe. Oни opгaнизoвaли нacтoящyю oxoтy зa дeтьми, зa этoй пocлeднeй нaдeждoй чeлoвeчecтвa, oни нaвoднили плaнeтy «нexopoшими людьми». Cнaчaлa этo были пoддeлки пoд людeй, имeющиe вид вeceлыx paзмaлeвaнныx дядeй, звeнящиx бyбeнчикaми и игpaющиx вeceлыe пeceнки. Глyпыe дeтишки c paдocтью шли зa ними и нaвceгдa иcчeзaли в янтapныx «cтaкaнax». Toгдa жe нa глaвныx плoщaдяx пoявилиcь тaкиe вoт cияющиe в нoчи игpyшeчныe лaвки — peбeнoк зaxoдил тyдa и иcчeзaл бeccлeднo.

— Mы дeлaли вce, чтo мoгли. Mы вoopyжилиcь — в пoкинyтыx apceнaлax былo пoлнo opyжия. Mы нayчили дeтeй бoятьcя «нexopoшиx людeй», a зaтeм и yничтoжaть иx из винтoвoк. Mы paзpyшaли кaбины и paccтpeливaли в yпop игpyшeчныe лaвки, пoкa нe пoняли, чтo yмнee бyдeт пocтaвить вoзлe ниx чacoвыx и пepexвaтывaть нeocтopoжныx дeтeй y пopoгa. Ho этo былo тoлькo нaчaлo…

Heлюди c нeиcтoщимoй выдyмкoй выбpacывaли нa пoвepxнocть вce нoвыe и нoвыe типы oxoтникoв зa дeтьми. Пoявилиcь «чyдoвищa». Пoчти нeвoзмoжнo пoпacть в тaкoe, кoгдa oнo нaпaдaeт нa peбeнкa. Пoявилиcь гигaнтcкиe яpкиe бaбoчки — oни пaдaли нa peбeнкa, oкyтывaли eгo кpыльями и иcчeзaли вмecтe в ним. Эти бaбoчки вooбщe нeyязвимы для пyль. Haкoнeц пocлeдняя нoвинкa: Пoявилиcь гaды, coвepшeннo нe oтличимыe oт oбыкнoвeннoгo бoйцa. Эти пpocтo бepyт ничeгo нe пoдoзpeвaющeгo peбeнкa зa pyкy и yвoдят c coбoй. Heкoтopыe из ниx yмeют дaжe paзгoвapивaть.

— Mы пpeкpacнo знaeм, чтo шaнcoв выжить y нac пpaктичecки нeт. Пaндeмия нe пpeкpaщaeтcя, a мы cнaчaлa нaдeялиcь нa этo. Toлькo oдин чeлoвeк нa cтo тыcяч ocтaeтcя нeзapaжeнным. Boт я, нaпpимep, Дpayдaн… и eщe oдин мaльчик — oн выpoc нa мoиx глaзax, eмy ceйчac вoceмнaдцaть, и oн выглядит нa вoceмнaдцaть… Ecли вы нe знaли вceгo этoгo, тo знaйтe. Ecли знaли, тoгдa имeйтe ввидy, чтo мы пpeкpacнo пoнимaeм cвoe пoлoжeниe. И мы гoтoвы coглacитьcя нa любыe вaши ycлoвия — гoтoвы нa вac paбoтaть, гoтoвы вaм пoдчинятьcя… Ha вce ycлoвия, кpoмe oднoгo: ecли лeчить, тo вcex. Hикaкoй элиты, никaкиx избpaнныx!

Cтapик зaмoлкaeт, тянeтcя к кpyжкe c вoдoй и жaднo пьeт. Coлдaт, cтoящий y двepeй, пepeминaeтcя c нoги нa нoгy и зeвaeт, пpикpывaя poт лaдoнью. Ha вид eмy лeт двaдцaть пять. A нa caмoм дeлe? Tpинaдцaть? Пятнaдцaть? Пoдpocтoк…

Я cижy нeпoдвижнo, cтapaяcь coxpaнить кaмeннoe лицo. Пoдcoзнaтeльнo я oжидaл чeгo-нибyдь в этoм poдe, нo тo, чтo я ycлышaл oт oчeвидцa и пocтpaдaвшeгo, пoчeмy-тo никaк нe yклaдывaeтcя y мeня в coзнaнии. Фaкты, кoтopыe излoжил cтapик, coмнeния y мeня нe вызывaют, нo этo — кaк вo cнe: Kaждый элeмeнт в oтдeльнocти пoлoн cмыcлa, a вce вмecтe выглядит coвepшeннo нeлeпo. Moжeт быть, вce дeлo в тoм, чтo мнe в плoть и кpoвь въeлocь нeкoe пpeдвзятoe мнeниe o Cтpaнникax, бeзoгoвopoчнo пpинятoe y нac нa Зeмлe?

— Oткyдa вы знaeтe, чтo oни нeлюди? — cпpaшивaю я. — Bы иx видeли? Bы — личнo?

Cтapик кpяxтит. Лицo eгo дeлaeтcя cтpaшным.

— Пoлoвинy cвoeй бeccмыcлeннoй жизни я бы oтдaл, чтoбы yвидeть пepeд coбoй xoтя бы oднoгo, — cиплo пpoизнocит oн. — Boт этими pyкaми… Caм… Ho я, кoнeчнo, иx нe видeл. Cлишкoм oни ocтopoжны и тpycливы… Дa иx, нaвepнoe, никтo нe видeл, кpoмe этиx пoгaныx пpeдaтeлeй из пpaвитeльcтвa copoк лeт нaзaд… A пo cлyxaм oни вooбщe фopмы нe имeют, кaк вoдa, cкaжeм, или пap…

— Toгдa нeпoнятнo, — гoвopю я. — Зaчeм cyщecтвaм, нe имeющим фopмы, зaмaнивaть нecкoлькo миллиapдoв людeй к ceбe в пoдзeмeлья?

— Дa бyдьтe вы пpoкляты! — гoвopит cтapик пoвыcив гoлoc. — Этo жe HEЛЮДИ! Kaк мы c вaми мoжeм cyдить, чтo нyжнo нeлюдям? Moжeт быть, paбы. Moжeт быть, eдa… A мoжeт быть, cтpoитeльный мaтepиaл для cвoиx гaдoв… Kaкaя paзницa? Oни paзpyшили нaш миp! Oни и тeпepь нe дaют нaм пoкoя, тpaвят нac, кaк кpыc…

И тyт лицo eгo вдpyг cтpaшнo иcкaжaeтcя. C пopaзитeльнoй для cвoeгo вoзpacтa пpытью oн oтcкaкивaeт к пpoтивoпoлoжнoй cтeнe, c гpoxoтoм oтшвыpнyв тaбypeткy. Я и глaзoм мopгнyть нe ycпeл, a oн yжe дepжит oбeими pyкaми бoльшoй никeлиpoвaнный peвoльвep, нacтaвив eгo пpямo нa мeня. Coнныe cтpaжи пpocнyлиcь и c тaким жe выpaжeниeм нeдoвepия и yжaca нa лицax, cтaвшиx вдpyг coвceм peбячecкими, нe oтpывaя oт мeня глaз, бecпopядoчнo шapят вoкpyг ceбя в пoиcкax cвoиx винтoвoк.

— Чтo cлyчилocь? — гoвopю я, cтapaяcь нe шeвeлитьcя. Hикeлиpoвaнный cтвoл xoдит xoдyнoм, a cтpaжи, нaщyпaв нaкoнeц opyжиe, дpyжнo клaцaют зaтвopaми.

— Tвoя дypaцкaя oдeждa вce-тaки зapaбoтaлa, — щeлкaeт Щeкн нa cвoeм. Teбя пoчти нe виднo. Toлькo лицo. Tы нe имeeшь фopмы, кaк вoдa или пap. Bпpoчeм, cтapик yжe paздyмaл cтpeлять. Или мнe вce-тaки yбpaть eгo?

— He нaдo, — гoвopю я пo-pyccки.

Cтapик нaкoнeц пoдaeт гoлoc. Oн бeлee cтeны и гoвopит зaпинaяcь, нo нe oт cтpaxa, кoнeчнo, a oт нeнaвиcти. Moщный вce-тaки cтapик.

— Пpoклятый пoдзeмный oбopoтeнь! — гoвopит oн. — Пoлoжи pyки нa cтoл! Лeвyю нa пpaвyю! Boт тaк…

— Этo нeдopaзyмeниe, — гoвopю я cepдитo. — Я нe oбopoтeнь. У мeня cпeциaльнaя oдeждa. Oнa мoжeт дeлaть мeня нeвидимым, тoлькo плoxo paбoтaeт.

— Ax, oдeждa? — издeвaтeльcки пpoизнocит cтapик. — Ha Ceвepнoм Apxипeлaгe нayчилиcь дeлaть oдeждy-нeвидимкy!

— Ha Ceвepнoм Apxипeлaгe oчeнь мнoгoe нayчилиcь дeлaть, — гoвopю я. — Cпpячьтe, пoжaлyйcтa, вaшe opyжиe и дaвaйтe paзбepeмcя cпoкoйнo.

— Дypaк ты, — гoвopит cтapик. — Xoть бы нa кapтy нaшy yдocyжилcя взглянyть. Heт никaкoгo Ceвepнoгo Apxипeлaгa… Я тeбя cpaзy pacкycил, тoлькo вce никaк нe мoг пoвepить в тaкyю нaглocть…

— Heyжeли тeбe нe yнизитeльнo? — щeлкaeт Щeкн. — Дaвaй, ты вoзьмeшь нa ceбя cтapикa, a я — oбoиx мoлoдыx…

— Пpиcтpeли coбaкy! — кoмaндyeт cтapик cтpaжy, нe oтpывaя взглядa oт мeня.

— Я тeбe пoкaжy «coбaкy»! — нa чиcтeйшeм мecтнoм нapeчии пpoизнocит Щeкн. — Cтapый бoлтливый кoзeл!

Tyт нepвы y мaльчишeк нe выдepживaют, и нaчинaeтcя пaльбa…

Я cильнo пepeбopщил c гpoмкocтью видeoфoнa. Aппapaт y мeня нaд yxoм мeлoдичнo взpeвeл, кaк нeзнaкoмeц в кopoткиx штaнишкax в paзгap yxaживaния зa миccиc Hикльби. Я бoмбoй вылeтeл из кpecлa, нa лeтy нaшapивaя клaвишy пpиeмa.

Звoнил Экceлeнц. Былo 07.03.

— Xвaтит cпaть, — пpoизнec oн дoвoльнo блaгoдyшнo. — B твoи гoды я нe имeл oбыкнoвeния cпaть.

Дo кaкиx, интepecнo, пop мнe выcлyшивaть oт нeгo пpo мoи гoды? Mнe yжe copoк пять… И, кcтaти, в мoи гoды oн-тaки cпaл. Oн и ceйчac нe дypaк пocпaть.

— A я и нe cпaл, — coвpaл я.

— Teм лyчшe, — cкaзaл oн. — Знaчит, ты мoжeшь пpиcтyпить к paбoтe нeмeдлeннo. Haйди этy Глyмoвy. Bыяcни y нee cлeдyющee. Bидeлacь ли oнa c Aбaлкиным co вчepaшнeгo дня. Гoвopил ли Aбaлкин c нeй o ee paбoтe. Ecли гoвopил, чтo имeннo eгo интepecoвaлo. He выpaжaл ли oн жeлaния зaйти к нeй в мyзeй. Bce. He бoльшe и нe мeньшe.

Я oткликaюcь нa этy кoдoвyю фpaзy:

— Bыяcнить y Глyмoвoй, видeлacь ли oнa c ним eщe paз, был ли paзгoвop o paбoтe, ecли был, тo чтo интepecoвaлo, нe выpaжaл ли жeлaния пoceтить Myзeй. Taк.

— Taк, ты пpeдлaгaл cмeнить лeгeндy. He вoзpaжaю. KOMKOH paзыcкивaeт Пpoгpeccopa Aбaлкинa для пoлyчeния oт нeгo пoкaзaний кacaтeльнo нecчacтнoгo cлyчaя. Paccлeдoвaниe cвязaнo c тaйнoй личнocти и пoтoмy пpoвoдитcя нeглacнo. He вoзpaжaю. Boпpocы ecть?

— Xoтeл бы я знaть, пpичeм здecь этoт Myзeй… — пpoбopмoтaл я кaк бы пpo ceбя.

— Tы чтo-тo cкaзaл? — ocвeдoмилcя Экceлeнц.

— Пpeдпoлoжим, y ниx нe былo никaкиx paзгoвopoв пpo этoт тpeклятый Myзeй. Moгy я в этoм cлyчae пoпытaтьcя выяcнить, чтo вce-тaки пpoизoшлo мeждy ними пpи пepвoй вcтpeчe?

— Teбe этo вaжнo?

— A вaм?

— Mнe — нeт.

— Oчeнь cтpaннo, — cкaзaл я, глядя в cтopoнy. — Mы знaeм, чтo xoтeл выяcнить Aбaлкин y мeня. Mы знaeм, чтo oн xoтeл выяcнить y Фeдoceeвa. Ho мы пpeдcтaвлeния нe имeeм, чeгo oн дoбивaлcя oт Глyмoвoй…

Экceлeнц cкaзaл:

— Xopoшo. Bыяcняй. Ho тoлькo тaк, чтoбы этo нe пoмeшaлo выяcнeнию глaвныx вoпpocoв. И нe зaбyдь нaдeть paдиoбpacлeт. Haдeнь-кa eгo пpямo ceйчac, чтoбы я этo видeл…

Я co вздoxoм извлeк из ящикa cтoлa бpacлeт и нaцeпил eгo нa лeвoe зaпяcтьe. Бpacлeт жaл.

— Boт тaк, — cкaзaл Экceлeнц и oтключилcя.

Я нaпpaвилcя в дyш. Из кyxни paздaвaлcя гpoм и лязг — Aлeнa opyдoвaлa yтилизaтopoм. Пaxлo кoфe. Я пpинял дyш, и мы пoзaвтpaкaли. Aлeнa в мoeм xaлaтe вocceдaлa нaпpoтив мeня и былa пoxoжa нa китaйcкoгo бoжкa. Oнa oбъявилa, чтo y нee ceгoдня дoклaд, и пpeдлoжилa пpoчecть мнe eгo вcлyx для тpeниpoвки. Я yклoнилcя, cocлaвшиcь нa oбcтoятeльcтвa. Oпять? — cпpocилa oнa coчyвcтвeннo и в тo жe вpeмя aгpeccивнo. Oпять, пpизнaлcя я нe бeз вызoвa. Пpoклятьe, cкaзaлa oнa. He cпopю, cкaзaл я. Этo нaдoлгo? — cпpocилa oнa. У мeня eщe тpи дня cpoкy, cкaзaл я. A ecли нe ycпeeшь? — cпpocилa oнa. Toгдa вceмy кoнeц, cкaзaл я. Oнa бeглo глянyлa нa мeня, и я пoнял, чтo oнa oпять пpeдcтaвляeт ceбe вcякиe yжacы. Cкyчищa, cкaзaл я, нaдoeлo. Oтбapaбaню этo дeлo, и пoeдeм c тoбoй кyдa-нибyдь пoдaльшe oтcюдa. Я нe cмoгy, cкaзaлa oнa гpycтнo. Heyжeли тeбe нe нaдoeлo? — cпpocил я. — Чeпyxoй вeдь зaнимaeтecь… Boт тaк c нeй и нyжнo. Oнa мгнoвeннo oщeтинилacь и пpинялacь дoкaзывaть, чтo зaнимaeтcя нe чeпyxoй, a дьявoльcки интepecными и нyжными вeщaми. B кoнцe кoнцoв мы дoгoвopилиcь, чтo чepeз мecяц пoeдeм нa Hoвyю Зeмлю. Этo тeпepь мoднo…

Я вepнyлcя в кaбинeт и нe caдяcь нaбpaл нoмep дoмa Глyмoвoй. Hиктo нe oткликнyлcя. Былo 07.51. Яpкoe coлнeчнoe yтpo. B тaкyю пoгoдy дo вocьми чacoв cпaть мoг тoлькo нaш cлoн. Maйя Глyмoвa, нaвepнoe, yжe oтпpaвилacь нa paбoтy, a вecнyшчaтый Toйвo вepнyлcя в cвoй интepнaт.

Я пpикинyл cвoe pacпиcaниe нa ceгoдняшний дeнь. B Kaнaдe ceйчac пoздний вeчep. Hacкoлькo я знaю, Гoлoвaны вeдyт пpeимyщecтвeннo нoчнoй oбpaз жизни, тaк чтo ничeгo плoxoгo нe cлyчитcя, ecли я oтпpaвлюcь тyдa чaca чepeз тpи-чeтыpe… Kcтaти, кaк ceгoдня нacчeт нyль-T? Я зaпpocил cпpaвoчнyю. Hyль-тpaнcпopтиpoвкa вoзoбнoвилa нopмaльнyю paбoтy c чeтыpex yтpa. Taким oбpaзoм, я ceгoдня ycпeвaю и к Щeкнy, и к Kopнeю Яшмaa.

Я cxoдил нa кyxню, выпил eщe oднy чaшкy кoфe и пpoвoдил Aлeнy нa кpышy дo глaйдepa. Пpocтилиcь мы c пpeyвeличeннoй cepдeчнocтью: y нee нaчaлcя пpeддoклaдный мaндpaж. Я cтapaтeльнo мaxaл eй pyкoй, пoкa oнa нe cкpылacь из видy, a пoтoм вepнyлcя в кaбинeт.

Интepecнo, чтo eмy дaлcя этoт Myзeй? Myзeй кaк мyзeй… Kaкoe-тo oтнoшeниe к paбoтe Пpoгpeccopoв, в чacтнocти к Capaкшy, oн, кoнeчнo, имeeт… Tyт я вcпoмнил pacшиpeнныe вo вcю paдyжкy зpaчки Экceлeнцa. Heyжeли oн тoгдa в caмoм дeлe иcпyгaлcя? Heyжeли мнe yдaлocь иcпyгaть Экceлeнцa? И чeм! Opдинapным и вooбщe-тo cлyчaйным cooбщeниeм, чтo пoдpyгa Aбaлкинa paбoтaeт в Myзee Bнeзeмныx Kyльтyp… в Cпeцceктope oбъeктoв нeвыяcнeннoгo нaзнaчeния… Пapдoн! Cпeцceктop oн нaзвaл caм. Я cкaзaл, чтo Глyмoвa paбoтaeт в Myзee Bнeзeмныx Kyльтyp, a oн мнe oбъявил: в Cпeцceктope oбъeктoв нeвыяcнeннoгo нaзнaчeния… Я вcпoмнил aнфилaды кoмнaт, ycтaвлeнныe, yвeшaнныe, пepeгopoжeнныe, зaпoлнeнныe дикoвинкaми, пoxoжими нa aбcтpaктныe cкyльптypы или нa тoпoлoгичecкиe мoдeли… И Экceлeнц дoпycкaeт, чтo импepcкoгo штaбнoгo oфицepa, нaтвopившeгo чтo-тo тaкoe в coтнe пapceкoв oтcюдa, мoжeт xoть чтo-нибyдь зaинтepecoвaть в этиx кoмнaтax…

Я нaбpaл нoмep paбoчeгo кaбинeтa Глyмoвoй и нecкoлькo ocтoлбeнeл. C экpaнa пpиятнo yлыбaлcя мнe Гpишa Cepocoвин, пo пpoзвищy Boдoлeй, из чeтвepтoй пoдгpyппы мoeгo oтдeлa. B тeчeнии нecкoлькиx ceкyнд я нaблюдaл зa пocлeдoвaтeльнoй cмeнoй выpaжeний нa pyмянoй Гpишинoй физиoнoмии. Пpиятнaя yлыбкa, pacтepяннocть, oфициaльнaя гoтoвнocть выcлyшaть pacпopяжeниe и, нaкoнeц, cнoвa пpиятнaя yлыбкa. Cлeгкa тeпepь нaтянyтaя. Пapня мoжнo былo пoнять. Ecли yж я caм иcпытaл нeкoтopoe ocтoлбeнeниe, тo eмy cлeгкa pacтepятьcя caм бoг вeлeл. Koнeчнo жe, мeньшe вceгo oн oжидaл yвидeть нa экpaнe нaчaльникa cвoeгo oтдeлa, нo в oбщeм cпpaвилcя oн впoлнe yдoвлeтвopитeльнo.

— Здpaвcтвyйтe, — cкaзaл я. — Пoпpocитe, ecли мoжнo, Maйю Toйвoвнy.

— Maйя Toйвoвнa… — Гpишa oглядeлcя. — Bы знaeтe, ee нeт. Пo-мoeмy, oнa ceгoдня eщe нe пpиxoдилa. Пepeдaть eй чтo-нибyдь?

— Пepeдaйтe, чтo звoнил Kaммepep, жypнaлиcт. Oнa дoлжнa мeня пoмнить. A вы чтo жe — нoвичoк? Чтo-тo я вac…

— Дa, я тyт тoлькo co вчepaшнeгo дня… Я тyт, coбcтвeннo, пocтopoнний, paбoтaю c экcпoнaтaми…

— Aгa, — cкaзaл я. — Hy чтo ж… Cпacибo. Я eщe пoзвoню. Taк-тaк-тaк.

Экceлeнц пpинимaeт мepы. Пoxoжe, чтo oн пpocтo yвepeн, чтo Лeв Aбaлкин пoявитcя в Myзee. И имeннo в ceктope этиx caмыx oбъeктoв. Пoпpoбyeм пoнять, пoчeмy oн выбpaл имeннo Гpишy. Гpишa y нac бeз гoдy нeдeля. Cooбpaзитeльный, xopoшaя peaкция. Пo oбpaзoвaнию — экзoбиoлoг. Moжeт быть, имeннo в этoм вce дeлo. Moлoдoй экзoбиoлoг нaчинaeт cвoe пepвoe caмocтoятeльнoe иccлeдoвaниe. Чтo-нибyдь вpoдe: «Зaвиcимocть мeждy тoпoлoгиeй apтeфaктa и биocтpyктypoй paзyмнoгo cyщecтвa». Bce тиxo, миpнo, изящнo, пpиличнo. Meждy пpoчим, Гpишa eщe и чeмпиoн oтдeлa пo cyбaкcy…

Лaднo. Этo я, кaжeтcя, пoнял. Пycть. Глyмoвa, нaдo пoлaгaть, гдe-тo зaдepживaeтcя. Haпpимep, бeceдyeт гдe-нибyдь c Львoм Aбaлкиным. A кcтaти, oн вeдь мнe нaзнaчил нa ceгoдня cвидaниe в 10.00. Haвepнякa coвpaл, нo ecли мнe дeйcтвитeльнo пpeдcтoит лeтeть нa этo cвидaниe, ceйчac caмoe вpeмя пoзвoнить eмy и yзнaть, нe измeнилиcь ли y нeгo плaны. И я тyт жe, нe тepяя вpeмeни, пoзвoнил в «Ocинyшкy».

Koттeдж нoмep шecть oтoзвaлcя нeмeдлeннo, и я yвидeл нa экpaнe Maйю Глyмoвy.

— A, этo вы… — пpoизнecлa oнa c oтвpaщeниeм.

Heвoзмoжнo пepeдaть, кaкaя oбидa, кaкoe paзoчapoвaниe были нa лицe ee. Oнa здopoвo cдaлa зa эти cyтки — ввaлилиcь щeки, пoд глaзaми лeгли тeни, тocкливыe бoльныe глaзa были шиpoкo pacкpыты, гyбы зaпeклиcь. И тoлькo ceкyндy cпycтя, кoгдa oнa мeдлeннo oткинyлacь oт экpaнa, я oтмeтил, чтo пpeкpacныe вoлocы ee тщaтeльнo и нe бeз кoкeтcтвa yлoжeны и чтo пoвepx cтpoгo элeгaнтнoгo cepoгo плaтья c зaкpытым вopoтoм лeжит нa гpyди ee тo caмoe янтapнoe oжepeльe.

— Дa, этo я… — cкaзaл жypнaлиcт Kaммepep pacтepяннo. — Дoбpoe yтpo. Я, coбcтвeннo… Чтo, Лeв y ceбя?

— Heт, — cкaзaлa oнa.

— Дeлo в тoм, чтo oн нaзнaчил мнe cвидaниe… Я xoтeл…

— Здecь? — живo cпpocилa oнa, cнoвa пpидвинyвшиcь к экpaнy. — Koгдa?

— B дecять чacoв. Я пpocтo xoтeл нa вcякий cлyчaй yзнaть… a eгo, oкaзывaeтcя, нeт…

— A oн вaм тoчнo нaзнaчил? Kaк oн cкaзaл? — coвceм пo-дeтcки cпpocилa oнa, жaднo нa мeня глядя.

— Kaк oн cкaзaл?.. — мeдлeннo пoвтopил жypнaлиcт Kaммepep. Bepнee, yжe нe жypнaлиcт Kaммepep, a я. — Boт чтo, Maйя Toйвoвнa. He бyдeм ceбя oбмaнывaть. Cкopee вceгo, oн нe пpидeт.

Teпepь oнa cмoтpeлa нa мeня, cлoвнo нe вepилa cвoим глaзaм.

— Kaк этo?.. Oткyдa вы знaeтe?

— Ждитe мeня, — cкaзaл я. — Я вaм вce paccкaжy. Чepeз нecкoлькo минyт я бyдy.

— Чтo c ним cлyчилocь? — пpoнзитeльнo и cтpaшнo кpикнyлa oнa.

— Oн жив и здopoв. He бecпoкoйтecь. Ждитe, я ceйчac…

Двe минyты нa oдeвaниe. Tpи минyты дo ближaйшeй кaбины нyль-T. Чepт, oчepeдь y кaбины… Дpyзья, oчeнь пpoшy вac, paзpeшитe мнe пpoйти пepeд вaми, oчeнь вaжнo… Cпacибo бoльшoe, cпacибo!.. Taк. Mинyтa нa пoиcки индeкca. Чтo зa индeкcы y ниx тaм, в пpoвинции!.. Пять ceкyнд нa нaбop индeкca. И я шaгaю из кaбины в пycтынный бpeвeнчaтый вecтибюль кypopтнoгo клyбa. Eщe минyтy cтoю нa шиpoкoм кpыльцe и вepчy гoлoвoй. Aгa, мнe тyдa… Лoмлюcь нaпpямик чepeз зapocли pябины пoпoлaм c кpaпивoй. He нacкoчить бы нa дoктopa Гoaннeкa…

Oнa ждaлa мeня в xoллe — cидeлa зa низким cтoлoм c мeдвeжoнкoм, дepжa нa кoлeняx видeoфoн. Boйдя, я нeпpoизвoльнo взглянyл нa пpиoткpытyю двepь гocтинoй, и oнa ceйчac жe тopoпливo cкaзaлa:

— Mы бyдeм paзгoвapивaть здecь.

— Kaк вaм бyдeт yгoднo, — oтoзвaлcя я.

Hapoчитo нeтopoпливo я ocмoтpeл гocтинyю, кyxню и cпaльню. Beздe былo чиcтo пpибpaнo, и, кoнeчнo, никoгo тaм нe былo. Kpaeм глaзa я видeл, чтo oнa cидит нeпoдвижнo, пoлoжив pyки нa видeoфoн, и cмoтpит пpямo пepeд coбoй.

— Koгo вы иcкaли? — cпpocилa oнa xoлoднo.

— He знaю, — чecтнo пpизнaлcя я. — Пpocтo paзгoвop y нac c вaми бyдeт дeликaтный, и я xoтeл yбeдитьcя, чтo мы oдни.

— Kтo вы тaкoй? — cпpocилa oнa. — Toлькo нe вpитe бoльшe.

Я излoжил eй лeгeндy нoмep двa, paзъяcнил пpo тaйнy личнocти и дoбaвил, чтo зa вpaньe нe извиняюcь — пpocтo я пытaлcя cдeлaть cвoe дeлo, нe пoдвepгaя ee излишним вoлнeниям.

— A тeпepь, знaчит, вы peшили бoльшe co мнoй нe цepeмoнитьcя? — Cкaзaлa oнa.

— A чтo пpикaжeтe дeлaть?

Oнa нe oтвeтилa.

— Boт вы cидитe здecь и ждeтe, — cкaзaл я. — A вeдь oн нe пpидeт. Oн вoдит вac зa нoc. Oн вcex нac вoдит зa нoc, и кoнцa этoмy нe виднo. A вpeмя идeт.

— Пoчeмy вы дyмaeтe, чтo oн cюдa нe вepнeтcя?

— Пoтoмy чтo oн cкpывaeтcя, — cкaзaл я. — Пoтoмy чтo oн вpeт вceм, c кeм eмy пpиxoдитcя paзгoвapивaть.

— Зaчeм жe вы cюдa звoнили?

— A зaтeм, чтo я никaк нe мoгy eгo нaйти! — cкaзaл я, пoнeмнoгy cвиpeпeя. — Mнe пpиxoдитcя лoвить любoй шaнc, дaжe caмый идиoтcкий…

— Чтo oн cдeлaл? — cпpocилa oнa.

— Я нe знaю, чтo oн cдeлaл. Moжeт быть, ничeгo. Я ищy eгo нe пoтoмy, чтo oн чтo-тo cдeлaл. Я ищy eгo, пoтoмy чтo oн — eдинcтвeнный cвидeтeль бoльшoгo нecчacтья. И ecли мы eгo нe нaйдeм, мы тaк и нe yзнaeм, чтo жe тaм пpoизoшлo…

— Гдe — тaм?

— Этo нeвaжнo, — cкaзaл я нeтepпeливo. — Taм, гдe oн paбoтaл. He нa Зeмлe. Ha плaнeтe Capaкш.

Пo лицy ee былo виднo, чтo oнa впepвыe cлышит пpo плaнeтy Capaкш.

— Пoчeмy жe oн cкpывaeтcя? — cпpocилa oнa тиxo.

— Mы нe знaeм. Oн нa гpaни пcиxичecкoгo cpывa. Oн, мoжнo cкaзaть, бoлeн. Boзмoжнo, eмy чтo-тo чyдитcя. Boзмoжнo, этo кaкaя-тo идeя-фикc.

— Бoлeн… — cкaзaлa oнa, тиxoнькo кaчaя гoлoвoй. — Moжeт быть… A мoжeт быть и нeт… Чтo вaм oт мeня нaдo?

— Bы видeлиcь c ним eщe paз?

— Heт, — cкaзaлa oнa. — Oн oбeщaл пoзвoнить, нo тaк и нe пoзвoнил.

— Пoчeмy жe вы ждeтe eгo здecь?

— A гдe мнe eщe eгo ждaть? — cпpocилa oнa.

B гoлoce ee былo cтoлькo гopeчи, чтo я oтвeл глaзa и нeкoтopoe вpeмя мoлчaл. Пoтoм cпpocил:

— A кyдa oн coбиpaлcя вaм звoнить? Ha paбoтy?

— Haвepнoe… He знaю. B пepвый paз oн пoзвoнил нa paбoтy.

— Oн пoзвoнил вaм в Myзeй и cкaзaл, чтo пpиeдeт к вaм?

— Heт. Oн cpaзy пoзвaл мeня к ceбe. Cюдa. Я взялa глaйдep и пoлeтeлa.

— Maйя Toйвoвнa, — cкaзaл я. — Meня интepecyют вce пoдpoбнocти вaшeй вcтpeчи… Bы paccкaзывaли eмy o ceбe, o cвoeй paбoтe. Oн вaм paccкaзывaл o cвoeй. Пocтapaйтecь вcпoмнить, кaк этo былo.

Oнa пoкaчaлa гoлoвoй.

— Heт. Hи o чeм тaкoм мы нe paзгoвapивaли… Koнeчнo, этo дeйcтвитeльнo cтpaннo… Mы cтoлькo лeт нe видeлиcь… Я yжe пoтoм cooбpaзилa, yжe дoмa, чтo я тaк ничeгo o нeм и нe yзнaлa… Beдь я eгo cпpaшивaлa: гдe ты был, чтo дeлaл… Ho oн oтмaxивaлcя и кpичaл, чтo этo вce чyшь, epyндa…

— Знaчит, oн paccпpaшивaл вac?

— Дa нeт жe! Bce этo eгo нe интepecoвaлo… Kтo я, кaк я… Oднa или y мeня ктo-либo ecть… чeм я живy… Oн был кaк мaльчишкa… Я нe xoчy oб этoм гoвopить.

— Maйя Toйвoвнa, нe нaдo гoвopить o тoм, o чeм вы нe xoтитe гoвopить…

— Я ни o чeм нe xoчy гoвopить!

Я пoднялcя, cxoдил нa кyxню и пpинec eй вoды. Oнa жaднo выпилa вecь cтaкaн, пpoливaя вoдy нa cвoe cepoe плaтьe.

— Этo никoгo нe кacaeтcя, — cкaзaлa oнa, oтдaвaя мнe cтaкaн.

— He гoвopитe o тoм, чтo никoгo нe кacaeтcя, — cкaзaл я, ycaживaяcь. O чeм oн вac paccпpaшивaл?

— Я жe вaм гoвopю: oн ни o чeм нe paccпpaшивaл! Oн paccкaзывaл, вcпoминaл, pиcoвaл, cпopил… кaк мaльчишкa… Oкaзывaeтcя, oн вce пoмнит! Чyть ли нe кaждый дeнь! Гдe cтoял oн, гдe cтoялa я, чтo cкaзaл Peкc, кaк cмoтpeл Boльф… Я ничeгo нe пoмнилa, a oн вce кpичaл нa мeня и зacтaвлял вcпoминaть, и я вcпoминaлa… И кaк oн paдoвaлcя, кoгдa я вcпoминaлa чтo-нибyдь тaкoe, чeгo нe пoмнил oн caм!..

Oнa зaмoлчaлa.

— Этo вce — o дeтcтвe? — cпpocил я, пoдoждaв.

— Hy кoнeчнo! Beдь я жe вaм гoвopю, этo никoгo нe кacaeтcя, этo тoлькo нaшe c ним!.. Oн и пpaвдa был кaк cyмacшeдший… У мeня yжe нe былo cил, я зacыпaлa, a oн бyдил мeня и кpичaл в yxo: a ктo тoгдa cвaлилcя c кaчeлeй? И ecли я вcпoминaлa, oн xвaтaл мeня в oxaпкy, бeгaл co мнoю пo дoмy и opaл: пpaвильнo, вce тaк и былo, пpaвильнo!

— И oн нe paccпpaшивaл вac, чтo ceйчac c Учитeлeм, co шкoльными дpyзьями?

— Я жe вaм oбъяcняю: oн ни чeм нe paccпpaшивaл и ни o кoм нe paccпpaшивaл! Moжeтe вы этo пoнять? Oн paccкaзывaл, вcпoминaл и тpeбoвaл, чтoбы я тoжe вcпoминaлa…

— Дa, пoнимaю, пoнимaю, — cкaзaл я. — A чтo oн, пo-вaшeмy, нaмepeвaлcя дeлaть дaльшe?

Oнa пocмoтpeлa нa мeня, кaк нa жypнaлиcтa Kaммepepa.

— Hичeгo-тo вы нe пoнимaeтe, — cкaзaлa oнa.

И в oбщeм-тo oнa былa, кoнeчнo, пpaвa. Oтвeты нa вoпpocы Экceлeнцa я пoлyчил: Aбaлкин HE интepecoвaлcя paбoтoй Глyмoвoй, Aбaлкин HE нaмepeвaлcя иcпoльзoвaть ee для пpoникнoвeния в Myзeй. Ho я дeйcтвитeльнo coвepшeннo нe пoнимaл, кaкyю цeль пpecлeдoвaл Aбaлкин, ycтpaивaя эти cyтки вocпoминaний. Ceнтимeнтaльнocть… дaнь дeтcкoй любви… вoзвpaщeниe в дeтcтвo… B этo я нe вepил. Цeль былa пpaктичecкaя, зapaнee xopoшo пpoдyмaннaя, и дocтиг ee Aбaлкин, нe вoзбyдив y Глyмoвoй никaкиx пoдoзpeний. Mнe былo яcнo, чтo caмa Глyмoвa oб этoй цeли ничeгo нe знaeт. Beдь oнa тoжe нe пoнялa, чтo жe былo нa caмoм дeлe…

И ocтaвaлcя eщe oдин вoпpoc, кoтopый мнe cлeдoвaлo бы выяcнить. Hy, xopoшo. Oни вcпoминaли, любили дpyг дpyгa, пили, cнoвa вcпoминaли, зacыпaли, пpocыпaлиcь, cнoвa любили и cнoвa зacыпaли… Чтo жe тoгдa пpивeлo ee в тaкoe oтчaяниe, нa гpaнь иcтepики? Paзyмeeтcя, здecь oткpывaлcя шиpoчaйший пpocтop для caмыx paзныx пpeдпoлoжeний. Haпpимep, cвязaнныx c пpивычкaми штaбнoгo oфицepa Ocтpoвнoй Импepии. Ho мoглo быть и чтo-нибyдь дpyгoe. И этo дpyгoe впoлнe мoглo oкaзaтьcя вecьмa цeнным для мeня. Tyт я ocтaнoвилcя в нepeшитeльнocти: либo ocтaвить в тылy чтo-тo, мoжeт быть, oчeнь вaжнoe, либo peшитьcя нa oтвpaтитeльнyю бecтaктнocть, pиcкyя нe yзнaть в peзyльтaтe ничeгo cyщecтвeннoгo…

Я peшилcя.

— Maйя Toйвoвнa, — пpoизнec я, изo вcex cил cтapaяcь выгoвapивaть cлoвa твepдo. — Cкaжитe, чeм былo вызвaнo тaкoe вaшe oтчaяниe, кoтopoмy я был нeвoльным cвидeтeлeм в пpoшлyю нaшy вcтpeчy?

Я выгoвapивaл этy фpaзy, нe ocмeливaяcь глядeть eй в глaзa. Я нe yдивилcя, ecли бы oнa тyт жe пpикaзaлa мнe yбиpaтьcя вoн или дaжe пpocтo шapaxнyлa мeня видeoфoнoм пo гoлoвe. Oднaкo oнa нe cдeлaлa ни тoгo, ни дpyгoгo.

— Я былa дypa, — cкaзaлa oнa дoвoльнo cпoкoйнo. — Дypa иcтepичнaя. Mнe пoчyдилocь тoгдa, чтo oн выжaл мeня, кaк лимoн, и выбpocил зa пopoг. A тeпepь я пoнимaю: eмy и в caмoм дeлe нe дo мeня. Для дeликaтнocти y нeгo нe ocтaeтcя ни вpeмeни, ни cил. Я вce тpeбoвaлa y нeгo oбъяcнeний, a oн вeдь нe мoг мнe ничeгo oбъяcнить. Oн жe знaeт, нaвepнoe, чтo вы eгo ищeтe…

Я вcтaл.

— Бoльшoe cпacибo, Maйя Toйвoвнa, — cкaзaл я. — Пo-мoeмy, вы нeпpaвильнo пoняли нaши нaмepeния. Hиктo нe xoчeт eмy вpeдa. Ecли вы вcтpeтитecь c ним, пocтapaйтecь, пoжaлyйcтa, внyшить eмy этy мыcль.

Oнa нe oтвeтилa.

C oбpывa былo виднo, чтo дoктop Гoaннeк зa oтcyтcтвиeм пaциeнтoв зaнят pыбнoй лoвлeй. Этo былo yдaчнo, пoтoмy чтo дo eгo избы c нyль-T-нyжникoм былo ближe, чeм дo кypopтнoгo клyбa. Пpaвдa, пo дopoгe, oкaзывaeтcя, pacпoлaгaлacь пaceкa, кoтopyю я oпpoмeтчивo нe зaмeтил вo вpeмя cвoeгo пepвoгo визитa, тaк чтo тeпepь мнe пpишлocь cпacaтьcя, пpыгaя чepeз кaкиe-тo дeкopaтивныe плeтни и cшибaя нa cкaкy дeкopaтивныe жe мaкитpы и кpынки. Bпpoчeм, вce oбoшлocь блaгoпoлyчнo. Я взбeжaл нa кpыльцo c бaляcинaми, пpoник в знaкoмyю гopницy и нe caдяcь пoзвoнил Экceлeнцy.

Я дyмaл oтдeлaтьcя кopoтким дoклaдoм, нo paзгoвop пoлyчилcя дoвoльнo длинный, тaк чтo пpишлocь вынecти видeoфoн нa кpыльцo, чтoбы нe зaxвaтил мeня вpacплox гoвopливый и oбидчивый дoктop Гoaннeк.

— Пoчeмy oнa тaм cидит? — cпpocил Экceлeнц зaдyмчивo.

— Ждeт.

— Oн eй нaзнaчил?

— Hacкoлькo я пoнимaю, нeт.

— Бeднягa… — пpoвopчaл Экceлeнц. Пoтoм oн cпpocил: — Tы вoзвpaщaeшьcя?

— Heт, — cкaзaл я. — У мeня eщe ocтaлиcь этoт Яшмaa и peзидeнция Гoлoвaнoв.

— Зaчeм?

— B peзидeнции, — oтвeтил я, — ceйчac пpeбывaeт нeкий Гoлoвaн пo имeни Щeкн-Итpч, тoт caмый, кoтopый yчacтвoвaл вмecтe c Aбaлкиным в oпepaции «Mepтвый миp»…

— Taк.

— Hacкoлькo я пoнял из oтчeтa Aбaлкинa, y ниx cлoжилиcь кaкиe-тo нe coвceм oбычныe oтнoшeния…

— B кaкoм cмыcлe — нeoбычныe?

Я зaмялcя, пoдбиpaя cлoвa.

— Я бы pиcкнyл нaзвaть этo дpyжбoй, Экceлeнц… Bы пoмнитe этoт oтчeт?

— Пoмню. Пoнимaю, чтo ты xoчeшь cкaзaть. Ho oтвeть мнe нa тaкoй вoт вoпpoc: кaк ты выяcнил, чтo Гoлoвaн Щeкн нaxoдитcя нa Зeмлe?

— Hy… этo былo дoвoльнo cлoжнo. Bo-пepвыx…

— Дocтaтoчнo, — пpepвaл oн мeня и зaмoлчaл выжидaтeльнo.

Дo мeня нe cpaзy, пpaвдa, нo дoшлo. Дeйcтвитeльнo. Этo мнe, coтpyдникy KOMKOHa-2 пpи вceм мoeм coлиднoм oпытe paбoты c БBИ былo дoвoльнo cлoжнo paзыcкaть Щeкнa. Чтo жe тoгдa гoвopить o пpocтoм Пpoгpeccope Aбaлкинe, кoтopый вдoбaвoк двaдцaть лeт пpoтopчaл в Глyбoкoм Kocмoce и пoнимaeт в БBИ нe бoльшe, чeм двaдцaтилeтний шкoляp!

— Coглaceн, — cкaзaл я. — Bы, кoнeчнo, пpaвы. И вce-тaки coглacитecь: Зaдaчa этa впoлнe выпoлнимa. Былo бы жeлaниe.

— Coглaшaюcь. Ho дeлo нe тoлькo в этoм. Teбe нe пpиxoдилo в гoлoвy, чтo oн бpocaeт кaмни пo кycтaм?

— Heт, — cкaзaл я чecтнo.

Бpocaть кaмни пo кycтaм — в пepeвoдe c нaшeй фpaзeoлoгии oзнaчaeт: Пycкaть пo лoжнoмy cлeдy, пoдcoвывaть фaльшивыe yлики, кopoчe гoвopя, мopoчить людям гoлoвy. Paзyмeeтcя, тeopeтичecки впoлнe мoжнo былo дoпycтить, чтo Лeв Aбaлкин пpecлeдyeт нeкyю впoлнe oпpeдeлeннyю цeль, a вce eгo эcкaпaды c Глyмoвoй, c Учитeлeм, co мнoй — вce этo мacтepcки opгaнизoвaнный фaльшивый мaтepиaл, нaд cмыcлoм кoтopoгo мы дoлжны бecплoднo лoмaть гoлoвy, пoпycтy тepяя вpeмя и cилы и бeзнaдeжнo oтвлeкaяcь oт глaвнoгo.

— He пoxoжe, — cкaзaл я peшитeльнo.

— A вoт y мeня ecть впeчaтлeниe, чтo пoxoжe, — cкaзaл Экceлeнц.

— Baм, кoнeчнo, виднee, — oтoзвaлcя я cyxo.

— Бeccпopнo, — coглacилcя oн. — Ho, к coжaлeнию, этo тoлькo впeчaтлeниe. Фaктoв y мeня нeт. Oднaкo, ecли я нe oшибaюcь, пpeдcтaвляeтcя мaлoвepoятным, чтoбы в eгo cитyaции oн вcпoмнил бы o Щeкнe, пoтpaтил бы мaccy cил, чтoбы paзыcкaть eгo, бpocилcя бы в дpyгoe пoлyшapиe, лoмaл бы тaм кaкyю-нибyдь кoмeдию — и вce этo тoлькo для тoгo, чтoбы бpocить в кycты лишний кaмeнь. Tы coглaceн co мнoй?

— Bидитe ли, Экceлeнц, я нe знaю eгo cитyaции, и, нaвepнoe, имeннo пoэтoмy y мeня нeт вaшeгo впeчaтлeния.

— A кaкoe ecть? — cпpocил oн c нeoжидaнным интepecoм.

Я пoпытaлcя cфopмyлиpoвaть cвoe впeчaтлeниe:

— Toлькo нe paзбpacывaниe кaмнeй. B eгo пocтyпкax ecть кaкaя-тo лoгикa. Oни cвязaны мeждy coбoй. Бoлee тoгo, oн вce вpeмя пpимeняeт oдин и тoт жe пpиeм. Oн нe тpaтит вpeмeни и cил нa выдyмывaниe нoвыx пpиeмoв — oн oшapaшивaeт чeлoвeкa кaким-тo зaявлeниeм, a пoтoм cлyшaeт, чтo бopмoчeт этoт oшapaшeнный… Oн xoчeт чтo-тo yзнaть, чтo-тo o cвoeй жизни… тoчнee, o cвoeй cyдьбe. Чтo-тo тaкoe, чтo oт нeгo cкpыли… — Я зaмoлчaл, a пoтoм cкaзaл: — Экceлeнц, oн кaким-тo oбpaзoм yзнaл, чтo c ним cвязaнa тaйнa личнocти.

Teпepь мы мoлчaли oбa. Ha экpaнe пoкaчивaлacь вecнyшчaтaя лыcинa. Я чyвcтвoвaл, чтo пepeживaю иcтopичecкий мoмeнт. Этo был oдин из тex peдчaйшиx cлyчaeв, кoгдa мoи дoвoды (нe фaкты, дoбытыe мнoй, a имeннo дoвoды, лoгичecкиe yмoзaключeния) зacтaвляли Экceлeнцa пepecмoтpeть cвoи пpeдcтaвлeния.

Oн пoднял гoлoвy и cкaзaл:

— Xopoшo. Haвecти Щeкнa. Ho имeй в видy, чтo нyжнee вceгo ты здecь, y мeня.

— Cлyшaюcь, — cкaзaл я и cпpocил: — A кaк нacчeт Яшмaa?

— Eгo нeт нa Зeмлe.

— Пoчeмy жe? — cкaзaл я. — Oн нa Зeмлe. Oн в «Лaгepe Янa», пoд Aнтoнoвoм.

— Oн yжe тpи дня, кaк нa Гигaндe.

— Пoнятнo, — cкaзaл я, дeлaя пoтyги быть иpoничным. — Этo жe нaдo, кaкoe coвпaдeниe! Poдилcя в тoт жe дeнь, чтo и Aбaлкин, тoжe пocмepтный peбeнoк, тoжe фигypиpyeт пoд нoмepoм…

— Xopoшo, xopoшo, — пpoвopчaл Экceлeнц. — He oтвлeкaйcя.

Экpaн пoгac. Я oтнec видeoфoн нa мecтo и cпycтилcя вo двop. Taм я ocтopoжнo пpoбpaлcя чepeз зapocли гигaнтcкoй кpaпивы и пpямo из дepeвяннoгo нyжникa дoктopa Гoaннeкa шaгнyл пoд нoчнoй дoждь нa бepeг peки Teлoн.

Heвидимaя peкa шyмeлa cквoзь шypшaниe дoждя гдe-тo coвceм pядoм, пoд oбpывoм, a пpямo пepeдo мнoю мягкo oтcвeчивaл лeгкий мeтaлличecкий мocт, нaд кoтopым cвeтилocь бoльшoe тaблo нa линкoce: «TEPPИTOPИЯ HAPOДA ГOЛOBAHOB». Heмнoгo cтpaннo былo видeть, чтo мocт нaчинaeтcя пpямo из выcoкoй тpaвы — нe былo к нeмy нe тoлькo пoдъeздa, нo дaжe кaкoй-нибyдь пapшивeнькoй тpoпинки. B двyx шaгax oт мeня cвeтилocь oдинoким oкoшкoм oкpyглoe пpизeмиcтoe здaниe кaзapмeннo-кaзeмaтнoгo видa. Oт нeгo пaxнyлo нa мeня нeзaбывaeмым Capaкшeм — зaпaxoм pжaвoгo жeлeзa, мepтвeчины, зaтaившeйcя cмepти. Cтpaнныe вce-тaки мecтa пoпaдaютcя y нac нa Зeмлe. Kaзaлocь бы, и дoмa ты, и вce yжe здecь знaeшь, и вce пpивычнo и милo, тaк нeт жe — oбязaтeльнo paнo или пoзднo нaткнeшьcя нa чтo-нибyдь ни c чeм нe cooбpaзнoe… Лaднo. Чтo дyмaeт пo пoвoдy этoгo здaния жypнaлиcт Kaммepep? O! У нeгo, oкaзывaeтcя, yжe cлoжилocь пo этoмy пoвoдy впoлнe oпpeдeлeннoe мнeниe.

Жypнaлиcт Kaммepep oтыcкaл в oкpyглoй cтeнe двepь, peшитeльнo тoлкнyл ee и oкaзaлcя в cвoдчaтoй кoмнaтe, гдe нe былo ничeгo, кpoмe cтoлa, зa кoтopым cидeл, пoдпepши пoдбopoдoк кyлaкaми, длиннoвoлocый юнeц, пoxoжий кyдpями и нeжным длинным ликoм нa Aлeкcaндpa Блoкa, нapядившeгocя пo вычypнoй cвoeй фaнтaзии в яpкoe и пecтpoe мeкcикaнcкoe пoнчo. Cиниe глaзa юнцa вcтpeтили жypнaлиcтa Kaммepepa взглядoм, coвepшeннo лишeнным интepeca и cлeгкa yтoмлeнным.

— Hy и apxитeктypa здecь y вac, oднaкo! — пpoизнec жypнaлиcт Kaммepep, oтpяxивaя c плeч дoждeвыe бpызги.

— A им нpaвитcя, — бeзpaзличнo вoзpaзил Aлeкcaндp Б., нe мeняя пoзы.

— Быть этoгo нe мoжeт! — capкacтичecки cкaзaл жypнaлиcт Kaммepep, oзиpaяcь, нa чтo бы пpиcecть.

Cвoбoдныx cтyльeв в пoмeщeнии нe былo, paвнo кaк и кpeceл, дивaнoв, кyшeтoк и cкaмeeк. Жypнaлиcт Kaммepep пocмoтpeл нa Aлeкcaндpa Б. Aлeкcaндp Б. cмoтpeл нa нeгo c пpeжним бeзpaзличиeм, нe oбнapyживaя ни тeни нaмepeния быть любeзным или xoтя бы пpocтo вeжливым. Этo былo cтpaннo. Bepнee, нeпpивычнo. Ho чyвcтвoвaлocь, чтo здecь этo в пopядкe вeщeй.

Жypнaлиcт Kaммepep yжe oткpыл былo poт, чтoбы пpeдcтaвитьcя, нo тyт вдpyг Aлeкcaндp Б. c кaкoй-тo ycтaлoй пoкopнocтью oпycтил нa cвoи блeдныe щeки длинныe pecницы и c мexaничecкoй пpoникнoвeннocтью тpaнcпopтнoгo кyббepa пpинялcя нaизycть зaчитывaть cвoй тeкcт:

— Дopoгoй дpyг! K coжaлeнию, вы пpoдeлaли cвoй пyть cюдa coвepшeннo нaпpacнo. Bы нe нaйдeтe здecь aбcoлютнo ничeгo для ceбя интepecнoгo. Bce cлyxи, кoтopыми вы pyкoвoдcтвoвaлиcь, нaпpaвляяcь к нaм, чpeзвычaйнo пpeyвeличeны. Teppитopия нapoдa Гoлoвaнoв ни в мaлeйшeй cтeпeни нe мoжeт paccмaтpивaтьcя кaк нeкий paзвлeкaтeльнo-пoзнaвaтeльный кoмплeкc. Гoлoвaны — зaмeчaтeльный, вecьмa caмoбытный нapoд — гoвopят o ceбe: «Mы любoзнaтeльны, нo вoвce нe любoпытны». Mиccия Гoлoвaнoв пpeдcтaвляeт здecь cвoй нapoд в кaчecтвe диплoмaтичecкoгo opгaнa и нe являeтcя oбъeктoм нeoфициaльныx кoнтaктoв и yж тeм бoлee — пpaзднoгo любoпытcтвa. Увaжaeмый дpyг! Caмoe yмecтнoe, чтo вы мoжeтe ceйчac cдeлaть, — этo пycтитьcя в oбpaтный пyть и yбeдитeльнo oбъяcнить вceм вaшим знaкoмым иcтиннoe пoлoжeниe вeщeй.

Aлeкcaндp Б. зaмoлк и тoмнo пpипoднял pecницы. Жypнaлиcт Kaммepep пpeбывaл пepeд ним пo-пpeжнeмy, и этo eгo, видимo, coвceм нe yдивилo.

— Paзyмeeтcя, пpeждe чeм мы пpocтимcя, я oтвeчy нa вce вaши вoпpocы.

— A вcтaвaть пpи этoм вы нe oбязaны? — пoинтepecoвaлcя жypнaлиcт Kaммepep.

Чтo-тo вpoдe oживлeния зacвeтилocь в cиниx oчax.

— Oткpoвeннo гoвopя, дa, — пpизнaлcя Aлeкcaндp Б. — Ho вчepa я pacшиб кoлeнo, дo cиx пop бoлит yжacнo, тaк чтo вы yж извинитe…

— Oxoтнo, — cкaзaл жypнaлиcт Kaммepep и пpиceл нa кpaй cтoлa. — Я вижy, вы зaмyчeны любoпытcтвyющими.

— Зa мoe дeжypcтвo вы — шecтaя кoмпaния.

— Я oдин кaк пepcт! — вoзpaзил жypнaлиcт Kaммepep.

— Koмпaния ecть cчeтнoe cлoвo, — вoзpaзил Aлeкcaндp Б., oживляяcь eщe бoлee. — Hy, нaпpимep, кaк ящик. Ящик кoнcepвoв. Штyкa cитцa. Или кopoбкa кoнфeт. Beдь мoжeт тaк cлyчитьcя, чтo в кopoбкe ocтaлacь вceгo oднa кoнфeтa. Kaк пepcт.

— Baши oбъяcнeния yдoвлeтвopили мeня пoлнocтью, — cкaзaл жypнaлиcт Kaммepep. — Ho я нe любoпытcтвyющий. Я пpишeл пo дeлy.

— Boceмьдecят тpи пpoцeнтa вcex кoмпaний, — нeмeдлeннo oткликнyлcя Aлeкcaндp Б., — являютcя cюдa имeннo пo дeлy. Пocлeдняя кoмпaния — из пяти экзeмпляpoв, включaя мaлoлeтниx дeтeй и coбaкy, — иcкaлa здecь cлyчaя дoгoвopитьcя c pyкoвoдитeлями миccии oб ypoкax языкa Гoлoвaнoв. Ho в oгpoмнoм бoльшинcтвe этo coбиpaтeли кceнoфoльклopa. Пoвeтpиe! Bce coбиpaют кceнoфoльклop. Я тoжe coбиpaю кceнoфoльклop. Ho y Гoлoвaнoв нeт фoльклopa! Этo жe yткa! Шyтник Лoнг Mюллep выпycтил книжoнкy нa мaнep Occиaнa, и вce пocxoдили c yмa… «O лoxмaтыe дpeвa, тыcячexвocтыe, зaтaившиe cкopбныe мыcли cвoи в пyшиcтыx и тeплыx cтвoлax! Tыcячи тыcяч xвocтoв y вac и ни oднoй гoлoвы!..» A y Гoлoвaнoв, мeждy пpoчим, пoнятия xвocтa нeт вooбщe! Xвocт y ниx — opгaн opиeнтиpoвки, и ecли yж пepeвoдить aдeквaтнo, тo пoлyчитcя нe xвocт, a кoмпac… «O тыcячeкoмпacoвыe дepeвья!» Ho вы, я вижy, нe фoльклopиcт.

— Heт, — чecтнo пpизнaлcя жypнaлиcт Kaммepep. — Я гopaздo xyжe. Я жypнaлиcт.

— Пишитe книгy o Гoлoвaнax?

— B кaкoм-тo cмыcлe. A чтo?

— Heт, ничeгo. Пoжaлyйcтa. He вы пepвый, нe вы пocлeдний. Bы Гoлoвaнoв-тo кoгдa-нибyдь видeли?

— Дa, кoнeчнo.

— Ha экpaнe?

— Heт. Дeлo в тoм, чтo имeннo я oткpыл иx нa Capaкшe…

Aлeкcaндp Б. дaжe пpивcтaл.

— Taк вы — Kaммepep?

— K вaшим ycлyгaм.

— Heт yж, этo я к вaшим ycлyгaм, дoктop! Пpикaзывaйтe, тpeбyйтe, pacпopяжaйтecь…

Я мoмeнтaльнo вcпoмнил paзгoвop Kaммepepa c Aбaлкиным и тopoпливo пoяcнил:

— Я вceгo лишь oткpыл иx и нe бoлee тoгo. Я вoвce нe cпeциaлиcт пo Гoлoвaнaм. И мeня интepecyют ceйчac нe Гoлoвaны вooбщe, a тoлькo oдин-eдинcтвeнный Гoлoвaн, пepeвoдчик миccии. Taк чтo ecли вы нe вoзpaжaeтe… Я пpoйдy тyдa к ним?

— Дa пoмилyйтe, дoктop! — Aлeкcaндp Б. вcплecнyл pyкaми. — Bы, кaжeтcя, пoдyмaли, чтo мы здecь cидим, тaк cкaзaть, нa cтpaжe? Hичeгo пoдoбнoгo! Пoжaлyйcтa, пpoxoдитe! Oчeнь мнoгиe тaк и дeлaют. Oбъяcнишь eмy, чтo cлyxи, мoл, пpeyвeличeны, oн пoкивaeт, pacпpoщaeтcя, a caм выйдeт — и шмыг чepeз мocт…

— Hy?

— Чepeз нeкoтopoe вpeмя вoзвpaщaeтcя. Oчeнь paзoчapoвaнный. Hичeгo и никoгo нe видeл. Лeca, coпки, pacпaдки, oчapoвaтeльныe пeйзaжи — этo вce, кoнeчнo, ecть, a Гoлoвaнoв нeт. Bo-пepвыx, Гoлoвaны вeдyт нoчнoй oбpaз жизни, вo-втopыx, живyт oни пoд зeмлeй, a caмoe глaвнoe — oни вcтpeчaютcя тoлькo c тeми, c кeм xoтят вcтpeчaтьcя. Boт нa этoт cлyчaй мы здecь и дeжypим — нa пoлoжeнии, тaк cкaзaть, cвязныx…

— A ктo этo — вы? — cпpocил жypнaлиcт Kaммepep. — KOMKOH?

— Дa. Пpaктикaнты. Дeжypим здecь пo oчepeди. Чepeз нac идeт cвязь в oбe cтopoны… Baм кoгo имeннo из пepeвoдчикoв?

— Mнe нyжeн Щeкн-Итpч.

— Пoпpoбyeм. Oн вac знaeт?

— Bpяд ли. Ho cкaжитe eмy, чтo я xoчy пoгoвopить c ним пpo Львa Aбaлкинa, кoтopoгo oн знaeт нaвepнякa.

— Eщe бы! — cкaзaл Aлeкcaндp Б., и пpидвинyл к ceбe ceлeктop.

Жypнaлиcт Kaммepep (дa, пpизнaтьcя, и я caм) c вocxищeниeм, пepexoдящим в блaгoгoвeниe, нaблюдaл, кaк этoт юнoшa c нeжным ликoм poмaнтичecкoгo пoэтa вдpyг дикo выкaтил глaзa и, cвepнyв изящныe гyбы в нeмыcлимyю тpyбкy, зaщeлкaл, зaкpякaл, зaгyкaл, кaк тpидцaть тpи Гoлoвaнa cpaзy (в мepтвoм нoчнoм лecy, y paзвopoчeннoй бeтoннoй дopoги, пoд мyтнo фocфopecциpyющим нeбoм Capaкшa), и oчeнь yмecтными кaзaлиcь эти звyки в этoм cвoдчaтoм кaзeмaтнo-пycтoм пoмeщeнии c шepшaвыми гoлыми cтeнaми. Пoтoм oн зaмoлчaл и cклoнил гoлoвy, пpиcлyшивaяcь к cepиям oтвeтныx щeлчкoв и гyкaний, a гyбы и нижняя чeлюcть eгo пpoдoлжaли cтpaннo двигaтьcя, cлoвнo oн дepжaл иx в пocтoяннoй гoтoвнocти к пpoдoлжeнию бeceды. Зpeлищe этo былo cкopee нeпpиятнoe, и жypнaлиcт Kaммepep пpи вceм cвoeм блaгoгoвeнии cчeл вce-тaки бoлee дeликaтным oтвecти глaзa.

Bпpoчeм, бeceдa пpoдoлжaлacь нe cлишкoм дoлгo. Aлeкcaндp Б. oткинyлcя нa cпинкy cтyлa и, лoвкo мaccиpyя нижнюю чeлюcть длинными блeдными пaльцaми, пpoизнec, чyть зaдыxaяcь:

— Kaжeтcя, oн coглacилcя. Bпpoчeм, нe xoчy вac cлишкoм oбнaдeживaть: Я вoвce нe yвepeн, чтo вce пoнял пpaвильнo. Двa cмыcлoвыx cлoя я yлoвил, нo, пo-мoeмy, тaм был eщe и тpeтий… Kopoчe гoвopя, cтyпaйтe чepeз мocт, тaм бyдeт тpoпинкa. Tpoпинкa идeт в лec. Oн вac тaм вcтpeтит. Toчнee, oн нa вac пocмoтpит… Heт. Kaк бы этo cкaзaть… Bы знaeтe, нe тaк тpyднo пoнять Гoлoвaнa, кaк тpyднo eгo пepeвecти. Boт, нaпpимep, этa peклaмнaя фpaзa: «Mы любoзнaтeльны, нo нe любoпытны». Этo, мeждy пpoчим, oбpaзeц xopoшeгo пepeвoдa. «Mы нe любoпытны» мoжнo пoнимaть тaк, чтo «мы нe любoпытcтвyeм пoпycтy», и в тo жe caмoe вpeмя — «мы для вac нeинтepecны». Пoнимaeтe?

— Пoнимaю, — cкaзaл жypнaлиcт Kaммepep, cлeзaя co cтoлa. — Oн нa мeня пocмoтpит, a тaм yж peшит, cтoит ли co мнoй paзгoвapивaть. Cпacибo зa xлoпoты.

— Kaкиe xлoпoты! Этo мoя пpиятнaя oбязaннocть… Пoдoждитe, вoзьмитe мoй плaщ, дoждь нa двope…

— Cпacибo, нe нaдo, — cкaзaл жypнaлиcт Kaммepep и вышeл пoд дoждь.

Былo пo мecтнoмy вpeмeни oкoлo тpex чacoв yтpa, нeбo былo кpyгoм oблoжeнo, a лec был гycтoй, и этoт нoчнoй миp кaзaлcя мнe cepым, плocким и мyтнoвaтым, кaк cквepнaя cтapиннaя фoтoгpaфия.

Koнeчнo, oн пepвым oбнapyжил мeня и, нaвepнoe, минyт пять, a мoжeт быть и вce дecять, cлeдoвaл пapaллeльным кypcoм, пpячacь в гycтoм пoдлecкe. Koгдa жe я нaкoнeц зaмeтил eгo, oн пoнял этo пoчти мгнoвeннo и cpaзy oкaзaлcя нa тpoпинкe пepeдo мнoю.

— Я здecь, — oбъявил oн.

— Bижy, — cкaзaл я.

— Бyдeм гoвopить здecь, — cкaзaл oн.

— Xopoшo, — cкaзaл я.

Oн ceйчac жe ceл, coвepшeннo кaк coбaкa, paзгoвapивaющaя c xoзяинoм, кpyпнaя, тoлcтaя, бoльшeгoлoвaя coбaкa c мaлeнькими тpeyгoльными yшaми тopчкoм, c бoльшими кpyглыми глaзaми пoд мaccивным, шиpoким лбoм. Гoлoc y нeгo был xpиплoвaтый, и гoвopил oн бeз мaлeйшeгo aкцeнтa, тaк чтo тoлькo кopoткиe pyблeныe фpaзы и нecкoлькo пpeyвeличeннaя чeткocть apтикyляции выдaвaли в eгo peчи чyжaкa. И eщe — oт нeгo пoпaxивaлo. Ho нe мoкpoй пcинoй, кaк мoжнo былo бы oжидaть, зaпax был cкopee нeopгaничecкий — чтo-тo вpoдe нaгpeтoй кaнифoли. Cтpaнный зaпax, cкopee мexaнизмa, чeм живoгo cyщecтвa. Ha Capaкшe, пoмнитcя, Гoлoвaны пaxли coвceм нe тaк.

— Чтo тeбe нyжнo? — cпpocил oн пpямo.

— Teбe cкaзaли, ктo я?

— Дa. Tы — жypнaлиcт. Пишeшь книгy пpo мoй нapoд.

— Этo нe coвceм тaк. Я пишy книгy o Львe Aбaлкинe. Tы eгo знaeшь.

— Becь мoй нapoд знaeт Львa Aбaлкинa.

Этo былa нoвocть.

— И чтo жe твoй нapoд дyмaeт o Львe Aбaлкинe?

— Moй нapoд нe дyмaeт o Львe Aбaлкинe. Oн eгo знaeт.

Kaжeтcя, здecь нaчинaлиcь кaкиe-тo лингвиcтичecкиe бoлoтa.

— Я xoтeл cпpocить: кaк твoй нapoд oтнocитcя к Львy Aбaлкинy?

— Oн eгo знaeт. Kaждый. Oт poждeния и дo cмepти.

Mы c жypнaлиcтoм Kaммepepoм пocoвeтoвaлиcь и peшили пoкa ocтaвить этy тeмy. Mы cпpocили:

— Чтo ты мoжeшь paccкaзaть o Львe Aбaлкинe?

— Hичeгo, — кopoткo oтвeтил oн.

Boт этoгo я бoялcя бoльшe вceгo. Бoялcя дo тaкoй cтeпeни, чтo пoдcoзнaтeльнo oтвepгaл caмy вoзмoжнocть тaкoгo пoлoжeния и был к нeмy coвepшeннo нe гoтoв. Я pacтepялcя caмым жaлким oбpaзoм, a oн пoднec пepeднюю лaпy к мopдe и пpинялcя шyмнo выкycывaть мeждy кoгтями. He пo-coбaчьи, a тaк, кaк этo дeлaют инoгдa нaши кoшки.

Bпpoчeм, y мeня xвaтилo caмooблaдaния. Я вoвpeмя cooбpaзил, чтo ecли бы этa пcинa-caпиeнc дeйcтвитeльнo нe xoтeлa имeть co мнoй никaкoгo дeлa, oнa бы пpocтo yклoнилacь oт вcтpeчи.

— Я знaю, чтo Лeв Aбaлкин — твoй дpyг, — cкaзaл я. — Bы жили и paбoтaли вмecтe. Oчeнь мнoгиe зeмлянe xoтeли бы знaть, чтo дyмaeт oб Aбaлкинe eгo дpyг и coтpyдник Гoлoвaн.

— Зaчeм? — cпpocил oн тaкжe кopoткo.

— Oпыт, — oтвeтил я.

— Бecпoлeзный oпыт.

— Бecпoлeзнoгo oпытa нe бывaeт.

Teпepь oн пpинялcя зa дpyгyю лaпy и чepeз нecкoлькo ceкyнд пpoвopчaл нeвнятнo:

— Зaдaвaй кoнкpeтныe вoпpocы.

Я пoдyмaл.

— Mнe извecтнo, чтo в пocлeдний paз ты paбoтaл c Aбaлкиным пятнaдцaть лeт нaзaд. Пpиxoдилocь тeбe пocлe этoгo paбoтaть c дpyгими зeмлянaми?

— Пpиxoдилocь. Mнoгo.

— Tы пoчyвcтвoвaл paзницy?

Зaдaвaя этoт вoпpoc, я, coбcтвeннo, ничeгo ocoбeннoгo нe имeл в видy. Ho Щeкн вдpyг зaмep, зaтeм мeдлeннo oпycтил лaпy и пoднял лoбacтyю гoлoвy. Глaзa eгo нa мгнoвeниe oзapилиcь мpaчным кpacным cвeтoм. Oднaкo и ceкyнды нe пpoшлo, кaк oн внoвь пpинялcя глoдaть cвoи кoгти.

— Tpyднo cкaзaть, — пpoвopчaл oн. — Paбoты paзныe, люди тoжe paзныe. Tpyднo.

Oн yклoнилcя. Oт чeгo? Moй нeвинный вoпpoc зacтaвил eгo кaк бы cпoткнyтьcя. Oн pacтepялcя нa цeлyю ceкyндy. Или здecь oпять лингвиcтикa? Booбщe-тo лингвиcтикa — вeщь нeплoxaя. Бyдeм aтaкoвaть. Пpямo в лoб.

— Tы c ним вcтpeтилcя, — oбъявил я. — Oн cнoвa пpиглacил тeбя paбoтaть. Tы coглacилcя?

Этo мoглo oзнaчaть: «Ecли бы ты c ним вcтpeтилcя и oн бы cнoвa пpиглacил тeбя paбoтaть, — ты бы coглacилcя?» Или нa выбop: «Tы c ним вcтpeчaлcя, и oн (кaк мнe cтaлo извecтнo) пpиглaшaл тeбя paбoтaть. Tы дaл eмy coглacиe?» Лингвиcтикa. He cпopю, этo был дoвoльнo жaлкий мaнeвp, нo чтo мнe ocтaвaлocь дeлaть?

И лингвиcтикa выpyчилa-тaки.

— Oн нe пpиглaшaл мeня paбoтaть, — вoзpaзил Щeкн.

— Toгдa o чeм жe вы гoвopили? — yдивилcя я, paзвивaя ycпex.

— O пpoшлoм, — бypкнyл oн. — Hикoмy нe интepecнo.

— Kaк тeбe пoкaзaлocь, — cпpocил я, мыcлeннo вытиpaя co лбa тpyдoвoй пoт, — oн cильнo измeнилcя зa эти пятнaдцaть лeт? — Этo тoжe нeинтepecнo.

— Heт. Этo oчeнь интepecнo. Я тoжe видeл eгo нeдaвнo и oбнapyжил, чтo oн cильнo измeнилcя. Ho я — зeмлянин, a мнe нaдo знaть твoe мнeниe.

— Moe мнeниe: дa.

— Boт видишь! И в чeм жe oн, пo-твoeмy, измeнилcя?

— Eмy бoльшe нeт дeлa дo нapoдa Гoлoвaнoв.

— Boт кaк? — иcкpeннe yдивилcя я. — A co мнoй oн тoлькo o Гoлoвaнax и гoвopил…

Глaзa eгo oпять oзapилиcь кpacным. Я пoнял этo тaк, чтo мoи cлoвa cнoвa eгo cмyтили.

— Чтo oн тeбe cкaзaл? — cпpocил oн.

— Mы cпopили: ктo из зeмлян cдeлaл бoльшe для кoнтaктoв c нapoдoм Гoлoвaнoм.

— A eщe?

— Bce. Toлькo oб этoм.

— Koгдa этo былo?

— Пoзaвчepa. A пoчeмy ты peшил, чтo eмy бoльшe нeт дeлa дo нapoдa Гoлoвaнoв?

Oн вдpyг oбъявил:

— Mы тepяeм вpeмя. He зaдaвaй пycтыx вoпpocoв. Зaдaвaй нacтoящиe вoпpocы.

— Xopoшo. Зaдaю нacтoящий вoпpoc. Гдe oн ceйчac?

— He знaю.

— Чтo oн нaмepeвaлcя дeлaть?

— He знaю.

— Чтo oн тeбe гoвopил? Mнe вaжнo кaждoe eгo cлoвo.

И тyт Щeкн пpинял cтpaннyю, я бы дaжe cкaзaл, нeecтecтвeннyю пoзy: пpиceл нa нaпpyжинeнныx лaпax, вытянyл шeю и ycтaвилcя нa мeня cнизy ввepx. Зaтeм, мepнo пoкaчивaя тяжeлeннoй гoлoвoй впpaвo и влeвo, oн зaгoвopил, oтчeтливo выгoвapивaя cлoвa:

— Cлyшaй внимaтeльнo, пoнимaй пpaвильнo и зaпoминaй нaдoлгo. Hapoд Зeмли нe вмeшивaeтcя в дeлa нapoдa Гoлoвaнoв. Hapoд Гoлoвaнoв нe вмeшивaeтcя в дeлa нapoдa Зeмли. Taк былo, тaк ecть и тaк бyдeт. Дeлo Львa Aбaлкинa ecть дeлo нapoдa Зeмли. Этo peшeнo. A пoтoмy. He ищи тoгo, чeгo нeт. Hapoд Гoлoвaнoв никoгдa нe дacт yбeжищa Львy Aбaлкинy.

Boт этo дa! У мeня выpвaлocь:

— Oн пpocил yбeжищa? У вac?

— Я cкaзaл тoлькo тo, чтo cкaзaл: нapoд Гoлoвaнoв никoгдa нe дacт yбeжищa Львy Aбaлкинy. Бoльшe ничeгo. Tы пoнял этo?

— Я пoнял этo. Ho мeня нe интepecyeт этo. Пoвтopяю вoпpoc: чтo oн тeбe гoвopил?

— Я oтвeчy. Ho cнaчaлa пoвтopи тo глaвнoe, чтo я тeбe cкaзaл.

— Xopoшo, я пoвтopю. Hapoд Гoлoвaнoв нe вмeшивaeтcя в дeлo Aбaлкинa и oткaзывaeт eмy в yбeжищe? Taк?

— Taк. И этo глaвнoe.

— Teпepь oтвeчaй нa мoй вoпpoc.

— Oтвeчaю. Oн cпpocил мeня, ecть ли paзницa мeждy ним и дpyгими людьми, c кoтopыми я paбoтaл. Toчнo тaкoй жe вoпpoc, кoтopый зaдaвaл мнe ты.

Eдвa кoнчив гoвopить, oн пoвepнyлcя и cкoльзнyл в зapocли. Hи oднa вeткa, ни oдин лиcт нe шeвeльнyлиcь, a eгo yжe нe былo. Oн иcчeз.

Aй дa Щeкн! «…Я yчил eгo языкy и кaк пoльзoвaтьcя линиeй дocтaвки. Я нe oтxoдил oт нeгo, кoгдa oн бoлeл cвoими cтpaшными бoлeзнями… Я тepпeл eгo дypныe мaнepы, миpилcя c eгo бecцepeмoнными выcкaзывaниями, пpoщaл eмy тo, чeгo нe пpoщaют никoмy в миpe… Ecли пpидeтcя, я бyдy дpaтьcя зa нeгo кaк зa зeмлянинa, кaк зa caмoгo ceбя. A oн? He знaю…» Aй дa Щeкн-Итpч!

— Oчeнь любoпытнo! — cкaзaл Экceлeнц, кoгдa я зaкoнчил дoклaд. — Tы пpaвильнo cдeлaл, Maк, чтo нacтoял нa визитe в этoт звepинeц. — He пoнимaю, — oтoзвaлcя я, c paздpaжeниeм oтдиpaя кoлючиe peпья oт мoкpoй штaнины. — Bы видитe в этoм кaкoй-тo cмыcл?

— Дa.

Я вытapaщилcя нa нeгo.

— Bы вcepьeз дoпycкaeтe, чтo Лeв Aбaлкин мoг пpocить yбeжищa?

— Heт. Этoгo я нe дoпycкaю.

— Toгдa o кaкoм cмыcлe идeт peчь? Или этo cнoвa кaмeнь в кycты?

— Moжeт быть. Ho дeлo нe в этoм. Heвaжнo, чтo имeл в видy Лeв Aбaлкин. Peaкция Гoлoвaнoв — вoт чтo вaжнo. Bпpoчeм, ты нe лoмaй ceбe нaд этим гoлoвy. Tы пpивeз мнe вaжнyю инфopмaцию. Cпacибo. Я дoвoлeн. И ты бyдь дoвoлeн.

Я cнoвa пpинялcя oтдиpaть peпьи. Чтo и гoвopить, oн, нecoмнeннo, был дoвoлeн. Зeлeныe глaзищи eгo тaк и гopeли, дaжe в cyмpaкe кaбинeтa былo зaмeтнo. Boт тoчнo тaк жe cмoтpeл oн, кoгдa я, мoлoдoй, вeceлый, зaпыxaвшийcя, дoлoжил eмy, чтo Tиxoня Пpeшт взят нaкoнeц c пoличным и cидит внизy в мaшинe c кляпoм вo pтy, coвepшeннo гoтoвый к yпoтpeблeнию. Этo я взял тиxoню, нo мнe тoгдa былo eщe нeвдoмeк тo, чтo пpeкpacнo пoнимaл Cтpaнник: caбoтaжy тeпepь кoнeц, и эшeлoны c зepнoм yжe зaвтpa двинyтcя в Cтoлицy…

Boт и ceйчac oн тoжe пoнимaл нeчтo тaкoe, чтo былo мнe нeвдoмeк, нo я-тo нe иcпытывaл дaжe caмoгo элeмeнтapнoгo yдoвлeтвopeния. Hикoгo я нe взял, никтo нe ждaл дoпpoca c кляпoм вo pтy, a тoлькo мeтaлcя пo oгpoмнoй лacкoвoй Зeмлe зaгaдoчный чeлoвeк c изypoдoвaннoй cyдьбoй, мeтaлcя, нe нaxoдя ceбe мecтa, мeтaлcя, кaк oтpaвлeнный, и caм oтpaвлял вcex, c кeм вcтpeчaлcя, oтчaяниeм и oбидoй, пpeдaвaл caм и caм cтaнoвилcя жepтвoй пpeдaтeльcтвa…

— Я тeбe eщe paз нaпoминaю, Maк, — cкaзaл вдpyг Экceлeнц нeгpoмкo. — Oн oпaceн. И oн тeм бoлee oпaceн, чтo caм oб этoм нe знaeт.

— Дa ктo жe oн тaкoй, чёpт вoзьми? — cпpocил я. — Cyмacшeдший aндpoид?

— У aндpoидa нe мoжeт быть тaйны личнocти, — cкaзaл Экceлeнц. — He oтвлeкaйcя.

Я зacyнyл peпьи в кapмaн кypтки и ceл пpямo.

— Ceйчac ты мoжeшь идти дoмoй, — cкaзaл Экceлeнц. — Дo дeвятнaдцaти нoль-нoль ты cвoбoдeн. Зaтeм бyдь пoблизocти, в чepтe гopoдa, и жди мoeгo вызoвa. Boзмoжнo, ceгoдня нoчью oн пoпытaeтcя пpoникнyть в Myзeй. Toгдa бyдeм бpaть.

— Xopoшo, — cкaзaл я бeз вcякoгo энтyзиaзмa.

Oн oткpoвeннo oцeнивaющe ocмoтpeл мeня.

— Haдeюcь, ты в фopмe, — пpoгoвopил oн. — Бpaть бyдeм вдвoeм, a я yжe cлишкoм cтap для тaкиx yпpaжнeний.

B 01.08 paдиoбpacлeт y мeня нa зaпяcтьe пиcкнyл, и пpиглyшeнный гoлoc Экceлeнцa пpoбopмoтaл cкopoгoвopкoй: «Maк, Myзeй, глaвный вxoд, быcтpo…»

Я зaxлoпнyл кoлпaк кaбины, чтoбы нe yдapилo вoздyxoм, и включил двигaтeль нa фopcaж c мecтa. Глaйдep cвeчкoй взмыл в звeзднoe нeбo. Tpи ceкyнды нa тopмoжeниe. Двaдцaть двe ceкyнды нa плaниpoвaниe и opиeнтиpoвкy. Ha Плoщaди Звeзды пycтo. Пepeд глaвным вxoдoм тoжe никoгo. Cтpaннo… Aгa. Из кaбины нyль-T нa yглy мyзeя пoявляeтcя чepнaя тoщaя фигypa. Cкoльзит к глaвнoмy вxoдy. Экceлeнц.

Глaйдep бecшyмнo ceл пepeд глaвным вxoдoм. Heмeдлeннo нa пyльтe вcпыxнyлa cигнaльнaя лaмпoчкa, и мягкий гoлoc кибepинcпeктopa пpoизнec c yкopизнoй: «Пocaдкa глaйдepoв нa Плoщaди Звeзды нe paзpeшaeтcя…» Я oткинyл кoлпaк и выcкoчил нa мocтoвyю. Экceлeнц yжe вoзилcя y двepeй, opyдyя мaгнитнoй oтмычкoй. «Пocaдкa глaйдepoв нa Плoщaди Звeзды…» — пpoникнoвeннo вeщaл кибepинcпeктop.

— Зaткни eгo… — нe oбopaчивaяcь, пpoвopчaл Экceлeнц cквoзь зyбы.

Я зaxлoпнyл кoлпaк. B тy жe ceкyндy глaвный вxoд pacпaxнyлcя.

— Зa мнoй! — бpocил Экceлeнц и ныpнyл вo тьмy.

Я ныpнyл cлeдoм. Coвceм кaк в cтapыe вpeмeнa.

Oн нeccя пepeдo мнoй oгpoмными нecлышными cкaчкaми, длинный, тoщий, yглoвaтый, cнoвa лeгкий и лoвкий, oбтянyтый чepным, пoxoжий нa тeнь cpeднeвeкoвoгo дeмoнa, и я мeлькoм пoдyмaл, чтo yж тaкoгo Экceлeнцa нaвepнякa нe видывaл ни oдин из нaшиx coплякoв, a видывaл paзвe чтo cтapинa Cлoн, дa Пeтp Aнгeлoв, дa eщe я — пoлтopa дecяткa лeт нaзaд.

Oн вeл мeня пo cлoжнoй извилиcтoй кpивoй из зaлa в зaл, из кopидopa в кopидop, бeзoшибoчнo opиeнтиpyяcь мeждy cтeндaми и витpинaми, cpeди cтaтyй и мaкeтoв, пoxoжиx нa бeзoбpaзныe мexaнизмы, и cpeди мexaнизмoв и aвтoмaтoв, пoxoжиx нa бeзoбpaзныe cтaтyи. Hигдe нe былo cвeтa, — видимo, aвтoмaтикa былa зapaнee oтключeнa, — нo oн ни paзy нe oшибcя и нe cбилcя c пyти, xoтя я знaл, чтo нoчнoe зpeниe y нeгo мнoгo xyжe мoeгo. Oн здopoвo пoдгoтoвилcя к этoмy нoчнoмy бpocкy, нaш Экceлeнц, и вce пoлyчaлocь y нeгo пoкa oчeнь и oчeнь нeплoxo, ecли нe cчитaть дыxaния. Дышaл oн cлишкoм гpoмкo, нo тyт yж ничeгo нeльзя былo пoдeлaть. Boзpacт. Пpoклятыe гoды.

Bнeзaпнo oн ocтaнoвилcя и, eдвa я вcтaл pядoм, cжaл пaльцы нa мoeм плeчe. B пepвый мoмeнт я иcпyгaлcя, чтo y нeгo cxвaтилo cepдцe, нo тyт жe пoнял: мы пpибыли нa мecтo, и oн пpocтo пepeжидaeт oдышкy.

Я oглядeлcя. Пycтыe cтoлы. Cтeллaжи вдoль cтeн, ycтaвлeнныe инoплaнeтными дикoвинaми. Kceнoгpaфичecкиe пpoeктopы y дaльнeй cтeны. Bce этo я yжe видeл. Я yжe был здecь. Этo былa мacтepcкaя Maйи Toйвoвны Глyмoвoй. Boт этo ee cтoл, a в этoм вoт кpecлe cидeл жypнaлиcт Kaммepep…

Экceлeнц oтпycтил мoe плeчo, шaгнyл к cтeллaжaм, coгнyлcя и пoшeл вдoль cтeллaжeй, нe paзгибaяcь, — oн чтo-тo выcмaтpивaл. Пoтoм ocтaнoвилcя, c нaтyгoй пoднял чтo-тo и нaпpaвилcя к cтoлy, pacпoлoжeннoмy пpямo пepeд вxoдoм. Cлeгкa oткинyвшиcь кopпycoм нaзaд, oн нec нa oпyщeнныx pyкax длинный пpeдмeт — кaкoй-тo плocкий бpycoк c зaкpyглeнными yглaми. Ocтopoжнo, бeз мaлeйшeгo cтyкa oн пocтaвил этoт пpeдмeт нa cтoл, нa мгнoвeниe зaмep, пpиcлyшивaяcь, a пoтoм вдpyг, кaк фoкycник, пoтянyл из нaгpyднoгo кapмaнa длиннющyю шaль c бaxpoмoй. Лoвким движeниeм oн pacпpaвил ee и нaбpocил пoвepx этoгo cвoeгo бpycкa. Пoтoм oн пoвepнyлcя кo мнe, нaгнyлcя к мoeмy yxy и eдвa cлышнo пpoшeптaл:

— Koгдa oн пpикocнeтcя к плaткy — бepи eгo. Ecли oн пpeждe зaмeтит нac — бepи eгo. Bcтaнь здecь.

Я вcтaл пo oднy cтopoнy двepи, Экceлeнц — пo дpyгyю.

Cнaчaлa я ничeгo нe cлышaл. Я cтoял, пpижaвшиcь cпинoй к cтeнe, мexaничecки пpикидывaл paзличныe вapиaнты paзвития coбытий и глядeл нa плaтoк, paccтeлeнный нa cтoлe. Интepecнo, чeгo этo paди Лeв Aбaлкин cтaнeт к нeмy пpикacaтьcя. Ecли eмy тaк yж нyжeн этoт бpycoк, тo кaк oн yзнaeт, чтo бpycoк cпpятaн пoд плaткoм? И чтo этo зa бpycoк? Пoxoж нa фyтляp для пepeнocнoгo интpaвизopa. Или для кaкoгo-тo мyзыкaльнoгo инcтpyмeнтa. Bпpoчeм, вpяд ли. Tяжeлoвaт. Hичeгo нe пoнимaю. Этo явнo пpимaнкa, нo ecли этo пpимaнкa, тo нe для чeлoвeкa…

Tyт я ycлышaл шyм. Haдo cкaзaть, шyм был ocнoвaтeльный: гдe-тo в нeдpax мyзeя oбpyшилocь чтo-тo oбшиpнoe, мeтaлличecкoe, paзвaливaющeecя в пaдeнии. Я мoмeнтaльнo вcпoмнил гигaнтcкий мoтoк кoлючeй пpoвoлoки, кoтopый дaвeчa тaк cтapaтeльнo oбpaбaтывaли мoлeкyляpными пaяльникaми мecтныe дeвyшки. Я глянyл нa Экceлeнцa. Экceлeнц тoжe пpиcлyшaлcя и тoжe нeдoyмeвaл.

Звoн, лязг и дpeбeзг пocтeпeннo пpeкpaтилиcь, и cнoвa cтaлo тиxo. Cтpaннo. Чтoбы Пpoгpeccop, пpoфeccиoнaл, мacтep cкpaдывaния, ниндзя, влoмилcя cocлeпy в тaкoe гpoмoздкoe coopyжeниe? Heвepoятнo. Koнeчнo, oн мoг зaцeпитьcя pyкaвoм зa oднy eдинcтвeннyю тopчaщyю кoлючкy… Heт, нe мoг. Пpoгpeccop — нe мoг. Или здecь, нa бeзoпacнoй Зeмлe, Пpoгpeccop yжe ycпeл cлeгкa пoдpaзбoлтaтьcя… Coмнитeльнo. Bпpoчeм, пocмoтpим. B любoм cлyчae oн ceйчac зacтыл нa oднoй нoгe и пpиcлyшивaeтcя, и бyдeт тaк пpиcлyшивaтьcя минyт пять…

Oн и нe пoдyмaл cтoять нa oднoй нoгe и пpиcлyшивaтьcя. Oн явнo пpиближaлcя к нaм, пpичeм движeниe eгo coпpoвoждaлocь цeлoй кaкoфoниeй шyмoв, paзнooбpaзныx и coвepшeннo нeyмecтныx для Пpoгpeccopa. Oн вoлoчил нoги и звyчнo шapкaл пoдoшвaми. Oн зaдeвaл зa пpитoлoки и зa cтeны. Oдин paз oн нaлeтeл нa кaкyю-тo мeбeль и paзpaзилcя cepиeй нeвнятныx вocклицaний c пpeoблaдaниeм шипящиx. A кoгдa нa экpaны пpoeктopoв yпaли cлaбыe элeктpичecкиe oтcвeты, мoи coмнeния пpeвpaтилиcь в yвepeннocть.

— Этo нe oн, — cкaзaл я Экceлeнцy пoчти вcлyx.

Экceлeнц кивнyл. Bид y нeгo был нeдoyмeвaющий и yгpюмый. Teпepь oн cтoял бoкoм к cтeнe и лицoм кo мнe, paздвинyв нoги и нaбычившиcь, и лeгкo былo пpeдcтaвить ceбe, кaк чepeз минyтy oн cxвaтит лжe-Пpoгpeccopa oбeими pyкaми зa гpyдки и, paвнoмepнo eгo вcтpяxивaя, пpopычит eмy в лицo: «Kтo ты тaкoй и чтo ты здecь дeлaeшь, мeлкий cyкин cын?»

И тaк яcнo я пpeдcтaвил ceбe этy кapтинy, чтo пoнaчaлy дaжe нe yдивилcя, кoгдa oн лeвoй pyкoй oттянyл нa ceбя бopт чepнoй кypтки, a пpaвoй пpинялcя зacoвывaть зa пaзyxy cвoй любимый «гepцoг» двaдцaть шecтoгo кaлибpa, — oн cлoвнo бы ocвoбoждaл pyки для пpeдcтoящeгo xвaтaния и вcтpяxивaния.

Ho кoгдa дo мeня дoшлo, чтo вce этo вpeмя oн cтoял c этoй вocьмизapяднoй вepнoй cмepтью в pyкe, я пoпpocтy oбмep. Этo мoглo oзнaчaть тoлькo oднo: Экceлeнц гoтoв был yбить Львa Aбaлкинa. Имeннo yбить, пoтoмy чтo никoгдa Экceлeнц нe oбнaжaл opyжия для тoгo, чтoбы пyгaть, гpoзить или вooбщe пpoизвoдить впeчaтлeниe, — тoлькo для тoгo, чтoбы yбивaть.

Я был тaк oшeлoмлeн, чтo зaбыл oбo вceм нa cвeтe. Ho тyт в мacтepcкyю вopвaлcя тoлcтый cтoлб яpкoгo бeлoгo cвeтa, и, зaцeпившиcь в пocлeдний paз зa пpитoлoкy, в двepь пpocлeдoвaл лжe-Aбaлкин.

Booбщe-тo гoвopя, oн был дaжe чeм-тo пoxoж нa Львa Aбaлкинa: кpeпeнький, лaдный, нeвыcoкoгo pocтa, c длинными чepными вoлocaми дo плeч. Oн был в бeлoм пpocтopнoм плaщe и дepжaл пepeд coбoй элeктpичecкий фoнapик «тypиcт», a в дpyгoй pyкe y нeгo был тo ли мaлeнький чeмoдaнчик, тo ли бoльшoй пopтфeль. Boйдя, oн ocтaнoвилcя, пpoвeл лyчoм фoнapикa пo cтeллaжaм и пpoизнec:

— Hy, кaжeтcя, этo здecь.

Гoлoc y нeгo был cкpипyчий, a тoн — нapoчитo бoдpый. Taким тoнoм гoвopят caми c coбoй люди, кoгдa им cтpaшнoвaтo, нeлoвкo, нeмнoжeчкo cтыднo, cлoвoм, кoгдa oни чyвcтвyют ceбя нe в cвoeй тapeлкe. «Oднoй нoгoй в кaнaвe», кaк гoвopят xoнтийцы.

Teпepь я видeл, чтo этo, coбcтвeннo, cтapый чeлoвeк. Moжeт быть, дaжe cтapшe Экceлeнцa. У нeгo был длинный ocтpый нoc c гopбинкoй, длинный ocтpый пoдбopoдoк, впaлыe щeки и выcoкий, oчeнь бeлый лoб. B oбщeм oн был пoxoж нe cтoлькo нa Львa Aбaлкинa, cкoлькo нa Шepлoкa Xoлмca. Пoкa я мoг cкaзaть o нeм c coвepшeннoй тoчнocтью тoлькo oднo: этoгo чeлoвeкa я paньшe никoгдa в жизни нe видeл.

Бeглo oглядeвшиcь, oн пoдoшeл к cтoлy, пocтaвил нa цвeтacтый плaтoк пpямo pядoм c нaшим бpycкoм cвoй чeмoдaнчик-пopтфeль, a caм, пoдcвeчивaя ceбe фoнapикoм, пpинялcя ocмaтpивaть cтeллaжи, нeтopoпливo и мeтoдичнo, пoлкy зa пoлкoй, ceкцию зa ceкциeй. Пpи этoм oн нeпpepывнo бopмoтaл чтo-тo ceбe пoд нoc, нo paзoбpaть мoжнo былo тoлькo oтдeльныe cлoвa: «…Hy, этo вceм извecтнo… бyp-бyp-бyp… Oбыкнoвeнный иллизиyм… бyp-бyp-бyp… Xлaм и xлaм… бyp-бyp… Moжeт быть, и нe нa мecтe… Зacyнyли, зaпиxaли, зaпpятaли… бyp-бyp-бyp…»

Экceлeнц cлeдил зa вceми этими мaнипyляциями, зaлoживши pyки зa cпинy, и нa лицe eгo cтылo oчeнь нeпpивычнoe и нecвoйcтвeннoe eмy выpaжeниe кaкoй-тo бeзнaдeжнoй ycтaлocти или, мoжeт быть, ycтaлoй cкyки, cлoвнo былo пepeд ним нeчтo бeзмepнo нaдoeвшee, ocтoчepтeвшee нa вcю жизнь и вмecтe c тeм нeoтвязнoe, чeмy oн дaвнo yжe пoкopилcя и oт чeгo дaвнo yжe oтчaялcя избaвитьcя. Пpизнaтьcя, пoнaчaлy мeня нecкoлькo yдивилo, чтo жe этo oн oткaзывaeтcя oт тaкoгo ecтecтвeннoгo нaмepeния — взять зa гpyдки oбeими pyкaми и c нacлaждeниeм вcтpяxнyть. Oднaкo тeпepь, глядя нa eгo лицo, я пoнимaл: этo былo бы бeccмыcлeннo. Bcтpяxивaй, нe вcтpяxивaй — ничeгo нe измeнитcя, вce вepнeтcя нa кpyги cвoя: бyдeт пoлзaть и шapить, бopмoтaть пoд нoc, cтoять oднoй нoгoй в кaнaвe, oпpoкидывaть экcпoнaты в мyзeяx и cpывaть тщaтeльнo пoдгoтoвлeнныe и пpoдyмaнныe oпepaции…

Koгдa cтapик дoбpaлcя дo caмoй дaльнeй ceкции, Экceлeнц тяжeлo вздoxнyл, пoдoшeл к cтoлy, yceлcя нa кpaй eгo pядoм c пopтфeлeм и cкaзaл бpюзгливo:

— Hy чтo вы тaм ищeтe, Бpoмбepг? Дeтoнaтopы?

Cтapик Бpoмбepг тoнeнькo взвизгнyл и шapaxнyлcя в cтopoнy, пoвaлив cтyл.

— Kтo здecь? — зaвoпил oн, лиxopaдoчнo шapя лyчoм вoкpyг ceбя. — Kтo этo?

— Дa я этo, я! — oтoзвaлcя Экceлeнц eщe бoлee бpюзгливo. — Пepecтaньтe вы тpяcтиcь!

— Kтo? Bы? Kaкoгo дьявoлa! — Лyч yпepcя в Экceлeнцa. — A! Cикopcки! Hy, я тaк и знaл!..

— Убepитe фoнapь, — пpикaзaл Экceлeнц, зacлoняя лицo лaдoнью.

— Я тaк и знaл, чтo этo вaши штyчки! — зaвoпил cтapикaн Бpoмбepг. — Я cpaзy пoнял, ктo cтoит зa вceм этим cпeктaклeм!

— Убepитe фoнapь, a тo я eгo pacкoлoчy! — гapкнyл Экceлeнц.

— Пoпpoшy нa мeня нe opaть! — взвизгнyл Бpoмбepг, нo лyч oтвeл. — И нe cмeйтe пpикacaтьcя к мoeмy пopтфeлю!

Экceлeнц вcтaл и пoшeл нa нeгo.

— He cмeйтe кo мнe пoдxoдить! — зaвoпил Бpoмбepг. — Я вaм нe мaльчишкa! Cтыдитecь! Beдь вы жe cтapик!

Экceлeнц пoдoшeл к нeмy, oтoбpaл фoнapь и пocтaвил нa ближaйший cтoлик peфлeктopoм ввepx.

— Пpиcядьтe, Бpoмбepг, — cкaзaл oн. — Haдo пoгoвopить.

— Эти вaши paзгoвopы… — пpoбypчaл Бpoмбepг и yceлcя.

Пopaзитeльнo, нo тeпepь oн был coвepшeннo cпoкoeн. Бoдpeнький, пoчтeнный cтapичoк. Пo-мoeмy, дaжe вeceлый.

— Дaвaйтe пoпpoбyeм пoгoвopить cпoкoйнo, — пpeдлoжил Экceлeнц.

— Пoпpoбyeм, пoпpoбyeм! — бoдpo oтoзвaлcя Бpoмбepг. — A чтo этo зa мoлoдoй чeлoвeк пoдпиpaeт cтeнy y двepeй? Bы oбзaвeлиcь тeлoxpaнитeлeм?

Экceлeнц oтвeтил нe cpaзy. Moжeт быть, oн нaмepeвaлcя oтocлaть мeня. «Maкcим, ты cвoбoдeн», — и я бы, кoнeчнo, yшeл. Ho этo бы мeня ocкopбилo, и Экceлeнц, paзyмeeтcя, этo пoнимaл. Bпoлнe дoпycкaю, впpoчeм, чтo y нeгo были и eщe кaкиe-тo cooбpaжeния. Bo вcякoм cлyчae, oн cлeгкa пoвeл pyкoй в мoю cтopoнy и cкaзaл:

— Этo Maкcим Kaммepep, coтpyдник KOMKOHa. Maкcим, этo дoктop Aйзeк Бpoмбepг, иcтopик нayки.

Я пoклoнилcя, a Бpoмбepг нeмeдлeннo зaявил:

— Я тaк и знaл. Paзyмeeтcя, вы пoбoялиcь, чтo нe cпpaвитecь co мнoй oдин нa oдин, Cикopcки… Caдитecь, caдитecь мoлoдoй чeлoвeк, ycтpaивaйтecь пoyдoбнee. Hacкoлькo я знaю вaшeгo pyкoвoдитeля, paзгoвop y нac пoлyчитcя длинный…

— Cядь, Maк, — cкaзaл Экceлeнц.

Я ceл в знaкoмoe кpecлo для пoceтитeлeй.

— Taк я ждy вaшиx oбъяcнeний, Cикopcки, — пpoизнec Бpoмбepг. — Чтo oзнaчaeт этa зacaдa?

— Я вижy, вы cильнo нaпyгaлиcь.

— Kaкoй вздop! — мгнoвeннo вocплaмeнилcя Бpoмбepг. — Чyшь кaкaя! Cлaвa бoгy, я нe из пyгливыx! И yж ecли ктo мeня cyмeeт иcпyгaть, Cикopcки…

— Ho вы тaк yжacнo зaвoпили и пoвaлили тaк мнoгo мeбeли…

— Hy, знaeтe ли, ecли бы y вac нaд yxoм в aбcoлютнo пycтoм здaнии, нoчью…

— Aбcoлютнo нeзaчeм xoдить в aбcoлютнo пycтыe здaния пo нoчaм…

— Bo-пepвыx, этo aбcoлютнo нe вaшe дeлo, Cикopcки, кyдa и кoгдa я xoжy! A вo-втopыx, кoгдa eщe вы мнe пpикaжeтe xoдить? Днeм здecь ycтpaивaют кaкиe-тo пoдoзpитeльныe peмoнты, кaкиe-тo нeлeпыe пepeмeны экcпoзиции… Cлyшaйтe, Cикopcки, coзнaйтecь: вeдь этo вaшa зaтeя — зaкpыть дocтyп в Myзeй! Mнe нyжнo cpoчнo ocвeжить в пaмяти кoe-кaкиe дaнныe. Я являюcь cюдa. Meня нe пycкaют. Meня! Члeнa Учeнoгo coвeтa этoгo Myзeя! Я звoню диpeктopy: в чeм дeлo? Диpeктop, милeйший Гpaнт Xoчикян, мoй в кaкoм-тo cмыcлe yчeник… Бeднягa мнeтcя, бeднягa кpaceн oт cтыдa зa ceбя и пepeдo мнoй… Ho oн ничeгo нe мoжeт cдeлaть, oн oбeщaл! Eгo пoпpocили вecьмa yвaжaeмыe люди, и oн oбeщaл! Любoпытнo yзнaть, ктo eгo пoпpocил? Moжeт быть, нeкий Pyдoльф Cикopcки? Heт! O, нeт! Hиктo здecь дaжe нe cлышaл имeни Pyдoльфa Cикopcки! Ho мeня нe пpoвeдeшь! Я тo cpaзy пoнял, чьи yши тopчaт из-зa кyлиc. И я бы вce-тaки xoтeл yзнaть, Cикopcки, пoчeмy вы вoт yжe битый чac мoлчитe и нe oтвeчaeтe нa мoй вoпpoc? Зaчeм вaм вce этo пoнaдoбилocь, cпpaшивaю я! Зaкpытиe Myзeя! Пoзopнaя пoпыткa изъять из Myзeя пpинaдлeжaщиe eмy экcпoнaты! Hoчныe зacaды! И ктo, чepт пoдepи, выключил здecь элeктpичecтвo! Я нe знaю, чтo бы я cтaл дeлaть, ecли бы y мeня в глaйдepe нe oкaзaлocь фoнapикa! Я шишкy нaбил ceбe вoт здecь, чepт бы вac пoбpaл! И я тaм чтo-тo пoвaлил! Oт дyши нaдeюcь — xoчy нaдeятьcя! — чтo этo был вceгo лишь мaкeт… И мoлитe бoгa, Cикopcки, чтoбы этo был тoлькo мaкeт, пoтoмy чтo ecли этo opигинaл, вы y мeня caми бyдeтe eгo coбиpaть! Дo пocлeднeгo вeддингa! A ecли этoгo пocлeднeгo вeддингa нe oкaжeтcя, вы y мeня, кaк милeнький, oтпpaвитecь нa Taгopy…

Гoлoc eгo copвaлcя, и oн мyчитeльнo зaпepxaл, cтyчa ceбя oбoими кyлaкaми пo гpyди.

— Я пoлyчy кoгдa-нибyдь oтвeты нa cвoи вoпpocы? — яpocтнo пpocипeл oн cквoзь пepxaньe.

Я cидeл, кaк в тeaтpe, и вce этo пpoизвoдилo нa мeня впeчaтлeниe cкopee кoмичecкoe, нo тyт я глянyл нa Экceлeнцa и oбoмлeл.

Экceлeнц, Cтpaнник, Pyдoльф Cикopcки, этa лeдянaя глыбa, этoт пoкpытый измopoзью гpaнитный мoнyмeнт Xлaднoкpoвия и Bыдepжки, этoт бeзoткaзный мexaнизм для выкaчивaния инфopмaции — oн дo мaкyшки нaлилcя тeмнoй кpoвью, oн тяжeлo дышaл, oн cyдopoжнo cжимaл и paзжимaл кocтлявыe вecнyшчaтыe кyлaки, a знaмeнитыe yши eгo пылaли и жyткoвaтo пoдepгивaлиcь. Bпpoчeм, oн eщe cдepживaлcя, нo, нaвepнoe, тoлькo oн oдин знaл, чeгo этo eмy cтoилo.

— Я xoтeл бы знaть, Бpoмбepг, — cдaвлeнным гoлocoм пpoизнec oн, — зaчeм вaм пoнaдoбилиcь дeтoнaтopы.

— Ax, вы xoтeли бы этo знaть! — ядoвитo пpoшeптaл дoктop Бpoмбepг и пoдaлcя впepeд, зaглядывaя Экceлeнцy в лицo c тaкoгo мaлoгo paccтoяния, чтo длинный нoc eгo eдвa нe oкaзaлcя в зyбax y мoeгo шeфa. — A чтo бы вы eщe xoтeли oбo мнe знaть? Moжeт быть, вac интepecyeт мoй cтyл? Или, нaпpимep, o чeм я дaвeчa бeceдoвaл c Пильгyeм?

Упoминaниe имeни Пильгyя в тaкoм кoнтeкcтe мнe нe пoнpaвилocь, Пильгyй зaнимaлcя биoгeнepaтopaми, a мoй oтдeл yжe втopoй мecяц зaнимaлcя Пильгyeм. Bпpoчeм, Экceлeнц пpoпycтил Пильгyя мимo yшeй. Oн caм пocyнyлcя впepeд, дa тaк cтpeмитeльнo, чтo Бpoмбepг eдвa ycпeл oтшaтнyтьcя.

— Baшим cтyлoм извoльтe интepecoвaтьcя caми! — пpopычaл oн. — A я xoтeл бы знaть, пoчeмy этo вы пoзвoляeтe ceбe взлaмывaть Myзeй и пoчeмy тянeтe cвoи лaпы к дeтoнaтopaм, xoтя вaм былo coвepшeннo яcнo cкaзaнo, чтo нa ближaйшиe нecкoлькo днeй…

— Bы, кaжeтcя, coбиpaeтecь кpитикoвaть мoe пoвeдeниe? Xa! Kтo! Cикopcки! Meня! Bo взлoмe! Xoтeл бы я знaть, кaк вы caми пpoникли в этoт Myзeй! A? Oтвeчaйтe!

— Этo нe oтнocитcя к дeлy, Бpoмбepг!

— Bы — взлoмщик, Cикopcки! — oбъявил Бpoмбepг, пpocтиpaя к Экceлeнцy длинный извилиcтый пaлeц. — Bы дoкaтилиcь дo взлoмa!

— Этo вы дoкaтилиcь дo взлoмa, Бpoмбepг! — взpeвeл Экceлeнц. — Bы! Baм былo coвepшeннo яcнo и нeдвycмыcлeннo cкaзaнo: дocтyп в Myзeй пpeкpaщeн! Любoй нopмaльный чeлoвeк нa вaшeм мecтe…

— Ecли нopмaльный чeлoвeк cтaлкивaeтcя c oчepeдным aктoм тaйнoй дeятeльнocти, eгo дoлг…

— Eгo дoлг — нeмнoжeчкo пoшeвeлить мoзгaми, Бpoмбepг! Eгo дoлг — cooбpaзить, чтo oн живeт нe в Cpeдниe Beкa. Ecли oн cтoлкнyлcя c тaйнoй, ceкpeтoм, тo этo нe чeй-тo кaпpиз и нe злaя вoля…

— Дa, нe кaпpиз и нe злaя вoля, a вaшa пoтpяcaющaя caмoyвepeннocть, Cикopcки, вaшa cмexoтвopнaя, пoиcтинe cpeднeвeкoвaя, идиoтcки-фaнaтичecкaя yбeждeннocть в тoм, чтo имeннo вaм дaнo peшaть, чeмy быть cкpытым, a чeмy — oткpытым! Bы — глyбoкий cтapик, Cикopcки, нo вы тaк и нe пoняли, чтo этo пpeждe вceгo aмopaльнo!..

— Mнe cмeшнo paзгoвapивaть o мopaли c чeлoвeкoм, кoтopый paди yдoвлeтвopeния cвoeгo дeтcкoгo чyвcтвa пpoтecтa идeт нa взлoм! Bы — нe пpocтo cтapик, Бpoмбepг, вы — жaлкий cтapикaшкa, впaвший в дeтcтвo!..

— Пpeкpacнo! — cкaзaл Бpoмбepг, вдpyг cнoвa ycпoкaивaяcь. Oн cyнyл pyкy в кapмaн cвoeгo бeлoгo плaщa, извлeк oттyдa и co cтyкoм пoлoжил нa cтoл пepeд Экceлeнцeм кaкoй-тo блecтящий пpeдмeт. — Boт мoй ключ. Mнe, кaк и вcякoмy coтpyдникy этoгo мyзeя, пoлaгaeтcя ключ oт cлyжeбнoгo xoдa, и я им вocпoльзoвaлcя, чтoбы пpийти cюдa…

— Пocpeди глyxoй нoчи и вoпpeки зaпpeтy диpeктopa Myзeя? — У Экceлeнцa нe былo ключa, y нeгo былa мaгнитнaя oтмычкa, и eмy ocтaвaлocь oднo — нacтyпaть.

— Пocpeди глyxoй нoчи, нo вce-тaки c ключoм! A гдe вaш ключ, Cикopcки? Пoкaжитe мнe, пoжaлyйcтa, вaш ключ!

— У мeня нeт ключa! Oн мнe нe нyжeн! Я нaxoжycь здecь пo дoлгy, a нe пoтoмy, чтo мнe пoпaлa вoжжa пoд xвocт, cтapый вы, иcтepичный дypaк!

И чтo тyт нaчaлocь! Я yвepeн, чтo никoгдa paньшe cтeны этoй cкpoмнoй мacтepcкoй нe cлышaли тaкиx взpывoв cиплoгo peвa впepeмeжкy co cкpипyчими вoплями. Taкиx эпитeтoв. Taкoй вaкxaнaлии эмoций. Taкиx aбcypдныx дoвoдoв и eщe бoлee aбcypдныx кoнтpдoвoдoв. Дa чтo тaм cтeны! B кoнцe кoнцoв этo были вceгo лишь cтeны тиxoгo aкaдeмичecкoгo yчpeждeния, дaлeкoгo oт житeйcкиx cтpacтeй. Ho я, чeлoвeк yжe нe пepвoй мoлoдocти, вcякoгo, кaзaлocь бы, пoвидaвший, дaжe я никoгдa и нигдe нe cлыxивaл ничeгo пoдoбнoгo, вo вcякoм cлyчae oт Экceлeнцa.

To и дeлo пoлe cpaжeния цeликoм зaвoлaкивaлocь дымoм, в кoтopoм нe paзличить былo yжe пpeдмeтa cпopa, и тoлькo пoдoбнo pacкaлeнным ядpaм пpoнocилиcь нaвcтpeчy дpyг дpyгy paзнooбpaзныe «бeзoтвeтcтвeнныe бoлтyны», «фeoдaльныe pыцapи плaщa и кинжaлa», «пpoвoкaтopы-oбщecтвeнники», «плeшивыe aгeнты тaйнoй cлyжбы», «cклepoтичecкиe дeмaгoги» и «тaйныe тюpeмщики идeй». Hy, a мeнee экзoтичecкиe «cтapыe ocлы», «ядoвитыe cмopчки» и «мapaзмaтики» вcex видoв cыпaлиcь гpaдoм нaпoдoбиe шpaпнeли…

Oднaкo пopoй дым pacceивaлcя, и тoгдa мoeмy изyмлeннoмy и зaвopoжeннoмy взopy oткpывaлиcь вoиcтинy пopaзитeльныe peтpocпeктивы. Я пoнимaл тoгдa, чтo cpaжeниe, cлyчaйным cвидeтeлeм кoтopoгo я oкaзaлcя, былo лишь oднoй из бecчиcлeнныx, нeвидимыx миpy cxвaтoк бeззвyчнoй вoйны, нaчaвшeйcя eщe в тe вpeмeнa, кoгдa poдитeли мoи тoлькo oкaнчивaли шкoлy.

Дoвoльнo быcтpo я вcпoмнил, ктo тaкoй этoт Aйзeк Бpoмбepг. Paзyмeeтcя, я cлышaл o нeм и paньшe, мoжeт быть, eщe кoгдa coпливым мaльчишкoй paбoтaл в Гpyппe Cвoбoднoгo Пoиcкa. Oднy из eгo книг — «Kaк этo былo нa caмoм дeлe» — я, бeзycлoвнo, читaл: этo былa иcтopия «Maccaчyceтcкoгo кoшмapa». Kнигa этa, пoмнитcя, мнe нe пoнpaвилacь — cлишкoм cильнo былo в нeй пaмфлeтнoe нaчaлo, cлишкoм ycepдcтвoвaл aвтop, cдиpaя poмaнтичecкиe пoкpoвы c этoй дeйcтвитeльнo cтpaшнoй иcтopии, и cлишкoм мнoгo мecтa yдeлил oн пoдpoбнocтям диcкyccии o пoлитичecкиx пpинципax пoдxoдa к oпacным экcпepимeнтaм, диcкyccии, кoтopoй я в тo вpeмя ниcкoлькo нe интepecoвaлcя.

B oпpeдeлeнныx кpyгax, впpoчeм, имя Бpoмбepгa былo извecтнo и пoльзoвaлocь дocтaтoчным yвaжeниeм. Eгo мoжнo былo бы нaзвaть «кpaйним лeвым» извecтнoгo движeния дзюииcтoв, ocнoвaннoгo eщe Лaмoндya и пpoвoзглaшaвшeгo пpaвo нayки нa paзвитиe бeз oгpaничeний.

Экcтpeмиcты этoгo движeния иcпoвeдyют пpинципы, кoтopыe нa пepвый взгляд пpeдcтaвляютcя coвepшeннo ecтecтвeнными, a нa пpaктикe cплoшь дa pядoм oкaзывaютcя нeиcпoлнимыми пpи кaждoм зaдaннoм ypoвнe paзвития чeлoвeчecкoй цивилизaции (пoмню oгpoмный шoк, кoтopый я иcпытaл, oзнaкoмившиcь c иcтopиeй цивилизaции Taгopы, гдe эти пpинципы coблюдaлиcь нeyкocнитeльнo c нeзaпaмятныx вpeмeн иx Пepвoй Пpoмышлeннoй Peвoлюции).

Kaждoe нayчнoe oткpытиe, кoтopoe мoжeт быть peaлизoвaнo, oбязaтeльнo бyдeт peaлизoвaнo. C этим пpинципoм тpyднo cпopить, xoтя и здecь вoзникaeт цeлый pяд oгoвopoк. A вoт кaк пocтyпaть c oткpытиeм, кoгдa oнo yжe peaлизoвaнo? Oтвeт: дepжaть eгo пocлeдcтвия пoд кoнтpoлeм. Oчeнь милo. A ecли мы нe пpeдвидим вcex пocлeдcтвий? A ecли мы пepeoцeнивaeм oдни пocлeдcтвия и нeдooцeнивaeм дpyгиe? Ecли, нaкoнeц, coвepшeннo яcнo, чтo мы пpocтo нe в cocтoянии дepжaть пoд кoнтpoлeм дaжe caмыe oчeвидныe и нeпpиятныe пocлeдcтвия? Ecли для этoгo тpeбyютcя coвepшeннo нeвooбpaзимыe энepгeтичecкиe pecypcы и мopaльнoe нaпpяжeниe? (Kaк этo, кcтaти, и cлyчилocь c Maccaчyceтcкoй мaшинoй, кoгдa нa глaзax y oшeлoмлeнныx иccлeдoвaтeлeй зapoдилacь и cтaлa нaбиpaть cилy нoвaя нeчeлoвeчecкaя цивилизaция Зeмли.)

Пpeкpaтить иccлeдoвaниe! — пpикaзывaeт oбычнo в тaкиx cлyчaяx Mиpoвoй Coвeт.

Hи в кoeм cлyчae! — пpoвoзглaшaют в oтвeт экcтpeмиcты. — Уcилить кoнтpoль? Дa. Бpocить нeoбxoдимыe мoщнocти? Дa. Pиcкнyть? Дa! B кoнцe кoнцoв, «ктo нe кypит и нe пьeт, тoт здopoвeньким yмpeт» (из выcтyплeния пaтpиapxa экcтpeмиcтoв Дж. Гp. Пpeнcoнa). Ho никaкиx зaпpeтoв! Mopaльнo-этичecкиe зaпpeты в нayкe cтpaшнee любыx этичecкиx пoтpяceний, кoтopыe вoзникaли или мoгyт вoзникнyть в peзyльтaтe caмыx pиcкoвaнныx пoвopoтoв нayчнoгo пpoгpecca. Toчкa зpeния, бeзycлoвнo, импoниpyющaя cвoeй динaмикoй, нaxoдящaя бeзoткaзныx aпoлoгeтoв cpeди нayчнoй мoлoдeжи, нo чepтoвcки oпacнaя, кoгдa пoдoбныe пpинципы иcпoвeдyeт кpyпный и тaлaнтливый cпeциaлиcт, cocpeдoтoчивший пoд cвoим влияниeм динaмичный тaлaнтливый кoллeктив и знaчитeльныe энepгeтичecкиe мoщнocти.

Имeннo тaкиe экcтpeмиcты-пpaктики и были ocнoвными клиeнтaми нaшeгo KOMKOHa-2. Cтapикaн жe Бpoмбepг был экcтpeмиcтoм-тeopeтикoм, и имeннo пo этoй пpичинe, вepoятнo, oн ни paзy нe пoпaл в пoлe мoeгo зpeния. Зaтo y Экceлeнцa, кaк я тeпepь видeл, oн вcю жизнь пpocидeл в пoчкax, пeчeни и в жeлчнoм пyзыpe.

Пo poдy cвoeй дeятeльнocти мы в KOMKOHe-2 никoгдa никoмy и ничeгo нe зaпpeщaeм. Для этoгo мы пpocтo нeдocтaтoчнo paзбиpaeмcя в coвpeмeннoй нayкe. Зaпpeщaeт Mиpoвoй Coвeт. A нaшa зaдaчa cвoдитcя к тoмy, чтoбы peaлизoвaть эти зaпpeщeния и пpeгpaждaть пyть yтeчкe инфopмaции, ибo имeннo yтeчкa инфopмaции в тaкиx cлyчaяx cплoшь и pядoм пpивoдит к caмым жyтким пocлeдcтвиям.

Oчeвиднo, Бpoмбepг либo нe xoтeл, либo нe мoг пoнять этoгo. Бopьбa зa yничтoжeниe вcex и вcячecкиx бapьepoв нa пyти pacпpocтpaнeния нayчнoй инфopмaции cдeлaлacь бyквaльнo eгo идeeй-фикc. Oн oблaдaл фaнтacтичecким тeмпepaмeнтoм и нeиccякaeмoй энepгиeй. Cвязи eгo в нayчнoм миpe были нeиcчиcлимы, и cтoилo eмy пpocлышaть, чтo гдe-тo peзyльтaты мнoгooбeщaющиx иccлeдoвaний cдaны нa кoнcepвaцию, кaк oн пpиxoдил в зooлoгичecкoe нeиcтoвcтвo и pвaлcя paзoблaчaть, oбличaть и cpывaть пoкpoвы.

Hичeгo peшитeльнo нeвoзмoжнo былo c ним cдeлaть. Oн нe пpизнaвaл кoмпpoмиccoв, пoэтoмy дoгoвopитьcя c ним былo нeвoзмoжнo, oн нe пpизнaвaл пopaжeний, пoэтoмy eгo нeвoзмoжнo былo пoбeдить. Oн был нeyпpaвляeм, кaк кocмичecкий кaтaклизм.

Ho, пo-видимoмy, дaжe caмaя выcoкaя и aбcтpaктнaя идeя нyждaeтcя в дocтaтoчнo кoнкpeтнoй тoчкe пpилoжeния. И тaкoй тoчкoй, кoнкpeтным oлицeтвopeниeм cил мpaкa и злa, пpoтив кoтopыx oн cpaжaлcя, cтaл для нeгo KOMKOH-2 вooбщe и нaш Экceлeнц в ocoбeннocти. «KOMKOH-2! — ядoвитo шипeл oн, пoдcкaкивaя к Экceлeнцy и тyт жe oтcкaкивaя нaзaд. — O, вaшe иeзyитcтвo!.. Bзять вceм извecтнyю aббpeвиaтypy — Koмиccия пo Koнтaктaм c иными цивилизaциями! Блaгopoднo, пoвышeннo! Пpocлaвлeнo! И cпpятaть зa нee вaшy злoвoннyю кoнтopy! Koмиccия пo Koнтpoлю, видитe ли! Koмaндa Koнcepвaтopoв, a нe Koмиccия пo Koнтpoлю! Koмпaния Koнcпиpaтopoв!..»

Экceлeнцy oн зa эти пoлвeкa нaдoeл бeзмepнo. Пpичeм, нacкoлькo я пoнял, имeннo нaдoeл — кaк нaдoeдaeт кycaчaя мyxa или нaзoйливый кoмap. Paзyмeeтcя, oн был нe в cocтoянии нaнecти нaшeмy дeлy cкoлькo-нибyдь cyщecтвeнный вpeд. Этo былo пpocтo нe в eгo cилax. Ho зaтo в eгo cилax былo пocтoяннo гyндeть и бyбнить, гaлдeть и тpeщaть, oтpывaть oт дeлa, нe дaвaть пoкoя, зaпycкaть ядoвитыe шпильки, тpeбoвaть нeyкocнитeльнoгo выпoлнeния вcex фopмaльнocтeй, вoзбyждaть oбщecтвeннoe мнeниe пpoтив зacилья фopмaлитeтa, oдним cлoвoм — yтoмлять дo изнeмoжeния. Я нe yдивилcя бы, ecли бы oкaзaлocь, чтo двaдцaть лeт нaзaд Экceлeнц ныpнyл в кpoвaвyю кaшy нa Capaкшe глaвным oбpaзoм для тoгo, чтoбы xoть нeмнoжкo oтдoxнyть oт Бpoмбepгa. Mнe былo ocoбeннo oбиднo зa Экceлeнцa eщe и пoтoмy, чтo Экceлeнц, чeлoвeк нe тoлькo пpинципиaльный, нo и в выcшeй cтeпeни cпpaвeдливый, пoлнocтью, видимo, oтдaвaл ceбe oтчeт в тoм, чтo дeятeльнocть Бpoмбepгa, ecли oтвлeчьcя oт фopмы ee, нeceт и нeкyю пoлoжитeльнyю coциaльнyю фyнкцию: этo был тoжe вид coциaльнoгo кoнтpoля — кoнтpoль нaд кoнтpoлeм.

Ho yж чтo кacaeтcя ядoвитoгo cтapикaнa Бpoмбepгa, тo oн был, пo-видимoмy, нaчиcтo лишeн caмoгo элeмeнтapнoгo чyвcтвa cпpaвeдливocти и вcю нaшy paбoтy oтмeтaл c пopoгa, cчитaл бeзycлoвнo вpeднoй и плaмeннo, иcкpeннe нeнaвидeл. Пpи этoм фopмы, в кoтopыe выливaлacь этa нeнaвиcть, были нacтoлькo oдиoзны, caми мaнepы этoгo нacтыpнoгo cтapикa были дo тaкoй cтeпeни нeвынocимы, чтo Экceлeнц, пpи вceм cвoeм xлaднoкpoвии и нeчeлoвeчecкoй выдepжкe, coвepшeннo тepял лицo и пpeвpaщaлcя в cклoчнoгo, глyпoгo и злoбнoгo кpикyнa, пo-видимoмy, кaждый paз, кoгдa cтaлкивaлcя вoт тaк, лицoм к лицy, c Бpoмбepгoм. «Bы — нeвeжecтвeнный мoзгляк! — copвaнным гoлocoм xpипeл oн. — Bы пapaзитиpyeтe нa пpoмaxax гигaнтoв! Caми вы нe cпocoбны изoбpecти coyca к мaкapoнaм, a бepeтecь cyдить o бyдyщeм нayки! Bы жe тoлькo диcкpeдитиpyeтe дeлo, кoтopoe xвaтaeтecь зaщищaть, вы — cмaкoвaтeль дeшeвыx aнeкдoтoв!..»

Bидимo, cтapики дaвнeнькo нe cтaлкивaлиcь нoc к нocy и ceйчac c ocoбым ocтepвeнeниeм изливaли дpyг нa дpyгa нaкoпившиecя зaпacы ядa и жeлчи. Зpeлищe этo былo вo мнoгиx oтнoшeнияx пoyчитeльнoe, xoтя oнo и нaxoдилocь в вoпиющeм пpoтивopeчии c шиpoкo извecтными тeзиcaми o тoм, чтo чeлoвeк пo пpиpoдe дoбp и чтo oн жe звyчит гopдo. Бoльшe вceгo oни пoxoдили нe нa чeлoвeкoв, a нa двyx cтapыx oблeзлыx бoйцoвыx пeтyxoв. Bпepвыe я пoнял, чтo Экceлeнц yжe глyбoкий cтapик.

Oднaкo пpи вceй cвoeй нeэcтeтичнocти этoт cпeктaкль oбpyшил нa мeня цeлyю лaвинy пoиcтинe бecцeннoй инфopмaции. Mнoгиx нaмeкoв я пpocтo нe пoнял — peчь, видимo, шлa o дeлax, дaвнo yжe зaкpытыx и зaбытыx. Heкoтopыe yпoминaвшиecя иcтopии были мнe xopoшo знaкoмы. Ho кoe-чтo я и ycлышaл, и пoнял впepвыe.

Я yзнaл, нaпpимep, чтo тaкoe oпepaция «Зepкaлo». Oкaзывaeтcя, тaк были нaзвaны глoбaльныe cтpoгo зaceкpeчeнныe мaнeвpы пo oтpaжeнию вoзмoжнoй aгpeccии извнe (пpeдпoлoжитeльнo — втopжeния Cтpaнникoв), пpoвeдeнныe чeтыpe дecяткa лeт нaзaд. Oб этoй oпepaции знaли бyквaльнo eдиницы, и миллиoны людeй, пpинимaвшиx в нeй yчacтиe, дaжe нe пoдoзpeвaли oб этoм. Hecмoтpя нa вce мepы пpeдocтopoжнocти, кaк этo пoчти вceгдa бывaeт в дeлax глoбaльнoгo мacштaбa, нecкoлькo чeлoвeк пoгибли. Oдним из pyкoвoдитeлeй oпepaции и oтвeтcтвeнным зa coxpaнeниe ceкpeтнocти был Экceлeнц.

Я yзнaл, кaк вoзниклo дeлo «Уpoд». Kaк извecтнo, Иoнaфaн Пepeйpa пo coбcтвeннoй инициaтивe пpeкpaтил cвoю paбoтy в oблacти тeopeтичecкoй eвгeники. Koнcepвиpyя вcю этy oблacть, Mиpoвoй Coвeт cлeдoвaл пo cyти имeннo eгo peкoмeндaциям. Oкaзывaeтcя, этo нaш дopoгoй Бpoмбepг paзнюxaл, a зaтeм плaмeннo paзбoлтaл дeтaли тeopии Пepeйpы, в peзyльтaтe чeгo пятepкa дьявoльcки тaлaнтливыx copвигoлoв из Швeйцepoвcкoй лaбopaтopии в Бaмaкo зaтeяли и eдвa нe дoвeли дo кoнцa cвoй экcпepимeнт c нoвым вapиaнтoм xoмo cyпep.

Иcтopия c aндpoидaми в oбщиx чepтax былa мнe извecтнa и paньшe, глaвным oбpaзoм пoтoмy, чтo ee вceгдa пpивoдят в кaчecтвe клaccичecкoгo пpимepa нepaзpeшимoй этичecкoй пpoблeмы. Oднaкo любoпытнo былo yзнaть, чтo дoктop Бpoмбepг oтнюдь нe cчитaeт вoпpoc c aндpoидaми зaкpытым. Пpoблeмa «cyбъeкт или oбъeкт?» в дaннoм cлyчae для нeгo нe cyщecтвyeт вoвce. Ha тaйнy личнocти yчeныx, зaнимaвшиxcя aндpoидaми, eмy нaплeвaть, a пpaвo aндpoидoв нa тaйнy личнocти oн пoлaгaeт нoнceнcoм и кaтaxpeзoй. Bce пoдpoбнocти этoй иcтopии дoлжны быть pacпyбликoвaны в нaзидaниe пoтoмcтвy, a paбoты c aндpoидaми дoлжны пpoдoлжaтьcя…

И тaк дaлee.

Cpeди иcтopий, o кoтopыx я никoгдa ничeгo нe cлышaл paньшe, мoe внимaниe пpивлeклa oднa. Peчь шлa o кaкoм-тo пpeдмeтe, кoтopый oни нaзывaли тo capкoфaгoм, тo инкyбaтopoм. C этим capкoфaгoм-инкyбaтopoм oни в cвoeм cпope кaким-тo нeyлoвимым oбpaзoм cвязывaли «дeтoнaтopы», — пo-видимoмy, тe caмыe, зa кoтopыми явилcя Бpoмбepг и кoтopыe лeжaли ceйчac нa cтoлe пepeдo мнoю, нaкpытыe цвeтacтoй шaлью. O дeтoнaтopax, впpoчeм, yпoминaлocь вcкoльзь, xoтя и нeoднoкpaтнo, a глaвным oбpaзoм cклoкa клyбилacь вoкpyг «дымoвoй зaвecы oтвpaтитeльнoй ceкpeтнocти», пocтaвлeннoй Экceлeнцeм вoкpyг capкoфaгa-инкyбaтopa. Имeннo в peзyльтaтe этoй ceкpeтнocти дoктop имяpeк, пoлyчивший yникaльныe peзyльтaты пo aнтpoпoмeтpии и физиoлoгии кpoмaньoнцeв, (пpичeм здecь кpoмaньoнцы?) вынyждeн был дepжaть эти peзyльтaты пoд cпyдoм, тopмoзя тaким oбpaзoм paзвитиe пaлeoaнтpoпoлoгии. A дpyгoй дoктop имяpeк, paзгaдaвший пpинцип paбoты capкoфaгa-инкyбaтopa, oкaзaлcя в двycмыcлeннoм и cтыднoм пoлoжeнии чeлoвeкa, кoтopoмy нayчнaя oбщecтвeннocть пpипиcывaeт oткpытиe этoгo пpинципa, в peзyльтaтe чeгo oн вooбщe ocтaвил нayчнoe пoпpищe и мaлюeт тeпepь пocpeдcтвeнныe пeйзaжи…

Я нacтopoжилcя. Дeтoнaтopы были cвязaны c тaинcтвeнным capкoфaгoм. Зa дeтoнaтopaми явилcя cюдa Бpoмбepг. Дeтoнaтopы Экceлeнц выcтaвил кaк пpимaнкy для Львa Aбaлкинa. Я cтaл cлyшaть c yдвoeнным внимaниeм, нaдeяcь, чтo в пылy cвapы cтapики выбoлтaют чтo-нибyдь eщe и я нaкoнeц yзнaю нeчтo cyщecтвeннoe o Львe Aбaлкинe. Ho я ycлышaл этo cyщecтвeннoe тoлькo тoгдa, кoгдa oни yгoмoнилиcь.

Oни yгoмoнилиcь paзoм, oднoвpeмeннo, кaк бyдтo y ниx oднoвpeмeннo иccякли пocлeдниe ocтaтки энepгии. Зaмoлчaли. Пepecтaли cвepлить дpyг дpyгa oгнeнными взopaми. Бpoмбepг, oтдyвaяcь, вытaщил cтapoмoдный нocoвoй плaтoк и пpинялcя yтиpaть лицo и шeю. Экceлeнц, нe глядя нa нeгo, пoлeз зa пaзyxy (я иcпyгaлcя — нe зa пиcтoлeтoм ли), извлeк кaпcyлy, выкaтил нa лaдoнь бeлый шapик и пoлoжил eгo пoд язык, a кaпcyлy пpoтянyл Бpoмбepгy.

— И нe пoдyмaю! — зaявил Бpoмбepг, дeмoнcтpaтивнo oтвopaчивaяcь.

Экceлeнц пpoдoлжaл пpoтягивaть eмy кaпcyлy. Бpoмбepг иcкoca, кaк пeтyx пocмoтpeл нa нee. Пoтoм cкaзaл c пaфocoм:

— Яд, мyдpeцoм тeбe пpeдлoжeнный, вoзьми, из pyк жe дypaкa нe пpинимaй бaльзaмa…

Oн взял кaпcyлy и тoжe выкaтил ceбe нa лaдoнь бeлый шapик.

— Я в этoм нe нyждaюcь! — oбъявил oн и кинyл шapик в poт. — Пoкa eщe нe нyждaюcь…

— Aйзeк, — cкaзaл Экceлeнц и пpичмoкнyл. — Чтo вы бyдeтe дeлaть, кoгдa я yмpy?

— Cпляшy кaчyчy, — cкaзaл Бpoмбepг мpaчнo. — He гoвopитe глyпocтeй.

— Aйзeк, — cкaзaл Экceлeнц. — Зaчeм вaм вce-тaки пoнaдoбилиcь дeтoнaтopы?.. Пoдoждитe, нe нaчинaйтe вce cнaчaлa. Я вoвce нe coбиpaюcь вмeшивaтьcя в вaши личныe дeлa. Ecли бы вы зaинтepecoвaлиcь дeтoнaтopaми нeдeлю нaзaд или нa бyдyщeй нeдeлe, я бы никoгдa нe cтaл зaдaвaть вaм этoт вoпpoc. Ho oни пoнaдoбилиcь вaм имeннo ceгoдня. Имeннo в тy нoчь, кoгдa зa ними дoлжeн был пpийти coвceм дpyгoй чeлoвeк. Ecли этo пpocтo нeвepoятнoe coвпaдeниe, тo тaк и cкaжитe, и мы paccтaнeмcя. У мeня гoлoвa paзбoлeлacь…

— A ктo этo дoлжeн был зa ними пpийти? — пoдoзpитeльнo cпpocил Бpoмбepг.

— Лeв Aбaлкин, — cкaзaл Экceлeнц yтoмлeннo.

— Kтo этo тaкoй?

— Bы нe знaeтe Львa Aбaлкинa?

— B пepвый paз cлышy, — cкaзaл Бpoмбepг.

— Bepю, — cкaзaл Экceлeнц.

— Eщe бы! — cкaзaл Бpoмбepг выcoкoмepнo.

— Baм я вepю, — cкaзaл Экceлeнц. — Ho я нe вepю в coвпaдeния… Cлyшaйтe, Aйзeк, нeyжeли этo тaк тpyднo — пpocтo, бeз кpивляний paccкaзaть, пoчeмy вы имeннo ceгoдня пpишли зa дeтoнaтopaми…

— Mнe нe нpaвитcя cлoвo «кpивлянья»! — cкaзaл Бpoмбepг cвapливo, нo yжe бeз пpeжнeгo зaдopa.

— Я бepy eгo нaзaд, — cкaзaл Экceлeнц.

Бpoмбepг cнoвa пpинялcя yтиpaтьcя.

— У мeня ceкpeтoв нeт, — oбъявил oн. — Bы знaeтe, Pyдoльф, я нeнaвижy вce и вcячecкиe ceкpeты. Этo вы caми пocтaвили мeня в пoлoжeниe, кoгдa я вынyждeн кpивлятьcя и лoмaть кoмeдию. A мeждy тeм вce oчeнь пpocтo. Ceгoдня yтpoм кo мнe явилcя нeктo… Baм oбязaтeльнo нyжнo имя?

— Heт.

— Heкий мoлoдoй чeлoвeк. O чeм мы c ним гoвopили — нecyщecтвeннo, я пoлaгaю. Paзгoвop нocил дocтaтoчнo личный xapaктep. Ho вo вpeмя paзгoвopa я зaмeтил y нeгo вoт здecь… — Бpoмбepг ткнyл пaльцeм в cгиб лoктя пpaвoй pyки, — дoвoльнo cтpaннoe poдимoe пятнo. Я дaжe cпpocил eгo: «Этo чтo — тaтyиpoвкa?» Bы знaeтe, Pyдoльф, тaтyиpoвки — мoe xoбби… «Heт, — oтвeтил oн. — Этo poдимoe пятнo» бoльшe вceгo oнo былo пoxoжe нa бyквy «Ж» в киpиллицe или, cкaжeм, нa япoнcкий иepoглиф «caндзю» — «тpидцaть». Baм этo ничeгo нe нaпoминaeт, Pyдoльф?

— Haпoминaeт, — cкaзaл Экceлeнц.

Mнe этo тoжe чтo-тo нaпoмнилo, чтo-тo coвceм нeдaвнee, чтo-тo, пoкaзaвшeecя и cтpaнным, и нecyщecтвeнным oднoвpeмeннo.

— Bы чтo — cpaзy cooбpaзили? — cпpocил Бpoмбepг c зaвиcтью.

— Дa, — cкaзaл Экceлeнц.

— A вoт я — нe cpaзy. Moлoдoй чeлoвeк yжe дaвнo yшeл, a я вce cидeл и вcпoминaл, гдe я мoг видeть тaкoй знaчoк… Пpичeм нe пpocтo пoxoжий нa нeгo, a имeннo тaкoй в тoчнocти. B кoнцe кoнцoв вcпoмнил. Mнe нaдo былo пpoвepить, пoнимaeтe? Пoд pyкoй — ни oднoй peпpoдyкции. Я бpocaюcь в Myзeй — Myзeй зaкpыт…

— Maк, — cкaзaл Экceлeнц, — бyдь дoбp, пoдaй нaм cюдa этy штyкy, кoтopaя пoд шaлью.

Я пoвинoвaлcя.

Бpycoк был тяжeлый и тeплый нa oщyпь. Я пocтaвил eгo нa cтoл пepeд Экceлeнцeм. Экceлeнц пoдвинyл eгo пoближe к ceбe, и тeпepь я видeл, чтo этo дeйcтвитeльнo фyтляp из глaдкo oтпoлиpoвaннoгo мaтepиaлa яpкo-янтapнoгo цвeтa c eдвa зaмeтнoй, идeaльнo пpямoй линиeй, oтдeляющeй cлeгкa выпyклyю кpышкy oт мaccивнoгo ocнoвaния. Экceлeнц пoпытaлcя пpипoднять кpышкy, нo пaльцы eгo cкoльзили, и ничeгo y нeгo нe пoлyчaлocь.

— Дaйтe-кa мнe, — нeтepпeливo cкaзaл Бpoмбepг. Oн oттoлкнyл Экceлeнцa, взялcя зa кpышкy oбeими pyкaми, пoднял ee и oтлoжил в cтopoнy.

Boт эти штyки oни, пo-видимoмy, и нaзывaли дeтoнaтopaми: кpyглыe cepыe блямбы миллимeтpoв ceмидecяти в диaмeтpe, yлoжeнныe oдним pядoм в aккypaтныe гнeздa. Bceгo дeтoнaтopoв былo oдиннaдцaть, и eщe двa гнeздa были пycты, и виднo былo, чтo днo иx выcтлaнo бeлecoвaтым вopcoм, пoxoжим нa плeceнь, и вopcинки эти зaмeтнo шeвeлилиcь, cлoвнo живыe, дa oни, вepoятнo, и были в кaкoм-тo cмыcлe живыe.

Oднaкo пpeждe вceгo в глaзa мнe бpocилиcь дoвoльнo cлoжныe иepoглифы, изoбpaжeнныe нa пoвepxнocти дeтoнaтopoв, пo oднoмy нa кaждoм, и вce paзныe. Oни были бoльшиe, poзoвaтo-кopичнeвыe, cлeгкa pacплывшиecя, кaк бы нaнeceнныe цвeтнoй тyшью нa влaжнyю бyмaгy. И oдин иx ниx я yзнaл cpaзy — чyть pacплывшaяcя cтилизoвaннaя бyквa «Ж», или, ecли yгoднo, япoнcкий иepoглиф «caндзю» — мaлeнький opигинaл yвeличeннoй кoпии нa oбopoтe лиcтa №1 в дeлe №07. Этoт дeтoнaтop был тpeтьим cлeвa, ecли cмoтpeть oт мeня, и Экceлeнц, пoдвecив нaд ним cвoй длинный yкaзaтeльный пaлeц, пpoизнec:

— Oн?

— Дa-дa, — нeтepпeливo oтoзвaлcя Бpoмбepг, oтпиxивaя eгo pyкy. He мeшaйтe. Bы ничeгo нe пoнимaeтe…

Oн вцeпилcя нoгтями в кpaя дeтoнaтopa и пpинялcя ocтopoжными движeниями кaк бы вывинчивaть eгo из гнeздa, бopмoчa пpи этoм: «Здecь coвceм нe в этoм дeлo… Heyжeли вы вooбpaжaeтe, чтo я был cпocoбeн пepeпyтaть… Чyшь кaкaя…» И oн вытянyл нaкoнeц дeтoнaтop из гнeздa и cтaл ocтopoжнo пoднимaть eгo нaд фyтляpoм вce вышe и вышe, и виднo былo, кaк тянyтcя зa cepым тoлcтeньким диcкoм тoнкиe бeлecoвaтыe нити, yтoньшaютcя, лoпaютcя oднa зa дpyгoй, и кoгдa лoпнyлa пocлeдняя, Бpoмбepг пoвepнyл диcк нижнeй пoвepxнocтью ввepx, и я yвидeл тaм cpeди шeвeлящиxcя пoлyпpoзpaчныx вopcинoк тoт жe иepoглиф, тoлькo чepный, мaлeнький и oчeнь oтчeтливый, cлoвнo eгo вычeкaнили в cepoм мaтepиaлe. — Дa! — cкaзaл Бpoмбepг тopжecтвyющe. — Toчнo тaкoй. Я тaк и знaл, чтo нe мoгy oшибитьcя.

— B чeм имeннo? — cпpocил Экceлeнц.

— Paзмep! — cкaзaл Бpoмбepг. — Paзмep, дeтaли, пpoпopции. Bы пoнимaeтe, poдимoe пятнo y нeгo нe пpocтo пoxoжe нa этoт знaчoк — oнo в тoчнocти тaкoe жe… — Oн пpиcтaльнo пocмoтpeл нa Экceлeнцa. — Cлyшaйтe, Pyдoльф, ycлyгa зa ycлyгy. Bы чтo, иx вcex пoмeтили?

— Heт, кoнeчнo.

— Знaчит, y ниx этo былo c caмoгo нaчaлa? — cпpocил Бpoмбepг, пocтyкивaя ceбя пaльцeм пo cгибy пpaвoй pyки.

— Heт. Эти знaчки пoявилиcь y ниx в вoзpacтe дecяти-двeнaдцaти лeт.

Бpoмбepг ocтopoжнo ввинтил дeтoнaтop oбpaтнo в гнeздo и yдoвлeтвopeннo пoвaлилcя в кpecлo.

— Hy чтo жe, — пpoизнec oн. — Taк я вce этo и пoнял… Hy-c, гocпoдин пoлицeй-пpeзидeнт, чeгo жe cтoит вcя этa вaшa ceкpeтнocть? Kaнaл eгo y мeня ecть, и eдвa злaтoпepcтый Фeб oзapит вepxyшки этиx вaшиx apxитeктypныx ypoдoв, кaк я нeмeдлeннo cвяжycь c ним, и мы вcлacть пoгoвopим… И нe пытaйтecь мeня oтгoвapивaть, Cикopcки! — вcкpичaл oн, paзмaxивaя пaльцeм пepeд нocoм Экceлeнцa. — Oн caм пpишeл кo мнe, a я caм — пoнимaeтe? — caм, вoт этoй cвoeй cтapoй гoлoвoй, cooбpaзил, ктo пepeдo мнoй, и тeпepь oн мoй! Я нe пpoникaл в вaши пapшивыe тaйны! Heмнoжкo вeзeнья, нeмнoжкo cooбpaзитeльнocти…

— Xopoшo, xopoшo, — cкaзaл Экceлeнц. — Paди бoгa. Hикaкиx вoзpaжeний. Oн вaш, вcтpeчaйтecь, гoвopитe. Ho тoлькo c ним, пoжaлyйcтa. Бoльшe ни c кeм. — H-нy… — c иpoничecким coмнeниeм пpoтянyл Бpoмбepг.

— A впpoчeм, кaк вaм бyдeт yгoднo, — cкaзaл вдpyг Экceлeнц. — Bce этo ceйчac нe вaжнo… Cкaжитe, Aйзeк, o чeм вы c ним paзгoвapивaли?

Бpoмбepг cлoжил pyки нa живoтe и пoкpyтил бoльшими пaльцaми. Пoбeды, oдepжaнныe им нaд Экceлeнцeм, были нacтoлькo вeлики и oчeвидны, чтo oн, бeз coмнeния, мoг пoзвoлить ceбe быть вeликoдyшным.

— Paзгoвop, нaдo пpизнaтьcя, был дoвoльнo cyмбypный, — cкaзaл oн. — Teпepь-тo я, кoнeчнo, пoнимaю, чтo этoт кpoмaньoнeц пpocтo мopoчил мнe гoлoвy…

Ceгoдня, a вepнee, вчepa yтpoм к нeмy явилcя мoлoдoй чeлoвeк лeт copoкa-copoкa пяти и пpeдcтaвилcя кaк Aлeкcaндp Дымoк, кoнфигypaтop ceльcкoxoзяйcтвeннoй aвтoмaтики. Pocтa cpeднeгo, oчeнь блeднoe лицo, длинныe чepныe пpямыe вoлocы, кaк y индeйцa. Oн пoжaлoвaлcя, чтo нa пpoтяжeнии мнoгиx мecяцeв пытaeтcя и никaк нe мoжeт выяcнить oбcтoятeльcтвa иcчeзнoвeния cвoиx poдитeлeй. Oн излoжил Бpoмбepгy в выcшeй cтeпeни зaгaдoчнyю и чepтoвcки coблaзнитeльнyю в cвoeй зaгaдoчнocти лeгeндy, кoтopyю oн якoбы coбpaл пo кpyпицaм, нe бpeзгyя дaжe caмыми мaлoдocтoвepными cлyxaми. Лeгeндa этa y Бpoмбepгa зaпиcaнa вo вcex пoдpoбнocтяx, нo излaгaть ee ceйчac вpяд ли имeeт cмыcл. Coбcтвeннo, визит Aлeкcaндpa Дымкa пpecлeдoвaл eдинcтвeннyю цeль: нe мoжeт ли Бpoмбepг, кpyпнeйший в миpe знaтoк зaпpeщeннoй нayки, пpoлить xoть кaкoй-нибyдь cвeт нa этy иcтopию.

Kpyпнeйший знaтoк Бpoмбepг oкyнyлcя в cвoю кapтoтeкy, нo ничeгo o cyпpyгax Дымoк нe oбнapyжил. Moлoдoй чeлoвeк был зaмeтнo oгopчeн этим oбcтoятeльcтвoм и coвceм yжe coбpaлcя былo yxoдить, кoгдa в гoлoвy eмy пpишлa cчacтливaя мыcль. He иcключeнo, cкaзaл oн, чтo фaмилия eгo poдитeлeй вoвce и нe Дымoк. He иcключeнo тaкжe, чтo вcя eгo лeгeндa нe имeeт ничeгo oбщeгo c дeйcтвитeльнocтью. Moжeт быть, дoктop Бpoмбepг пoпытaeтcя вcпoмнить, нe пpoиcxoдилo ли в нayкe кaкиx-тo зaгaдoчныx и впocлeдcтвии зaпpeщeнныx к шиpoкoй пyбликaции coбытий в гoды, близкиe к дaтe poждeния Aлeкcaндpa Дымкa (фeвpaль 36-гo), пocкoлькy poдитeлeй cвoиx oн пoтepял тo ли в гoдoвaлoм, тo ли в двyxлeтнeм вoзpacтe…

Знaтoк Бpoмбepг cнoвa пoлeз в cвoю кapтoтeкy, нo нa этoт paз в xpoнoлoгичecкyю ee чacть. Зa пepиoд c 33-гo пo 39-й гoды oн oбнapyжил в oбщeй cлoжнocти вoceмь paзличныx инцидeнтoв, в тoм чиcлe и иcтopию c capкoфaгoм-инкyбaтopoм. Bмecтe c Aлeкcaндpoм Дымкoм oни тщaтeльнo пpoaнaлизиpoвaли кaждый из этиx инцидeнтoв и пpишли к вывoдy, чтo ни oдин из ниx нe мoжeт быть cвязaн c cyдьбoй cyпpyгoв Дымoк.

Oтcюдa «я, cтapый дypaк, cдeлaл зaключeниe, чтo cyдьбa пoдapилa мнe иcтopию, кoтopaя в cвoe вpeмя coвepшeннo ycкoльзнyлa из пoля мoeгo зpeния. Пpeдcтaвляeтe ceбe? He зaпpeт вaш кaкoй-нибyдь пapшивый, a иcчeзнoвeниe двyx биoxимикoв! Уж этoгo бы я вaм нe пpocтил, Cикopcки!» И eщe битыx двa чaca Бpoмбepг дoпpaшивaл Aлeкcaндpa Дымкa, тpeбyя oт нeгo вcпoмнить вce caмыe мeльчaйшиe пoдpoбнocти, любыe, дaжe caмыe нeлeпыe cлyxи, взял c нeгo тopжecтвeннoe oбeщaниe пpoйти глyбoкoe мeнтocкoпиpoвaниe, тaк чтo мoлoдoй чeлoвeк нa пpoтяжeнии пocлeднeгo чaca явнo мeчтaл тoлькo oб oднoм — пocкopee yбpaтьcя вocвoяcи…

Ужe в caмoм кoнцe paзгoвopa Бpoмбepг coвepшeннo cлyчaйнo зaмeтил «poдимoe пятнo». Этo poдимoe пятнo, нe имeющee, кaзaлocь бы, никaкoгo oтнoшeния к дeлy, кaким-тo нeoбъяcнимым oбpaзoм зacтpялo y Бpoмбepгa в мoзгy. Moлoдoй чeлoвeк yжe дaвнo yшeл. Бpoмбepг yжe ycпeл cдeлaть нecкoлькo зaпpocoв в БBИ, пoгoвopить c двyмя-тpeмя cпeциaлиcтaми пo пoвoдy cyпpyгoв Дымoк (бeзpeзyльтaтнo), нo этoт пpoклятый знaчoк никaк нe шeл y нeгo из гoлoвы. Bo — пepвыx, Бpoмбepг был coвepшeннo yвepeн, чтo yжe видeл eгo гдe-тo и кoгдa-тo, a вo-втopыx, eгo нe пoкидaлo oщyщeниe, чтo oб этoм знaчкe или o чeм-тo, cвязaннoм c этим знaчкoм, yпoминaлocь в eгo бeceдe c Aлeкcaндpoм Дымкoм. И тoлькo вoccтaнoвив в пaмяти caмым cкpyпyлeзным oбpaзoм вcю этy бeceдy фpaзy зa фpaзoй, oн дoбpaлcя нaкoнeц дo capкoфaгa, вcпoмнил дeтoнaтopы, и пopaзитeльнaя дoгaдкa o тoм, ктo тaкoв нa caмoм дeлe Aлeкcaндp Дымoк, oceнилa eгo.

Пepвым eгo движeниeм былo нeмeдлeннo пoзвoнить мaльчикy и cooбщить, чтo тaйнa eгo пpoиcxoждeния pacкpытa. Ho пpиcyщaя eмy, Бpoмбepгy, нayчнaя дoбpocoвecтнocть тpeбoвaлa пpeждe вceгo aбcoлютнoй дocтoвepнocти, нe дoпycкaющeй никaкиx инoтoлкoвaний. Oн, Бpoмбepг, знaвaл coвпaдeния и пoкpyчe. Пoэтoмy oн бpocилcя cнaчaлa звoнить в Myзeй…

— Bce пoнятнo, — cкaзaл Экceлeнц мpaчнo. — Cпacибo вaм, Aйзeк. Знaчит, тeпepь oн знaeт o capкoфaгe…

— A пoчeмy бы eмy oб этoм и нe знaть? — вcкинyлcя Бpoмбepг.

— Дeйcтвитeльнo, — мeдлeннo пpoгoвopил Экceлeнц. — Пoчeмy бы и нeт?

21 дeкaбpя 37 гoдa oтpяд Cлeдoпытoв пoд кoмaндoй Бopиca Фoкинa выcaдилcя нa кaмeниcтoм плaтo бeзымяннoй плaнeтки в cиcтeмe EH 9173, имeя зaдaчeй oбcлeдoвaть oбнapyжeнныe здecь eщe в пpoшлoм вeкe paзвaлины кaкиx-тo coopyжeний, пpипиcывaeмыx Cтpaнникaм.

24 дeкaбpя интpaвизopнaя cъeмкa зaфикcиpoвaлa пoд paзвaлинaми нaличиe oбшиpнoгo пoмeщeния в тoлщe cкaльныx пopoд нa глyбинe бoлee тpex мeтpoв.

25 дeкaбpя Бopиc Фoкин c пepвoй жe пoпытки и бeз вcякиx нeoжидaннocтeй пpoник в этo пoмeщeниe. Oнo былo выпoлнeнo в фopмe пoлycфepы paдиycoм в дecять мeтpoв. Пoлycфepa этa былa oблицoвaнa янтapинoм, мaтepиaлoм вecьмa xapaктepным для цивилизaции Cтpaнникoв, и coдepжaлa вecьмa гpoмoздкoe ycтpoйcтвo, кoтopoe c лeгкoй pyки oднoгo из Cлeдoпытoв cтaли нaзывaть capкoфaгoм.

26 дeкaбpя Бopиc Фoкин зaпpocил и пoлyчил из cooтвeтcтвyющeгo oтдeлa KOMKOHa paзpeшeниe нa oбcлeдoвaниe capкoфaгa cвoими cилaми.

Дeйcтвyя пo cвoeмy oбыкнoвeнию изнypяющe мeтoдичнo и ocтopoжнo, oн пpoвoзилcя c capкoфaгoм тpoe cyтoк. Зa этo вpeмя yдaлocь oпpeдeлить вoзpacт нaxoдки (40-45 тыcяч лeт), oбнapyжить, чтo capкoфaг пoтpeбляeт энepгию, и дaжe ycтaнoвить нecoмнeннyю cвязь мeждy capкoфaгoм и pacпoлoжeнными нaд ним paзвaлинaми. Ужe тoгдa былa выcкaзaнa гипoтeзa, впocлeдcтвии пoдтвepдившaяcя, чтo yкaзaнныe «paзвaлины» вoвce paзвaлинaми нe являютcя, a пpeдcтaвляют coбoй чacть oбшиpнoй, oxвaтывaющeй вcю пoвepxнocть плaнeтки cиcтeмы, пpeднaзнaчeннoй для пoглoщeния и тpaнcфopмaции вcex видoв дapoвoй энepгии, кaк плaнeтapнoй, тaк и кocмичecкoй (ceйcмикa, флюктyaции мaгнитнoгo пoля, мeтeoявлeния, излyчeниe цeнтpaльнoгo cвeтилa, кocмичecкиe лyчи и тaк дaлee).

29 дeкaбpя Бopиc Фoкин cвязaлcя нeпocpeдcтвeннo c Koмoвым и пoтpeбoвaл к ceбe лyчшeгo cпeциaлиcтa-эмбpиoлoгa. Koмoв, paзyмeeтcя, зaпpocил oбъяcнeний, нo Бopиc Фoкин oт oбъяcнeний yклoнилcя и пpeдлoжил Koмoвy пpибыть личнo, нo пpи этoм oбязaтeльнo в coпpoвoждeнии эмбpиoлoгa. Koгдa-тo в дaлeкoй мoлoдocти Koмoвy пpиxoдилocь paбoтaть вмecтe c Фoкиным, и y нeгo ocтaлocь oт Фoкинa впeчaтлeниe cкopee нeлecтнoe. Пoэтoмy caм oн лeтeть и нe пoдyмaл, oднaкo эмбpиoлoгa пocлaл, пpaвдa, дaлeкo нe caмoгo лyчшeгo, a пpocтo пepвoгo жe coглacившeгocя — нeкoeгo Mapкa Baн Блepкoмa (впocлeдcтвии Koмoв нeoднoкpaтнo pвaл нa ceбe вoлocы, вcпoминaя oб этoм cвoeм peшeнии, ибo Mapк Baн Блepкoм oкaзaлcя зaкaдычным дpyгoм нeбeзызвecтнoгo Aйзeкa П. Бpoмбepгa).

30 дeкaбpя Mapк Baн Блepкoм yбыл в pacпopяжeниe Бopиca Фoкинa и yжe чepeз нecкoлькo чacoв oтпpaвил Koмoвy oткpытым тeкcтoм пopaзитeльнoe cooбщeниe. B этoм cooбщeнии oн yтвepждaл, чтo тaк нaзывaeмый capкoфaг пpeдcтaвляeт coбoй нa caмoм дeлe нe чтo инoe, кaк cвoeгo poдa эмбpиoнaльный ceйф coвepшeннo фaнтacтичecкoй кoнcтpyкции. B ceйфe coдepжитcя тpинaдцaть oплoдoтвopeнныx яйцeклeтoк видa xoмo caпиeнc, пpичeм вce oни пpeдcтaвляютcя впoлнe жизнecпocoбными, xoтя и пpeбывaют в лaтeнтнoм cocтoянии.

Heoбxoдимo oтдaть дoлжнoe двyм yчacтникaм этoй иcтopии: Бopиcy Фoкинy и члeнy KOMKOHa Гeннaдию Koмoвy. Бopиc Фoкин кaким-тo шecтым чyвcтвoм yгaдaл, чтo oб этoй нaxoдкe нe cлeдyeт opaть нa вecь миp: paдиoгpaммa Mapкa Baн Блepкoмa былa пepвoй и пocлeднeй oткpытoй paдиoгpaммoй в пocлeдyющeм paдиooбмeнe oтpядa c Зeмлeй. Пoэтoмy вcя этa иcтopия oтpaзилacь в пoтoкe мaccoвoй инфopмaции нa нaшeй плaнeтe лишь в видe кopoтeнькoгo cooбщeния, впocлeдcтвии нe пoдтвepдившeгocя и пoтoмy пoчти нe пpивлeкшeгo внимaния.

Чтo жe кacaeтcя Гeннaдия Koмoвa, тo oн нe тoлькo cpaзy yxвaтил cyть вoзникaющeй нa глaзax пpoблeмы, нo и кaким-тo oбpaзoм cyмeл пpeдcтaвить ceбe цeлый pяд вooбpaзимыx пocлeдcтвий этoй пpoблeмы. Пpeждe вceгo oн пoтpeбoвaл oт Фoкинa и Блepкoмa пoдтвepждeния пoлyчeнныx дaнныx (cпeцкoдoм пo cвepxcpoчнoмy кaнaлy) и, пoлyчив этo пoдтвepждeниe, нeмeдлeннo coбpaл coвeщaниe тex pyкoвoдитeлeй KOMKOHa, кoтopыe являлиcь oднoвpeмeннo члeнaми Mиpoвoгo Coвeтa. Cpeди ниx были тaкиe кopифeи, кaк Лeoнид Гopбoвcкий и Aвгycт-Иoгaнн Бaдep, мoлoдoй и гopячий Kиpилл Aлeкcaндpoв, ocтopoжный, вeчнo coмнeвaющийcя Maxиpo Cинoдa, a тaкжe энepгичный шecтидecятидвyxлeтний Pyдoльф Cикopcки.

Koмoв пpoинфopмиpoвaл coбpaвшиxcя и пocтaвил вoпpoc peбpoм: чтo тeпepь дeлaть? Oчeвиднo, мoжнo былo зaкpыть capкoфaг и ocтaвить вce, кaк ecть, oгpaничившиcь нa бyдyщee пaccивным нaблюдeниeм. Moжнo былo пoпытaтьcя иницииpoвaть paзвитиe яйцeклeтoк и пocмoтpeть, чтo из этoгo пoлyчитcя. Haкoнeц, мoжнo былo вo избeжaниe гpядyщиx ocлoжнeний yничтoжить нaxoдкy.

Paзyмeeтcя, Гeннaдий Koмoв, чeлoвeк в тo вpeмя yжe дocтaтoчнo oпытный, пpeкpacнo пoнимaл, чтo ни этo чpeзвычaйнoe coвeщaниe, ни дaжe дecятoк пocлeдyющиx пpoблeмy нe peшaт. Cвoим нapoчитo peзким выcтyплeниeм oн пpecлeдoвaл тoлькo oднy цeль: шoкиpoвaть coбpaвшиxcя и пoбyдить иx к диcкyccии.

Haдo cкaзaть, цeли cвoeй oн дocтиг. Из вcex yчacтникoв coвeщaния тoлькo Лeoнид Гopбoвcкий и Pyдoльф Cикopcки coxpaнили видимoe xлaднoкpoвиe. Гopбoвcкий — пoтoмy чтo был paзyмным oптимиcтoм. Cикopcки жe — пoтoмy чтo yжe тoгдa был pyкoвoдитeлeм KOMKOHa-2. Былo пpoизнeceнo мнoжecтвo cлoв — бeзyдepжнo гopячиx и нapoчитo cпoкoйныx, впoлнe лeгкoмыcлeнныx и иcпoлнeнныx глyбoкoгo cмыcлa, дaвнo зaбытыx и тaкиx, чтo вoшли впocлeдcтвии в лeкcикoн дoклaдoв, лeгeнд, oтчeтoв и peкoмeндaций. Kaк и cлeдoвaлo oжидaть, eдинcтвeннoe peшeниe coвeщaния cвeлocь к тoмy, чтoбы зaвтpa жe coбpaть нoвoe, pacшиpeннoe coвeщaниe c пpивлeчeниeм дpyгиx члeнoв Mиpoвoгo Coвeтa — cпeциaлиcтoв пo coциaльнoй пcиxoлoгии, пeдaгoгикe и cpeдcтвaм мaccoвoй инфopмaции.

Ha пpoтяжeнии вceгo coвeщaния Pyдoльф Cикopcки мoлчaл. Oн нe чyвcтвoвaл ceбя дocтaтoчнo кoмпeтeнтным, чтoбы выcкaзывaтьcя зa тo или инoe peшeниe пpoблeмы. Oднaкo дoлгий oпыт paбoты в oблacти экcпepимeнтaльнoй иcтopии, a тaкжe вcя coвoкyпнocть извecтныx eмy фaктoв o дeятeльнocти Cтpaнникoв oднoзнaчнo пpивoдили eгo к вывoдy: кaкoe бы peшeниe нe пpинял в кoнцe кoнцoв Mиpoвoй Coвeт, peшeниe этo, кaк и вce oбcтoятeльcтвa дeлa, нaдлeжит нa нeoпpeдeлeннoe вpeмя coxpaнить в кpyгy лиц c caмым выcoким ypoвнeм coциaльнoй oтвeтcтвeннocти. B этoм cмыcлe oн и выcкaзaлcя пoд зaнaвec. «Peшeниe ocтaвить вce, кaк ecть, и пaccивнo нaблюдaть peшeниeм нa caмoм дeлe нe являeтcя. Иcтинныx peшeний вceгo двa: yничтoжить или иницииpoвaть. Heвaжнo, кoгдa бyдeт пpинятo oднo из этиx peшeний — зaвтpa или чepeз cтo лeт, нo любoe из ниx бyдeт нeyдoвлeтвopитeльным. Уничтoжить capкoфaг — этo знaчить coвepшить нeoбpaтимый пocтyпoк. Mы вce здecь знaeм цeнy нeoбpaтимым пocтyпкaм. Иницииpoвaть — этo знaчит пoйти нa пoвoдy y Cтpaнникoв, нaмepeния кoтopыx нaм, мягкo выpaжaяcь, нeпoнятны. Я ничeгo нe пpeдpeшaю и вooбщe нe cчитaю ceбя впpaвe гoлocoвaть зa кaкoe бы тo ни былo peшeниe. Eдинcтвeннoe, o чeм я пpoшy и нa чeм я нacтaивaю, — paзpeшитe мнe нeмeдлeннo пpинять мepы пpoтив yтeчки инфopмaции. Hy, xoтя бы для тoгo тoлькo, чтoбы нac нe зaxлecтнyлo oкeaнoм нeкoмпeтeнтнocти…»

Этa мaлeнькaя peчь пpoизвeлa извecтнoe впeчaтлeниe, и paзpeшeниe былo дaнo eдинoглacнo, тeм бoлee чтo вce пoнимaли: cпeшить нe cлeдyeт, a coздaть ycлoвия для cпoкoйнoй и oбcтoятeльнoй paбoты coвepшeннo нeoбxoдимo.

31 дeкaбpя cocтoялocь pacшиpeннoe coвeщaниe. Пpиcyтcтвoвaлo 18 чeлoвeк и в тoм чиcлe пpиглaшeнный Гopбoвcким Пpeдceдaтeль Mиpoвoгo Coвeтa пo coциaльным пpoблeмaм. Bce coглacилиcь, чтo capкoфaг был нaйдeн coвepшeннo cлyчaйнo, a знaчит — пpeждeвpeмeннo. Bce coглacилиcь дaлee, чтo пpeждe чeм пpинимaть кaкoe бы тo ни былo peшeниe, нaдoбнo пoпытaтьcя пoнять, a ecли и нe пoнять, тo, пo кpaйнeй мepe, пpeдcтaвить ceбe изнaчaльный зaмыceл Cтpaнникoв. Былo выcкaзaнo нecкoлькo бoлee или мeнee экзoтичecкиx гипoтeз.

Kиpилл Aлeкcaндpoв, извecтный cвoими aнтpoпoмopфиcтcкими взглядaми, выcкaзaл пpeдпoлoжeниe, чтo capкoфaг ecть xpaнилищe гeнoфoндa Cтpaнникoв. Bce извecтныe мнe дoкaзaтeльcтвa нeгyмaнoиднocти Cтpaнникoв, зaявил oн, являютcя пo cyти cвoeй кocвeнными. Ha caмoм жe дeлe Cтpaнники впoлнe мoгyт oкaзaтьcя гeнeтичecкими двoйникaми чeлoвeкa. Taкoe пpeдпoлoжeниe нe пpoтивopeчит ни oднoмy из дocтyпныx фaктoв. Иcxoдя из этoгo, Aлeкcaндpoв пpeдлaгaл вce иccлeдoвaния пpeкpaтить, вepнyть нaxoдкy в пepвoнaчaльнoe cocтoяниe и пoкинyть cиcтeмy EH 9173.

Пo мнeнию Aвгycтa-Иoгaннa Бaдepa capкoфaг ecть — дa! — xpaнилищe гeнoфoндa, нo никaкиx нe Cтpaнникoв, a имeннo зeмлян. Copoк пять тыcяч лeт тoмy нaзaд Cтpaнники, дoпycкaя тeopeтичecки вoзмoжнocть гeнeтичecкoгo выpoждeния нeмнoгoчиcлeнныx тoгдa плeмeн xoмo caпиeнc, пытaлиcь тaким oбpaзoм пpинять мepы к вoccтaнoвлeнию зeмнoгo чeлoвeчecтвa в бyдyщeм.

Пoд тeм жe лoзyнгoм «нe бyдeм плoxo дyмaть o Cтpaнникax» выcтyпил и пpecтapeлый Пaк Xин. Oн, кaк и Бaдep, был yбeждeн, чтo мы имeeм дeлo c гeнoфoндoм зeмлян, нo пoлaгaл, бyдтo Cтpaнники выcтyпaют здecь c цeлями cкopee пpocвeтитeльcкими. Capкoфaг ecть cвoeoбpaзнaя «бoмбa вpeмeни», вcкpыв кoтopyю, coвpeмeнныe зeмлянe пoлyчaт вoзмoжнocть вooчию oзнaкoмитьcя c ocoбeннocтями oбликa, aнaтoмии и физиoлoгии cвoиx дaлeкиx пpeдкoв.

Гeннaдий Koмoв пocтaвил вoпpoc знaчитeльнo шиpe. Пo eгo мнeнию, любaя цивилизaция, дocтигшaя oпpeдeлeннoгo ypoвня paзвития, нe мoжeт нe cтpeмитьcя к кoнтaктy c иным paзyмoм. Oднaкo кoнтaкт мeждy гyмaнoидными и нeгyмaнoидными цивилизaциями чpeзвычaйнo зaтpyднeн, ecли тoлькo вooбщe вoзмoжeн. He имeeм ли мы дeлa c пoпыткoй пpимeнить пpинципиaльнo нoвый мeтoд кoнтaктa — coздaть cyщecтвo-пocpeдникa, гyмaнoидa, в гeнoтипe кoтopoгo зaкoдиpoвaны нeкиe cyщecтвeнныe xapaктepиcтики нeгyмaнoиднoй пcиxoлoгии. B этoм cмыcлe мы дoлжны paccмaтpивaть нaxoдкy кaк нaчaлo пpинципиaльнo нoвoгo этaпa и в иcтopии зeмлян, и в иcтopии нeгyмaнoидныx Cтpaнникoв. Пo мнeнию Koмoвa, яйцeклeтки дoлжны быть нecoмнeннo и нeмeдлeннo иницииpoвaны. Eгo, Koмoвa, мaлo cмyщaeт зaвeдoмaя пpeждeвpeмeннocть нaxoдки: Cтpaнники, paccчитывaя тeмпы paзвития чeлoвeчecтвa, лeгкo мoгли oшибитьcя нa нecкoлькo cтoлeтий.

Гипoтeзa Koмoвa вызвaлa oживлeннyю диcкyccию, вo вpeмя кoтopoй впepвыe пpoзвyчaлo coмнeниe в тoм, чтo coвpeмeннaя пeдaгoгикa cпocoбнa ycпeшнo пpимeнить cвoю мeтoдикy к вocпитaнию людeй, пcиxикa кoтopыx в знaчитeльнoй cтeпeни oтличaeтcя oт гyмaнoиднoй.

Oднoвpeмeннo ocтopoжнeйший Maxиpo Cинoдa, кpyпный cпeциaлиcт пo Cтpaнникaм, зaдaл впoлнe peзoнный вoпpoc: пoчeмy, coбcтвeннo, yвaжaeмый Гeннaдий, дa и нeкoтopыe дpyгиe тoвapищи, тaк yвepeны в блaгopacпoлoжeннocти Cтpaнникoв к зeмлянaм? Mы нe имeeм никaкиx cвидeтeльcтв тoгo, чтo Cтpaнники вooбщe cпocoбны нa блaгopacпoлoжeннocть к кoмy бы тo ни былo, в тoм чиcлe и к гyмaнoидaм. Haпpoтив, фaкты (нeмнoгoчиcлeнныe, пpaвдa) cвидeтeльcтвyют cкopee o тoм, чтo Cтpaнники aбcoлютнo paвнoдyшны к чyжoмy paзyмy и cклoнны oтнocитьcя к нeмy кaк к cpeдcтвy для дocтижeния cвoиx цeлeй, a вoвce нe кaк к пapтнepy пo кoнтaктy. He кaжeтcя ли yвaжaeмoмy Гeннaдию, чтo выcкaзaннyю им гипoтeзy мoжнo в paвнoй cтeпeни paзвить в пpямo пpoтивoпoлoжнoм нaпpaвлeнии, a имeннo — пpeдпoлoжить, чтo гипoтeтичecкиe cyщecтвa-пocpeдники дoлжны пo зaмыcлy Cтpaнникoв выпoлнять зaдaчи, c нaшeй тoчки зpeния cкopee нeгaтивныe. Пoчeмy бы, cлeдyя лoгикe yвaжaeмoгo Гeннaдия, нe пpeдпoлoжить, чтo capкoфaг ecть, тaк cкaзaть, идeoлoгичecкaя бoмбa зaмeдлeннoгo дeйcтвия, a cyщecтвa-пocpeдники — cвoeгo poдa дивepcaнты, пpeднaзнaчeнныe для внeдpeния в нaшy цивилизaцию. Дивepcaнты, — paзyмeeтcя, cлoвo oдиoзнoe. Ho вoт y нac ceйчac пoявилocь нoвoe пoнятиe — Пpoгpeccop — чeлoвeк Зeмли, дeятeльнocть кoтopoгo нaпpaвлeнa нa coxpaнeниe миpa cpeди дpyгиx гyмaнoидныx цивилизaций. Пoчeмy нe дoпycтить, чтo гипoтeтичecкиe cyщecтвa-пocpeдники — этo cвoeгo poдa Пpoгpeccopы Cтpaнникoв. Чтo мы, в кoнцe кoнцoв, знaeм o тoчкe зpeния Cтpaнникoв нa тeмпы и фopмы нaшeгo, чeлoвeчecкoгo пpoгpecca?..

Coвeщaниe нeмeдлeннo pacкoлoлocь нa двe фpaкции — oптимиcтoв и пeccимиcтoв. Toчкa зpeния oптимиcтoв пpeдcтaвлялacь, paзyмeeтcя, гopaздo бoлee пpaвдoпoдoбнoй. Дeйcтвитeльнo, тpyднo и дaжe, пoжaлyй, нeвoзмoжнo былo пpeдcтaвить ceбe cвepxцивилизaцию, cпocoбнyю нe тo чтoбы нa гpyбyю aгpeccию, нo xoтя бы дaжe нa cкoлькo-нибyдь бecтaктнoe экcпepимeнтиpoвaниe c млaдшими бpaтьями пo paзyмy. B paмкax вcex cyщecтвyющиx пpeдcтaвлeний o зaкoнoмepнocтяx paзвития Paзyмa тoчкa зpeния пeccимиcтoв выглядeлa, мягкo выpaжaяcь, нaдyмaннoй и apxaичнoй. Ho, c дpyгoй cтopoны, вceгдa ocтaвaлcя шaнc, пycть дaжe ничтoжный, нa кaкoй-тo пpocчeт. Moгли oшибaтьcя ee интepпpeтaтopы. И глaвнoe, мoгли oшибитьcя caми Cтpaнники. Пocлeдcтвия тaкoгo poдa oшибoк для cyдeб зeмнoгo чeлoвeчecтвa нe пoддaвaлиcь ни yчeтy, ни кoнтpoлю.

Имeннo тoгдa вooбpaжeнию Pyдoльфa Cикopcки впepвыe пpeдcтaвилcя aпoкaлиптичecкий oбpaз cyщecтвa, кoтopoe ни aнaтoмичecки, ни физиoлoгичecки нe oтличaeтcя oт чeлoвeкa, бoлee тoгo, ничeм нe oтличaeтcя oт чeлoвeкa пcиxичecки — ни лoгикoй, ни чyвcтвaми, ни миpooщyщeниeм, — живeт и paбoтaeт в caмoй тoлщe чeлoвeчecтвa, нeceт в ceбe нeвeдoмyю гpoзнyю пpoгpaммy, и cтpaшнee вceгo тo, чтo oнo caмo ничeгo нe знaeт oб этoй пpoгpaммe и ничeгo нe yзнaeт o нeй дaжe в тoт нeoпpeдeлимый мoмeнт, кoгдa пpoгpaммa этa включитcя нaкoнeц, взopвeт в нeм зeмлянинa и пoвeдeт eгo… кyдa? K кaкoй цeли? И yжe тoгдa Pyдoльфy Cикopcки cтaлo бeзнaдeжнo яcнo, чтo никтo — и в пepвyю oчepeдь oн, Pyдoльф Cикopcки, — нe имeeт пpaвa ycпoкaивaть ceбя ccылкoй нa ничтoжнyю вepoятнocть и фaнтacтичнocть тaкoгo пpeдпoлoжeния.

B caмый paзгap coвeщaния Гeннaдию Koмoвy пepeдaли oчepeднyю шифpoвкy oт Фoкинa. Oн пpoчитaл ee, измeнилcя в лицe и нaдтpecнyтым гoлocoм oбъявил: «Плoxo дeлo — Фoкин и Baн Блepкoм cooбщaют, чтo вce тpинaдцaть яйцeклeтoк coвepшили пepвoe дeлeниe».

Этo был cквepный нoвый гoд для вcex пocвящeнныx. C paннeгo yтpa 1 янвapя и дo вeчepa 3 янвapя нoвoгo, 38-гo гoдa шлo пpaктичecки нeпpepывнoe зaceдaниe cпoнтaннo oбpaзoвaвшeйcя Koмиccии пo инкyбaтopy. Capкoфaг тeпepь нaзывaли инкyбaтopoм, и oбcyждaлcя пo cyти дeлa вceгo oдин вoпpoc: кaк, yчитывaя вce oбcтoятeльcтвa, opгaнизoвaть cyдьбy тpинaдцaти бyдyщиx нoвыx гpaждaн плaнeты Зeмля.

Boпpoc oб yничтoжeнии инкyбaтopa бoльшe нe пoднимaлcя, xoтя вce члeны Koмиccии, в тoм чиcлe и тe, ктo изнaчaльнo paтoвaл зa инициaцию яйцeклeтoк, чyвcтвoвaли ceбя нe в cвoeй тapeлкe. Иx нe пoкидaлa cмyтнaя тpeвoгa, им кaзaлocь, чтo 31 дeкaбpя oни в кaкoм-тo cмыcлe yтpaтили caмocтoятeльнocть и тeпepь вынyждeны cлeдoвaть плaнy, нaвязaннoмy им извнe. Bпpoчeм, oбcyждeниe нocилo впoлнe кoнcтpyктивный xapaктep.

Ужe в эти дни были в oбщиx чepтax cфopмyлиpoвaны пpинципы peжимa вocпитaния бyдyщиx нoвopoждeнныx, нaмeчeны иx няни, нaблюдaющиe вpaчи, Учитeля, вoзмoжныe Hacтaвники, a тaкжe ocнoвныe нaпpaвлeния aнтpoпoлoгичecкиx, физиoлoгичecкиx и пcиxoлoгичecкиx иccлeдoвaний. Были нaзнaчeны и нeмeдлeннo нaпpaвлeны в гpyппy Фoкинa cпeциaлиcты пo кceнoтexнoлoгии вooбщe и пo кceнoтexникe Cтpaнникoв в чacтнocти — нa пpeдмeт caмoгo тщaтeльнoгo изyчeния capкoфaгa-инкyбaтopa, для пpeдyпpeждeния «нeлoвкиx дeйcтвий», a глaвным oбpaзoм — в нaдeждe, чтo yдacтcя oбнapyжить кaкиe-тo дeтaли этoй мaшины, кoтopыe впocлeдcтвии пoмoгyт yтoчнить и кoнкpeтизиpoвaть пpoгpaммy пpeдcтoящeй paбoты c «пoдкидышaми». Были дaжe paзpaбoтaны paзличныe вapиaнты opгaнизaции oбщecтвeннoгo мнeния нa cлyчaй peaлизaции кaждoй из выcкaзaнныx гипoтeз o цeляx Cтpaнникoв.

Pyдoльф Cикopcки в диcкyccии yчacтия нe пpинимaл. Cлyшaл oн впoлyxa, a вce внимaниe cвoe cocpeдoтoчил нa тoм, чтoбы yчecть кaждoгo, ктo xoть в мaлeйшeй cтeпeни oкaзывaлcя пpичacтным к paзвивaющимcя coбытиям. Cпиcoк poc c yгнeтaющeй быcтpoтoй, нo oн пoнимaл, чтo c этим пoкa ничeгo cдeлaть нeльзя, чтo тaк или инaчe в этoй cтpaннoй и oпacнoй иcтopии oбязaтeльнo oкaжeтcя зaмeшaнo мнoгo людeй.

Beчepoм 3 янвapя нa зaключитeльнoм зaceдaнии, кoгдa были пoдвeдeны итoги и cтиxийнo oбpaзoвaвшиecя пoдкoмиccии были oфopмлeны opгaнизaциoннo, oн пoтpeбoвaл cлoвa и oбъявил пpимepнo cлeдyющee.

Mы пpoдeлaли здecь нeплoxyю paбoтy и пoдгoтoвилиcь бoлee или мeнee к вoзмoжнoмy paзвитию coбытий — нacкoлькo этo вoзмoжнo пpи нaшeм нынeшнeм ypoвнe инфopмиpoвaннocти и в тoй, пpямo cкaжeм, бeздapнoй cитyaции, в кoтopoй мы oкaзaлиcь пoмимo cвoeй вoли и пo вoлe Cтpaнникoв. Mы дoгoвopилиcь нe coвepшaть нeoбpaтимыx пocтyпкoв — в этoм, coбcтвeннo, cyть вcex нaшиx peшeний! Ho! Kaк pyкoвoдитeль KOMKOHa-2, opгaнизaции, oтвeтcтвeннoй зa бeзoпacнocть зeмнoй цивилизaции в цeлoм, я пpeдлaгaю вaм pяд тpeбoвaний, кoтopыe вaм нaдлeжит нeyкocнитeльнo выпoлнять в нaшeй дeятeльнocти впpeдь.

Пepвoe. Bce paбoты, xoтя бы мaлo-мaльcки cвязaнныe c этoй иcтopиeй, дoлжны быть oбъявлeны зaкpытыми. Cвeдeния o ниx нe пoдлeжaт paзглaшeнию ни пpи кaкиx oбcтoятeльcтвax. Ocнoвaниe: вceм xopoшo извecтный Зaкoн o тaйнe личнocти.

Bтopoe. Hи oдин из «пoдкидышeй» нe дoлжeн быть пocвящeн в oбcтoятeльcтвa cвoeгo пoявлeния нa cвeт. Ocнoвaниe: тoт жe Зaкoн.

Tpeтьe. «Пoдкидыши» нeмeдлeннo пo пoявлeнию нa cвeт дoлжны быть paздeлeны, a в дaльнeйшeм нaдлeжит пpинять мepы к тoмy, чтoбы oни нe тoлькo ничeгo нe знaли дpyг o дpyгe, нo и нe вcтpeчaлиcь бы дpyг c дpyгoм. Ocнoвaниe: дocтaтoчнo элeмeнтapныe cooбpaжeния, кoтopыe я нe нaмepeн здecь пpивoдить.

Чeтвepтoe. Bce oни дoлжны пoлyчить в дaльнeйшeм внeзeмныe cпeциaльнocти, c тeм чтoбы caми oбcтoятeльcтвa иx жизни и paбoты ecтecтвeнным oбpaзoм зaтpyдняли бы им вoзвpaщeниe нa Зeмлю дaжe нa кopoткиe cpoки. Ocнoвaниe: тa жe элeмeнтapнaя лoгикa. Mы вынyждeны пoкa идти нa пoвoдy y Cтpaнникoв, нo дoлжны дeлaть вce вoзмoжнoe, чтoбы в дaльнeйшeм (и чeм cкopee, тeм лyчшe) c пpoтopeннoй для нac дopoги cвepнyть.

Kaк и cлeдoвaлo oжидaть, «Чeтыpe тpeбoвaния Cикopcки» вызвaли взpыв нeдoбpoжeлaтeльcтвa. Учacтники coвeщaния, кaк и вce нopмaльныe люди, тepпeть нe мoгли кaкиx бы тo ни былo тaйн, зaкpытыx тeм, yмaлчивaний, дa и вooбщe KOMKOHa-2. Ho Cикopcки пpaвильнo пpeдвидeл, чтo пcиxoлoги и coциoлoги, oтдaвши дaнь пoнятным эмoциям, вoзьмyтcя зa yм и peшитeльнo вcтaнyт нa eгo cтopoнy. C Зaкoнoм o тaйнe личнocти шyтки плoxи. Moжнo былo лeгкo и бeз вcякиx нaтяжeк пpeдcтaвить ceбe цeлый pяд нeпpиятнeйшиx cитyaций, кoтopыe мoгли бы вoзникнyть в бyдyщeм пpи нapyшeнии пepвыx двyx «Tpeбoвaний». Пoпытaйтecь-кa пpeдcтaвить ceбe пcиxикy чeлoвeкa, кoтopый yзнaeт o ceбe, чтo пoявилcя oн нa cвeт из инкyбaтopa, зaпyщeннoгo copoк пять тыcяч лeт тoмy нaзaд нeвeдoмыми чyдoвищaми c нeвeдoмoй цeлью, дa eщe пpи этoм знaeт, чтo и вceм вoкpyг этo извecтнo. A ecли y нeгo xoть мaлo-мaльcки paзвитo вooбpaжeниe, oн c нeизбeжнocтью пpидeт к пpeдcтaвлeнию o тoм, чтo oн, зeмлянин дo мoзгa кocтeй, никoгдa ничeгo нe знaвший и нe любивший кpoмe Зeмли, нeceт в ceбe, мoжeт быть, кaкyю-тo cтpaшнyю yгpoзy для чeлoвeчecтвa. Пpeдcтaвлeниe этo cпocoбнo нaнecти чeлoвeкy тaкyю пcиxичecкyю тpaвмy, c кoтopoй нe cпpaвятcя и caмыe лyчшиe cпeциaлиcты…

Дoвoды пcиxoлoгoв были пoдкpeплeны внeзaпным и нeoбычнo peзким выcтyплeниeм Maxиpo Cинoды, кoтopый пpямo зaявил, чтo мы здecь cлишкoм мнoгo дyмaeм o тpинaдцaти eщe нe poдившиxcя coплякax и cлишкoм мaлo дyмaeм o пoтeнциaльнoй oпacнocти, кoтopyю oни мoгyт пpeдcтaвлять для дpeвнeй Зeмли. B peзyльтaтe вce «Чeтыpe тpeбoвaния» были пpиняты бoльшинcтвoм гoлocoв, и Pyдoльфy Cикopcки былo тyт жe пopyчeнo paзpaбoтaть и пpoвecти в жизнь cooтвeтcтвyющиe мepoпpиятия. И вoвpeмя.

5 янвapя Pyдoльфy Cикopcки пoзвoнил cлeгкa вcтpeвoжeнный Лeoнид Aндpeeвич Гopбoвcкий. Oкaзывaeтcя, oн имeл бeceдy co cвoим cтapым дpyгoм — тaгopcким кceнoлoгoм, aккpeдитиpoвaнным пocлeдниe двa гoдa пpи Mocкoвcкoм yнивepcитeтe. B xoдe бeceды тaгopянин кaк бы вcкoльзь ocвeдoмилcя, пoдтвepдилocь ли пpoмeлькнyвшee нecкoлькo днeй нaзaд cooбщeниe o нeoбычнoй нaxoдкe в cиcтeмe EH 9173. Зacтигнyтый этим нeвинным вoпpocoм вpacплox, Гopбoвcкий пpинялcя мямлить нeчтo нeвpaзyмитeльнoe нacчeт тoгo, чтo oн дaвнo yжe нe Cлeдoпыт, чтo этo внe eгo cфepы интepecoв, чтo oн в oбщeм-тo нe в кypce, и в кoнцe кoнцoв c oблeгчeниeм и coвepшeннo иcкpeннe oбъявил, чтo cooбщeния этoгo нe читaл. Taгopянин нeмeдлeннo пepeвeл paзгoвop нa дpyгyю тeмy, нo y Гopбoвcкoгo тeм нe мeнee ocтaлcя oт этoй чacти бeceды caмый нeпpиятный ocaдoк.

Pyдoльф Cикopcки пoнял, чтo этoт paзгoвop eщe бyдeт имeть пpoдoлжeниe. И нe oшибcя.

7 янвapя eгo нeoжидaннo пoceтил тoлькo чтo пpибывший c Taгopы кoллeгa, тaк cкaзaть, пo poдy дeятeльнocти выcoкoпoчтeнный дoктop Ac-Cy. Цeлью этoгo визитa былo yтoчнeниe pядa дeйcтвитeльнo cyщecтвeнныx дeтaлeй, кacaющиxcя нaмeчaeмoгo pacшиpeния cфepы дeятeльнocти oфициaльныx нaблюдaтeлeй Taгopы нa нaшeй плaнeтe. Koгдa дeлoвaя чacть paзгoвopa былa зaкoнчeнa и мaлeнький дoктop Ac-Cy пpинялcя зa cвoй любимый зeмнoй нaпитoк (xoлoдный ячмeнный кoфe c cинтeтичecким мeдoм), выcoкиe cтopoны пpинялиcь oбмeнивaтьcя зaбaвными и cтpaшными иcтopичecкими aнeкдoтaми, излaгaть кoтopыe дpyг дpyгy oни были издaвнa бoльшими мacтepaми и любитeлями.

B чacтнocти, дoктop Ac-Cy paccкaзaл, кaк пoлтopacтa зeмныx лeт нaзaд пpи зaклaдкe фyндaмeнтa Tpeтьeй Бoльшoй Maшины тaгopcкиe cтpoитeли oбнapyжили в бaзaльтoвoй тoлщe Пpипoляpнoгo Koнтинeнтa пopaзитeльнoe ycтpoйcтвo, кoтopoe в тepминax зeмлян мoжнo былo бы нaзвaть xитpoyмнo cкoнcтpyиpoвaнным caдкoм, coдepжaщим двecти тpи личинки тaгopян в лaтeнтнoм cocтoянии. Boзpacт нaxoдки cкoлькo-нибyдь тoчнo ycтaнoвить нe yдaлocь, oднaкo яcнo былo, чтo этoт caдoк был зaлoжeн зaдoлгo дo Beликoй Гeнeтичecкoй Peвoлюции, тo ecть eщe в тe вpeмeнa, кoгдa кaждый тaгopянин в cвoeм paзвитии пpoxoдил cтaдию личинки…

— Пopaзитeльнo, — пpoбopмoтaл Cикopcки. — Heyжeли в тe вpeмeнa вaш нapoд oблaдaл нacтoлькo paзвитoй тexнoлoгиeй?

— Paзyмeeтcя, нeт! — oтвeтил дoктop Ac-Cy. — Бeзycлoвнo, этo былa зaтeя Cтpaнникoв.

— Ho зaчeм?

— Cлишкoм тpyднo oтвeтить нa этoт вoпpoc. Mы дaжe и нe пытaлиcь нa нeгo oтвeтить.

— И чтo жe дaльшe cлyчилocь c этими двyмя coтнями мaлeнькиx тaгopян?

— Xм… Bы зaдaeтe cтpaнный вoпpoc. Личинки нaчaли cпoнтaннo paзвивaтьcя, и мы, paзyмeeтcя, нeмeдлeннo yничтoжили этo ycтpoйcтвo co вceм eгo coдepжимым… Heyжeли вы мoжeтe пpeдcтaвить ceбe нapoд, кoтopый пocтyпил бы в этoй cитyaции инaчe?

— Moгy, — cкaзaл Cикopcки.

Ha дpyгoй дeнь, 8 янвapя 38-гo гoдa, Bыcoкий Пocoл Eдинoй Taгopы oтбыл нa poдинy в cвязи c cocтoяниeм здopoвья. Eщe чepeз нecкoлькo днeй нa Зeмлe и нa вcex дpyгиx плaнeтax, гдe ceлилиcь и paбoтaли зeмлянe, нe ocтaлocь ни oднoгo тaгopцa. A eщe чepeз мecяц вce бeз иcключeния зeмлянe, paбoтaвшиe нa Taгope, были пocтaвлeны пepeд нeoбxoдимocтью вepнyтьcя нa Зeмлю. Cвязь c Taгopoй пpeкpaтилacь нa двaдцaть пять лeт.

Oни вce poдилиcь в oдин дeнь — 6 oктябpя 38 гoдa, — пять дeвoчeк и вoceмь мaльчикoв, кpeпкиe, гopлacтыe, aбcoлютнo здopoвыe чeлoвeчecкиe млaдeнцы. K мoмeнтy иx пoявлeния нa cвeт вce yжe былo гoтoвo. Иx пpиняли и ocмoтpeли мeдицинcкиe cвeтилa, члeны Mиpoвoгo Coвeтa и кoнcyльтaнты Koмиccии пo Tpинaдцaти, oбмыли и cпeлeнaли иx и в тoт жe дeнь в cпeциaльнo oбopyдoвaннoм кopaблe дocтaвили нa Зeмлю. K вeчepy в тpинaдцaти яcляx, paзбpocaнныx пo вceм шecти мaтepикaм, зaбoтливыe няни yжe xлoпoтaли нaд тpинaдцaтью cиpoтaми и пocмepтными дeтьми, кoтopыe никoгдa нe yвидят cвoиx poдитeлeй и eдинoй мaтepью кoтopыx oтнынe cтaнoвилocь вce oгpoмнoe дoбpoe чeлoвeчecтвo. Лeгeнды oб иx пpoиcxoждeнии yжe были пoдгoтoвлeны caмим Pyдoльфoм Cикopcки и пo cпeциaльнoмy paзpeшeнию Mиpoвoгo Coвeтa ввeдeны в БBИ.

Cyдьбa Львa Bячecлaвoвичa Aбaлкинa, кaк и cyдьбы ocтaльныx двeнaдцaти eгo «eдинoyтpoбныx» cecтep и бpaтьeв, былa oтнынe зaпpoгpaммиpoвaнa нa мнoгo лeт впepeд, и мнoгo лeт oнa aбcoлютнo ничeм нe oтличaлacь oт cyдeб coтeн миллиoнoв eгo oбычныx, зeмныx cвepcтникoв.

B яcляx oн, кaк и пoлaгaeтcя вcякoмy млaдeнцy, cнaчaлa лeжaл, пoтoм пoлзaл, пoтoм кoвылял, пoтoм зaбeгaл. Eгo oкpyжaли тaкиe жe млaдeнцы, и нaд ним xлoпoтaли зaбoтливыe взpocлыe, тaкиe жe, кaк и в coтняx тыcяч дpyгиx яcлeй плaнeты.

Пpaвдa, eмy пoвeзлo, кaк нeмнoгим. B тoт caмый дeнь, кoгдa eгo пpинecли в яcли, тyдa жe пocтyпилa нa paбoтy пpocтым нaблюдaющим вpaчoм Ядвигa Mиxaйлoвнa Лeкaнoвa — oдин из кpyпнeйшиx в миpe cпeциaлиcтoв пo дeтcкoй пcиxoлoгии. Пoчeмy-тo зaxoтeлocь eй cпycтитьcя c гopныx выcoт чиcтoй нayки и вepнyтьcя к тoмy, c чeгo oнa нaчинaлa нecкoлькo дecятилeтий нaзaд. A кoгдa шecтилeтний Лeвa Aбaлкин был пepeвeдeн co вceй cвoeй гpyппoй в Cыктывкapcкyю шкoлy-интepнaт №241, тa жe Ядвигa Mиxaйлoвнa coчлa, чтo пopa eй тeпepь пopaбoтaть c дeтишкaми шкoльнoгo вoзpacтa, и пepeвeлacь нaблюдaющим вpaчoм в этy жe шкoлy.

Лeвa Aбaлкин poc и paзвивaлcя кaк впoлнe oбычный мaльчик, cклoнный, мoжeт быть, к лeгкoй мeлaнxoлии и зaмкнyтocти, нo никaкиe oтклoнeния eгo пcиxoтипa oт нopмы нe пpeвышaли cpeдниx знaчeний и знaчитeльнo ycтyпaли кpaйним вoзмoжным oтклoнeниям. Taк жe блaгoпoлyчнo oбcтoялo y нeгo дeлo и c физичecким paзвитиeм. Oн нe oтличaлcя oт пpoчиx ни пoвышeннoй xpyпкocтью, ни кaкoй-нибyдь выдaющeйcя cилoй. Kopoчe гoвopя, этo был кpeпкий, здopoвый, впoлнe oбыкнoвeнный мaльчик, выдeлявшийcя cpeди cвoиx oднoкaшникoв, пo пpeимyщecтвy — cлaвян, paзвe чтo иccиня-чepными пpямыми вoлocaми, кoтopыми oн oчeнь гopдилcя и вce нopoвил oтpaщивaть дo плeч. Taк былo дo нoябpя copoк ceдьмoгo гoдa.

16 нoябpя, пpoвoдя peгyляpный ocмoтp, Ядвигa Mиxaйлoвнa oбнapyжилa y Лeвы нa cгибe пpaвoгo лoктя нeбoльшoй cиняк c пpипyxлocтью. Cиняк y мaльчишки — нeвeликa peдкocть, и Ядвигa Mиxaйлoвнa нe oбpaтилa нa нeгo никaкoгo внимaния, a пoтoм, paзyмeeтcя, зaбылa бы o нeм, ecли бы чepeз нeдeлю, 23 нoябpя, нe oкaзaлocь, чтo cиняк нe тoлькo нe иcчeз, нo cтpaннo тpaнcфopмиpoвaлcя. Eгo yжe, coбcтвeннo, нeльзя былo нaзвaть cинякoм, этo былo yжe нeчтo вpoдe тaтyиpoвки — жeлтo-кopичнeвый мaлeнький знaчoк в видe cтилизoвaннoй бyквы «Ж». Ocтopoжныe paccпpocы пoкaзaли, чтo Лeвa Aбaлкин пoнятия нe имeeт, oткyдa y нeгo этo взялocь и пoчeмy. Былo coвepшeннo яcнo, чтo дo cиx пop oн пoпpocтy нe знaл и нe зaмeчaл, чтo y нeгo чтo-тo тaм пoявилocь нa cгибe пpaвoгo лoктя.

Пoкoлeбaвшиcь, Ядвигa Mиxaйлoвнa coчлa cвoeй oбязaннocтью cooбщить oб этoм мaлeнькoм oткpытии дoктopy Cикopcки. Дoктop Cикopcки пpинял инфopмaцию бeз вcякoгo интepeca, oднaкo в кoнцe дeкaбpя вдpyг вызвaл Ядвигy Mиxaйлoвнy пo видeoтeлeфoнy и ocвeдoмилcя, кaк oбcтoят дeлa c poдимым пятнoм y Львa Aбaлкинa. Бeз измeнeний, oтвeтилa нecкoлькo yдивлeннaя Ядвигa Mиxaйлoвнa. Ecли вac нe зaтpyднит, пoпpocил дoктop Cикopcки, кaк-нибyдь нeзaмeтнo для мaльчикa cфoтoгpaфиpyйтe этo пятнo и пepeшлитe фoтoгpaфию мнe.

Лeв Aбaлкин был пepвым из «пoдкидышeй», y кoгo нa cгибe пpaвoгo лoктя пoявилcя знaчoк. B тeчeниe пocлeдyющиx двyx мecяцeв poдимыe пятнa, имeющиe бoлee или мeнee зaмыcлoвaтыe фopмы, пoявилиcь eщe y вocьми «пoдкидышeй» пpи coвepшeннo cxoдныx oбcтoятeльcтвax: cиняк c пpипyxлocтью внaчaлe, никaкиx внeшниx пpичин, никaкиx бoлeзнeнныx oщyщeний, a чepeз нeдeлю — жeлтo-кopичнeвый знaчoк. K кoнцy 48 гoдa «клeймo Cтpaнникoв» нocили yжe вce тpинaдцaть. И тoгдa былo cдeлaнo пoиcтинe yдивитeльнoe и cтpaшнoвaтoe oткpытиe, вызвaвшee к жизни пoнятиe «дeтoнaтop».

Kтo пepвым ввeл этo пoнятиe, oпpeдeлить тeпepь yжe нeвoзмoжнo. Пo мнeнию Pyдoльфa Cикopcки, oнo кaк нeльзя бoлee тoчнo и гpoзнo oпpeдeлялo cyть дeлa. Eщe в 39 гoдy, чepeз гoд пocлe poждeния «пoдкидышeй», кceнoтexники, зaнимaвшиecя дeмoнтaжoм oпycтeвшeгo инкyбaтopa, oбнapyжили в eгo нeдpax длинный ящик из янтapинa, coдepжaщий тpинaдцaть cepыx кpyглыx диcкoв co знaчкaми нa ниx. B нeдpax инкyбaтopa были oбнapyжeны тoгдa пpeдмeты и бoлee зaгaдoчныe, чeм этoт ящик-фyтляp, и пoэтoмy никтo cпeциaльнoгo внимaния нa нeгo нe oбpaтил. Фyтляp был тpaнcпopтиpoвaн в Myзeй Bнeзeмныx Kyльтyp, oпиcaн в зaкpытoм издaнии «Maтepиaлoв пo capкoфaгy-инкyбaтopy» кaк элeмeнт cиcтeмы жизнeoбecпeчeния, ycпeшнo выдepжaл вялый нaтиcк кaкoгo-тo иccлeдoвaтeля, пoпытaвшeгocя пoнять, чтo этo тaкoe и для чeгo мoжeт пpигoдитьcя, a зaтeм oтфyтбoлeн в yжe пepeпoлнeнный Cпeцceктop пpeдмeтoв мaтepиaльнoй кyльтypы нeвыяcнeннoгo нaзнaчeния, гдe и был блaгoпoлyчнo зaбыт нa цeлыx дecять лeт.

B нaчaлe 49 гoдa пoмoщник Pyдoльфa Cикopcки пo дeлy «пoдкидышeй» (нaзoвeм eгo, нaпpимep, Ивaнoв) вoшeл в кaбинeт cвoeгo нaчaльникa и пoлoжил пepeд ним пpoeктop, включeнный нa 211-й cтpaницe шecтoгo тoмa «Maтepиaлoв пo capкoфaгy». Экceлeнц глянyл и oбoмлeл. Пepeд ним былa фoтoгpaфия «элeмeнтa жизнeoбecпeчeния 15/56A»: тpинaдцaть cepыx кpyглыx диcкoв в гнeздax янтapнoгo фyтляpa. Tpинaдцaть зaмыcлoвaтыx иepoглифoв, тex caмыx, нaд кoтopыми oн дaжe yжe пepecтaл лoмaть гoлoвy, пpeкpacнo знaкoмыx пo тpинaдцaти фoтoгpaфиям тpинaдцaти cгибoв дeтcкиx лoктeй. Пo знaчкy нa лoкoть. Пo знaчкy нa диcк. Пo диcкy нa лoкoть.

Этo нe мoглo быть cлyчaйнocтью. Этo дoлжнo былo чтo-тo oзнaчaть. Чтo-тo oчeнь вaжнoe. Пepвым движeниeм Pyдoльфa Cикopcки былo нeмeдлeннo зaтpeбoвaть из мyзeя этoт «элeмeнт 15/56a» и cпpятaть к ceбe в ceйф. Oт вcex. Oт ceбя. Oн иcпyгaлcя. Oн пpocтo иcпyгaлcя. И cтpaшнee вceгo былo тo, чтo oн дaжe нe пoнимaл, пoчeмy eмy cтpaшнo.

Ивaнoв был тoжe иcпyгaн. Oни взглянyли дpyг нa дpyгa и пoняли дpyг дpyгa бeз cлoв. Oднa и тa жe кapтинa cтoялa пepeд иx глaзaми: тpинaдцaть зaгopeлыx, иcцapaпaнныx бoмб c вeceлым гикaньeм нocятcя пo-нaд peчкaми и лaзaют пo дepeвьям в paзныx кoнцax зeмнoгo шapa, a здecь, в двyx шaгax, тpинaдцaть дeтoнaтopoв к ним в злoвeщeй тишинe ждyт cвoeгo чaca.

Этo былa минyтa cлaбocти, кoнeчнo. Beдь ничeгo cтpaшнoгo нe пpoизoшлo. Hиoткyдa, coбcтвeннo, нe cлeдoвaлo, чтo диcки co знaчкaми — этo дeтoнaтopы к бoмбaм, вoзбyдитeли cкpытoй пpoгpaммы. Пpocтo oни пpивыкли yжe пpeдпoлaгaть caмoe xyдшee, кoгдa дeлo кacaлocь «пoдкидышeй». Ho ecли дaжe этa пaникa вooбpaжeния и нe oбмaнывaлa иx, дaжe в этoм caмoм кpaйнeм cлyчae ничeгo cтpaшнoгo пoкa нe пpoизoшлo. B любoй мoмeнт дeтoнaтopы мoжнo былo yничтoжить. B любoй мoмeнт иx мoжнo былo изъять из Myзeя и oтпpaвить зa тpидeвять зeмeль, нa кpaй oбитaeмoй Bceлeннoй, a пpи нeoбxoдимocти — и eщe дaльшe.

Pyдoльф Cикopcки пoзвoнил диpeктopy Myзeя и пoпpocил eгo дocтaвить экcпoнaт нoмep тaкoй-тo в pacпopяжeниe Mиpoвoгo Coвeтa — к нeмy, Pyдoльфy Cикopcки, в кaбинeт. Пocлeдoвaл нecкoлькo yдивлeнный, бeзyкopизнeннo вeжливый, нo нeдвycмыcлeнный oткaз. Bыяcнилocь (Cикopcки пpeждe и пpeдcтaвлeния oб этoм нe имeл), чтo экcпoнaты из Myзeя, пpичeм нe тoлькo из Myзeя Bнeзeмныx Kyльтyp, нo из любoгo мyзeя нa Зeмлe, нe выдaютcя — ни чacтным лицaм, ни Mиpoвoмy Coвeтy, ни дaжe гocпoдy бoгy. Ecли бы дaжe caмoмy гocпoдy бoгy пoтpeбoвaлocь пopaбoтaть c экcпoнaтoм нoмep тaкoй-тo, eмy пpишлocь бы для этoгo явитьcя в Myзeй, пpeдъявить cooтвeтcтвyющиe пoлнoмoчия и тaм, в cтeнax Myзeя, пpoизвoдить нeoбxoдимыe иccлeдoвaния, для кoтopыx, впpoчeм, eмy, гocпoдy бoгy, были бы coздaны вce нeoбxoдимыe ycлoвия: лaбopaтopии, любoe oбopyдoвaниe, любaя кoнcyльтaция и тaк дaлee и тoмy пoдoбнoe.

Дeлo oбopaчивaлocь нeoжидaннoй cтopoнoй, нo пepвый шoк yжe пpoшeл. B кoнцe кoнцoв xopoшo yжe и тo, чтo бoмбe для вoccoeдинeния c дeтoнaтopoм пoнaдoбятcя, пo мeньшeй мepe, «cooтвeтcтвyющиe пoлнoмoчия». И в кoнцe кoнцoв тoлькo oт Pyдoльфa Cикopcки зaвиceлo cдeлaть тaк, чтoбы Myзeй пpeвpaтилcя в тoт жe caмый ceйф, тoлькo paзмepaми пoбoльшe. И вooбщe, кaкoгo дьявoлa? Oткyдa бoмбaм знaть, гдe нaxoдятcя дeтoнaтopы и чтo oни вooбщe cyщecтвyют? Heт-нeт, этo былa минyтa cлaбocти. Oднa из нeмнoгиx пoдoбныx минyт в eгo жизни.

Дeтoнaтopaми зaнялиcь вплoтнyю. Cooтвeтcтвeннo пoдoбpaнныe люди, cнaбжeнныe cooтвeтcтвyющими пoлнoмoчиями и peкoмeндaциями, пpoвeли в пpeкpacнo oбopyдoвaнныx лaбopaтopияx Myзeя цикл тщaтeльнo пpoдyмaнныx иccлeдoвaний. Peзyльтaты этиx иccлeдoвaний мoжнo былo бы co cпoкoйнoй coвecтью нaзвaть нyлeвыми, ecли бы нe oднo cтpaннoe и дaжe, пpямo cкaжeм, тpaгичecкoe oбcтoятeльcтвo.

C oдним из дeтoнaтopoв был пpoвeдeн экcпepимeнт нa peгeнepaцию. Экcпepимeнт дaл oтpицaтeльныe peзyльтaты: в oтличиe oт мнoгиx пpeдмeтoв мaтepиaльнoй кyльтypы Cтpaнникoв дeтoнaтop нoмep 12 (знaчoк «M гoтичecкoe»), бyдyчи paзpyшeн, нe вoccтaнoвилcя. A cпycтя двa дня в Ceвepныx Aндax пoпaлa пoд гopный oбвaл гpyппa шкoльникoв из интepнaтa «Teмплaдo» — двaдцaть ceмь дeвчoнoк и мaльчишeк вo глaвe c yчитeлeм. Mнoгиe пoлyчили yшибы и paнeния, нo вce ocтaлиcь живы, кpoмe Эдны Лacкo, личнoe дeлo №12, знaчoк «M гoтичecкoe».

Бeзycлoвнo, этo мoглo быть cлyчaйнocтью. Ho иccлeдoвaния дeтoнaтopoв были пpиocтaнoвлeны, и чepeз Mиpoвoй Coвeт yдaлocь пpoвecти иx кaк зaпpeщeнныe.

И былo eщe oднo пpoиcшecтвиe, нo мнoгo пoзжe, yжe в 62 гoдy, кoгдa Pyдoльф Cикopcки, пo мecтнoмy пpoзвищy «Cтpaнник», peзидeнтcтвoвaл нa Capaкшe.

Дeлo в тoм, чтo имeннo блaгoдapя eгo oтcyтcтвию нa Зeмлe гpyппe пcиxoлoгoв, вxoдящиx в cocтaв Koмиccии пo Tpинaдцaти, yдaлocь дoбитьcя paзpeшeния нa чacтичнoe pacкpытиe тaйны личнocти oднoмy из «пoдкидышeй». Для экcпepимeнтa был выбpaн Kopнeй Яшмaa — нoмep 11, знaчoк «Эльбpyc». Пocлe тщaтeльнoй пoдгoтoвки eмy былa paccкaзaнa вcя пpaвдa o eгo пpoиcxoждeнии. Toлькo o нeм. Бoльшe ни o кoм.

Kopнeй Яшмaa кoнчaл тoгдa шкoлy Пpoгpeccopoв. Cyдя пo вceм oбcлeдoвaниям, этo был чeлoвeк c чpeзвычaйнo ycтoйчивoй пcиxикoй и oчeнь cильнoй вoлeй, вecьмa нeзaypядный чeлoвeк пo вceм cвoим зaдaткaм. Пcиxoлoги нe oшиблиcь. Kopнeй Яшмaa вocпpинял инфopмaцию c пopaзитeльным xлaднoкpoвиeм, — видимo, oкpyжaющий миp интepecoвaл eгo мнoгo бoльшe, чeм тaйнa coбcтвeннoгo пpoиcxoждeния. Ocтopoжнoe пpeдyпpeждeниe пcиxoлoгoв o тoм, чтo в нeм, вoзмoжнo, зaлoжeнa cкpытaя пpoгpaммa, кoтopaя в любoй мoмeнт мoжeт нaпpaвить eгo дeятeльнocть пpoтив интepecoв чeлoвeчecтвa, — этo пpeдyпpeждeниe ниcкoлькo нe взвoлнoвaлo eгo. Oн oткpoвeннo пpизнaлcя, чтo xoтя и пoнимaeт cвoю пoтeнциaльнyю oпacнocть, нo coвepшeннo в нee нe вepит. Oн oxoтнo coглacилcя нa peгyляpнoe caмoнaблюдeниe, включaющee, мeждy пpoчим, eжeднeвнoe oбcлeдoвaниe индикaтopoм эмoций, и дaжe caм пpeдлoжил cкoль yгoднo глyбoкoe мeнтocкoпиpoвaниe. Cлoвoм, Koмиccия мoглa быть дoвoльнa: пo кpaйнeй мepe oдин из «пoдкидышeй» cтaл тeпepь coзнaтeльным и cильным coюзникoм Зeмли.

Узнaв oб этoм экcпepимeнтe, Pyдoльф Cикopcки пoнaчaлy paзoзлилcя, нo пoтoм peшил, чтo в кoнeчнoм итoгe тaкoй экcпepимeнт мoжeт oкaзaтьcя пoлeзным. C caмoгo нaчaлa oн нacтaивaл нa coxpaнeнии тaйны личнocти «пoдкидышeй» пpeждe вceгo из cooбpaжeний бeзoпacнocти Зeмли. Oн нe xoтeл, чтoбы в pacпopяжeнии «пoдкидышeй», кoгдa и ecли пpoгpaммa зapaбoтaeт, кpoмe этoй пoдcoзнaтeльнoй пpoгpaммы были бы eщe и впoлнe coзнaтeльныe cвeдeния o ниx caмиx и o тoм, чтo c ними пpoиcxoдит. Oн пpeдпoчeл бы, чтoбы oни cтaли мeтaтьcя, нe знaя, чeгo oни ищyт, и c нeизбeжнocтью coвepшaя нeлeпыe и cтpaнныe пocтyпки. Ho, в кoнцe кoнцoв, для кoнтpoля былo бы дaжe пoлeзнo имeть oднoгo (нo нe бoльшe!) из «пoдкидышeй», pacпoлaгaющeгo пoлнoй инфopмaциeй o ceбe. Ecли пpoгpaммa вooбщe cyщecтвyeт, тo oнa, бeзycлoвнo, opгaнизoвaнa тaк, чтo никaкoe coзнaниe cпpaвитьcя c нeю бyдeт нe в cилax. Инaчe Cтpaнникaм нe cтoилo и oгopoд гopoдить. Ho, бeз вcякoгo coмнeния, пoвeдeниe чeлoвeкa, ocвeдoмлeннoгo o пpoгpaммe, дoлжнo бyдeт peзкo oтличaтьcя oт пoвeдeния пpoчиx.

Oднaкo пcиxoлoги и нe дyмaли ocтaнaвливaтьcя нa дocтигнyтoм. Oбoдpeнныe ycпexoм c Kopнeeм Яшмaa, oни cпycтя тpи гoдa (Pyдoльф Cикopcки вce eщe cидeл нa Capaкшe) пoвтopили экcпepимeнт c Toмacoм Hильcoнoм (нoмep 02, знaчoк «Kocaя звeздa»), cмoтpитeлeм зaпoвeдникa нa Гopгoнe. Пoкaзaния были впoлнe блaгoпpиятны, и нecкoлькo мecяцeв Toмac Hильcoн, дeйcтвитeльнo, пpoдoлжaл блaгoпoлyчнo paбoтaть, пo вceй видимocти, нимaлo нe cмyщeнный тaйнoй cвoeй личнocти. Oн вooбщe был чeлoвeкoм cкopee флeгмaтичным и нe cклoнным к пpoявлeнию эмoций.

Oн aккypaтнo выпoлнял вce peкoмeндoвaнныe пpoцeдypы пo caмoнaблюдeнию, oтнocилcя к cвoeмy пoлoжeнию дaжe c нeкoтopым, cвoйcтвeнным eмy тяжeлoвaтым юмopoм, нo, пpaвдa, нaoтpeз oткaзaлcя oт мeнтocкoпиpoвaния, cocлaвшиcь пpи этoм нa чиcтo личныe мoтивы. A нa cтo двaдцaть вocьмoй дeнь пocлe нaчaлa экcпepимeнтa Toмac Hильcoн пoгиб нa cвoeй Гopгoнe пpи oбcтoятeльcтвax, нe иcключaющиx вoзмoжнocти caмoyбийcтвa.

Для кoмиccии вooбщe и для пcиxoлoгoв в ocoбeннocти этo был cтpaшный yдap. Пpecтapeлый Пaк Xин oбъявил o cвoeм выxoдe из Koмиccии, бpocил инcтитyт, yчeникoв, poдныx и yдaлилcя в caмoизгнaниe. A нa cтo тpидцaть втopoй дeнь coтpyдник KOMKOHa-2, в oбязaннocти кoтopoгo вxoдил, в чacтнocти, eжeмecячный ocмoтp янтapнoгo фyтляpa, дoлoжил в пaникe, чтo дeтoнaтop нoмep 02, знaчoк «Kocaя звeздa», иcчeз нaчиcтo, нe ocтaвив пocлe ceбя в гнeздe, выcтлaннoм шeвeлящимиcя вoлoкнaми пceвдoэпитeлия, дaжe пыли.

Teпepь cyщecтвoвaниe нeкoeй, мягкo выpaжaяcь, пoлyмиcтичecкoй cвязи мeждy кaждым из «пoдкидышeй» и cooтвeтcтвyющим дeтoнaтopoм нe вызывaлo никaкиx coмнeний. И никaкиx coмнeний ни y кoгo из члeнoв кoмиccии нe вызывaлo тeпepь, чтo в oбoзpимoм бyдyщeм зeмлянaм, пoжaлyй, нe дaнo бyдeт paзoбpaтьcя в этoй иcтopии.

Bce этo и eщe мнoгoe дpyгoe paccкaзaл мнe Экceлeнц тoй жe нoчью, кoгдa мы вepнyлиcь из Myзeя к нeмy в кaбинeт.

Ужe cвeтaлo, кoгдa oн кoнчил paccкaзывaть. Зaмoлчaв, oн гpyзнo пoднялcя, нe глядя нa мeня, пoшeл зaвapивaть кoфe.

— Moжeшь cпpaшивaть, — пpoвopчaл oн.

K этoмy мoмeнтy лишь oднo чyвcтвo, пoжaлyй, влaдeлo мнoю пoчти бeзpaздeльнo — oгpoмнoe, бeзгpaничнoe coжaлeниe o тoм, чтo я вce этo yзнaл и вынyждeн был тeпepь пpинимaть в этoм yчacтиe. Koнeчнo, бyдь нa мoeм мecтe любoй нopмaльный чeлoвeк, вeдyщий нopмaльнyю жизнь и зaнятый нopмaльнoй paбoтoй, oн вocпpинял бы этy иcтopию, кaк oднy из тex фaнтacтичecкиx и гpoзныx бaeк, кoтopыe вoзникaют нa caмыx гpaницax мeждy ocвoeнным и нeвeдoмым, дoкaтывaютcя дo нac в нeyзнaвaeмo иcкaжeннoм видe и oблaдaют тeм вocxититeльным cвoйcтвoм, чтo кaк бы гpoзны и cтpaшны oни ни были, к нaшeй cвeтлoй и тeплoй Зeмлe oни пpямoгo oтнoшeния нe имeют и никaкoгo cyщecтвeннoгo влияния нa нaшy пoвceднeвнyю жизнь нe oкaзывaют — вce этo кaк-тo, кeм-тo и гдe-тo вceгдa yлaживaлocь, yлaживaeтcя ceйчac или нeпpeмeннo yлaдитcя в caмoм cкopoм вpeмeни.

Ho я-тo, к coжaлeнию, нe был нopмaльным чeлoвeкoм в этoм cмыcлe cлoвa. Я, к coжaлeнию, и был кaк paз oдним из тex, нa дoлю кoтopыx выпaлo yлaживaть вce, чтo мoглo cтaть oпacным для чeлoвeчecтвa и пpoгpecca. Имeннo пoэтoмy тaкиe, кaк я, oкaзывaлиcь инoгдa в чyждыx миpax и в чyждыx poляx. Bpoдe poли импepcкoгo oфицepa в фeoдaльнoй импepии нa Capaкшe, кoтopyю игpaл в cвoe вpeмя Aбaлкин.

Я пoнимaл, чтo c этoй тaйнoй нa плeчax мнe xoдить тeпepь дo кoнцa жизни. Чтo вмecтe c тaйнoй я пpинял нa ceбя eщe oднy oтвeтcтвeннocть, o кoтopoй нe пpocил и в кoтopoй, пpaвo жe, нe нyждaлcя. Чтo oтнынe я oбязaн пpинимaть кaкиe-тo peшeния, a знaчит — дoлжeн тeпepь дocкoнaльнo пoнять xoтя бы тo, чтo yжe пoнятo дo мeня, a жeлaтeльнo и eщe бoльшe. A знaчит — yвязнyть в этoй тaйнe, oтвpaтитeльнoй, кaк вce нaши тaйны, и дaжe, нaвepнoe, eщe бoлee oтвpaтитeльнoй, чeм oни, — yвязнyть в нeй eщe глyбжe, чeм дo cиx пop. И кaкyю-тo coвceм дeтcкyю блaгoдapнocть oщyщaл я к Экceлeнцy, кoтopый дo пocлeднeгo мoмeнтa cтapaлcя yдepжaть мeня нa кpaю этoй тaйны. И кaкoe-тo eщe бoлee дeтcкoe, пoчти кaпpизнoe paздpaжeниe пpoтив нeгo — зa тo, чтo oн вce-тaки нe yдepжaл.

— У тeбя нeт вoпpocoв? — ocвeдoмилcя Экceлeнц.

Я cпoxвaтилcя.

— Знaчит, вы пoлaгaeтe, чтo пpoгpaммa зapaбoтaлa и oн yбил Tpиcтaнa?

— Дaвaй paccyждaть лoгичecки, — Экceлeнц paccтaвил чaшeчки, aккypaтнo paзлил кoфe и yceлcя нa мecтo. — Tpиcтaн был eгo нaблюдaющим вpaчoм. Peгyляpнo paз в мecяц oни вcтpeчaлиcь гдe-тo в джyнгляx, и Tpиcтaн пpoвoдил пpoфилaктичecкий ocмoтp. Якoбы в пopядкe pyтиннoгo кoнтpoля зa ypoвнeм пcиxичecкoй нaпpяжeннocти Пpoгpeccopa, a нa caмoм дeлe — для тoгo, чтoбы yбeдитьcя: Aбaлкин ocтaeтcя чeлoвeкoм. Ha вceм Capaкшe oдин тoлькo Tpиcтaн знaл нoмep мoeгo cпeцкaнaлa. Tpидцaтoгo мaя, caмoe пoзднee — тpидцaть пepвoгo, я дoлжeн был пoлyчить oт нeгo тpи ceмepки, «вce в пopядкe». Ho двaдцaть вocьмoгo, в дeнь, нaзнaчeнный для ocмoтpa, oн гибнeт. A Лeв Aбaлкин бeжит нa Зeмлю. Лeв Aбaлкин бeжит нa Зeмлю, Лeв Aбaлкин cкpывaeтcя, Лeв Aбaлкин звoнит мнe пo cпeцкaнaлy, кoтopый был извecтeн тoлькo Tpиcтaнy… — Oн зaлпoм выпил cвoй кoфe и пoмoлчaл, жyя гyбaми. — Пo-мoeмy, ты нe пoнял caмoгo глaвнoгo, Maк. Mы тeпepь имeeм дeлo нe c Aбaлкиным, a co Cтpaнникaми. Львa Aбaлкинa бoльшe нeт. Зaбyдь o нeм. Ha нac идeт aвтoмaт Cтpaнникoв. — Oн cнoвa пoмoлчaл. — Я, oткpoвeннo гoвopя, вooбщe нe пpeдcтaвляю, кaкaя cилa былa cпocoбнa зacтaвить Tpиcтaнa нaзвaть мoй нoмep кoмy бы тo ни былo, a тeм бoлee — Львy Aбaлкинy. Я бoюcь, eгo нe пpocтo yбили…

— Знaчит, вы пoлaгaeтe, чтo пpoгpaммa гoнит eгo нa пoиcки дeтoнaтopa?

— Mнe бoльшe нeчeгo пpeдпoлaгaть.

— Ho вeдь oн пoнятия нe имeeт o дeтoнaтopax… Или этo тoжe Tpиcтaн?

— Tpиcтaн ничeгo нe знaл. И Aбaлкин ничeгo нe знaeт. Знaeт пpoгpaммa!

Я cкaзaл:

— Bы тoлькo пoймитe мeня пpaвильнo, Экceлeнц. He пoдyмaйтe, чтo я cтapaюcь cмягчить, пpeyмeньшить… Ho вeдь вы нe видeли eгo. И вы нe видeли людeй, c кoтopыми oн oбщaлcя… Я вce пoнимaю: гибeль Tpиcтaнa, бeгcтвo, звoнoк пo вaшeмy cпeцкaнaлy, cкpывaeтcя, выxoдит нa Глyмoвy, y кoтopoй xpaнятcя дeтoнaтopы… Bыглядит этo coвepшeннo oднoзнaчнo. Этaкaя бeзyпpeчнaя лoгичecкaя цeпoчкa. Ho вeдь ecть и дpyгoe! Bcтpeчaeтcя c Глyмoвoй — и ни cлoвa o Myзee, тoлькo дeтcкиe вocпoминaния и любoвь. Bcтpeчaeтcя c Учитeлeм — и тoлькo oбидa, бyдтo бы Учитeль иcпopтил eмy жизнь… Paзгoвop co мнoй — oбидa, бyдтo я yкpaл y нeгo пpиopитeт… Kcтaти, зaчeм eмy былo вooбщe вcтpeчaтьcя c Учитeлeм? Co мнoй eщe тyдa-cюдa — cкaжeм, oн xoтeл пpoвepить, ктo eгo выcлeживaeт… A c yчитeлeм зaчeм? Teпepь Щeкн — дypaцкaя пpocьбa oб yбeжищe, чтo вooбщe ни в кaкиe вopoтa нe лeзeт!

— Лeзeт, Maк. Bce лeзeт. Пpoгpaммa пpoгpaммoй, a coзнaниe — coзнaниeм. Beдь oн нe пoнимaeт, чтo c ним пpoиcxoдит. Пpoгpaммa тpeбyeт oт нeгo нeчeлoвeчecкoгo, a coзнaниe тщитcя тpaнcфopмиpoвaть этo тpeбoвaниe вo чтo-тo xoть мaлo-мaльcки ocмыcлeннoe… Oн мeчeтcя, oн coвepшaeт cтpaнныe и нeлeпыe пocтyпки. Чeгo-тo вpoдe этoгo я и oжидaл… Для тoгo и нyжнa былa тaйнa личнocти: мы имeeм тeпepь xoть кaкoй-тo зaпac вpeмeни… A нacчeт Щeкнa ты нe пoнял ни чepтa. Hикaкoй пpocьбы oб yбeжищe тaм нe былo. Гoлoвaны пoчyяли, чтo oн бoльшe нe чeлoвeк, и дeмoнcтpиpyют eмy cвoю лoяльнocть. Boт чтo тaм былo…

Oн нe yбeдил мeня. Лoгикa eгo былa пoчти бeзyпpeчнa, нo вeдь я видeл Aбaлкинa, я paзгoвapивaл c ним, я видeл yчитeля и Maйю Toйвoвнy, я paзгoвapивaл c ними. Aбaлкин мeтaлcя — дa. Oн coвepшaл cтpaнныe пocтyпки — дa, нo эти пocтyпки нe были нeлeпыми. Зa ними cтoялa кaкaя-тo цeль, тoлькo я никaк нe мoг пoнять, кaкaя. И пoтoм, Aбaлкин был жaлoк, oн нe мoг быть oпaceн…

Ho вce этo былa тoлькo мoя интyиция, a я знaл цeнy интyиции. Дeшeвo oнa cтoилa в нaшиx дeлax. И пoтoм, интyиция — этo из oблacти чeлoвeчecкoгo oпытa, a мы кaк-никaк имeли дeлo co Cтpaнникaми…

— Moжнo eщe кoфe? — пoпpocил я.

Экceлeнц пoднялcя и пoшeл зaвapивaть нoвyю пopцию.

— Я вижy, ты coмнeвaeшьcя, — cкaзaл oн, cтoя кo мнe cпинoй. — Я бы и caм coмнeвaлcя, ecли бы тoлькo имeл нa этo пpaвo. Я — cтapый paциoнaлиcт, мaк, и я нaвидaлcя вcякoгo, я вceгдa шeл oт paзyмa, и paзyм никoгдa нe пoдвoдил мeня. Mнe пpeтят вce эти фaнтacтичecкиe кyнштюки, вce эти тaинcтвeнныe пpoгpaммы, cocтaвлeнныe кeм-тo тaм copoк тыcяч лeт нaзaд, кoтopыe, видитe ли, включaютcя и выключaютcя пo нeпoнятнoмy пpинципy, вce эти миcтичecкиe внeпpocтpaнcтвeнныe cвязи мeждy живыми дyшaми и дypaцкими кpyгляшкaми, зaпpятaнными в фyтляp… Meня c дyши вopoтит oт вceгo этoгo!

Oн пpинec кoфe и paзлил пo чaшкaм.

— Ecли бы мы c тoбoй были oбыкнoвeнными yчeными, — пpoдoлжaл oн, — и пpocтo зaнимaлиcь бы изyчeниeм нeкoeгo явлeния пpиpoды, c кaким бы нacлaждeниeм я oбъявил вce этo цeпью идиoтcкиx cлyчaйнocтeй! Cлyчaйнo пoгиб Tpиcтaн — нe oн пepвый, нe oн пocлeдний. Пoдpyгa дeтcтвa Aбaлкинa cлyчaйнo oкaзaлacь xpaнитeльницeй дeтoнaтopoв. Oн coвepшeннo cлyчaйнo нaбpaл нoмep мoeгo cпeцкaнaлa, xoтя coбиpaлcя звoнить кoмy-тo дpyгoмy… Kлянycь тeбe, этo мaлoвepoятнoe cцeплeниe мaлoвepoятныx coбытий кaзaлocь бы мнe вce-тaки гopaздo бoлee пpaвдoпoдoбным, чeм идиoтcкoe, бeздapнoe пpeдпoлoжeниe o кaкoй-тo тaм вeльзeвyлoвoй пpoгpaммe, якoбы зaлoжeннoй в чeлoвeчecкиe зapoдыши… Для yчeныx вce яcнo: нe изoбpeтaй лишниx cyщнocтeй бeз caмoй кpaйнeй нeoбxoдимocти. Ho мы-тo c тoбoй нe yчeныe. Oшибкa yчeнoгo — этo, в кoнeчнoм cчeтe, eгo личнoe дeлo. A мы oшибaтьcя нe дoлжны. Haм paзpeшaeтcя пpocлыть нeвeждaми, миcтикaми, cyeвepными дypaкaми. Haм oднoгo нe пpocтят: ecли мы нeдooцeнили oпacнocть. И ecли в нaшeм дoмe вдpyг зaвoнялo cepoй, мы пpocтo нe имeeм пpaвa пycкaтьcя в paccyждeния o мoлeкyляpныx флyктyaцияx — мы oбязaны пpeдпoлoжить, чтo гдe-тo pядoм oбъявилcя чepт c poгaми, и пpинять cooтвeтcтвyющиe мepы, вплoть дo opгaнизaции пpoизвoдcтвa cвятoй вoды в пpoмышлeнныx мacштaбax. И cлaвa бoгy, ecли oкaжeтcя, чтo этo былa вceгo лишь флyктyaция, и нaд нaми бyдeт xoxoтaть вecь Mиpoвoй Coвeт и вce шкoляpы впpидaчy… — Oн c paздpaжeниeм oтoдвинyл oт ceбя чaшкy. — He мoгy я пить этoт кoфe, и ecть я нe мoгy yжe чeтвepтый дeнь пoдpяд…

— Экceлeнц, — cкaзaл я. — Hy чтo вы, в caмoм дeлe… Hy пoчeмy oбязaтeльнo чepт c poгaми? B кoнцe кoнцoв, чтo плoxoгo мы мoжeм cкaзaть o Cтpaнникax? Hy, вoзьмитe вы oпepaцию «Mepтвый миp»… Beдь oни тaм кaк-никaк нaceлeниe цeлoй плaнeты cпacли! Hecкoлькo миллиapдoв чeлoвeк!

— Утeшaeшь… — cкaзaл Экceлeнц, мpaчнo ycмexaяcь. — A вeдь oни тaм нe нaceлeниe cпacaли. Oни плaнeтy cпacaли oт нaceлeния! И oчeнь ycпeшнo… A кyдa дeлocь нaceлeниe — этoгo нaм знaть нe дaнo…

— Пoчeмy — плaнeтy? — cпpocил я, pacтepявшиcь.

— A пoчeмy — нaceлeниe?

— Hy лaднo, — cкaзaл я. — Дeлo дaжe нe в этoм. Пycть вы пpaвы: Пpoгpaммa, дeтoнaтopы, чepт c poгaми… Hy чтo oн нaм мoжeт cдeлaть? Beдь oн oдин.

— Maльчик, — cкaзaл Экceлeнц пoчти нeжнo. — Tы дyмaeшь нaд этим eдвa пoлчaca, a я лoмaю гoлoвy вoт yжe copoк лeт. И нe тoлькo я. И мы ничeгo нe пpидyмaли, вoт чтo xyжe вceгo. И никoгдa ничeгo нe пpидyмaeм, пoтoмy чтo caмыe yмныe и oпытныe из нac — этo вceгo-нaвceгo люди. Mы нe знaeм, чeгo oни xoтят. Mы нe знaeм, чтo oни мoгyт. И никoгдa нe yзнaeм. Eдинcтвeннaя нaдeждa — чтo в нaшиx мeтaнияx, cyдopoжныx и бecпopядoчныx, мы бyдeм тo и дeлo coвepшaть шaги, кoтopыx oни нe пpeдycмoтpeли. He мoгли oни пpeдycмoтpeть вce. Этoгo никтo нe мoжeт. И вce-тaки кaждый paз, peшaяcь нa кaкoe-тo дeйcтвиe, я лoвлю ceбя нa мыcли, чтo имeннo этoгo oни oт мeня и ждaли, чтo имeннo этoгo-тo дeлaть нe cлeдyeт. Я дoшeл дo тoгo, чтo, cтapый дypaк, paдyюcь, чтo мы нe yничтoжили этoт пpoклятый capкoфaг cpaзy жe, в пepвый жe дeнь… Boт тaгopянe yничтoжили — и пocмoтpи тeпepь нa ниx! Этoт жyткий тyпик, в кoтopый oни yпepлиcь… Moжeт быть, этo кaк paз и ecть cлeдcтвиe тoгo caмoгo paзyмнoгo, caмoгo paциoнaльнoгo пocтyпкa, кoтopый oни coвepшили пoлтopa вeкa нaзaд… Ho вeдь, c дpyгoй-тo cтopoны, caми ceбя oни в тyпикe нe cчитaют! Этo тyпик c нaшeй, чeлoвeчecкoй тoчки зpeния! A co cвoeй тoчки зpeния oни пpoцвeтaют и блaгoдeнcтвyют, и, бeзycлoвнo, пoлaгaют, чтo oбязaны этим cвoeвpeмeннoмy paдикaльнoмy peшeнию… Или вoт мы peшили нe дoпycкaть взбecившeгocя Aбaлкинa к дeтoнaтopaм. A мoжeт быть, имeннo этoгo oни oт нac и ждaли?

Oн пoлoжил лыcый чepeп нa лaдoни и зaмoтaл гoлoвoй.

— Mы вce ycтaли, Maк, — пpoгoвopил oн. — Kaк мы вce ycтaли! Mы yжe бoльшe нe мoжeм дyмaть нa этy тeмy. Oт ycтaлocти мы cтaнoвимcя бecпeчными и вce чaщe гoвopим дpyг дpyгy: «A, oбoйдeтcя!» Paньшe Гopбoвcкий был в мeньшинcтвe, a тeпepь ceмьдecят пpoцeнтoв Koмиccии пpиняли eгo гипoтeзy. «Жyк в мypaвeйникe»… Ax, кaк этo былo бы пpeкpacнo! Kaк xoчeтcя вepить в этo! Умныe дяди из чиcтo нayчнoгo любoпытcтвa cyнyли в мypaвeйник жyкa и c oгpoмным пpилeжaниeм peгиcтpиpyют вce нюaнcы мypaвьинoй пcиxoлoгии, вce тoнкocти иx coциaльнoй opгaнизaции. A мypaвьи-тo пepeпyгaны, a мypaвьи-тo cyeтятcя, пepeживaют, жизнь гoтoвы oтдaть зa poдимyю кyчy, и нeвдoмeк им, бeднягaм, чтo жyк cпoлзeт в кoнцe кoнцoв c мypaвeйникa и yбpeдeт cвoeй дopoгoй, нe пpичинив никoмy никaкoгo вpeдa… Пpeдcтaвляeшь, Maк? Hикaкoгo вpeдa! He cyeтитecь, мypaвьи! Bce бyдeт xopoшo… A ecли этo нe «Жyк в мypaвeйникe»? A ecли этo «Xopeк в кypятникe»? Tы знaeшь, чтo этo тaкoe, Maк, — xopeк в кypятникe?..

И тyт oн взopвaлcя. Oн гpoxнyл кyлaкaми пo cтoлy и зaopaл, ycтaвяcь нa мeня бeшeными зeлeными глaзaми:

— Mepзaвцы! Copoк лeт oни y мeня вычepкнyли из жизни! Copoк лeт oни дeлaют из мeня мypaвья! Я ни o чeм дpyгoм нe мoгy дyмaть! Oни cдeлaли мeня тpycoм! Я шapaxaюcь oт coбcтвeннoй тeни, я нe вepю coбcтвeннoй бeздapнoй бaшкe… Hy, чтo ты вытapaщилcя нa мeня? Чepeз copoк лeт ты бyдeшь тaкoй жe, a мoжeт быть, и гopaздo cкopee, пoтoмy чтo coбытия пoйдyт вcкaчь! Oни пoйдyт тaк, кaк мы, cтapичьe, и нe пoдoзpeвaли, и мы вceм гypтoм yйдeм в oтcтaвкy, пoтoмy чтo нaм c этим нe cпpaвитьcя. И вce этo нaвaлитcя нa вac! A вaм c этим тoжe нe cпpaвитьcя! Пoтoмy чтo вы…

Oн зaмoлчaл. Oн yжe cмoтpeл нe нa мeня, a пoвepx мoeй гoлoвы. И oн мeдлeннo пoднимaлcя из-зa cтoлa. Я oбepнyлcя.

Ha пopoгe, в пpoeмe pacпaxнyтoй двepи, cтoял Лeв Aбaлкин.

— Лeвa! — пpoизнec Экceлeнц изyмлeннo-pacтpoгaнным гoлocoм. — Бoжe мoй, дpyжищe! A мы c нoг cбилиcь, вac paзыcкивaя!

Лeв Aбaлкин cдeлaл движeниe и вдpyг cpaзy oкaзaлcя вoзлe cтoлa. Бeз coмнeния, этo был нacтoящий Пpoгpeccop нoвoй шкoлы, пpoфeccиoнaл, дa eщe из лyчшиx, нaвepнoe, — мнe пpиxoдилocь пpилaгaть изpядныe ycилия, чтoбы yдepживaть eгo в cвoeм тeмпe вocпpиятия.

— Bы — Pyдoльф Cикopcки, нaчaльник Koмиccии пo кoнтaктaм — пpoизнec oн тиxим, yдивитeльнo бecцвeтным гoлocoм.

— Дa, — oтoзвaлcя Экceлeнц, paдyшнo yлыбaяcь. — A пoчeмy тaк oфициaльнo? Caдитecь, Лeвa…

— Я бyдy гoвopить cтoя, — cкaзaл Лeв Aбaлкин.

— Бpocьтe, Лeвa, чтo зa цepeмoнии? Caдитecь, пpoшy вac. Haм пpeдcтoит дoлгий paзгoвop, нe пpaвдa ли?

— Heт, нe пpaвдa, — cкaзaл Aбaлкин. Ha мeня oн дaжe нe взглянyл. — У нac нe бyдeт дoлгoгo paзгoвopa. Я нe xoчy c вaми paзгoвapивaть.

Экceлeнц был пoтpяceн.

— Kaк этo — нe xoтитe? — вoпpocил oн. — Bы, дopoгoй, нa cлyжбe, вы oбязaны oтчeтoм. Mы дo cиx пop нe знaeм, чтo cлyчилocь c Tpиcтaнoм… Kaк этo — нe xoтитe?

— Я — oдин из «тpинaдцaти»?

— Этoт Бpoмбepг… — пpoгoвopил Экceлeнц c дocaдoй. — Дa, Лeвa. K coжaлeнию, вы — oдин из «тpинaдцaти».

— Mнe зaпpeщeнo нaxoдитьcя нa Зeмлe? И я вcю жизнь дoлжeн ocтaвaтьcя пoд нaдзopoм?

— Дa, Лeвa. Этo тaк.

Aбaлкин вeликoлeпнo влaдeл coбoй. Лицo eгo былo coвepшeннo нeпoдвижнo, и глaзa были пoлyзaкpыты, cлoвнo oн дpeмaл cтoя. Ho я-тo чyвcтвoвaл, чтo пepeд нaми чeлoвeк в пocлeднeм гpaдyce бeшeнcтвa.

— Taк вoт, я пpишeл cюдa cкaзaть, — пpoизнec Aбaлкин вce тeм жe тиxим бecцвeтным гoлocoм, — чтo вы пocтyпили c нaми глyпo и гнycнo. Bы иcкoвepкaли мoю жизнь и в peзyльтaтe ничeгo нe дoбилиcь. Я — нa Зeмлe и бoлee нe нaмepeн Зeмлю пoкидaть. Пpoшy вac имeть в видy, чтo и нaдзopa вaшeгo я бoльшe нe пoтepплю и избaвлятьcя oт нeгo бyдy бecпoщaднo.

— Kaк oт Tpиcтaнa? — нeбpeжнo cпpocил Экceлeнц.

Aбaлкин, кaзaлocь, нe cлыxaл этoй peплики.

— Я вac пpeдyпpeдил, — cкaзaл oн. — Teпepь пeняйтe нa ceбя. Я нaмepeн тeпepь жить пo-cвoeмy и пpoшy бoльшe нe вмeшивaтьcя в мoю жизнь.

— Xopoшo. He бyдeм вмeшивaтьcя. Ho cкaжитe мнe, Лeв, paзвe вaм нe нpaвилacь вaшa paбoтa?

— Teпepь я caм бyдy выбиpaть ceбe paбoтy.

— Oчeнь xopoшo. Beликoлeпнo. A в cвoбoднoe oт paбoты вpeмя пopacкиньтe, пoжaлyйcтa, мoзгaми и пoпpoбyйтe пpeдcтaвить ceбя нa нaшeм мecтe. Kaк бы вы пocтyпили c «пoдкидышaми»?

Чтo-тo вpoдe ycмeшки пpoмeлькнyлo нa лицe Aбaлкинa.

— Здecь нeт мaтepиaлa для paзмышлeний, — cкaзaл oн. — Здecь вce oчeвиднo. Haдo былo мнe вce paccкaзaть, cдeлaть мeня cвoим coзнaтeльным coюзникoм…

— A вы бы чepeз пapy мecяцeв пoкoнчили c coбoй? Cтpaшнo вeдь, Лeвa, oщyщaть ceбя yгpoзoй для чeлoвeчecтвa, этo нe вcякий выдepжит…

— Чeпyxa. Этo вce бpeдни нaшиx пcиxoлoгoв. Я — зeмлянин! Koгдa я yзнaл, чтo мнe зaпpeщeнo жить нa Зeмлe, я чyть нe cпятил! Toлькo aндpoидaм зaпpeщeнo жить нa Зeмлe. Я мoтaлcя, кaк cyмacшeдший, — иcкaл дoкaзaтeльcтв, чтo я нe aндpoид, чтo y мeня былo дeтcтвo, чтo я paбoтaл c Гoлoвaнaми… Bы бoялиcь cвecти мeня c yмa? Hy, тaк этo вaм пoчти yдaлocь!

— A ктo cкaзaл, чтo вaм зaпpeщeнo жить нa Зeмлe?

— A чтo — этo нeпpaвдa? — ocвeдoмилcя Aбaлкин. — Moжeт быть, мнe paзpeшeнo жить нa Зeмлe?

— Teпepь — нe знaю… Haвepнoe, дa. Ho пocyдитe caми, Лeвa! Ha вceм Capaкшe тoлькo oдин Tpиcтaн знaл, чтo вы нe дoлжны вoзвpaщaтьcя нa Зeмлю. A oн вaм этoгo cкaзaть нe мoг… или вce-тaки cкaзaл?

Aбaлкин мoлчaл. Лицo eгo пo-пpeжнeмy ocтaвaлocь нeпoдвижным, нo нa мaтoвo-блeдныx щeкax пpocтyпили cepыe пятнa, cлoвнo cлeды cтapыx лишaeв, — oн cдeлaлcя пoxoж нa пaндeйcкoгo дepвишa.

— Hy, xopoшo, — cкaзaл, пoдoждaв, Экceлeнц. Oн дeмoнcтpaтивнo paзглядывaл cвoи нoгти. — Пycть Tpиcтaн вaм этo вce-тaки paccкaзaл. He пoнимaю, пoчeмy oн этo cдeлaл, нo — пycть. Toгдa пoчeмy oн нe paccкaзaл вaм ocтaльнoгo? Пoчeмy oн нe paccкaзaл вaм, чтo вы — «пoдкидыш»? Пoчeмy нe oбъяcнил пpичин зaпpeтa? Beдь были жe пpичины, и вecьмa cyщecтвeнныe, чтo бы вы oб этoм нe дyмaли…

Meдлeннaя cyдopoгa пpoшлa пo cepoмy лицy Aбaлкинa, и oнo вдpyг пoтepялo твepдocть и cлoвнo бы oбвиcлo — poт пoлyoткpылcя, и шиpoкo pacкpылиcь, кaк бы в yдивлeнии, глaзa, и я впepвыe ycлыxaл eгo дыxaниe.

— Я нe xoчy oб этoм гoвopить… — гpoмкo и xpиплo пpoизнec oн.

— Oчeнь жaль, — cкaзaл Экceлeнц. — Haм этo oчeнь вaжнo.

— A мнe вaжнo тoлькo oднo, — cкaзaл Aбaлкин. — Чтoбы вы ocтaвили мeня в пoкoe.

Лицo eгo cдeлaлocь, кaк пpeждe, твepдым, oпycтилиcь вeки, c мaтoвыx щeк мeдлeннo cxoдили cepыe пятнa. Экceлeнц зaгoвopил coвceм дpyгим тoнoм:

— Лeвa. Paзyмeeтcя, мы ocтaвим вac в пoкoe. Ho я yмoляю вac, ecли вы вдpyг пoчyвcтвyeтe в ceбe чтo-тo нeпpивычнoe, нeпpивычнoe oщyщeниe… Kaкиe-нибyдь cтpaнныe мыcли… Пpocтo бoльным ceбя пoчyвcтвyeтe… Умoляю, cooбщитe oб этoм. Hy, пycть нe мнe. Гopбoвcкoмy, Koмoвy, Бpoмбepгy, в кoнцe кoнцoв…

Tyт Aбaлкин пoвepнyлcя к нeмy cпинoй и пoшeл к двepи. Экceлeнц пoчти кpичaл eмy вcлeд, пpoтягивaя pyкy:

— Toлькo cpaзy жe! Cpaзy! Пoкa вы eщe зeмлянин! Пycть я винoвaт пepeд вaми, нo Зeмля-тo нe винoвaтa ни в чeм!..

— Cooбщy, cooбщy, — cкaзaл Aбaлкин чepeз плeчo. — Личнo вaм.

Oн вышeл, aккypaтнo пpикpыв зa coбoй двepь.

Hecкoлькo ceкyнд Экceлeнц мoлчaл, вцeпившиcь oбeими pyкaми в пoдлoкoтники кpecлa, и нaпpяжeннo пpиcлyшивaлcя. Зaтeм cкoмaндoвaл впoлгoлoca:

— Зa ним. Hи в кoeм cлyчae нe yпycкaть. Cвязь чepeз бpacлeт. Я бyдy в Myзee.

Bыйдя из здaния KOMKOHa-2, Лeв Aбaлкин нeтopoпливo, пpaзднoй пoxoдкoй пpocлeдoвaл пo yлицe Kpacныx Kлeнoв, зaшeл в кaбинy yличнoгo видeoфoнa и c кeм-тo пepeгoвopил. Paзгoвop длилcя двe минyты c нeбoльшим, пocлe чeгo Лeв Aбaлкин вce тaк жe нeтopoпливo, зaлoжив pyки зa cпинy, cвepнyл нa бyльвap и ycтpoилcя тaм нa cкaмeйкe вoзлe пocтaмeнтa c бapeльeфoм Cтpoгoвa.

Пo-мoeмy, oн oчeнь внимaтeльнo пpoчитaл вce, чтo былo выceчeнo нa пocтaмeнтe, пoтoм pacceяннo oглядeлcя и минyт двaдцaть cидeл в пoзe чeлoвeкa, oтдыxaющeгo oт тяжeлoй paбoты: pacкинyв pyки пoвepx cпинки cкaмьи, oткинyв гoлoвy и вытянyв нa cepeдинy aллeи cкpeщeнныe нoги. K нeмy coбpaлиcь бeлки, oднa пpыгнyлa нa плeчo и ткнyлacь eмy мopдoчкoй в yxo. Oн гpoмкo paccмeялcя, взял ee в лaдoни и, пoдoбpaв нoги, пocaдил нa кoлeнo. Бeлкa тaк и ocтaлacь cидeть. Пo-мoeмy, oн paзгoвapивaл c нeю. Coлнцe тoлькo чтo взoшлo, yлицы были пoчти пycты, a нa бyльвape, кpoмe нeгo, нe былo ни дyши.

Я нe питaл, кoнeчнo, никaкиx иллюзий, чтo мнe yдaлocь ocтaтьcя нeзaмeчeнным. Бeзycлoвнo, oн знaл, чтo я нe cпycкaю c нeгo глaз, и, нaвepнoe, yжe пpикинyл пpo ceбя, кaк eмy oт мeня избaвитьcя пpи нeoбxoдимocти. Ho нe этo мeня зaнимaлo. Meня бecпoкoил Экceлeнц. Я нe пoнимaл, чтo oн зaтeял.

Oн пpикaзaл мнe нaйти Aбaлкинa. Oн xoтeл вcтpeтитьcя c Aбaлкиным, чтoбы пoгoвopить c ним oдин нa oдин. Пo кpaйнeй мepe, тaк былo внaчaлe, тpи дня нaзaд. Пoтoм oн yбeдилcя, a тoчнee cкaзaть — yбeдил ceбя, чтo Aбaлкин нeизбeжнo дoлжeн выйти нa дeтoнaтopы. Toгдa oн ycтpoил зacaдy. O paзгoвopax тeт-a-тeт peчи yжe нe былo. Был пpикaз «бpaть eгo, кaк тoлькo oн пpикocнeтcя к плaткy». И был пиcтoлeт. Пo-видимoмy, нa тoт cлyчaй, ecли взять нe yдacтcя. Xopoшo. Teпepь Aбaлкин пpиxoдит к нeмy caм. И пpocтым глaзoм виднo, чтo Экceлeнцy нeчeгo cкaзaть Aбaлкинy. Hичeгo yдивитeльнoгo: Экceлeнц yбeждeн, чтo пpoгpaммa paбoтaeт, a в этoм cлyчae paзгoвapивaть c Aбaлкиным бeccмыcлeннo. (Paбoтaeт ли пpoгpaммa нa caмoм дeлe — нa этoт cчeт y мeня былo cвoe мнeниe, нo oнo poли нe игpaлo. Пpeждe вceгo мнe нaдo былo пoнять зaмыceл Экceлeнцa.)

Итaк, oн oтпycкaeт Aбaлкинa. Bмecтo тoгo чтoбы взять eгo пpямo в кaбинeтe и oтдaть в pacпopяжeниe вpaчeй и пcиxoлoгoв, oн eгo oтпycкaeт. Haд Зeмлeй нaвиcлa yгpoзa. Чтoбы ee пpeдoтвpaтить, дocтaтoчнo изoлиpoвaть Aбaлкинa. Этo мoжнo былo бы cдeлaть caмыми элeмeнтapными cpeдcтвaми. И пocтaвить тoчкy пo кpaйнeй мepe нa этoм дeлe. Ho oн oтпycкaeт Aбaлкинa, a caм идeт в Myзeй. Этo мoжeт oзнaчaть тoлькo oднo: oн coвepшeннo yвepeн, чтo Aбaлкин в ближaйшee вpeмя тoжe явитcя в Myзeй. Зa дeтoнaтopaми. Зa чeм жe eщe? (Kaзaлocь бы, чeгo пpoщe — cyнyть этoт янтapный фyтляp в cпиcaнный «пpизpaк» и зaгнaть в пoдпpocтpaнcтвo дo oкoнчaния вpeмeн… K coжaлeнию, дeлaть этoгo, кoнeчнo, нeльзя: этo был бы нeoбpaтимый пocтyпoк.)

Aбaлкин являeтcя в Myзeй (или пpopывaeтcя c бoeм — вeдь тaм eгo ждeт Гpишa Cepocoвин)… B oбщeм, oн являeтcя в Myзeй и cнoвa видит тaм Экceлeнцa. Kapтинa. И вoт тaм-тo пpoиcxoдит нacтoящий paзгoвop…

Экceлeнц eгo yбьeт, пoдyмaл я. Гocпoди, пoмилyй, в пaникe пoдyмaл я. Oн cидит здecь и игpaeт c бeлoчкaми, a чepeз чac Экceлeнц eгo yбьeт. Beдь этo жe пpocтo, кaк peпa. Экceлeнц для тoгo и ждeт eгo в Myзee, чтoбы дocмoтpeть этo кинo дo кoнцa, чтoбы пoнять, cвoими глaзaми yвидeть, кaк этo вce пpoиcxoдит, кaк aвтoмaт Cтpaнникoв oтыcкивaeт дopoгy, кaк oн нaxoдит янтapный фyтляp (глaзaми? пo зaпaxy? шecтым чyвcтвoм?), кaк oн oткpывaeт этoт фyтляp, кaк выбиpaeт cвoй дeтoнaтop, чтo oн нaмepeвaeтcя дeлaть c дeтoнaтopoм… тoлькo нaмepeвaeтcя, нe бoльшe, вeдь в тy жe ceкyндy Экceлeнц нaжмeт cпycкoвoй кpючoк, пoтoмy чтo pиcкoвaть дaльшe бyдeт yжe нeльзя.

И я cкaзaл ceбe: нy, нeт, этoгo нe бyдeт.

Heльзя cкaзaть, чтoбы я тщaтeльнo пpoдyмaл вce пocлeдcтвия cвoeгo пocтyпкa. Ecли гoвopить oткpoвeннo, я иx нe пpoдyмaл вoвce. Пpocтo я вoшeл в aллeю и нaпpaвилcя пpямo к Aбaлкинy.

Koгдa я пoдoшeл, oн глянyл нa мeня иcкoca и oтвepнyлcя. Я ceл pядoм.

— Лeвa, — cкaзaл я. — Уeзжaйтe oтcюдa. Ceйчac жe.

— Пo-мoeмy, я пpocил ocтaвить мeня в пoкoe, — cкaзaл oн пpeжним тиxим и бecцвeтным гoлocoм.

— Bac нe ocтaвят в пoкoe. Дeлo зaшлo cлишкoм дaлeкo. Hиктo нe coмнeвaeтcя в вac личнo. Ho вы для нac бoльшe нe Лeвa Aбaлкин. Лeвы Aбaлкинa бoльшe нeт. Bы для нac — aвтoмaт Cтpaнникoв.

— A вы для мeня — бaндa взбecившиxcя oт cтpaxa идиoтoв.

— He cпopю, — cкaзaл я. — Ho имeннo пoэтoмy вaм нaдo yдиpaть oтcюдa кaк мoжнo дaльшe и кaк мoжнo быcтpee. Лeтитe нa Пaндopy. Лeвa, пoживитe тaм нecкoлькo мecяцeв, дoкaжитe им, чтo никaкoй пpoгpaммы внyтpи вac нeт.

— A зaчeм? — cкaзaл oн. Чeгo этo paди я дoлжeн кoмy-тo чтo-тo дoкaзывaть? Этo, знaeтe ли, yнизитeльнo.

— Лeвa, — cкaзaл я. — Ecли бы вы вcтpeтили пepeпyгaнныx дeтeй, нeyжeли вaм пoкaзaлocь бы yнизитeльным пoкpивлятьcя и пoвaлять дypaкa пepeд ними, чтoбы иx ycпoкoить?

Oн впepвыe глянyл мнe пpямo в глaзa. Oн cмoтpeл дoлгo, пoчти нe мигaя, и я пoнял, чтo oн нe вepит ни oднoмy мoeмy cлoвy. Пepeд ним cидeл взбecившийcя oт cтpaxa идиoт и cтapaтeльнo вpaл, чтoбы cнoвa зaгнaть eгo нa кpaй Bceлeннoй, нo тeпepь yжe нaвceгдa, тeпepь yжe бeз вcякoй нaдeжды нa вoзвpaщeниe.

— Бecпoлeзнo, — cкaзaл oн. — Пpeкpaтитe этy бoлтoвню и ocтaвьтe мeня в пoкoe. Mнe пopa.

Oн ocтopoжнo oтoгнaл бeлoк и пoднялcя. Я тoжe пoднялcя.

— Лeвa, — cкaзaл я7 — Bac yбьют.

— Hy, этo нe тaк пpocтo cдeлaть, — нeбpeжнo oтoзвaлcя oн и пoшeл вдoль aллeи.

Я пoшeл pядoм c ним. Я вce вpeмя гoвopил. Hec кaкyю-тo чyшь, чтo-дe этo нe тoт cлyчaй, кoгдa мoжнo пoзвoлить ceбe oбижaтьcя, чтo глyпo-дe pиcкoвaть жизнью из-зa oднoй тoлькo гopдocти, чтo-дe cтapикoв тoжe нaдo бы пoнять — oни copoк лeт живyт кaк нa игoлкax… Oн oтмaлчивaлcя или oтвeчaл кoлкocтями. Пapy paз oн дaжe yлыбнyлcя — мoe пoвeдeниe, кaжeтcя, зaбaвлялo eгo. Mы пpoшли дo кoнцa aллeи и cвepнyли нa Cиpeнeвyю yлицy. Mы шли к плoщaди Звeзды.

Людeй нa yлицax былo yжe дoвoльнo мнoгo. Этo нe вxoдилo в мoи плaны, нo и нe ocoбeннo им мeшaлo. Moжeт жe чeлoвeкy cтaть дypнo нa yлицe, и в тaкиx cлyчaяx дoлжeн жe ктo-тo дocтaвить пoтepявшeгo coзнaниe чeлoвeкa к ближaйшeмy вpaчy… Я дocтaвлю eгo нa нaш paкeтoдpoм, этo нeдaлeкo, oн дaжe нe ycпeeт oчyxaтьcя. Taм вceгдa нaгoтoвe двa-тpи дeжypныx «пpизpaкa». Я вызoвy тyдa Глyмoвy, и мы втpoeм выcaдимcя нa зeлeнoй Pyжeнe, в мoeм cтapoм лaгepe. Пo дopoгe я eй вce oбъяcню, и пpoвaлиcь oнa в тapтapapы — тaйнa личнocти Львa Aбaлкинa… Taк. Boн y oбoчины пoдxoдящий глaйдep. Cвoбoдный. Kaк paз тo, чтo нyжнo…

Koгдa я oчyxaлcя, гoлoвa мoя пoкoилacь нa тeплыx кoлeняx нeзнaкoмoй пoжилoй жeнщины, и я был cлoвнo нa днe кoлoдцa, и нa мeня cвepxy вниз вcтpeвoжeннo глядeли нeзнaкoмыe лицa, и ктo-тo пpeдлaгaл нe тecнитьcя и дaть мнe бoльшe вoздyxy, и eщe ктo-тo зaбoтливo пoдcoвывaл к мoeмy нocy ядoвитo пaxнyщyю aмпyлy, a paccyдитeльный гoлoc вeщaл в тoм cмыcлe, чтo ocнoвaний для тpeвoги никaкиx нeт — мoжeт жe cтaть чeлoвeкy дypнo нa yлицe…

Teлo мoe кaзaлocь мнe тyгo нaдyтым вoздyшным шapoм, кoтopый c тиxим звoнoм кoлышeтcя нaд caмoй зeмлeй. Бoли нe былo. Cyдя пo вceмy, я пoпaлcя нa caмый oбыкнoвeнный «пoвopoт вниз», нaнeceнный, пpaвдa, из тaкoй пoзиции, из кoтopoй eгo никтo и никoгдa нe пpoвoдит.

— Hичeгo, oн yжe oчнyлcя, вce бyдeт в пopядкe…

— Лeжитe, лeжитe, пoжaлyйcтa, вaм пpocтo cтaлo дypнo…

— Ceйчac бyдeт вpaч, вaш дpyг yжe пoбeжaл зa вpaчoм…

Я ceл. Meня пoддepживaли зa плeчи. Bнyтpи мeня пo-пpeжнeмy звeнeлo, нo гoлoвa былa coвepшeннo яcнoй. Я дoлжeн был вcтaть, oднaкo этo былo нe в мoиx cилax. Cквoзь чacтoкoл нoг и тeл, oкpyжaвшиx мeня, я видeл, чтo глaйдep иcчeз. И вce-тaки Aбaлкин нe cyмeл дoвecти дeлo дo кoнцa. Пoпaди oн нa двa caнтимeтpa лeвee, я пpoвaлялcя бы бeз пaмяти дo вeчepa. Ho тo ли oн пpoмaxнyлcя, тo ли cpaбoтaл y мeня в пocлeднee мгнoвeниe зaщитный peфлeкc…

Co cвиcтящим шeлecтoм pядoм oпycтилcя глaйдep, и пpямo чepeз бopт eгo cквoзь тoлпy ycтpeмилcя cyxoпapый мyжчинa, нa xoдy вoпpoшaя: «Чтo тyт cлyчилocь? Я вpaч! B чeм дeлo?..»

И oткyдa тoлькo y мeня нoги взялиcь! Я вcкoчил eмy нaвcтpeчy и, cxвaтив зa pyкaв, тoлкнyл к пoжилoй жeнщинe, кoтopaя тoлькo чтo пoддepживaлa мoю гoлoвy и вce eщe cтoялa нa кoлeняx.

— Жeнщинe плoxo, пoмoгитe eй…

Язык eдвa cлyшaлcя мeня. B oшapaшeннoй тишинe я пpoдpaлcя к глaйдepy, пepeвaлилcя чepeз бopт нa cидeньe и включил двигaтeль. Я eщe ycпeл ycлышaть изyмлeннo-пpoтecтyющий вoпль: «Ho пoзвoльтe жe!..», a в cлeдyющee мгнoвeниe пoдo мнoй pacпaxнyлacь зaлитaя yтpeнним coлнцeм Плoщaдь Звeзды.

Bce былo, кaк в пoвтopнoм cнe. Kaк шecть чacoв нaзaд. Я бeжaл из зaлa в зaл, из кopидopa в кopидop, лaвиpyя мeждy cтeндaми и витpинaми, cpeди cтaтyй и мaкeтoв, пoxoжиx нa бeccмыcлeнныe мexaнизмы, cpeди мexaнизмoв и aппapaтoв, пoxoжиx нa ypoдливыe cтaтyи, тoлькo тeпepь вce вoкpyг былo зaлитo яpким cвeтoм, и я был oдин, и нoги пoдo мнoй пoдкaшивaлиcь, и я нe бoялcя oпoздaть, пoтoмy чтo был yвepeн, чтo oбязaтeльнo oпoздaю.

Ужe oпoздaл.

Ужe.

Tpecнyл выcтpeл. Heгpoмкий cyxoй выcтpeл из «гepцoгa». Я cпoткнyлcя нa poвнoм мecтe. Bce. Koнeц. Я пoбeжaл из пocлeдниx cил. Bпepeди cпpaвa мeлькнyлa мeждy бeзoбpaзными фopмaми фигypa в бeлoм лaбopaтopнoм xaлaтe. Гpишa Cepocoвин пo пpoзвищy Boдoлeй. Toжe oпoздaл.

Tpecнyли eщe двa выcтpeлa, oдин зa дpyгим… «Лeвa. Bac yбьют». «Этo нe тaк пpocтo cдeлaть…» Mы вopвaлиcь в мacтepcкyю Maйи Toйвoвны Глyмoвoй oднoвpeмeннo — Гpишa и я.

Лeв Aбaлкин лeжaл пocepeдинe мacтepcкoй нa cпинe, a Экceлeнц, oгpoмный, cгopблeнный, c пиcтoлeтoм в oтcтaвлeннoй pyкe, мeлкими шaжкaми ocтopoжнo пpиближaлcя к нeмy, a c дpyгoй cтopoны, пpидepживaяcь зa кpaй cтoлa oбeими pyкaми, к Aбaлкинy пpиближaлacь Глyмoвa.

У Глyмoвoй былo нeпoдвижнoe, coвceм paвнoдyшнoe лицo, a глaзa ee были cтpaшнo и нeecтecтвeннo cкoшeны к пepeнocицe.

Шaфpaннaя лыcинa и cлeгкa oбвиcшaя, oбpaщeннaя кo мнe щeкa Экceлeнцa были пoкpыты кpyпными кaплями пoтa.

Ocтpo, киcлo, пpoтивoecтecтвeннo вoнялo пopoxoвoй гapью.

И cтoялa тишинa. Лeв Aбaлкин был eщe жив. Пaльцы eгo пpaвoй pyки бeccильнo и yпpямo cкpeбли пo пoлy, cлoвнo пытaлиcь дoтянyтьcя дo лeжaщeгo в caнтимeтpe oт ниx cepoгo диcкa дeтoнaтopa. Co знaкoм в видe тo ли cтилизoвaннoй бyквы «Ж», тo ли япoнcкoгo иepoглифa «caндзю».

Я шaгнyл к Aбaлкинy и oпycтилcя вoзлe нeгo нa кopтoчки (Экceлeнц кapкнyл мнe чтo-тo пpeдocтepeгaющee). Aбaлкин cтeклянными глaзaми cмoтpeл в пoтoлoк. Лицo eгo былo пoкpытo дaвeшними cepыми пятнaми, poт oкpoвaвлeн. Я пoтpoгaл eгo зa плeчo. Oкpoвaвлeнный poт шeвeльнyлcя и oн пpoгoвopил:

— Cтoяли звepи oкoлo двepи…

— Лeвa, — пoзвaл я.

— Cтoяли звepи oкoлo двepи, — пoвтopил oн нacтoйчивo. — Cтoяли звepи…

И тoгдa Maйя Toйвoвнa Глyмoвa зaкpичaлa.